PDA

View Full Version : Xanh Như Mây Trời - Nguyễn Thị Như An



NHDT
07-01-2009, 11:16 PM
Nguồn : tuoihoahatnang





Xanh Như Mây Trời



Nguyễn Thị Như An


Chương 1







- Thịnh ơi Thịnh, cái quần pant màu hồng của tao đâu rồi hả Thịnh?

Giọng chị Thanh cao và trong vút vọng lên từ dưới nhà.
Thịnh đang lui cui ủi đống quần áo trong pḥng, hét to:

- Em đâu có biết. Mới thấy chị mặc hôm qua hôm kia ǵ đó mà.

- Ừa, th́ tao mới mặc đây mà bây giờ lạc đâu mới tức. Đâu mầy coi trong đống quần áo mầy đang ủi có nó không?

Thịnh dựng bàn ủi lên, lấy tay lục tung đống quần áo lên t́m nhưng không thấy cái quần màu hồng của chị Thanh đâu cả.

- Không có chị Thanh ơi! Em t́m trong đống đồ rồi.

Có tiếng chị Thanh càu nhàu, rồi tiếng bà Diệp, mẹ của Thịnh:

- Hai đứa bây là con gái con đứa mà hở một chút ǵ là la lên cho cả chợ nghe, như đầu máy xe lửa vậy đó. Chuyện ǵ th́ cũng từ từ mà t́m, chị Tư xin nghỉ một tuần mà tụi bây làm tùm lum.

Chị Thanh:

- Tại chị Tư nghỉ đó chớ má. Lâu nay chuyện ǵ chỉ cũng lo cũng cất, bây giờ tụi con đâu có biết.

- Th́ phải tập lần lần cho biết công biết việc chớ! Ai đời cô là con gái sắp đến tuổi lấy chồng rồi mà mỗi chuyện mỗi người khác lo. Mai nầy lấy chồng về nó cười cho thúi đầu. Thiệt má rầu hết sức, như con Thịnh nó nhỏ hơn con mà con biết lo hơn con.

Giọng chị Thanh đầy hờn dỗi:

- Má lúc nào cũng khen con Thịnh hết trơn. Má nói nó nhỏ! Nhỏ ǵ đâu má, nó thua con có một tuổi hà...

Hai mẹ con bắt đầu khó chịu nhau. Thịnh cắm cúi vào công việc. Thịnh biết không nên chen vào những lúc như thế. Dạo sau nầy chị Thanh càng ngày càng đổi tính, chị ưa căi lời má, dù những việc nhỏ nhặt đến đâu. Thịnh biết má rất buồn nhưng má không tỏ lộ ra, v́ trong nhà ai cũng cưng chị Thanh…

… Ông bà Diệp có tất cả năm người con. Anh Thái, chị Thanh, Thịnh và ba thằng em trai. Chỉ có hai người con gái là Thanh và Thịnh, nhưng trong nhà hầu như có một sự bất công đối với Thịnh. Ai cũng ch́u chị Thanh… nhất là ba và anh Thái. Trừ má… má hiểu Thịnh và thương Thịnh nhất.

Tuy là hai chị em ruột nhưng chị Thanh và Thịnh rất tương phản nhau. Chị Thanh đẹp lộng lẫy, sắc sảo bao nhiêu th́ Thịnh tầm thường bấy nhiêu nếu không muốn nói là… Thịnh xấu. Bởi vậy trong trường, bạn bè Thịnh cũng như bạn bè chị Thanh, đứa nào không biết rơ Thịnh và chị Thanh đều không tin chị Thanh là chị ruột của Thịnh!

Chúng nó không tin cũng phải, v́ với một khuôn mặt bầu bĩnh, mũi thanh tú, mắt to đen, môi hồng đẹp, chị Thanh mang nhan sắc của Tây Thi trong khi Thịnh có nước da ngâm đen hơi tái, khuôn mặt với những nét không cân xứng. Thịnh chính là tấm màn tô nổi cho nhan sắc cho Thanh.

Những ngày c̣n vô tư, những ngày chưa ư thức được về diện mạo tương quan thế nào với đời sống, Thịnh đă hồn nhiên sống như tất cả những đứa trẻ cùng lứa tuổi ḿnh! Thế rồi càng lớn, càng hiểu, Thịnh càng thu ḿnh vào như con ốc trong vỏ. Đời sống bỗng nhiên cô độc lạ lùng. Thịnh không thích may mặc đua đ̣i dù ba má có tiền cho Thịnh ăn diện như chúng bạn. Thịnh hiểu một điều, nghĩ đến th́ đau xót thật nhưng bắt buộc phải nhớ. Đó là trong khi quần áo đẹp làm tôn nét mỹ miều của chị Thanh bao nhiêu th́ nó làm lộ rơ nét xấu xí của Thịnh bấy nhiêu. Lâu ngày Thịnh đâm ra chỉ thích mặc áo dài trắng là màu đồng phục của trường.

Bà Diệp là người mẹ tế nhị và thương con. Bà hiểu nỗi bất hạnh lớn nhất của người con gái là thiếu nhan sắc. Chính v́ thế mà bà săn sóc đến Thịnh nhiều…

Tính t́nh hai chị em cũng không giống nhau… Chị Thanh ưa phô trương c̣n Thịnh, thích khép kín. Có lẽ một phần bản tính cũng do sự cô đơn mặc cảm mang lại…

Chồng quần áo đă vơi bớt. Thịnh tắt bàn ủi, ôm đống áo quần của chị Thanh vào pḥng, xếp lên ngăn tủ của chị cho ngay ngắn. Mấy hôm nay chị Tư giúp việc xin nghỉ đi thăm chồng, quần áo của hai chị em chưa ủi dồn đống, lại tiếng chị Thanh:

- Ủi đồ xong chưa Thịnh ơi!

- Chưa. Em c̣n ủi nhiều lắm.

- Thôi mầy dẹp bớt đi, xuống chở dùm tao lại đằng nhà nhỏ Dung chút xíu đi.

Thịnh định căi lại nhưng nghĩ đến những câu gắt gỏng của chị Thanh, Thịnh lại thôi.
Cô bé lững thững xuống thang lầu.

Chị Thanh đang đứng chờ sẵn ở pḥng khách. Chị mặc quần ống thật rộng bằng mousselin in hoa, chiếc quần mà tháng trước chị đă cậy cục xin ba tiền mua cho bằng được… Trông chị Thanh thật đẹp.

Thịnh chắc lưỡi khen:

- Chị mặc hoa sậm màu trông nổi và đẹp quá.

Chị Thanh chống nạnh hai tay, xoay một ṿng cho hai ống quần rộng phất phơ quấn vào ṿng chân. Chị mỉm cười.

- Hôm nay chắc trời mưa. Cóc mở miệng khen. Mầy thật t́nh hay cho tao đi tàu suốt đây?

Thịnh lắc đầu:

- Em khen thật đấy. À, mà sao chị không đi xích lô đến chị Dung đi, đi lại bắt em chở honda.

Chị Thanh bĩu môi:

- X́, thôi đi mầy ơi, xích lô bây giờ một cuốc mấy ngàn, đi một cuốc tao tốn tiền sao. Để dành tiền đi chơi.

Thịnh không nói ǵ, đi ra dắt xe. Chị Thanh đi sau lưng Thịnh. Chị bỗng nói:

- À, hay mầy đi chơi với bạn tao luôn.

- Mấy chị đi đâu vậy?

- Tụi tao đi coi phim. Hết xẩy à mầy?

Thịnh lắc đầu:

- Thôi, em không đi.

Sao thế?

- Em không thích.

Chị Thanh nhún vai:

- Mầy th́ chỉ có một câu đó! Không đi! Không thích! Không ham! Tao không biết bao giờ mầy mới khá được.

Thịnh im lặng đạp máy xe. Chị Thanh ngồi lên yên sau, ṿng tay ôm ngang người Thịnh. Cô bé khó chịu lạ lùng. Thịnh ghét nhất là những sự đụng chạm như vậy. Thịnh nhỏ giọng:

- Chị đừng ôm eo em.

Chị Thanh cao giọng:

- Ǵ kỳ vậy mầy…

Thịnh nói dối:

- Em nhột chạy không được.

Chị Thanh cằn nhằn “đủ chuyện” rồi sửa thế ngồi lại.

Ngôi biệt thự song lập của gia đ́nh Dung hiện ra. Chị Thanh đập tay vào vai Thịnh:

- Thôi tốp, tốp đi mầy.

Chị nhảy xuống yên xe, dặn Thịnh:

- Ở nhà có ai hỏi tao, nói tao đi học thêm.

Rồi chị biến sau cổng.

Thịnh quẹo xe trở về. Đầu óc cô bé lênh đênh cùng với màu trời thật đẹp. Thịnh bỗng nảy ư định chạy một ṿng quanh thành phố. Cô bé không hiểu đi như thế để làm ǵ, nhưng từ lâu Thịnh vẫn thích được một ḿnh xách xe chạy ḷng ṿng…

Chạy… chỉ để thấy ḿnh và thành phố c̣n một chút ǵ gần gũi và thân thiết… để thấy ḿnh cũng khá lớn. Năm nay mười bảy rồi, năm nay học lớp mười một rồi, ít sao?
Má vẫn nói Thịnh đă lớn. Mà lớn để làm ǵ nhỉ?

Thịnh thường lẩn thẩn tự hỏi như vậy! Như chị Thanh, lớn để lấy chồng! Như những người con gái khác mang một nhan sắc b́nh thường và trung b́nh, lớn để có một mái gia đ́nh vừa phải, tạo lập một hạnh phúc hợp lư! C̣n ḿnh! Thịnh nghĩ, chắc chả bao giờ ḿnh có được như thế dù ḿnh cầu mong… bởi v́ Thịnh xấu… một người con gái xấu chính là một sai lầm của tạo hóa! Đáng lẽ không nên tạo ra…

Những ư nghĩ chợt đến trong đầu làm Thịnh không chú ư đến chung quanh. Tiếng kèn một chiếc xe chạy bên cạnh làm Thịnh giật ḿnh, mất thăng bằng, cô bé lạc tay lái tông đại vào một người con trai chạy chiếc xe Honda vừa từ sau vọt lên. Thịnh té nhào ra mặt đường trong khi người con trai cũng không hơn ǵ Thịnh. Hắn ta lồm cồm ḅ dậy không để ư đến chiếc xe đang chảy xăng loang mặt nhựa, gă con trai chạy lại đỡ Thịnh dậy.

- Cô có sao không?

Thịnh mắc cỡ đỏ mặt, vừa phủi quần áo vừa nh́n quanh quất. May mà khoảng đường nầy vắng vẻ. Gă con trai hỏi lại, giọng lo lắng.

- Cô có sao không, cô?

Thịnh hoàng hồn, cô bé lắc nhanh:

- Dạ, không sao…

Rồi Thịnh cúi dựng chiếc Honda của ḿnh nhưng người con trai đă nhanh miệng.

- Không cần, cô để tôi dựng xe cho. Cô đứng vào lề đi.

Thịnh cắn môi bước xéo vào lề đường dưới một gốc cây to. Người con trai dựng hai chiếc xe lên rồi cúi xuống sửa cho hai ống xăng đừng chảy nữa. Khi hắn đứng lên đi lại phía Thịnh, hai bàn tay lấm lem vết dầu xe.

Hắn cười:

- Xong rồi.

Ánh nắng mười giờ sáng chiếu trên khuôn mặt người con trai cùng với những bóng lá cây soi làm Thịnh bỗng nghe những mạch máu đang luân lưu trong cơ thể ḿnh như ngưng đọng lại. Khuôn mặt hắn ta có một nét duyên dáng thật dễ thương, nhất là nụ cười hắn vừa có với Thịnh.

Cô bé cắn mạnh môi lấy lại tự chủ rồi nói:

- Cảm ơn anh nhiều.

- Tôi là Nghiêm. Xin lỗi cô, đă làm cô mất th́ giờ và… xăng.

Câu giới thiệu tự nhiên và vui vẻ của Nghiêm làm Thịnh bớt rụt rè. Thịnh muốn tạo cho ḿnh một nụ cười nhưng không dám v́ Thịnh biết khi ḿnh mỉm cười, khuôn mặt c̣n xấu hơn khi để tự nhiên. Có thể người sẽ chê Thịnh bất lịch sự, Thịnh… nầy nọ, nhưng không cần. Bởi v́ như từ bao giờ, Thịnh hiểu ḿnh là kẻ sẽ không bao giờ nhận được những đặc ân của tạo hóa. Gặp Nghiêm bởi một t́nh cờ buổi sáng ḿnh thích rong chơi rồi chia tay, là hết.

Tiếng Nghiêm:

- Xin lỗi cô… cô…

- Toàn Thịnh.

- … Cô Thịnh. Bây giờ chúng ta có thể tiếp tục đi được rồi. Xe cô không hỏng đâu.

Thịnh hơi giật ḿnh như vừa được lôi khỏi cơn mơ! Th́ ra là vậy.
Nghiêm đâu có muốn làm quen với ḿnh. Chỉ là những lịch sự b́nh thường.
Chỉ là những xă giao sơ đẳng. Thịnh bỗng tức ḿnh sao hay nghĩ viễn vông.
Khuôn mặt cô bỗng chùng xuống một cách không giấu diếm.

Nghiêm nh́n vào khuôn mặt đó, anh bỗng nói:

- Tôi xin phép… hộ tống Thịnh về đến nhà, nếu Thịnh cho phép.

Thịnh thấy chán nản lạ, cô bé lắc đầu:

- Dạ thôi, cảm ơn anh. Tôi đi một ḿnh được rồi.

- Nhưng tôi đi theo… đề pḥng Thịnh lại mơ mộng rồi ngă xe một lần nữa th́ sao.

Câu nói đùa của Nghiêm làm Thịnh ngượng chín người.
Sao anh chàng lại biết là Thịnh mơ mộng? Có lẽ anh ta chỉ đoán ṃ.
Thịnh không nói ǵ thêm, leo lên đạp máy xe nhưng Thịnh giữ tốc độ vừa phải.

Nghiêm chạy xe bên cạnh Thịnh, anh gợi chuyện:

- Chắc Thịnh c̣n đi học?

- Thịnh học ở đâu vậy?

- Tôi học Lê Quư Đôn.

- Chắc cô Thịnh học giỏi lắm?

Thịnh bỗng chậm hẳn xe lại, quay nh́n Nghiêm soi mói:

- Sao anh biết tôi học giỏi?

Một tia bối rối trong mắt Nghiêm. Tia bối rối làm Thịnh đau nhói trong ḷng.
Tuy Thịnh hỏi như thế, nhưng Thịnh đă hiểu v́ sao!

Tất cả, hay đa số những cô gái xấu đều học giỏi, đó hầu như là một định luật bù trừ. Mà cũng dễ hiểu! Những cô gái xấu thường không có ai theo tán tỉnh, không bị chia trí trong khi học, không lo những chuyện viễn vông nên học giỏi. Thế thôi.

Giọng Nghiêm thật buồn:

- Cô Thịnh giận tôi?

Thịnh chợt thấy cái vô lư của ḿnh. Nếu Thịnh xấu, đó đâu phải là lỗi tại Nghiêm?
Vả lại, Nghiêm chính là người con trai đầu tiên làm quen Thịnh, dù chỉ là sự làm quen… bất đắc dĩ!

Thịnh dịu lại:

- Dạ không, tôi chỉ ngại anh Nghiêm đưa tôi về thế nầy, mất thời giờ của anh.

Nghiêm lắc đầu:

- Sáng nay tôi rỗi rảnh đi lang thang, không ngờ lại gặp Thịnh.

Thịnh nhủ thầm, phải rồi, anh rảnh rỗi đi lang thang cho nên anh mới đưa tôi về, nếu anh có một người bạn, chắc anh đă đi ngay lúc năy…

Thịnh nghĩ để thấy cái phi lư của ḿnh. Tại sao Thịnh cứ chuyên chú bắt lỗi Nghiêm từng li từng tí trong khi giữa Nghiêm và Thịnh chỉ là sơ giao?

Hay Thịnh sợ ḿnh sẽ nghĩ về Nghiêm nên ngay phút đầu tiên, Thịnh đánh bật h́nh ảnh Nghiêm ra khỏi tâm thức ḿnh? Thịnh tự phân tích nhưng không trả lời được…

Thịnh rà xe vào đầu ngơ:

- Sắp đến nhà của tôi.

Nghiêm ngước nh́n dăy lầu cao phía trong, cười:

- Chưa đến.

Thịnh cắn môi:

- Thôi xin phép.

Rồi cô bé vọt nhanh xe vào đường trong như sợ sẽ mất cả can đảm từ biệt Nghiêm. Thịnh không dám quay lại nh́n phía sau để xem Nghiêm có nh́n theo ḿnh, có đuổi theo ḿnh? Cô bé sợ quay lại sẽ gặp một lề đường trống, Nghiêm đă bỏ đi…




***



Chị Thanh vừa thay áo vất trên mặt giường nệm hỏi Thịnh:

- Ở nhà có ai kiếm tao không Thịnh?

Thịnh lăn người qua một bên tránh làm nhàu áo chị Thanh, đáp:

- Em không thấy ai.

Chị Thanh càu nhàu:

- Thằng cha khỉ chưa ḱa. Hẹn sáng nay mang mấy cuốn sách lại cho người ta mà chết tiệt ở đâu.

Chị Thanh lôi bộ đồ lụa màu vàng, mặc vào rồi nằm lăn xuống cạnh Thịnh.

- Mệt quá.

Thịnh cười:

- Chị đi chơi về lần nào cũng than mệt.

Chị Thanh gác một tay lên trán, lim dim mắt:

- Đi chơi mới mệt à mầy. Cứ ru rú tối ngày ở nhà như mầy th́ làm sao biết mệt với khỏe.

Thịnh nhớ đến vụ đụng xe xảy ra sáng nay, cô bé định kể cho chị nghe nhưng nghĩ đến những câu diễu cợt sẽ có nơi chị Thanh, Thịnh lại thôi.

- Phim hay không, chị?

Thanh mở mắt ngay, vẻ mệt trên khuôn mặt biến mất nhường cho nét sôi động:

- Khỏi chê. Thằng bé ǵ con của Robert Mitchum đó, đóng hết xẩy, mầy biết không tụi nó phóng xe chạy bạt mạng, ḿnh ngợp luôn.

Thịnh nhỏ giọng:

- Đóng phim mà, chị khéo nói, mấy cái cảnh đó khó ǵ.

Chị Thanh trề môi:

- Sức mấy. Phim th́ phim chứ, cũng tùy diễn viên đóng. Có đứa đóng những pha hồi hộp mà ḿnh ngồi coi cứ thấy tỉnh bơ bơ, chả xúc động một li ông cụ nào… thằng nhỏ nầy đóng tuyệt quá.

Chị Thanh có vẻ chịu gă diễn viên. Chị mơ màng:

- Mầy biết, nó ăn mặc lè phè tối đa, vậy mà tao trông nó vẫn noble như thường…

Thịnh hỏi:

- Nữ diễn viên nào vậy chị?

- Olivia Hussey.

Thịnh im lặng. Chị Thanh trở người.

- Mầy biết con nhỏ đó mà.

Thịnh cười lớn:

- Chị ngộ! Em làm sao biết.

- Nó đóng Roméo et Juliette, tao dẫn mầy đi xem năm ngoái đó.

Thịnh chắc lưỡi:

- Th́ chị phải nói rơ như vậy em mới nhớ.

Chị Thanh nhún vai chán nản.

- Nói chuyện phim với mầy thật chán.


Im lặng. Một lúc sau chị Thanh đă ngủ. Thịnh nằm bất động nh́n lên trần nhà. Ṿng ánh sáng từ khung cửa tṛn chiếu hắt tạo thành một đường nắng thật đẹp.

Chiều rồi! Thịnh mơ màng nghĩ đến buổi sáng. Một buổi sáng ḿnh t́nh cờ thích lang thang và gặp Nghiêm. Lần đầu tiên Thịnh quen một người con trai. Ừ! Mà h́nh ảnh Nghiêm sao dễ thương, lôi cuốn quá làm Thịnh thấy như ru hồn vào những mơ xa bất chợt nào đó. Nụ cười trên khuôn mặt sáng, nụ cười của một sự tŕu mến thường xuyên.

Không. Thịnh không có quyền nghĩ đến Nghiêm, Nghiêm xa lạ lắm, Nghiêm vô t́nh lắm. Chỉ là một buổi sáng…. Chỉ là những câu chuyện vu vơ không ngờ như thế rồi thôi.

Nếu Thịnh là chị Thanh, Thịnh tin là sáng nay Nghiêm đă chạy theo Thịnh cho đến tận cổng nhà… Nhưng Thịnh lại là một cô bé xấu xí, vô duyên!

Làm sao Nghiêm c̣n nuôi ư định một lần trở lại để thành thân quen nữa. Không.
Thịnh không được phép nghĩ đến Nghiêm nữa. Thịnh phải bảo vệ cho đời sống tâm tư của Thịnh bằng cách không để h́nh ảnh Nghiêm xâm chiếm!

Bất cứ giá nào! Đời đâu thể có hai lần t́nh cờ để Thịnh gặp Nghiêm nữa… Thịnh nghĩ, ḿnh chưa thấy người con trai nào dễ thương như Nghiêm? Hay bởi v́ Nghiêm chính là người con trai đầu tiên làm quen Thịnh cho nên cô bé bỗng thấy chung quanh Nghiêm một vùng hào quang sáng rỡ. Thịnh tô điểm cho h́nh ảnh đó để rồi Thịnh chỉ biết đứng xa mà chiêm ngưỡng Nghiêm thôi, bởi đến gần là điều không thể…

Có tiếng chị Thanh trở ḿnh, chị càu nhàu:

- Nóng quá.

Thịnh nhỏ giọng:

- Chị chưa ngủ sao?

Chị Thanh ngáp dài:

- Chưa. Sao nực quá tao không ngủ được.

Thịnh cười nhẹ:

- Trời nầy mà chị than nực. Em đang muốn đắp mền đây.

Chị Thanh dài giọng:

- Mầy c̣ ma thấy mồ. Hở chút là lạnh với lẽo. Dậy mở dùm tao cái quạt trần đi.

Thịnh lăn ḿnh:

- Em làm biếng dậy quá. Chị dậy mở đi.

Chị Thanh x́ dài:

- Nếu tao siêng th́ sức mấy tao nhờ mầy. Với lại tao cũng hơi mệt. Mở dùm tao đi.

Thịnh lồm cồm ngồi dậy, vặn số nhỏ nhất. Chị Thanh la lên:

- Mở ǵ yếu x́u vậy. Mạnh chút nữa coi.

Thịnh nhún vai mở hết số. Chiếc quạt quay vù vù như muốn ĺa. Cô bé từ từ tốp bớt lại.

Thịnh leo trở lên giường, Thịnh bỗng muốn hỏi chị Thanh một chút về đời sống riêng tư của chị. Thịnh cũng không hiểu sao ḿnh lại bỗng muốn như vậy? Có lẽ bây giờ tâm hồn Thịnh đang xôn xao như một biến động bất ngờ vừa chợt qua… Thịnh rụt rè:

- Chị Thanh nầy.

Chị Thanh vẫn không mở mắt:

- Ǵ?

- Chị chưa ngủ phải không?

Chị Thanh ậm ừ:

- Chưa, sao?

- Buồn qua muốn nói chuyện với chị… cho vui.

Chị Thanh bỗng mở bừng mắt, dường như câu nói của Thịnh có tác dụng mạnh.

- Cha, nhỏ nầy bữa nay ghê quá ta, vui buồn ǵ nữa đây? Nói tao nghe coi.

Thịnh nhỏ giọng:

- Em th́ đâu có ǵ… có điều… thích hỏi chị một vài điều, thí dụ như… khi chị quen một người con trai, chị cảm thấy thế nào.

Chị Thanh thở ra:

- Th́… thêm một cây si nữa chớ sao, mệt thêm một chút, phiền phức thêm một chút.

Bỗng chị lăn người qua, nh́n thẳng vào mắt Thịnh:

- Sao bỗng nhiên hôm nay mầy ṭ ṃ vậy?

Thịnh lúng túng như vừa bị bắt gặp làm một điều ǵ không phải. Cô bé lắc đầu:

- Dạ không… tại… tại em thấy nhiều người theo chị quá nên em hỏi.

Chị Thanh kiêu hănh:

- Ừ, tao cũng mệt v́ cái vụ nhiều tên theo tao, nhưng nghĩ cho kỹ, cũng… vô tội vạ, phải không mầy? Có nhiều đứa con gái cả đời không ai để ư th́ sao?

Câu nói vô t́nh của chị Thanh làm Thịnh muốn khóc, như em phải không chị Thanh, em đúng là con bé suốt đời không nên mộng tưởng về một đối tượng hiện hữu. Em chỉ nên xây dựng trong tâm thức ḿnh những h́nh ảnh rất mộng cho đời sống nội tâm đỡ khô khan thế thôi.

Giọng chị Thanh bỗng trở nên soi mói.

- Hôm nay mầy có ǵ lạ.

Thịnh trở nên buồn. Cô bé quên cái ư định hỏi chị Thanh về t́nh cảm của chị Thanh. Thịnh trầm giọng:

- Em mà có ǵ lạ đâu, chị? Em th́ lúc nào cũng thế, và chỉ có thế mà thôi.

Chị Thanh hơi thương hại:

- Mầy bi quan.

- Đôi khi. Nhưng có những ư nghĩ của em rất thực mà vẫn bị hiểu lầm là bi quan, bởi một lẽ giản dị là ở em không thể có sự lạc quan.

Chị Thanh cười dài:

- Thôi, ngủ cho rồi. Nói chuyện với mầy đem ba cái triết ra, tao nghe mệt quá.


Thịnh úp mặt xuống gối. Đáng lẽ em đă nói cho chị nghe rất nhiều về đời sống nội tâm em. Chị có một đời sống bên ngoài b́nh thản, thảnh thơi tự ái chị được vuốt ve, chị được suy tôn bởi bao nhiêu câu nói lịch sự, cử chỉ hào hoa. C̣n em, em có một đời sống bên ngoài phẳng lặng và tầm thường, em hầu như không c̣n tự ái nữa v́ em đă hiểu thân phận ḿnh, em đă biết ép ḿnh vào một khuôn khổ do ḿnh đặt ra để sống… nhưng em vẫn có một đời sống nội tâm cho riêng em.

Cuộc sống đó vẫn có thể nổi sóng… như buổi sáng hôm nay, tâm tự em đă xao động v́ một người con trai lạ. Một người con trai thật dễ thương mà em đang cố t́nh t́m cách đẩy hắn ra khỏi cái mặt hồ tâm tư đang lặng sóng của em. Thịnh th́ thầm nói một ḿnh mà như đang nói với chị Thanh. Giờ phút nầy Thịnh đang cần nói với một người nào cũng được, chút tâm tư nhỏ bé nhưng Thịnh hiểu ḿnh không t́m được người để tâm sự…

Chị Thanh th́ như thế đó… C̣n anh Thái, anh xa lạ lắm, Thịnh có mấy khi tṛ chuyện với anh ngoài những công việc thường ngày. Thịnh nghĩ tới Hiền. Có thể khi gặp Hiền. Thịnh sẽ nói cho Hiền nghe… biết đâu Hiền sẽ có lời khuyên tốt cho Thịnh.

Cô bé lim dim mắt, cố t́nh để dỗ giấc ngủ b́nh an như chị Thanh nhưng không được.
H́nh như kể từ giờ phút gặp Nghiêm, đời sống Thịnh không hoàn toàn do Thịnh làm chủ nữa, mà nó c̣n bị chi phối bởi một thứ t́nh cảm chợt đến mănh liệt. Thịnh vẫn rất hiểu người ta chỉ gặp rồi quên, c̣n ḿnh… sao vẫn nhớ. Cái nhớ đang làm khổ ḿnh đây.

Đôi lúc, Thịnh đă ao ước, phải chi ḿnh chỉ là một cô bé quê mùa suốt tháng quanh năm lẩn quẩn xó vườn, ḿnh đừng giao tiếp với xă hội văn minh, xă hội đầy những tŕnh diễn thời trang, so sánh vật chất, có lẽ ḿnh sẽ đỡ khổ hơn… Thịnh biết bạn bè đều hiểu Thịnh và thương Thịnh… chỉ có mẹ… mẹ mới là người đàn bà duy nhất hiểu Thịnh mà Thịnh có thể đặt vào tay mẹ tất cả lo âu của ḿnh… nhưng bây giờ với h́nh ảnh Nghiêm chợt đến, Thịnh thấy ḿnh bỗng xa lạ với mẹ. Những điều đang làm khổ Thịnh, mẹ không thông cảm được.


Lâu nay, Thịnh vẫn chạy trốn với chính ḿnh những ư nghĩ phơi trần như thế. Thịnh thấy sợ… không hiểu sao hôm nay Thịnh bỗng muốn phân tích ḿnh thật kỹ… chẳng hiểu để làm ǵ? Để xót xa thêm một ít sao? Thịnh không biết đóng kịch, khi Thịnh đă sống thực th́ cái sống thực đó được phơi bày như một bệnh nhân dưới ngọn đèn mở. Như chị Thanh đang nằm cạnh Thịnh ngon giấc, có bao giờ chị phải chật vật với những ư nghĩ nầy nọ đâu? Như những cô gái khác, có một nhan sắc b́nh thường? Có phải chỉ có Thịnh mới ch́m ḿnh trong những ư nghĩ đó?


Thịnh hiểu ḿnh, hiểu đời sống trong ư nghĩ thu hẹp. Tất cả những bạn trai của chị Thanh đều hầu như không biết Thịnh, bởi mỗi khi có ai đến nhà, Thịnh đều rút lui vào pḥng. Thịnh sợ những gặp gỡ bởi v́ Thịnh chỉ thu ḿnh trong thế giới riêng tư. Thế giới của mặc cảm, của khổ sở của những dằn vặt phi lư và không nguôi…

NHDT
07-01-2009, 11:22 PM
Chương 2



Hiền nhéo cánh tay Thịnh, nói nhỏ:

- Ê, chiều hôm qua gặp chị Thanh.

Thịnh nh́n bạn:

- Ở đâu?

- Trong café REX. Chị mầy diện quá xá.

Thịnh hơi chau mày:

- Diện ǵ đâu? Chị tao vẫn thế.

Hiền bĩu môi:

- Ở đó mà vẫn thế! Bả đi với bạn trai sức mấy hổng diện. Mầy th́ cứ binh bả chầm chập.

Thịnh lắc đầu:

- Không phải tao binh, nhưng diện hay không là quyền của chị tao, sao tụi bây ưa soi mói chi vậy?

Hiền cười khẩy:

- Nói là nói cho mầy nghe cho vui vậy thôi, chứ bả là chị mầy chứ có phải chị tao đâu mà tao lo.

Rồi chừng như nh́n thấy vẻ buồn rầu của bạn, Hiền nói nhỏ:

- Thôi đừng buồn tao.

Thịnh không nh́n bạn. Các cô bạn của Thịnh, không đứa nào ưa chị Thanh. Tụi nó bảo chị Thanh kênh kiệu, làm phách nầy nọ. Thịnh đă nhiều lần binh chị Thanh.

Thịnh nói với bạn:

- Hay là tụi mầy thấy chị Thanh quá đẹp rồi tức?

Bọn bạn Thịnh đă cười dài:

- Xin lỗi mầy a! Đời thiếu ǵ người đẹp mà người ta nh́n vào vẫn mến, vẫn cảm t́nh. Đồng ư là bà chị mầy có đẹp đấy, nhưng tánh t́nh bả kênh quá, ai mà ưa. Như mầy không đẹp mà sao tụi tao thương.

Tụi nó biết lỡ lời nên im luôn, nhưng câu nói của tụi bạn chính là hồi chuông cáo chung cho những mộng vàng Thịnh đang manh nha xây đắp. Ừ, ḿnh xấu thật mà. Ai cũng biết là ḿnh xấu… Phải tự bằng ḷng đi Thịnh. Hăy an nhiên mà sống đi Thịnh! Đừng bao giờ t́m cách đánh lừa ḿnh cả Thịnh ạ…

Giọng nói của Hiền kéo Thịnh về thực tế:

- Lát nghỉ hai giờ sau đi chơi với bọn tao đi Thịnh.

Thịnh hỏi:

- Đi đâu.

- Th́.. đi ṿng ṿng vậy mà. Chứ c̣n sớm mầy về nhà làm ǵ!

Thịnh nh́n lơ đăng qua cửa sổ, nghĩ đến căn nhà vắng hoe buổi sáng, nghĩ đến những nhộn nhịp thành phố sẽ làm ḿnh xao lăng phần nào những phiền muộn đă đến.

Thịnh gật:

- Ừ, th́ đi. Mà đến giờ tao phải trở lại trường đón chị Thanh đó.

Hiền “x́” một tiếng:

- Bà chị mầy có khối người đón về ấy. Mầy cứ kè kè theo bả làm như gạc-đờ-co không bằng. Tao thấy bữa nào mầy cũng ra cổng chờ bả thấy mồ luôn, rút cuộc bả đi xe khác về.

Thịnh hơi ngượng, nói lấp:

- Ừ th́ thôi, không đón chị Thanh.

Bốn cô bé gởi xe xong đi ṿng ra Lê Thánh Tôn. Hiền hỏi:

- Đi đâu?

Liên khoát tay:

- Đi cái đă. Mới gởi xe xong đă hô “đi đâu”. Qua bên cửa hàng tao chỉ cho tụi bây xem mấy cái quần đẹp ác liệt.

Mai nheo mắt:

- Chỉ cho xem, thèm thấy mồ rồi hổng tiền mua cũng vậy.

Liên rùn vai:

- Mầy bi quan, th́ cứ biết cái đă, khi nào có tiền là thốc lên mua liền.

Mai chê:

- Đồ trong đó bán mắc bỏ xừ. Tao thấy cứ mua vải về may là tiện nhất! Vừa vặn lại rẻ nữa.

Hiền góp:

- Con Mai nói vậy là lầm. Phải không Thịnh?

Thịnh lơ đăng:

- Ờ…

Liên chửi:

- Con khỉ nầy, đi với tụi tao mà hồn mầy để tận đâu đâu vậy? Hay lại tương tư anh chàng nào rồi?

Câu nói vô t́nh của bạn làm Thịnh giật ḿnh, tưởng như Liên nh́n thấy ruột gan Thịnh, Thịnh nói nhanh:

- Mầy chỉ nói bậy.

Liên gắt:

- Th́ mầy phải vui lên với tụi tao coi nào. Ǵ đâu mà mầy bí xị như đưa đám.

Ṿng vào cửa hàng. Cả bọn đi xăm xoi hàng vải. Thật lâu, Mai kêu:

- Đói quá tụi mầy.

Thịnh tán đồng:

- Ừa đói thật. Kiếm ǵ ăn đi.

Liên hỏi:

- Tụi mầy c̣n bao nhiêu, nếu khá th́ ḿnh hùn lại tao dẫn tụi mầy vào quán nầy bán đồ Huế, hết xẩy.

Hiền cười:

- Mầy th́ cái ǵ chứ cái ăn là sành nhất. Tao c̣n mấy ngàn. C̣n Thịnh?

Liên góp số tiền của ḿnh và các bạn cho vào tập:

- Lát tao trả tiền.

Mai bỉu môi:

- Con nầy khôn dữ. Hôm nay nó muốn đóng vao công tử hào hoa phong nhă, chi tiền đưa ba cô nương đi ăn.

Liên chu môi:

- Chứ sao! Lâu lâu tụi mầy phải cho tao lên chút xíu chứ. Thôi, đi về Lê Thánh Tôn!

Bốn đứa an tọa. Liên nói:

- Tao kêu bánh khoái nghe. Thịnh biết ăn bánh khoái không?

Thịnh lắc đầu:

- Đây là lần đầu tiên tao nghe.

- Vậy th́ tốt, mầy nên ăn cho biết món bánh trứ danh đất thần kinh hoa mộng nầy.

Liên kêu thức ăn. Một lúc sau, Mai hỏi:

- Ǵ lâu vậy mầy?

Liên gật đầu:

- Phải lâu chứ, v́ khi mầy gọi người ta mới bắt đầu đổ bánh. Món bánh nầy phải vừa nóng vừa ḍn ḿnh chấm vào nước lèo ngọt ngọt ăn, chậc…

Cả bọn bật cười v́ gương mặt nặng phần tŕnh diễn của Liên.

Thịnh chợt ngước lên khi một cặp trai gái bước vào quán. Quả tim cô bé thắt lại như bị ai bóp chặt rồi chợt nhẹ lâng lâng! Người con trai thoạt trông giống Nghiêm… nhưng may quá, không phải. Thịnh chả hiểu sao ḿnh lại nhẹ nhơm khi người nầy không phải là Nghiêm! Nếu là Nghiêm th́ đă sao? Nghiêm có là ǵ của ḿnh đâu và ḿnh có là ǵ của Nghiêm đâu, tại sao lại buộc ḿnh vào những mơ tưởng để tự đày đọa ḿnh? Nghiêm…

Nghiêm… một t́nh cờ buổi sáng rồi kéo theo những ước mơ làm xốn xang từng giấc ngủ trưa sáng. Nghiêm! Sao mà khuôn mặt dễ thương đến thế, nụ cười tŕu mến thân quen đến thế. Ḿnh chỉ gặp một buổi sáng rồi đă xa mà tưởng chừng quen anh chàng từ lâu lắm rồi. Mà thôi đừng mơ tưởng Thịnh ơi!




***



Bà Diệp chiên món cá thu. Thịnh đứng bên cạnh mẹ:

- Má à, mai mốt má làm món bánh khoái ăn đi má.

Bà Diệp hỏi không nh́n con:

- Má không biết món đó, chắc trong ḿnh không có. Con ăn ở đâu rồi hả?

- Hôm trước nhỏ Liên dẫn con vào tiệm bánh Huế má à, mà… ngon ghê. Để hôm nào chị Tư đi chợ dặn chỉ mua đồ về làm ăn thử coi.

Bà Diệp cười:

- Làm được không đó cô, hay lại cho cả nhà ăn bột nhăo như kỳ con Thanh làm bánh bột lọc.

Thịnh nhớ, một lần chị Thanh về khoe với cả nhà, chị học được món bánh lạ. Rồi chị hô đi mua đủ thứ món về, làm cả buổi sáng chủ nhật, trưa hôm đó cả nhà dỡ khóc dỡ cười ăn những cái bánh nhăo nhẹt!

Thịnh nói:

- Con bảo đảm mà má. Nhưng cái nầy con phải đi mượn khuôn, bánh nầy đổ khuôn nhỏ bằng bàn tay thôi.

Bà Diệp trở miếng cá thu chiên vàng rồi đổ xốt cà chua vào. Mùi thơm làm đói bụng lạ… Có tiếng chuông reo ngoài cổng, bà Diệp bảo Thịnh:

- Chạy ra xem ai đến vậy Thịnh?

Thịnh lắc đầu:

- Có anh Thái về, với thằng Thuận trên nhà đó má.

Một thoáng sau, thằng Thuận ló đầu xuống hét:

- Chị Thịnh có khách!

Thịnh nhăn mũi trêu em:

- Xạo mầy, ai kiếm tao.

Thuận gật đầu:

- Thật mà, có anh nào kiếm chị.

Thịnh nạt em:

- Thôi đừng đặt điều, lên nhà đi. Tao đâu có quen anh nào…

Thuận chưa kịp nói ǵ th́ anh Thái đă bước xuống:

- Thịnh, có anh nào kiếm em.

Quả tim Thịnh đập nhanh trong lồng ngực.

Ai kiếm ḿnh? Ḿnh đâu có quen ai? Bước chân Thịnh cuống quít, cô bé khựng lại nơi khung cửa pḥng khách? Nghiêm đó, màu sơ mi trắng, khuôn mặt rực rỡ của những ngày ḿnh chờ đợi. Thịnh tưởng ḿnh nhầm, nhưng chính là Nghiêm bằng xương bằng thịt!

Nghiêm mỉm cười chào Thịnh:

- Chắc Thịnh ngạc nhiên?

Thịnh cắn nhẹ môi, bỗng thấy ḿnh ngượng nghịu và cứng đờ như tảng đá! Nói ǵ bây giờ trong lúc ḿnh tưởng đă lăng quên! Không phải là một t́nh cờ nữa phải không anh Nghiêm, chính là sự cố ư… nhưng có phải v́ ḿnh? Tại sao đầu óc ḿnh lâng lâng bàng hoàng thế nầy? Niềm vui chợt đến lớn quá làm ngợp hơi thở.

Thịnh ngồi đối diện Nghiêm:

- Sao… sao anh Nghiêm biết nhà?

Nghiêm gơ nhè nhẹ những ngón tay dài xuống thành ghế:

- Tôi nh́n thấy Thịnh vào nhà hôm sáng đó.

Thịnh im lặng. Tiếng Nghiêm:

- H́nh như Thịnh đang bận?

Thịnh lắc đầu:

- Dạ không!

- Sao Thịnh có vẻ không vui?

Thịnh cắn môi. Không lẽ Thịnh nói cho anh biết là Thịnh đang vui lắm sao? Niềm vui bất ngờ làm Thịnh choáng váng. Sao anh không đọc thấy những điều đó trong mắt Thịnh.

- Hôm đó về, Thịnh c̣n bị đau không?

- Không anh ạ, té… sơ sơ, đâu có sao?

Tiếng cười Nghiêm thật ấm:

- Vậy mà tôi cứ sợ Thịnh về bị ốm.

Thịnh xúc động. Lần đầu tiên một người có ư săn sóc đến Thịnh như vậy! Ước ǵ những lời nói của anh là sự thật! Ước ǵ anh đừng bao giờ làm Thịnh thất vọng, không khí im lặng nhưng sao Thịnh thấy dịu dàng quá, dễ thương quá!

Có tiếng xe ngừng trước nhà rồi, tiếng giầy của chị Thanh đi vào. Chị dừng lại, hơi ngạc nhiên. Thịnh đành giới thiệu:

- Chị Thanh, chị của Thịnh. Anh Nghiêm.

Chị Thanh nhoẻn miệng cười. Nụ cười của chị đẹp rực rỡ, màu áo của chị đẹp rực rỡ và khuôn mặt chị đẹp rực rỡ. Thịnh bỗng muốn ḿnh trở thành một tĩnh vật để không nh́n thấy nụ cười của chị… Thịnh bỗng thấy ḿnh nên biến khỏi đây… khuôn mặt Nghiêm chợt như nḥa nhạt!... Nghiêm nh́n chị Thanh gật đầu chào. Chị Thanh lịch sự:

- Hân hạnh được biết anh.

Đáng lẽ chị Thanh phải đi vào nhưng không hiểu sao chị vẫn chần chừ. Thịnh cắn môi ḿnh muốn bật máu. Không khí bỗng trở nên nặng nề. Thịnh đứng lên nói nhỏ.

- Chị Thanh nói chuyện với anh Nghiêm hộ em. Em vào lấy nước.

Chị Thanh gật đầu, thật tự nhiên ngồi đối diện Nghiêm, Thịnh đi như chạy ra khỏi pḥng khách… Thịnh xuống bếp bảo chị Tư:

- Chị mang nước lên pḥng khách hộ đi.

Bà Diệp nh́n Thịnh khi thấy con gái không trở lên:

- Sao con không lên tiếp khách?

Thịnh lắc đầu:

- Dạ không. Chị Thanh nói chuyện dùm con.

Bà Diệp cau mày:

- Sao lại là con Thanh. Khách của con mà.

Thịnh tránh nh́n mẹ.

- Con nhức đầu. Con lên pḥng nghỉ đây, nếu chị Thanh có gọi con má nói dùm con.

Thịnh bước lên lầu. Những bước chân cô bé trở nên nặng nề như đeo đá. Thịnh buông ḿnh xuống nệm. Giọng cười trong trẻo của chị Thanh vang lên khanh khách. Thịnh muốn bịt tai lại.

Sao Nghiêm đến thăm ḿnh làm ǵ! Những tưởng không c̣n nghĩ ǵ về Nghiêm nữa… và chị Thanh… và Nghiêm! Có lẽ ḿnh nên thu xếp lại ư nghĩ đừng cho nó lăng du quá xa như vậy! Có lẽ ḿnh nên chịu khó thực tế hơn và đừng mơ mộng nữa. Không có ǵ ở đời sống nầy dành cho ḿnh ngoài sách vở và bạn bè. Ừ, Thịnh phải biết suy nghĩ. Thịnh phải tự chủ. Thịnh ơi! Thịnh ơi!

Thật lâu, chị Thanh mở cửa bước vào pḥng. Chị đập chân Thịnh:

- Ngủ à?

Thịnh làm bộ mở mắt:

- Khách về rồi hả chị?

Chị Thanh cười:

- Con khỉ. Sao mầy trốn biệt vậy.

- Em nhức đầu.

Chị Thanh thay y phục, khuôn mặt như rạng rỡ hơn. Chị hỏi:

- Mầy bắt ở đâu thằng bạn coi khá quá vậy?

Thịnh im lặng. Chị Thanh tiếp:

- Học Văn hả? Coi bô chứ há, nói chuyện nghe cũng được.

Thịnh lí nhí:

- Em không biết.

Chị Thanh phá lên cười:

- Con nhỏ nầy hay ạ. Bạn mầy mà mầy không biết. Nầy, tao khai cho mầy nghe nhé, hai mươi bốn tuổi nè, Đại học Văn nè… ừ… gia đ́nh ở xa nè… đủ chưa…

Cổ họng Thịnh như khô đắng, nghẹn lại. Tṛng mắt rưng rưng.
Thịnh trở ḿnh nằm sấp để che ḍng lệ sắp tuôn ra. Thịnh thấp giọng:

- Không phải bạn em.

Chị Thanh vẫn cười:

- Vậy là bạn tao chắc.

Chị xuống lầu, tiếng cười vẫn vang bên tai Thịnh. Câu nói vô t́nh của chị Thanh làm Thịnh thấy hợp lư. Ừ, th́ là bạn chị. Nghiêm là bạn chị đúng hơn là bạn em.
Ḿnh quen biết Nghiêm trước, thế mà chị Thanh đă rơ tất cả về Nghiêm hơn ḿnh rồi. Ḿnh rụt rè, sợ sệt quá. Ḿnh có lư khi cứ thu ḿnh lại như vậy không?
Có lẽ ḿnh nên tập làm quen dần dần với những sự việc như vậy.

Chị Tư lên gọi xuống ăn cơm trưa. Thịnh đứng trươc gương, tẩy xóa tàn tích của nỗi buồn trên khuôn mặt rồi bước xuống lầu.

Trưa nay ông Diệp đi vắng, bà Diệp hỏi Thịnh:

- Bớt chưa con?

Thịnh cúi mặt:

- Dạ đỡ rồi má.

Chị Thanh cười ṛn ră:

- Coi chừng nó ốm tương tư ai đấy.

Thịnh muốn trách chị Thanh nhưng cô bé biết chị Thanh vô tâm và hời hợt. Trách chị làm ǵ! Chị có quá nhiều diễm phúc, đời sống dành tặng cho chị bao nhiêu hạnh phúc trong khi tước đoạt của ḿnh tất cả…

Anh Thái bảo Thịnh:

- Ăn đi chứ. Ǵ mà như người mất hồn vậy.

Chị Thanh ồn ào kể chuyện đi chơi về. Thằng Thuận đ̣i đi coi phim, thằng Thiện đ̣i đi trại ngày mai. Thịnh ăn rất nhanh rồi cáo lui, lên pḥng. Thịnh thèm được nằm một ḿnh, cố dỗ giấc ngủ để quên đi…

NHDT
07-01-2009, 11:27 PM
Chương 3



Nghiêm hạ giọng:

- Sao lần trước đang nói chuyện với tôi, Thịnh đi đâu?

- Thịnh nhức đầu.

Ánh mắt Nghiêm nh́n Thịnh làm cô bé bối rối.
Bàn tay Nghiêm gơ nhè nhẹ như một thói quen nào đă có:

- Thịnh không dối tôi phải không?

Thịnh bối rối:

- Không. Thịnh không dối anh.

- Tôi chờ lâu không thấy Thịnh. Thanh bảo Thịnh ốm.

Thịnh bỗng nói:

- Có chị Thanh trên lầu. Để Thịnh gọi chị xuống nói chuyện cho vui.

Giọng Nghiêm trở nên khó hiểu:

- Sao lại cho vui, hả Thịnh?

Thịnh im lặng. Thịnh không hiểu sao ḿnh lại nói với Nghiêm như vậy! Sao ḿnh không can đảm để tiếp chuyện Nghiêm, sao ḿnh muốn chạy trốn Nghiêm đến thế…

Chị Thanh xuất hiện từ lúc nào. Tóc cột cao, trông chị đẹp quư phái.

- Anh Nghiêm đến bao giờ thế?

Giọng chị trong như chim hót. Bao giờ cũng thế, đứng bên cạnh chị Thanh, Thịnh mất hết ư chí. Chị Thanh ngồi xuống salon .

Nghiêm đáp:

- Tôi cũng vừa đến.

Chị Thanh mời nước:

- Anh dùng nước đi chứ anh Nghiêm. Làm khách với bọn nầy hoài… Sao lâu nay anh không đến chơi?

Chị như thân với Nghiêm từ lâu. Thịnh thấy ḿnh thừa thăi đến tội nghiệp khi Nghiêm và chị Thanh đối diện nhau.

Vừa lúc đó, Hiền đến Thịnh mừng như bắt được vàng! Cô bé sẽ có lư do để tránh mặt Nghiêm. Thịnh giới thiệu bạn rồi kéo tay Hiền lên lầu, Nghiêm nói với Thanh:

- H́nh như Thịnh không thích tôi đến.

Tiếng chị Thanh:

- Con nhỏ đó như vậy, kệ nó, anh đừng để ư…

Thịnh đi như ma đuổi, Hiền hỏi bạn:

- Ai vậy mầy?

- Bạn chị Thanh!

- Xạo! Bạn chị Thanh mà mầy ngồi được nói chuyện như vậy tao cùi. Quen mầy hả?

Thịnh bỗng nổi cáu:

- Bạn ai thây kệ, mầy hỏi ǵ hỏi dữ vậy?

Rồi thấy ḿnh vô lư, Thịnh nhỏ giọng:

- Tao xin lỗi mầy!

Hiền không nói ǵ nhưng cô bé mơ hồ hiểu nỗi khổ tâm của đứa bạn thân.

Thịnh nằm xuống giường, Hiền nói:

- Định lại rủ mầy đi mua ít sách. Tao thiếu nhiều lắm.

Thịnh chép miệng:

- Sao mầy không lại đằng nhỏ Liên, nhỏ Mai? Tao lười đi đâu lắm.

Hiền thẳng thắn:

- V́ tao thương mầy nhất, tao muốn cho mầy đi chơi đây đó, mầy cứ ru rú trong nhà hoài tao thấy mầy khổ quá. Lúc sau nầy tao thấy mầy buồn.

Hiền nói đúng. Sao Thịnh cứ rút lui vào bóng tối của đời sống trong khi đường sáng dành cho tất cả mọi người chứ không riêng một ai, Thịnh buồn bă:

- Tao cảm thấy… ḿnh không được quyền sống b́nh thường như mọi người.

Hiền cau mặt:

- Sao mầy nói thế?

Thịnh cười héo hắt:

- Mầy c̣n hỏi tao câu đó sao?

Hiền gật gù:

- Tính tao ưa nói thẳng, nói ǵ mầy đừng buồn. Tại mầy có một bà chị quá đẹp cho nên mầy hay mặc cảm nầy nọ. Mầy nên nhớ, mỗi người có một quan niệm thẩm mỹ riêng. Có người nh́n mầy, thấy… mầy đẹp th́ sao.

- Mầy đừng an ủi tao.

- Tao đồng ư là tao có an ủi mầy, nhưng trong câu nói của tao có phần lớn sự thật. Không tin, mầy cứ hỏi những người hiểu biết hơn tụi ḿnh xem.

Thịnh nhếch môi:

- Cảm ơn mầy, mầy nói với tao thế cũng là đủ rồi, cần ǵ tao phải hỏi ai nữa.

Hiền kéo tay bạn:

- Thôi, vậy là hết thắc mắc phải không? Đi lựa sách với tao cho rồi.

Thịnh thay áo dài. Hiền nói:

- Mầy mặc áo màu xanh nhạt đi Thịnh, coi dịu nước da.

Thịnh lắc đầu:

- Tao mặc áo trắng quen rồi, mặc áo màu tao ngượng lắm.

- Vậy mầy may làm chi?

Thịnh cười nhẹ:

- Để… thờ! Đùa chứ, má tao cho vải th́ tao may kẻo má buồn… thật ra…

Cô bé bỏ lững câu nói. Đôi bạn xuống lầu. Nhà không có cửa hông nên Thịnh và Hiền phải đi ngang pḥng khách. Thịnh định làm lơ đi luôn nhưng chị Thanh đă gọi giật:

- Đi đâu đó Thịnh?

Thịnh bắt buộc phải dừng:

- Em đi lựa sách với Hiền. Xin phép anh Nghiêm.

Nghiêm gật nhẹ nhưng Thịnh đọc thấy trong mắt Nghiêm một điều ǵ dường như là nỗi khổ… Thịnh không dám tin là ḿnh nghĩ đúng.




***



Chị Thanh xoay người một ṿng trước gương. Chị đang mặc một bộ áo tắm hai mảnh thật đẹp mới lấy từ tiệm về. Bộ bikini màu vàng hoa đỏ làm tăng làn da mịn màng của chị. Nụ cười kiêu hănh nở trên môi, chị Thanh nh́n Thịnh đang đứng cạnh:

- Sao mầy?

- May khéo quá.

Chị Thanh cười lớn:

- Chỉ may khéo thôi sao?

- Và đẹp nữa.

Chị Thanh lấy tay kéo nhẹ ṿng dây sau lưng:

- Hơi chật, nhưng không sao. Tao chỉ ngán nó rộng.

Chị Thanh sắp đi Vũng Tàu với nhóm bạn bè chỉ. Chỉ đi có mấy ngày thôi nhưng chị Thanh cũng cậy cục xin ba tiền cho bằng được để may bộ đồ tắm nầy. Có thể nói, chị Thanh chỉ dồn tiền cho việc may mặc… Nhan sắc chị như thế, có lẽ cũng chả cần đến lụa là… Chị Thanh chắt lưỡi.

- Chà, kỳ nầy bọn tao đi chắc vui.

Thịnh hỏi:

- Chị không biết bơi mà đi Vũng Tàu nỗi ǵ. Ra ngoài đó, chị mặc đồ tắm… đi dạo mát à?

Chị Thanh vẫn ngắm ḿnh trong gương.

- Cần ǵ phải biết bơi mới mặc đồ tắm? Con nầy sao ngu tệ. Tao chỉ cần mặc… biểu diễn chơi thôi, phơi nắng không cũng đủ rồi. Mầy đi với bọn tao không, tao giữ chỗ cho.

Thịnh lắc đầu:

- Em không hạp mấy vụ đi như vậy.

Chị Thanh bĩu môi:

- Mầy chỉ hạp với ba cuốn sách thôi.

Chị xoay ḿnh ngắm sau lưng một lần nữa rồi bắt đầu thay đồ. Thịnh hỏi:

- Sáng mai chị đi hả chị Thanh?

Chị Thanh gật đầu:

- Ừ! Bởi vậy mấy hôm nay tao cứ lo lấy áo quần không kịp… bây giờ th́ yên tâm rồi. Mầy leo lên kệ lục cái vali, t́m dùm tao hai cái quần short cũ…

Chị thu xếp đồ vào cái túi nhỏ mượn của anh Thái. Trông chị thật nôn nao. Thịnh bỗng nghe thèm vô cùng những niềm vui vô tư của chị Thanh…

Tiếng chị Thanh:

- Mầy muốn quà ǵ ngoài Vũng Tàu.

- Cho em một nắm cát.

Chị Thanh trợn mắt:

- Nhỏ nầy điên hả. Xin ǵ không xin, xin cát.

- V́ chỉ có cát, chị mới không tốn tiền mua thôi.

Chị Thanh lườm Thịnh. Cô bé cười nhẹ rồi bỏ xuống lầu.

Thằng Thiện nhảy ba bậc một lên, suưt đụng phải Thịnh. Cô bé kêu lên:

- Thằng khỉ. Làm ǵ như chạy giặc vậy?

Thiện nhe răng cười:

- Em kiếm chị.

Thịnh ngạc nhiên:

- Kiếm tao chi?

- Anh Nghiêm tới ḱa. Ảnh chờ chị năy giờ… em t́m chị mà thấy cửa pḥng đóng.

Thịnh nhớ chị Thanh cài cửa pḥng để thay áo.

- Sao không gơ cửa.

Thịnh không đáp, bỏ đi xuống. Chị Thanh ló đầu ra:

- Ǵ đó?

Thịnh đáp nhỏ:

- Anh Nghiêm lại.

Thịnh biết ḿnh sẽ không c̣n là khách của Nghiêm nữa.
Chị Thanh sẽ xuống, và câu chuyện sẽ đẩy Thịnh ra ngoài.

Chị Thanh nói lớn:

- Xuống nói dùm với ảnh tao xuống ngay bây giờ.

Thịnh chán nản lên pḥng khách.

Khuôn mặt Nghiêm thân thuộc hết sức anh ngồi đó mà Thịnh ngỡ rất xa…

Tiếng chào thật nhỏ:

- Anh ạ!

Nụ cười làm ấm khoảng không gian hiện diện.
Nụ cười làm sáng những tĩnh vật chung quanh.

- Thịnh ngủ trưa à?

Thịnh lắc đầu:

- Dạ không anh ạ. Tại Thiện không biết Thịnh ở trong pḥng.

Ngưng một chút, cô bé ngập ngừng:

- Anh chờ tí xíu… Chị Thanh xuống bây giờ.

Khuôn mặt Nghiêm chợt nghiêm hẳn lại:

- Thịnh!

- Dạ.

Tiếng “dạ” của người con gái nhỏ bé và mỏng manh. Có lẽ Nghiêm cũng đă đọc thấy trong âm thanh ngắn ngủi đó một cái ǵ thân thiết. Giọng anh nhỏ lại:

- Thịnh cứ nghĩ tôi đến thăm Thanh sao?

Thịnh cúi mặt:

- Không phải Thịnh nghĩ.

- Thế th́ sao?

- Thịnh nh́n thấy.

- Có bao giờ Thịnh thấy là Thịnh nh́n lầm?

Thịnh ngước lên. Nụ cười héo hắt trên đôi môi khô. Có lẽ Thịnh không nh́n lầm đâu anh Nghiêm ạ. Chỉ có anh đang tự dối anh thôi… sao chị Thanh lâu xuống thế?...

Chị Thanh rạng rỡ đi xuống, Thịnh nghĩ chị đẹp quá, không riêng ǵ Nghiêm mà bất cứ một người con trai nào khi nh́n thấy chị cũng phải chiêm ngưỡng… sự chiêm ngưỡng của một kẻ nhàn du dành cho đóa hoa đẹp…

Chị Thanh chào Nghiêm, ngồi đối diện. Thịnh định rút lui nhưng Nghiêm giữ lại:

- Thịnh ngồi nói chuyện, lần nào tôi đến Thịnh cũng.. rút lui hết vậy.

Chị Thanh cười ḍn:

- Con bé nầy nó nhát lắm anh ạ! Khách của Thanh đến nó trốn mất tiêu.

Nghiêm hạ giọng:

- Đó là khách của Thanh. C̣n tôi, tôi không phải là khách của Thịnh sao?

Câu nói làm cho chị Thanh đỏ mặt. Có lẽ chị giận lắm. Thịnh muốn làm một cử chỉ ǵ hay nói một câu nào đó để cứu văn t́nh thế nhưng không t́m ra. Nghiêm không biết rằng giữ Thịnh ở lại chỉ khổ Thịnh thêm. Có lẽ Nghiêm vô t́nh, Nghiêm chỉ nghĩ rằng giữ Thịnh lại nói chuyện… cho vui.

Chị Thanh cười gượng:

- Thanh vẫn la nó hoài… sống cho tự nhiên. À, mai bọn nầy đi Vũng Tàu.

Nghiêm có lẽ cũng nhận thấy nên chuyển đề tài câu chuyện, gật gù:

- Mùa nầy đi Vũng Tàu là nhất. Thế Thịnh và Thanh định đi bằng ǵ.

Chị Thanh lắc đầu:

- Không, Thịnh nó không đi. Thanh đi với tụi bạn.

Nghiêm im lặng. Một chút sau anh trầm giọng:

- Thịnh đă đi Vũng Tàu lần nào chưa, nếu chưa cũng nên đi một lần cho biết.

- Chưa anh ạ! Nhưng Thịnh không thích đi.

Nghiêm nói một chút về Vũng Tàu. Chị Thanh háo hức:

- Tụi nầy đi bằng xe nhà anh ạ. Mượn anh của nhỏ bạn lái nhưng… uống thuốc liều mới dám nhờ ông mănh đó.. lái ghê thấy mồ.

Nghiêm gật đầu:

- Nên thận trọng một chút. Đường Saigon Vũng Tàu xe chạy nhiều. Đi chơi một chuyến lỡ có ǵ…

Chị Thanh chu môi:

- Chưa ǵ anh đă trù ẻo tụi nầy.

Nghiêm lắc đầu:

- Tôi chỉ có lời khuyên của một người đă trải qua, dạo trước có mấy thằng bạn đưa nhau đi ngoài đó, cũng lái xe nhà… cuối cùng, đứa ở đứa đi…

Chị Thanh rút vai:

- Eo ơi! Ghê thấy mồ! Thanh chưa đi mà nghe anh nói Thanh ớn lạnh.

Nghiêm lắc đầu nhè nhẹ.
Cái lắc đầu của một kẻ nh́n sự việc chung quanh với tất cả hờ hững…



***



Không có chị Thanh, buổi sáng chủ nhật căn nhà vắng lạ. Nếu chị Thanh ở nhà, chị đă mở cassette ồn ào nghe nhạc hoặc kéo bạn bè về kháo chuyện thật huyên náo. Thịnh ngồi bên ghế salon, nh́n lọ hoa cắm mấy nhánh cúc tím thật dễ thương. Thịnh thích loại hoa nầy, loại hoa có vẻ mộc mạc đáng yêu, không hương nhưng dáng hoa thuần hậu. Nh́n những cánh hoa, Thịnh liên tưởng đến một cánh đồng rực rỡ những cỏ nội, hoa tươi. Cái sắc đồng quê luôn luôn gợi trong trí tưởng một ư nghĩ thanh b́nh…

Anh Thái vừa trở về. Thấy Thịnh anh ngạc nhiên:

- Ủa, Thịnh không đi với Thanh sao. Anh tưởng Thịnh đi lúc sáng rồi chứ.

Thịnh lắc đầu:

- Dạ không. Em ở nhà.

Anh Thái chép miệng:

- Năm nay là năm thi mà Thanh nó chơi hoài, anh ít thấy nó học hành.

Giọng anh Thái buồn. Anh lo và thương chị Thanh. Anh Thái lo cho tương lai các em nhưng anh ít khi gần gũi bọn Thịnh. Anh Thái mỉm cười:

- C̣n Thịnh, nhàn dữ hả?

Thịnh mỉm cười nhẹ, đáp lời anh trầm lặng. Anh Thái bỏ vào nhà sau.
C̣n lại một ḿnh. Cô bé lặng lẽ chống tay và cằm nh́n thẳng trước mặt.
Ḱa là chiếc ghế Nghiêm vẫn đến và vẫn ngồi. Hôm nay nếu Nghiêm đến… ừ… nếu Nghiêm đến có lẽ ḿnh sẽ tự nhiên hơn, thoải mái hơn… Không phải Thịnh ganh ghét với chị Thanh nhưng đứng trước chị, cái vẻ lộng lẫy của chị, Thịnh bối rối lạ. Không khí tĩnh mịch buổi sáng lặng lẽ quá, buộc tâm hồn người con gái quay về với buổi sáng nào… không nguôi…

NHDT
07-01-2009, 11:35 PM
Chương 4


Thịnh giở tờ lịch cho rơi xuống đất! Hai tháng nay Thịnh tránh mặt Nghiêm.
Trong nhà hầu như đă coi Nghiêm là bạn của chị Thanh mà quên đi Nghiêm đầu tiên là bạn Thịnh… Lần nào Nghiêm đến cũng chị Thanh tiếp chuyện.
Măi rồi ở nhà quen, Nghiêm đến là gọi chị Thanh…

Kể cũng lạ, chị Thanh có nhiều bạn trai, thế mà không hiểu sao chị lại thích nói chuyện với Nghiêm! Thịnh không hiểu tương giao giữa hai người đă đi đến đâu… Thịnh chưa thấy Nghiêm mời chị Thanh đi chơi một lần nào… chỉ là những lần Nghiêm đến nhà thăm, thế thôi. Riêng chị Thanh, Thịnh thấy chị hơi thay đổi. Chị ít đi chơi, chị sợ… Nghiêm đến nhà mà không gặp chị.

Một lần, chị Thanh nói với Thịnh:

- Anh Nghiêm lạ ghê. Quen nhau lâu rồi mà tao thấy không thấy ảnh mời tao đi chơi lần nào.

Rồi chị cười khanh khách nhưng Thịnh nghe trong âm thanh tiếng cười có cả nỗi buồn… Có lẽ tự ái chị cũng bị tổn thương nặng nề! Tự ái của một người con gái đẹp bao giờ cũng mănh liệt…

Vậy mà, riêng Thịnh, thỉnh thoảng Thịnh vẫn bắt gặp ḿnh mơ mộng về Nghiêm, dù Thịnh đă g̣ ḿnh vào một khuôn khổ khác… phải quên Nghiêm với bất cứ giá nào. Nhiều lúc Nghiêm đến, Thịnh nằm trên pḥng, Thịnh muốn xuống nhà, nh́n Nghiêm một lần, Nghiêm với nụ cười tŕu mến, đôi mắt sáng… Nghiêm và Thịnh đă quen buổi sáng t́nh cờ… nhưng Thịnh không dám xuống. Thịnh sợ… Thịnh vẫn ước mong ḿnh được đi xa một chuyến, đi xa để quên! Nếu hè nầy được ba má cho phép, Thịnh sẽ xin về cô Hồng ở Cần Thơ chơi…

Chị Thanh thỉnh thoảng nói với Thịnh, anh chàng Nghiêm có vẻ vô gia cư nghề nghiệp, nghèo nàn quá. Thịnh biết, tính chị Thanh ưa xa hoa dù gia đ́nh dư dật cho chị ăn tiêu. Chị Thanh chọn người yêu trên ba tiêu chuẩn. Con nhà giàu, học giỏi, đẹp trai. Nghiêm hội đủ hai điều kiện sau nhưng thiếu điều kiện đầu th́ cũng… hơi lo. Thịnh cũng nghĩ vậy rồi cười thầm. Ḿnh khéo vẩn vơ dùm người…

Chị Thanh vừa đi phố với hai ba người bạn trở về. Chị hỏi Thịnh:

- Ở nhà anh Nghiêm có đến không?

Thịnh lắc đầu:

- H́nh như không.

Chị Thanh cau có:

- Sao lại h́nh như? Có hay không mầy ở nhà mầy phải biết chứ.

- Em ở trên lầu không biết.

Chị Thanh làu bàu:

- Hồi năy tao đi phố với hai đứa bạn, gặp ai giống anh Nghiêm… tao tính kêu ảnh mà rồi đi luôn, sợ ảnh gặp.

Thịnh nhỏm dậy:

- Sao chị lại sợ anh Nghiêm gặp?

Chị Thanh không trả lời, mặt hơi buồn. Thịnh buông ḿnh xuống lại. Hai chị em lặng thinh!




***



Vừa dắt xe ra cửa, Thịnh gặp Nghiêm. Hai bàn tay của Thịnh run lên, cô bé giữ chắc xe không muốn vững. Thịnh nhỏ giọng:

- Anh ạ!

Nghiêm nh́n Thịnh:

- Thịnh sắp đi đâu?

Thịnh lí nhí:

- Thịnh lại nhà bạn. Mời anh vào nhà chơi, có chị Thanh ở nhà đó.

Nghiêm trầm hẳn nét mặt:

- Tôi vẫn đến mà không gặp Thịnh. Sao lại nói với tôi rằng có chị Thanh ở nhà?

- V́… Thịnh nghĩ… anh muốn nói chuyện với chị.

Nghiêm chùng giọng:

- Thôi, tôi về!

Thịnh hơi hốt hoảng dường như ḿnh đánh mất một cái ǵ.

- Anh về sao?

- Thịnh đi, anh về đây.

Lần đầu tiên Nghiêm xưng anh với Thịnh, thật tự nhiên. Thịnh đỏ bừng má. Cô bé bỗng nhiên thấy bầu trời xanh quá vá đẹp quá. Thịnh nh́n Nghiêm rồi cúi nhanh mặt. Nghiêm bỗng nói:

- Để anh đưa Thịnh đi đến nhà cô bạn…

Nghiêm hơi ngập ngừng rồi tiếp:

- Như buổi đầu tiên t́nh cờ quen Thịnh, anh đưa Thịnh về nhà vậy.




***



Bữa cơm tối dọn ra đă lâu, ông Diệp vẫn chưa về. Anh Thái lên tiếng:

- Chắc hôm nay ba bận việc ǵ đó, má.

Anh nói để trấn an bà mẹ, không hiểu sao lần nầy ông Diệp về trễ mà bà nóng ruột lạ lùng. Chuông điện thoại bỗng reo vang. Anh Thái nhấc máy. Khuôn mặt anh biến đổi dần theo cuộc điện đàm. Anh Thái buông máy, quay lại nh́n tất cả mọi người. Giọng anh rơ từng tiếng một:

- Ba bị tai nạn rồi!

Không khí lặng lẽ đến nỗi một con ruồi bay qua cũng rơ. Rồi tiếng khóc bà Diệp đột ngột cất lên. Thịnh lặng người bên bàn ăn. Những khuôn mặt bất động tưởng chừng không có hồn sống. Anh Thái:

- Má cứ b́nh tĩnh. Bây giờ đến bệnh viện. Nghe họ báo tin bệnh t́nh ba không đến nỗi trầm trọng đâu má.

Nh́n nét mặt anh Thái, Thịnh biết anh đang trấn an má… thật ra, có lẽ ba đă gặp phải một chuyện ǵ…

Anh Thái quay nh́n cả bọn:

- Anh đưa má lại đằng bệnh viện đây. Mấy đứa ở nhà cứ an tâm, không sao đâu. Nhớ canh điện thoại anh gọi về ngay.

Anh Thái và má đi rồi, năm chị em không ai nói với ai một tiếng nào. Nỗi lo sợ quá lớn chận đứng mọi ư nghĩ. Ba, cột trụ gia đ́nh, ba là tất cả, bữa cơm, manh áo, nhà ở, xe đi. Nếu ba có mệnh hệ nào đồng thời với tất cả những thứ đó ra đi…

Thịnh không nghĩ ǵ cả. Đầu óc cô bé lùng bùng. Thịnh thương ba nhất, dù trong nhà, ba đă quư chị Thanh hơn Thịnh, Thịnh là đứa con gái không được ai thương nhưng lại thương tất cả mọi người.

Mười một giờ đêm, anh Thái điện thoại về cho hay ba vừa qua cuộc giải phẫu.

-Nhưng thường thường sau những tai nạn, hậu quả, ḿnh không lường được. Thiện thấy lo lắm.

Chị Thanh trừng thằng bé:

- Mầy câm đi. Người ta đang lo chết người đây, ở đó mà nói vô nói ra…

Thiện bỗng nh́n thẳng chị Thanh:

- Tại sao chị lo?

Trong nhà, Thiện vẫn là đứa chống chị Thanh nhất, nó cho rằng chị Thanh không có tinh thần trách nhiệm, chỉ biết a dua theo bạn bè, ham tŕnh diễn.

Chị Thanh thản nhiên:

- Tao lo v́ tao thương ba.

- Vậy mà em nghĩ chị lo v́ sợ ba mà có mệnh hệ nào chị mất đi những tiện nghi đang có.

- Bốp!

Thiện chưa dứt câu, chị Thanh chồm tới tát vào mặt thằng bé. Thiện không phản ứng. Nó đưa tay xoa nhè nhẹ g̣ má rồi bỏ lên lầu.




***



Căn nhà đă được bán, gia đ́nh Thịnh dọn về một căn nhà khác trong một ngơ lao động. Sau tai nạn, mắt ba không c̣n nh́n được như xưa nữa. Vấn đề được đặt ra bây giờ là làm sao kiếm tiền! Lâu nay, cả nhà chỉ trông cậy vào đồng lương của ba. Bất ngờ ba quỵ xuống, mọi người chới với.

Trước tiên, bà Diệp t́m một căn nhà nhỏ hợp với túi tiền, c̣n một ít làm vốn, bà ra chợ sang lại một sạp bán những thứ đồ lặt vặt. Bà Diệp lâu nay chưa biết đến buôn gánh bán bưng, bây giờ làm quen với công việc, bà khổ sở thấy rơ. Thịnh hiểu mẹ nên chính cô bé là người phụ giúp bà Diệp đắc lực nhất trong việc buôn bán. Anh Thái kiếm thêm chỗ dạy kèm để vừa đi làm vừa đi học. Riêng Thịnh, Thịnh bắt đầu nghĩ đến làm một cái ǵ để kiếm tiền phụ giúp thêm cho mẹ.

Một buổi tối, khi hai chị em vào giường nằm, Thịnh đă bàn với chị Thanh:

- Chị Thanh, em thấy má buôn bán túng hụt quá, em nghĩ ḿnh có thể kiếm việc làm.

Chị Thanh chán nản:

- Làm! Mầy nghĩ ḿnh làm cái bây giờ bây giờ? Bằng cấp chưa có, khả năng chuyên môn cũng không. Ai mà mướn.

Thịnh rụt rè:

- Ḿnh có thể bán hàng.

Chị Thanh quay nh́n Thịnh như nh́n một quái vật:

- Cái ǵ? Như tao mà đi bán hàng? Xin lỗi à! Năm nay là năm thi của tao, tao phải lo học.

Thịnh im lặng không bàn tiếp nhưng những ngày sau đó, Thịnh âm thầm t́m được một nơi có thể kiếm tiền. Chị Thanh viện cớ năm nay chị thi, c̣n Thịnh, Thịnh mới học lớp mười một, chưa phải năm thi, Thịnh c̣n dư thời giờ.


Một lần, đọc thấy một mẫu bảng quảng cáo cần người, Thịnh t́m đến nhưng cô bé thất vọng khi biết tiêu chuẩn thu nhận nhân viên ở đó phải duyên dáng để đi giao dịch. Cuối cùng, Thịnh cũng xin được việc làm. Công việc của Thịnh mỗi chiều là kết toán một lô những sổ sách các chi nhánh gởi về… Cuộc đời tạm yên bên những chật vật do đời sống mang lại…


Mọi người trong nhà bỗng thay đổi hẳn tính t́nh. Những tiện nghi vật chất không có, ai cũng phải tự lo lấy công việc của ḿnh. Anh Thái trầm lặng, mấy đứa nhỏ hết nhi nhô. Chị Thanh thu ḿnh lại vào những mộng mơ của chị… chỉ có ông Diệp, như một chiếc bóng. Bóng tối trên đôi mắt, bóng tối trong đời sống hầu như đă giết chết ngôn ngữ của ông. Suốt ngày, ông ngồi một nơi,im lặng và mọi người cũng tránh không dám đụng chạm đến ông. Căn nhà nhỏ với những người đang bước vào cuộc sống mới lặng lẽ quá… chỉ có những tờ lịch rơi mỗi ngày lá đánh dấu thời gian trôi…




***



Thịnh dắt xe đạp vào nhà. Chiều nay sổ sách nhiều quá, Thịnh phải làm thêm cả tiếng đồng hồ mới xong. Ngày hôm qua đi về lại mắc mưa. Hôm nay Thịnh uể oải trong người lạ lùng.

Vừa dựng xe đạp xong định vào trong buồng thay áo, Thịnh thấy Thuận bước vào, giọng thằng bé đầy sôi nổi:

- Chị Thịnh, em mới găp một người quen của nhà ḿnh. Đố chị đoán là ai.

Thịnh lắc đầu:

- Thuận gặp th́ làm sao chị đoán được.

- Anh Nghiêm đó, chị Thịnh.

Thịnh tưởng ḿnh nghe lầm, nhưng chị Thanh đă hỏi ngay:

- Anh Nghiêm hả? Rồi… mầy có chỉ nhà không? Anh có hỏi thăm tao không?

Thuận lườm chị:

- Chị hỏi như vậy ai mà nói cho kịp. Có, em có chỉ nhà, ảnh nói sẽ tới chơi… ảnh chở em bao ḅ viên nè.

Chị Thanh nạt em:

- Mầy làm như chết đói trăm năm mới được cho ăn… mà ảnh có hỏi thăm tao không?

Thuận lắc đầu:

- Không. Ảnh hỏi thăm chị Thịnh.

Chị Thanh cười khanh khách:

- Thằng nầy diễu hay quá ta. Mà… mầy chỉ nhà, lỡ anh lại, ảnh thấy nhà ḿnh bây giờ nghèo quá, ảnh khinh sao.

- Bộ ai nghèo cũng đáng khinh sao?

Tiếng nói sắc sảo và cao của ba đột ngột cất lên làm ba chị em cùng giật ḿnh quay phắt lại. Ông Diệp đă lần ṃ ra tự lúc nào, đứng sau lưng các con. Chị Thanh bối rối thấy rơ. Ông Diệp gằn từng tiếng:

- Con học đâu cái thứ ngôn ngữ kỳ cục đó. Người nghèo, có phải là cái tội của họ không? Gia đ́nh ḿnh bây giờ tuy nghèo, đó là tại ba bất lực không c̣n làm ra nhiều tiền để nuôi các con cho đầy đủ, nhưng má các con vẫn tảo tần buôn bán nuôi các con ăn học, các con chưa phải làm điều ǵ bất lương, chưa đi ăn cắp, ăn trộm để kiếm sống, đời sống trong sạch và lương thiện như thế, các con không tự hào được hay sao mà lại sợ khinh! Ba không ngờ bao nhiêu học hành của Thanh thu trong mớ kiến thức hẹp ḥi như vậy.

Thịnh đứng nh́n cha trân trân. Đau nhói v́ câu diễu cợt của chị Thanh, Thịnh càng muốn khóc hơn khi nghe những lời ba nói…

Chị Thanh lặng lẽ rút lui, Thuận cũng thế, chỉ c̣n Thịnh, tiếng ông Diệp:

- C̣n đứa nào đứng lại đó.

Thịnh đáp:

- Thưa ba, con.

- Thịnh phải không?

- Dạ.

Giọng ông Diệp hơi run. Dạo sau nầy, ông càng cảm thương đứa con bất hạnh của ḿnh. Ông biết Thịnh đi làm thêm phụ giúp gia đ́nh ngoài giờ học, ông biết Thịnh cáng đáng công việc trong nhà trong cửa cho bà Diệp đỡ gánh lo… đứa con mà trước kia ông ít lưu tâm tới, ngày nay là đứa con chí hiếu chí t́nh…

Ông Diệp muốn nh́n thủng qua màn bóng tối che vơng mô để thấy khuôn mặt con… nhưng ông bất lực. Giọng ông như nghẹn lại:

- Con muốn đau rồi đó. Ba nghe giọng con nghẹt.

Thịnh cắn môi d́u cha:

- Ba vào giường nghỉ đi ba. Con không đau, tại con khóc lúc năy đó.

Ông Diệp đi theo con. Bước chân ông vấp.
Thịnh muốn quỳ xuống, khóc bên cạnh nỗi bạc phước của ba.

Buổi tối lo hết công việc xong, Thịnh vào giường nằm. Cơn mệt mỏi kéo đến thật nhanh. Thịnh nhắm mắt cố t́m giấc ngủ nhưng cô bé chợt thấy, trong mơ màng, h́nh ảnh Nghiêm hiện ra, nụ cười tŕu mến, đôi mắt sáng, vóc dáng dễ thương.




***



Hiền ân cần hỏi bạn:

- Sao trông mầy bơ phờ vậy?

Thịnh thở ra:

- Tối hôm qua tao làm việc nhiều. Thôi mầy cho tao mượn tập về chép bài lại đi. Bây giờ tao chép không nổi đâu.

Hiền sốt sắng:

- Thôi, mầy lên pḥng y tế xin nằm đi. Để tập tao chép cho.

Thịnh lắc đầu:

- Khỏi cần. Tao ngồi im một tí cũng đỡ.

Hiền cắm cúi chép bài. Thịnh nh́n bạn. Hiền thương Thịnh nhất cho nên bất cứ điều ǵ Thịnh cũng tâm sự với Hiền, trừ t́nh cảm của Thịnh đối với Nghiêm. Việc gia đ́nh Thịnh gặp biến, Thịnh đi làm thêm giúp gia đ́nh, Hiền đều biết, và chính Hiền đă giúp cho Thịnh bằng cách xin với người bà con cho Thịnh vào làm.

Vào lớp, Hiền luôn luôn săn sóc Thịnh, Hiền bắt Thịnh phải kiếm một khoảng thời gian ngơi nghỉ để không hại đến sức khỏe… Sự lo lắng của Hiền đôi khi cũng làm Thịnh áy náy. Thịnh không dám nghĩ xấu cho bạn nhưng Thịnh biết, bằng linh tính con gái, Hiền có nhiều t́nh cảm với anh Thái. Anh Thái th́ lúc nào cũng lạnh lùng nghiêm nghiêm, mỗi lần Hiền đến nhà, anh chỉ kêu Thịnh rồi lảng đi. Có lẽ anh cho Hiền c̣n bé?
Đâu có, Thịnh nghĩ Hiền đă lớn, đă có quyền mơ tưởng v́ chính Thịnh cũng thế. Đôi lúc Thịnh nghĩ ḿnh sẽ t́m cách giúp Hiền… dù có được hay không?

- Đưa tập mầy tao chép cho, Thịnh.

Câu nói của Hiền lôi Thịnh về thực tại. Thịnh nói:

- Mầy chép của mầy cho xong đă.

- Xong rồi nè.

Thịnh đưa cuốn tập cho bạn, Hiền hư hoáy chép, Thịnh lơ đăng nh́n ra sân, hàng cây cao xanh bóng lá… trời xanh và đẹp lạ lùng!

Buổi trưa tan trường, vừa về đến nhà, Thịnh chợt giật ḿnh sựng lại. Chiếc Honda dựng ngay trước cửa. Chiếc xe của Nghiêm mà. Hai chị em vào nhà, Nghiêm đang ngồi nói chuyện với anh Thái. Thấy anh, chị Thanh reo lên :

- Anh Nghiêm! Lâu quá không gặp anh.

Nghiêm cười nhẹ:

- Tại không biết gia đ́nh dọn đi đâu.

Chị Thanh quay sang Thịnh:

- Mang cặp tao vào nhà dùm đi.

Chị ngồi cạnh anh Thái. Thịnh dợm bước nhưng Nghiêm lên tiếng:

- Thịnh dạo nầy trông ốm và xanh.

Thịnh gượng cười! Anh ngồi đó, Thịnh muốn nói một câu ǵ với anh mà không t́m ra ngôn ngữ. Cô bé lủi thủi ôm hai chiếc cặp vào nhà sau.

Thiện đang nấu cơm, nó có vẻ vui, bảo Thịnh:

- Anh Nghiêm hứa tuần nầy dẫn bọn em đi chơi.

Thịnh không đáp, Thiện tiếp:

- Cả chị nữa, đi không?

Thịnh lắc đầu:

- Tụi bây đi chơi, tao đâu có rảnh.

Giọng cười nói trong trẻo của chị Thanh lại vang lên.

Anh Thái đi xuống:

- Thịnh, sao lại không lên nói chuyện với Nghiêm?

Thịnh cúi đầu:

- Em bận.

Anh Thái nh́n đứa em gái, anh thấy thương Thịnh. Anh hiểu Thịnh và anh bắt đầu cảm phục đứa em nhỏ bé của ḿnh: Thịnh can đảm và có ư chí. Anh buông thơng:

- Tùy em. Nhưng anh thấy Nghiêm tốt.

NHDT
07-01-2009, 11:39 PM
Chương 5



- Thịnh ơi! Có Hiền đến nầy.

Tiếng anh Thái. Thịnh rửa vội đôi tay đầy bọt xà pḥng rồi chạy lên.
Hiền mang một bao xoài thật lớn. Thịnh kêu:

- Mầy lại mang ǵ cho tao rồi?

Hiền cười nhẹ:

- Xoài của bà d́ mang dưới tỉnh lên. Bà cho nhiều quá, tao mang chia bớt cho mầy.

Thịnh nghĩ đến tâm hồn bạn… thấy anh Thái vẫn c̣n đứng đó, Thịnh cầm một quả xoài lên:

- Hiền nó cho em… nhưng chắc nó cũng biếu cả anh nữa đấy.

Hiền đỏ mặt, Thịnh nh́n rơ nét e lệ của bạn:

- Sợ anh Thái chê của chua là của con gái.

Anh Thái dễ dăi:

- Anh hả? Ai cho ǵ ăn đó.

Khuôn mặt Hiền mang một niềm vui mới.

Thịnh kéo Hiền ra nhà sau:

- Tao đang giặt đồ, ra chơi.

Hiền để giỏ xoài lên bàn rồi theo bạn.
Thịnh vừa ṿ ṿ chiếc áo anh Thái vừa than:

- Anh Thái mặc đồ dơ nhất nhà mầy ơi, mồ hôi của anh bắt bụi quá hà. Tao giặt đồ anh đau cả tay.

- Sao mầy không đánh bàn chải.

Thịnh lắc đầu:

- Đánh bàn chải nó sờn vải, mau rách thấy mồ.

Thịnh ngậm ngùi cho câu nói của ḿnh, Ừ, rách th́ đào đâu ra tiền mà may, bây giờ phải tiết kiệm tối đa, đâu phải như trước nữa… ngày trước… đă qua mất rồi. Đời sống bắt ḿnh làm quen dần dần với những tập quán mới. Chỉ có chị Thanh hầu như là người duy nhất, c̣n luyến tiếc ngày cũ… chị vẫn hận không sống được như trước… Chị không muốn thích ứng với hoàn cảnh, một hoàn cảnh bất đắc dĩ…

Dạo nầy, Nghiêm đến chơi thường lắm. Thịnh đă tập cho ḿnh một thói quen b́nh tĩnh, không xao động mỗi khi nghe tiếng xe Nghiêm ngừng trước hiên nhà.

Chỉ có chị Thanh, h́nh như càng ngày chị càng bất măn với anh Nghiêm. Có lẽ sự chờ đợi lâu ngày của chị làm chị khó chịu. Thịnh đă thấy chị Thanh nói với anh Nghiêm về những người bạn trai giàu có, sang trọng của chị, rằng họ tán tỉnh chị, theo đuổi chị… nhưng hầu như Nghiêm vẫn không tỏ một thái độ ǵ.

Thịnh không thể hiểu được Nghiêm. Nghiêm muốn ǵ, nghĩ ǵ về gia đ́nh nầy! Nhưng Nghiêm kín đáo quá, Nghiêm vẫn đến, thường là buổi tối tṛ chuyện với cả nhà hay đánh cờ với anh Thái… Thịnh không biết Nghiêm từ đâu, t́m Nghiêm nơi nào. Chỉ biết, nghe tiếng xe là có Nghiêm lại, là nh́n thấy Nghiêm, thế thôi. Nghiêm như một cơn gió thổi qua mà không cho biết xuất xứ…

Hiền đập tay vào vai bạn:

- Sao mầy hay ngẩn ngơ như người mất hồn vậy?

Thịnh gượng cười:

- Đâu có.

Hiền chúm chím:

- Dạo nầy chắc mầy tương tư ai quá hà.

- Tao thấy mầy kỳ thế nào ấy?

Thịnh chống chế:

- Tại tao yếu trong người.

Hiền lắc đầu:

- Yếu trong người th́ cũng có mà ngẩn ngơ th́ cũng có. Bộ tao ngu sao.

Thịnh định nói “mầy cũng như tao”, nhưng sợ bạn buồn nên thôi.

Anh Thái chợt đi xuống. Anh kêu lên:

- Khách đến nhà mà Thịnh dắt luôn xuống bếp giặt đồ như thế nầy th́ thật không khá được.

Thịnh cười:

- Khách nầy lại cứ đ̣i xuống bếp mới chịu. Tề gia mà anh.

Hiền có vẻ hơi luống cuống. Cứ có mặt anh Thái là Hiền mất tự nhiên, mất hẳn vẻ nghịch ngợm thường xuyên.

Thịnh đỡ cho bạn:

- Xoài ngọt không anh Thái?

Anh Thái gật đầu:

- Ngọt lắm Thịnh ạ. Cám ơn Hiền nghe. Lần sau nhớ… cho nhiều hơn chút xíu.

Ba anh em cùng cười.

Hiền bỗng hỏi Thịnh khi anh Thái đă trở lên nhà:

- Chị Thanh đâu mầy?

- Tao không rơ. Chỉ đi chơi đâu đó mà.

Hiền chắt lưỡi:

- Tao nói mầy đừng buồn. Nhà mầy gặp lúc túng hụt như thế nầy mà bà Thanh bả đi ra đường, diện quá trời quá đất.

Thịnh dịu giọng:

- Quần áo cũ của chỉ chứ lâu nay đâu có may.

Hiền gật đầu:

- Th́ tao đồng ư, nhưng thử hỏi mầy, tùy lúc mà ăn mặc chứ! Chị Thanh mầy, đi ra đường như bà hoàng, coi không được. Đáng lẽ chỉ phải sao cho hợp với gia đ́nh.

- Thôi kệ chỉ mầy ơi!

- Tao nói cho mầy nghe cho vui vậy thôi! Tại tao gặp chỉ đi chơi dài dài.

- Chỉ không có đi làm.

- C̣n mầy, công việc dồn đống cho mầy như vậy đó hả. Thiệt t́nh tao không hiểu nỗi chị mầy.

Thịnh cười một ḿnh. Làm sao Hiền hiểu được chị Thanh. Ngay như Thịnh mà c̣n không hiểu nổi chị nữa là.




***



Chị Thanh gác một chân qua đùi Thịnh, tư thế nằm đó có lẽ giúp chị thoải mái hơn. Chị nói:

- Tao mới quen một tên khá lắm mầy.

- Ai vậy chị?

- Tuấn, sinh viên Y khoa, được không?

Thịnh muốn bật cười v́ lối nói của chị Thanh. Giọng chị mơ màng:

- Con nhà giàu, mà lại học giỏi… tuy hắn không đẹp trai lắm nhưng tao cũng thấy có cảm t́nh với hắn.

Thịnh hỏi:

- Chị không mời ảnh về nhà chơi.

Chị Thanh đắn đo:

- Tao cũng đang do dự đây. Tao muốn mời hắn về nhà chơi. Mà tao c̣n ngại… nhà ḿnh nghèo quá mầy thấy không? Tao th́ lần nào đi chơi với hắn cũng diện áo quần sang hết trơn… tao ớn hắn nh́n thấy gia đ́nh ḿnh hắn dội luôn.

Thịnh bất măn:

- Chị nói vậy lỡ ba nghe được ba lại buồn. Chị thấy, như anh Nghiêm đó, ảnh thấy gia đ́nh ḿnh nghèo rồi ảnh có thái độ ǵ đâu, trái lại ảnh c̣n quư hơn lúc trước.

Chị Thanh bĩu môi:

- Thôi mầy, đừng nhắc đến thằng cha cù lần đó. Người ǵ đâu…

Chị bỏ lửng câu nói… im lặng, rồi chị Thanh tiếp:

- Thế nào tao cũng dẫn Tuấn về nhà một lần, gặp Nghiêm cho biết tay. Hắn cứ tưởng đâu ngon lắm, mặt kênh kênh.

Thịnh hơi tức, cô bé căi:

- Chị nói vậy chứ em thấy anh Nghiêm ảnh có ǵ đâu. Ảnh đối với gia đ́nh ḿnh vẫn như xưa, nếu không muốn nói là thân thiện hơn.

Chị Thanh soi mói nh́n Thịnh:

- Mầy binh hắn hả? Hay mầy cảm hắn rồi.

Thịnh đỏ mặt:

- Đâu có, chị đừng nói bậy. Em chỉ nêu những nhận xét khách quan của em thôi.

- Khách quan cái mốc x́! Mầy binh chầm chập c̣n nói. Ờ mà tao thấy hắn cũng có vẻ cảm t́nh với mầy đấy…

Nụ cười mỉa mai trên môi chị Thanh làm Thịnh muốn bật khóc nhưng cô bé dằn lại được. Phải rồi, ḿnh xấu xí, ḿnh không đáng cho một ai cảm t́nh hết cho nên chị Thanh mới mỉa mai ḿnh!

Chị Thanh vẫn không tha:

- Tên đó cũng được, phải cái tội nghèo, vô gia cư nghề nghiệp. Mầy với hắn coi bộ được.

Trong giọng nói chị Thanh có chút ǵ là lạ. Thịnh nức nở không dằn được:

- Chị đừng chế diễu em. Em không biết ǵ hết.

Chị Thanh bĩu môi quay đi.

- Thôi nín đi bà nội. Nói đùa vậy thôi chứ hạng tên đó tao búng tay một cái là văng. Tuấn hơn hắn gấp ngàn lần.

Chị Thanh t́m đôi dép đứng lên ra sau bếp. Lát sau, Thịnh nghe tiếng chị dội nước ào ào.

Thịnh cũng ngủ không được, đầu óc nặng nề, lẩn quẩn những câu nói của chị Thanh.
Tại sao chị Thanh nhạo báng Thịnh? Hay… Nghiêm thật sự có cảm t́nh với Thịnh?
Không, Thịnh không nên nghĩ như thế. Chị Thanh chỉ bông đùa với Thịnh cho vui thôi.
Chị đâu có nghĩ ǵ, bởi v́ tất cả vẫn đâu có ǵ cho chị nghĩ. Nghiêm có lẽ chỉ coi Thịnh như một đứa em. Một đứa em đáng thương, thế thôi.

Thịnh rời pḥng, định ra học bài để quên đi những dằn vặt nhức đầu. Anh Thái đang ngồi trước chồng sách vở của Thịnh. Thấy Thịnh, anh định đứng lên nhường chỗ nhưng rồi lại thôi. Thịnh thấy tay anh cầm một mảnh giấy trắng. Anh Thái vừa nh́n vào tờ giấy vừa hỏi Thịnh:

- Bài thơ dễ thương quá, Thịnh làm phải không?

Thịnh nh́n mảnh giấy ḿnh đă chép bài thơ lắc đầu:

- Dạ không, em chép trên báo đó.

Anh Thái cười cười:

- Không ngờ Thịnh cũng mơ mộng ghê.

Thịnh hơi ngượng:

- Đâu có anh Thái. Tại tụi bạn đứa nào cũng khen bài thơ hay và thích chép nên em cũng chép theo.

Anh Thái nheo mắt:

- Thơ văn hay, ḿnh thấy hai là v́ nó hợp với tâm trạng ḿnh. Thế Thịnh thấy bài thơ nầy có điểm nào tương đồng với t́nh cảm Thịnh không?

Thịnh bỗng thấy bạo dạn hẳn lên trong câu chuyện với anh Thái. Từ lâu nay, Thịnh ít tṛ chuyện với anh. Thịnh buồn giọng:

- Em không may mắn như tác giả bài thơ, dù ngay trong bài thơ cũng đă tỏ lộ nỗi bất hạnh. Điều đó có nghĩa là em bất hạnh gấp đôi.

Anh Thái hơi nhíu mày, giọng anh dịu dàng:

- Sao Thịnh không bao giờ nói ǵ với anh?

Thịnh lắc đầu:

- Em quan niệm một khi ḿnh chịu đựng được nỗi khổ của ḿnh một cách âm thầm th́ việc tâm sự với người khác là điều vô ích. Em sẽ chỉ tâm sự khi nào em bất lực không kềm chế được nỗi buồn.

Anh Thái hạ giọng:

- Thịnh cam đảm lắm. Nhưng Thịnh quên rằng một nỗi buồn được giải tỏa bao giờ cũng đỡ làm ḿnh khổ tâm hơn một nỗi buồn bị cô đọng.

Thịnh cúi mặt:

- Với em, chưa hẳn như vậy. Em sợ.

Anh Thái nh́n thẳng vào mắt Thịnh:

- Thịnh nầy, Thịnh có tin rằng thỉnh thoảng anh hiểu Thịnh không?

- Em chả có ǵ khó hiểu cả. Đời sống em phơi bày.

- Anh muốn nói ở một khía cạnh khác hơn đời sống phơi bày Thịnh nhắc nhở.

Thịnh vịn tay vào mép bàn. Năy giờ cô bé vẫn đứng yên.
Tại sao hôm nay anh Thái lại nói như vậy?
Hay anh Thái đă nh́n thấy từ những cử chỉ cố gắng t́m quên của ḿnh một cái ǵ tố cáo tất cả tâm trạng? Như thế có phải ḿnh có tội với gia đ́nh không? Có tội ngay với bản thân ḿnh nữa? Thịnh chịu không trả lời được cho ḿnh những câu hỏi xoáy lốc.

Anh Thái:

- Anh không muốn làm Thịnh buồn, anh cũng không muốn ṭ ṃ, đi sâu vào đời tư của Thịnh. Mỗi người có một đời sống riêng. Thịnh có quyền suy tưởng và mơ mộng theo chiều hướng của Thịnh. Anh chỉ muốn nhắc nhở với Thịnh, anh có thể là một người bạn để Thịnh nói những điều mà Thịnh thấy không thể nói với ai khác.

Thịnh ngước nh́n anh. Ánh mắt hai anh em gặp nhau, thẳng thắn, tin tưởng.

Thịnh bỗng nói:

- Em cảm ơn anh. Có lẽ anh đă hiểu em.

Anh Thái mỉm cười:

- Thôi anh vào, Thịnh học bài đi.

Anh Thái đi rồi, Thịnh ngồi vào bàn học nhưng đầu óc Thịnh không đậu được trên sách vở. Anh Thái biết ǵ và nghĩ ǵ mà nói với Thịnh những câu như vậy? Hay là Nghiêm đă nói ǵ với anh Thái? Hay là… anh Thái tự t́m biết. Thịnh chịu. Nhưng ít ra, như vậy, Thịnh cũng thấy dễ chịu phần nào.

NHDT
07-01-2009, 11:44 PM
Chương 6



Sáng nay Thịnh xin nghỉ hai giờ sau. Hiền ngạc nhiên:

- Sao hôm nay mầy nghỉ? Có chuyện ǵ hả.

Thịnh lắc đầu:

- Sáng nay tao mang hồ sơ bệnh lư của ba tao xuống bệnh viện, đến ngày hẹn rồi.

Hiền thắc mắc:

- Nhà thiếu ǵ người, sao không ai đi, mà mầy đi.

Thịnh lắc đầu:

- Tao đi quen rồi.

Cô bé thu xếp tập vở ra về…
Hiền nh́n theo bạn, thương cho người con gái một đời sống dành cả cho người thân.

Thịnh mang xấp hồ sơ vào, vị bác sĩ già ngước lên.
Thấy Thịnh, ông mỉm cười hiền từ.

- Thế nào cháu, ông cụ có khá không?

- Dạ thưa, ba cháu cũng đỡ.

Bác sĩ Niên lật xấp hồ sơ xem. Một lát sau, ông chợt ngước lên, bảo Thịnh:

- À, báo tin cho cháu hay, tháng tới đây sẽ có một vị bác sĩ nổi tiếng về mắt ở Đức sang đây. Bác hy vọng bệnh t́nh ba cháu có thể thuyên giảm được nếu được ông ta chữa trị.

Thịnh nghe như ḿnh vừa bay lơ lửng trên một vùng mây trời nào. Thịnh chồm người tới:

- Thưa bác sĩ, ba cháu có thể chữa được không ạ?

Bác sĩ Niên lắc đầu:

- Bác cũng không rơ. Bác chỉ được tin là ông ta sẽ sang thế thôi. Và v́ ông ta không sang với tính cách chữa từ thiện nên cháu và gia đ́nh có lẽ phải lo tiền đầy đủ trước đi…

Ông kư vào giấy tờ rồi giao lại cho Thịnh. Trên đường trở về nhà, Thịnh suy nghĩ thật nhiều. Việc trước tiên, có lẽ kiếm ra thêm tiền. Thịnh nghĩ, sẽ bàn với anh Thái để hai anh em cùng chạy, lo được tới đâu hay tới đó. Má đă tảo tần nhiều, không nên gieo thêm gánh nặng cho má.


Trên đường về, Thịnh ghé Pharmacie mua cho ba hai hộp thuốc bổ. Đó là tiền Thịnh dành dụm cho tháng nầy. Cầm thuốc trong tay, Thịnh thấy vui thật nhiều. Dạo sau nầy sức khỏe ba suy yếu thấy rơ, có lẽ tại ba đau, một phần nữa ông biết vợ con ông lao lực kiếm sống, ông không đành ḷng.

Thuận hỏi chị ngay khi nh́n thấy Thịnh:

- Chị Thịnh hôm nay có ǵ vui mà coi chị hớn hở quá vậy.

Thịnh lắc đầu:

- Có ǵ đâu. Thuận dắt xe vào dùm chị đi, chị ra nhà sau rửa mặt.

Cầm hộp thuốc lên nhà, Thịnh đến cạnh ông Diệp đang ngồi trên ghế, một ḿnh.

Thịnh gọi nhỏ :

- Ba.

Ông Diệp ngước đôi mắt vô hồn lên.

- Thịnh phải không?

- Dạ, con. Ba khỏe không ba?

Ông Diệp cười nhẹ:

- Ba vẫn thế. Sao con hỏi vậy?

Thịnh ngồi cạnh cha:

- Con thấy lúc sau nầy ba yếu quá mà, ba. Con có mua hai hộp thuốc bổ, ba uống thử có hợp không, nếu hợp tháng sau con mua thêm.

Ông Diệp xúc động run run. Ông không ngờ con ông lại có đứa biết lo cho cha mẹ như vậy. Ông vuốt tóc Thịnh:

- Sao con không để dành tiền mà may mặc thêm cho tử tế, tuổi con cũng lớn rồi, cần tươm tất với chúng bạn.

Thịnh lắc đầu nhè nhẹ:

- Dạ con đầy đủ nhiều rồi, ba. Vả lại, đầy là tiền con dành dụm chỉ để pḥng khi lỡ túng thôi.


Ông Diệp lần ṃ cầm gói thuốc. Bàn tay ông run run. Thịnh chua xót nh́n tuổi già và bệnh hoạn đang cướp dần người cha thân yêu. Thịnh muốn nói với cha, Thịnh sẵn sàng làm bất cứ điều ǵ trong khả năng của Thịnh để đưa cha trở lại với ánh sáng đời sống nhưng Thịnh không dám gieo vào ba một hy vọng nào. Thà rằng bao giờ ḿnh làm được hẵng hay.

Trưa chị Thanh đi học về, chị càu nhàu:

- Con khỉ, mầy về hai giờ sau sao không cho tao hay, làm tao đợi mỏi cả chân.

- Sáng nay em có nói trước với chị mà.

Chị Thanh gắt:

- Th́ lúc về mầy cũng phải đảo lên lớp nhắc tao chớ.

Thịnh im lặng không căi lại. Chị Thanh đă nói th́ căi lại cũng vô ích.
Bà Diệp chứng kiến câu chuyện, rầy con:

- Sao con hay bắt bẻ em vậy Thanh. Nó nói với con buổi sáng rồi, vả lại, nó về đi lấy hồ sơ cho ba chứ có nó đi chơi đâu.

Chị Thanh vùng vằng:

- Ở nhà nầy bây giờ ai cũng binh con Thịnh, tại nó biết làm ra tiền mà…

Anh Thái quát to:

- Thanh, không được hỗn với má.

Chị Thanh bỏ xuống nhà. Thịnh thấy hai giọt lệ long lanh trên mắt mẹ…
Câu nói của chị Thanh đă khơi động nỗi tủi thân của bà. Thịnh muốn t́m một câu an ủi mẹ nhưng cô bé thấy không danh từ nào làm người nguôi ngoai được ở giờ phút nầy…




***



Thịnh kết luận:

- Như thế đó, nếu ḿnh có tiền th́ hy vọng ba có thể khỏi. Nhưng em chỉ mới nói với anh thôi, ba má em chưa nói. Em nghĩ rằng, anh em ḿnh có thể t́m cách kiếm thêm tiền để dành dụm giúp ba…

Anh Thái gật gù:

- Thịnh ạ, nếu ai nh́n thấy được rơ con người em, chắc họ sẽ quư mến em bằng một thứ t́nh cảm không bao giờ phai nhạt. Em đă nghĩ được như vậy, anh cũng sẽ cố gắng hết sức anh.

Thịnh buồn rầu:

- Anh đừng an ủi em. Em biết, em xấu xí và tầm thường. Tất cả những ǵ em làm không phải để cầu mong cho một ai hiểu em. Em chỉ muốn t́m quân b́nh cho đời sống của ba, của gia đ́nh ḿnh…

Anh Thái hỏi:

- Thế em định làm ǵ?

Thịnh lắc đầu:

- Em cũng chưa biết. Hiện giờ, em đang làm kế toán buổi chiều, như vậy buổi tối em rảnh. Em định t́m việc vào buổi tối, như đi dạy kèm chẳng hạn.

Anh Thái thở dài:

- Dạy kèm khó t́m chỗ lắm Thịnh ạ. Như anh, đă khá hơn em nhiều, thế mà đi dạy lắm khi c̣n phải lao đao với người ta. Anh sợ em chịu không nổi đâu.

Thịnh lắc đầu:

- Anh đừng lo diều đó. Em tin là em sẽ chịu được, chỉ cần có chỗ nhận em để em kiếm tiền lo cho ba thôi.

Hai anh em ngưng câu chuyện khi thấy chị Thanh đi ra. Cả anh Thái và Thịnh, vô t́nh đều cùng một ư nghĩ là không nên nói ǵ cho chị Thanh biết v́ chị chắc chắn sẽ không giúp được ǵ nếu không làm rộn thêm.

Chị Thanh đến bên anh Thái:

- Anh có tiền cho em xin mấy trăm.

Anh Thái hỏi:

- Cần không Thanh, v́ anh cũng có việc cần tiền.

Chị Thanh hơi ngần ngừ rồi lắc đầu:

- Cũng hơi cần thôi, nếu anh dư th́ cho.

Thịnh lên tiếng:

- Em c̣n mấy trăm, để lát em đưa chị.

Chị Thanh buông thơng hai tiếng “ cảm ơn ” rồi rút lui.

Anh Thái nh́n theo lắc đầu:

- Thật không ngờ con nhỏ càng ngày càng đổi tính.

Giọng anh thật buồn…





***





Thịnh bấm chuông ngôi biệt thự.
Một người đàn bà đứng tuổi có vẻ là quản gia ra mở cửa:

- Thưa cô hỏi ai?

Thịnh rụt rè:

- Thưa bà… tôi đọc báo thấy ở đây cần một người săn sóc bệnh nhân buổi tối…

Người đàn bà gật đầu:

- Phải rồi, mời cô vào nhà.

Thịnh theo chân người đàn bà vào căn pḥng khách rộng mênh mông. Căn pḥng trang hoàng thật đẹp chứng tỏ sự giàu có của chủ nhân. Người đàn bà mời Thịnh:

- Cô ngồi đây chơi, tôi mời cô chủ ra.

Một người con gái trạc hai mươi tuổi bước ra. Thoạt nh́n thiếu nữ, Thịnh mơ hồ nhớ như có nét quen thuộc với ḿnh, như Thịnh đă gặp ở đâu rồi, nhưng Thịnh chịu không nhớ ra. Cô gái tự giới thiệu:

- Tôi là Nguyệt. Chắc cô đọc báo thấy ở đây cần săn sóc người bệnh buổi tối.

Thịnh gật đầu:

- Thưa vâng. Nhưng… tôi sợ không đủ điều kiện. Tôi không phải là y tá.

Nguyệt mỉm cười:

- Chúng tôi không cần y tá. Mẹ tôi ốm đă lâu, bà muốn có người bên cạnh buổi tối, nhưng bà rất ghét y tá. Chắc cô cũng hiểu người bệnh lâu ngày thường có mặc cảm như vậy…

Thịnh hồi hộp không hiểu người ta có nhận ḿnh không? Nguyệt nói huyên thuyên. Về chứng bệnh của bà mẹ, nhà chỉ có hai mẹ con. Cuối cùng, Nguyệt hỏi:

- Vậy cô Thịnh có ở luôn ban ngày không?

Thịnh lắc đầu:

- Dạ, không. Ban ngày tôi ở nhà lo cho gia đ́nh. Cha tôi cũng đang đau.

Nguyệt xin lỗi trở vào nhà trong một chút.

Lát sau, Nguyệt trở ra với lời nhận cho Thịnh làm việc. Số tiền mỗi tháng được lănh Nguyệt nói ra nhiều quá, nhiều hơn mơ ước của Thịnh. Thịnh cáo từ ra về, cô bé nghĩ đến cách thuyết phục mẹ bằng ḷng cho ḿnh đi làm mỗi tối như thế. Chắc chắn là phải viện trợ đến anh Thái, may ra…

NHDT
07-01-2009, 11:49 PM
Chương 7


- Sao bao lâu nay anh đến nhà buổi tối không gặp Thịnh?

Buổi sáng chủ nhật căn nhà vắng vẻ, Nghiêm ngồi trên ghế, khuôn mặt ngẩng cao, giọng nói ấm và thẳng, màu sơ mi trắng… luôn luôn là màu áo trắng. Thịnh nhỏ giọng:

- Buổi tối Thịnh bận .

Nghiêm trầm giọng:

- Anh đoán Thịnh lại đi làm thêm ở đâu đó để kiếm tiền phụ gia đ́nh phải không? Anh vẫn thắc mắc, sao những gánh nặng lại chỉ sang qua cho Thịnh mà không cho ai khác.

Thịnh lắc đầu:

- Đáng lẽ anh đừng nói với Thịnh như vậy. Những ǵ Thịnh làm, là bởi v́ nó ở trong khả năng của Thịnh, thế thôi.

Nghiêm cúi mặt:

- Đôi khi nh́n Thịnh, anh thấy thẹn cho chính ḿnh. Chưa bao giờ anh nói với Thịnh về thân thế anh phải không? Ba mẹ anh ly thân, anh sống với ông cụ. Thế mà chưa bao giờ, suốt từ tuổi nhỏ đến ngày nay, anh chưa làm được một việc ǵ gọi là góp phần vào cuộc sống của hai cha con. Anh chỉ biết sống an nhiên trong sự lo lắng của người khác.

Thịnh thản nhiên:

- Ngày trước chính Thịnh cũng sống an nhiên như anh. Hoàn cảnh biến đổi ḿnh. Nếu anh tự trách anh như vậy th́ có lẽ Thịnh phải tự trách Thịnh sao ngày trước không biết lo toan.

Nghiêm cười nhẹ:

- Mới một thời gian ngắn mà Thịnh trưởng thành hẳn ra, anh muốn nói trong ư nghĩ Thịnh.

Thịnh cười buồn:

- Đời sống thổi phồng ḿnh lên rồi buộc ḿnh phải thích ứng.

Nghiêm nhịp nhẹ nhè những ngón tay dài trên mặt bàn.
Anh bỗng nh́n thẳng vào mắt Thịnh:

- Anh có cảm tưởng như Thịnh muốn tránh mặt anh.

Thịnh nh́n xa về một hướng khác.

Anh Nghiêm, chính Thịnh cần gặp anh hơn ai hết! Nhưng Thịnh không dám. Anh tha thứ cho Thịnh đă làm buồn ḷng anh, nhưng anh hăy thông cảm, đó là cách tự vệ duy nhất của Thịnh…

- Sao anh hỏi Thịnh không nói?

- V́ Thịnh đang tự hỏi sao anh lại hỏi Thịnh câu đó.

- Vậy không phải sự thật sao?

Thịnh nghiêm giọng:

- Tại sao Thịnh phải tránh anh?

Thịnh biết ḿnh lỡ lời và làm Nghiêm ngượng.

Nhưng Nghiêm vẫn b́nh thản:

- Thịnh cứ b́nh tĩnh. Anh nghĩ như vậy, nếu không phải sự thật th́ thôi, sao lại giận anh.

Thịnh buồn buồn:

- Thịnh không giận anh đâu. Không bao giờ Thịnh giận anh.

Câu nói ẩn chứa tất cả tâm sự nhưng làm sao Nghiêm hiểu được…

Thịnh t́m cách chuyển đề tài:

- H́nh như lúc sau nầy chị Thanh hơi giận anh.

Nghiêm hững hờ:

- Thế à.

Thịnh lúng túng:

- Thịnh… Thịnh nghĩ vậy. Anh thấy vậy không?

Nghiêm lắc đầu:

- Anh cũng không rơ. Thanh có quyền giận nếu Thanh muốn. Có điều anh nhận thấy ở anh là anh không làm ǵ động chạm đến Thanh để Thanh buồn cả.

Im lặng. Một lúc lâu thật lâu, Nghiêm nói:

- Sao Thịnh lúc nào cũng nghĩ đến người khác, cho người khác?

- Bởi v́ Thịnh đâu có ǵ để nghĩ.

- Thịnh lầm! Theo anh, chính Thịnh có nhiều điều để nghĩ mà Thịnh không nhớ tới.

Chị Thanh về đến. Thấy Nghiêm và Thịnh, chị hơi chau mày rồi tươi ngay lại nét mặt.

- Anh Nghiêm đến lâu chưa?

Nghiêm gật đầu:

- Khá lâu.

Chị Thanh chanh chua:

- Tâm sự quá trời hả Thịnh?

Thịnh đỏ mặt nh́n Nghiêm cầu cứu.

Nghiêm hắng giọng:

- Anh nói chuyện với Thịnh, Thanh đừng nói như vậy.

Chị Thanh hơi mím môi:

- Vào làm cho tao ly nước đi, mệt quá!

Thịnh bước ra nhà sau, cô bé cảm tưởng ánh mắt của Nghiêm đang đuổi theo ḿnh với một chút thương hại…





***




Nguyệt nh́n chồng sách học của Thịnh ngồi xuống:

- Năm nay Thịnh chưa thi phải không?

- Chưa chị ạ, sang năm.

Nguyệt cười:

- Tôi thấy Thịnh chăm lắm, chắc sang năm thế nào cũng đậu.

Thịnh đùa:

- Vậy mà thấy bói nói số em năm ba keo mới đậu.

Nguyệt lắc đầu:

- Hơi nào mà tin. Bói ra ma quét nhà ra rác mà.

Nguyệt rất dễ thương và tế nhị trong lối đối xử với Thịnh.

Những buổi tối ở cạnh bà Tâm, mẹ Nguyệt, Thịnh mang bài ra học. Thịnh ngủ trên chiếc giường con cạnh giường bà Tâm. Bà lại có thói quen để đèn sáng lúc ngủ nên Thịnh dễ dàng học bài. Trong nhà ít người, lúc nào cũng lặng lẽ, buổi tối càng lặng lẽ hơn.

Công việc lại nhàn hạ, hầu như chỉ việc… ở cùng pḥng với bà Tâm. Thỉnh thoảng bà sai bảo một vài công việc lặt vặt vậy thôi. Những buổi tối ở đây, Thịnh ưa thả hồn vào những suy tưởng không thật để rồi mỗi sáng đạp xe về nhà cho kịp giờ đi học. Thịnh kiểm điểm lại rồi tự trách ḿnh mơ mộng.

Thịnh được biết Nguyệt năm nay lên năm thứ hai luật. Thịnh thích Nguyệt v́ Nguyệt xinh, con nhà giàu lại học giỏi mà không kiêu căng hợm ḿnh. Nguyệt đối xử với Thịnh thật dễ chịu và nhă nhặn, như một người bạn vậy. Thịnh nhớ đến chị Thanh mà bạn bè Thịnh chê là kiêu căng.

Một lần Thịnh nói với Nguyệt về cái giàu và sự kiêu căng. Nguyệt đă giải thích:

- Giàu có đâu phải là căn bản của đời sống. Nếu ḿnh cứ ỷ lại nó mà quên đi nhân cách th́ ḿnh đâu c̣n là con người nữa.

Nguyệt điềm đạm và đáng mến. Thịnh không bao giờ hỏi về gia đ́nh Nguyệt và Nguyệt cũng không nói ǵ. Chỉ có những ǵ Thịnh thấy trước mắt th́ biết có thế thôi.

Một lần Nguyệt hỏi Thịnh học ở đâu. Thịnh đáp tên trường.

Nguyệt cười cười.

- Học ở đó có biết Thanh lớp Mười Hai không? Nghe nói là hoa hậu?

Thịnh muốn nói Thanh là chị em nhưng Thịnh không dám, Thịnh sợ làm như thế t́nh cờ chị Thanh biết chị sẽ buồn, v́ chị Thanh không bao giờ muốn gia đ́nh có một người đi giúp việc kiểu như Thịnh. Thịnh nói trớ đi.

- Dạ biết. Mà sao chị Nguyệt biết?

- Nghe đứa bạn nói cô nhỏ đó đẹp mà kiêu.

Thịnh lặng người không ngờ tiếng tăm của chị Thanh bay xa đến như vậy. Nhưng Thịnh chắc ḿnh sẽ không dám nói lại với chị Thanh v́ chị hẳn sẽ không tin chút nào. Thịnh muốn binh chị Thanh, nhưng thấy ḿnh không thể vịn vào tư thế nào để bênh vực nên thôi.

Nguyệt mới hai mươi hai, nhưng ư nghĩ của Nguyệt rất người lớn. Những lần nói chuyện với Nguyệt, Thịnh học được nhiều điều hay nơi thiếu nữ nầy.




***



Hai cô bé bước chầm chậm trên đường Nguyễn Bỉnh Khiêm bóng mát. Hiền hát khe khẽ:

- Trả lại em yêu, khung trời Đại học, con đường Duy Tân cây dài bóng mát….

Khuôn mặt cô bé thật buồn. Hiền hỏi Thịnh:

- Thật không Thịnh.

Thịnh gật đầu:

- Tao dối mầy làm ǵ? Cả nhà tao cũng đang buồn. Biết làm sao được.

Thịnh vừa nói cho bạn nghe việc anh Thái phải đi làm xa. Nỗi buồn không giấu diếm của bạn làm Thịnh thấy thương Hiền thật nhiều. Thịnh bỗng nắm lấy tay bạn:

- Chiều đến nhà tao chơi.

Hiền hỏi:

- Chiều mầy bận đi làm mà.

Thịnh lắc đầu:

- Không, chiều nay tao rảnh công việc về sớm để làm cơm tiễn anh Thái.

Hiền cảm động:

- Cám ơn mầy, tao sẽ đến.

Buồi trưa cả nhà ăn cơm xong, Thịnh nói với anh Thái:

- Chiều nay em có rủ Hiền đến ăn cơm tiễn anh đó.

Anh Thái cười:

- Mấy cô th́ cứ vẽ vời tiễn với đưa cho mất công, trước sau ǵ rồi anh cũng đi.

Thịnh căi:

- Th́ chính v́ vậy mới tiễn. Nếu anh ở nhà, ai tiễn đưa anh làm chi. Kỳ cục.

Anh Thái dễ dăi:

- Thôi, thôi, các cô muốn sao cũng được.

Thịnh ngập ngừng:

- Anh Thái…

- Sao Thịnh?

- Anh đừng làm Hiền nó buồn tội nghiệp. Nghe tin anh đi nó buồn lắm.

Anh Thái nhè nhẹ lắc đầu. Không phải là anh không hiểu Hiền đâu, nhưng đáng lẽ Hiền đừng nên nghĩ đến anh sẽ đỡ khổ hơn.

Hai anh em cùng nh́n ra bầu trời nặng mây đen. Anh Thái bỗng nói:

- Sắp mùa mưa rồi Thịnh…





***




Chị Thanh đang ngồi tiếp chuyện với Tuấn th́ Nghiêm đến. Khuôn mặt chị hơi tái nhưng rồi chị Thanh lấy lại b́nh tĩnh rất nhanh. Chị đứng lên giới thiệu:

- Anh Tuấn, dân Y khoa, bạn Thanh. Và anh Nghiêm, bạn của nhỏ Thịnh.

Nghiêm bắt tay Tuấn, thản nhiên. Chị Thanh tiếp:

- Thịnh nó ở nhà sau ấy, anh Nghiêm.

Một câu đuổi khéo thiếu lịch sự. Nghiêm đi thẳng vào sau khi chào Tuấn.

Thịnh đứng ở nhà sau nghe rơ tất cả. Cô bé tái người trước thái độ của chị Thanh. Không ngờ chị Thanh lại có thể trắng trợn với Nghiêm như vậy.

Sao Nghiêm b́nh tĩnh thế, nếu là người khác, không hiểu phản ứng sẽ bất lợi cho chị Thanh đến đâu. Nghiêm đi vào. Thịnh không dám ngước nh́n Nghiêm, cô bé sợ bắt gặp nơi Nghiêm một nét nào đó! Nhưng Nghiêm đă đến bên Thịnh:

- Thịnh!

- Dạ!

Thịnh ngước nh́n Nghiêm. Nụ cười Nghiêm thật ngọt:

- Chủ nhật, Thịnh không đi chơi đâu sao?

Thịnh lắc đầu:

- Không anh ạ. Thịnh bận lo công việc nhà với má.

Thịnh ngần ngừ rồi hỏi nhanh:

- Anh đừng giận chị Thanh nghe, anh Nghiêm. Tính chị vẫn thế.

Nghiêm nh́n Thịnh, tia nh́n thật khó hiểu:

- Anh không giận Thanh đâu, Thịnh đừng lo. Tính anh vẫn không thích giận những người không liên hệ đến ḿnh.

Thịnh ngừng ư nghĩ lại một chút. Có thật chị Thanh không liên hệ ǵ với anh không?

Tiếng Nghiêm:

- Thịnh sắp nghỉ hè phải không?

- Dạ c̣n tháng nữa.

- Sang năm Thịnh thi, anh kèm sinh ngữ cho Thịnh. Cô bé có bằng ḷng không đó?

Thịnh lặng người nh́n Nghiêm.

Giọng Nghiêm cất lên:

- Thịnh thu hẹp đời sống ḿnh quá. Anh vẫn đến đây thường mà ít khi nào anh nói chuyện được với Thịnh.

Thịnh cười buồn:

- Tại Thịnh thấy nhiều người nói chuyện với anh Nghiêm rồi.

Nghiêm lấy tay ṿ mẩu giấy vụn trên mặt bàn. Giọng anh bỗng lạ hẳn:

- Thịnh là cô bé lạ lùng nhất mà anh gặp. Anh muốn nói đến đời sống nội tâm của Thịnh. Có lẽ không ai xuyên thủng được lớp kén Thịnh xây đâu phải không Thịnh?

Lời nói Nghiêm như dao nhọn, Nghiêm vô t́nh không biết đang làm Thịnh buồn đến đâu, Thịnh cắn chặt môi ngăn ḍng lệ.

Chị Thanh tiễn khách, tiếng máy xe hơi nổ vang. Chị trở vào, đầy hănh diện:

- Xin lỗi anh Nghiêm nghe, hồi năy bận khách.

Nghiêm b́nh thản:

- Có sao đâu. Anh đến vẫn vào trong nầy hoài mà.

Chị Thanh cười cười:

- Bạn thân của Thanh đó. Hắn học Y khoa, nhà giàu dễ sợ mà ăn chơi cũng ghê lắm. Có điều gặp Thanh là hắn phải khớp chớ…

Ánh mắt Nghiêm kỳ lạ không thể diễn tả được, chị Thanh vẫn nói tiếp:

- Dạo trước Thanh đâu có cho hắn biết nhà, sợ khó t́m. Vậy mà biết nhà rồi, hắn đến hoài, đeo riết làm bực cả ḿnh. Hồi năy anh đến Thanh định tống hắn về cho rồi mà không được.

Nghiêm ngạc nhiên:

- Sao lại tống anh ta về!

Chị Thanh không đáp, mỉm cười. Nụ cười chị vẫn đẹp quá, thu hồn quá.

Thịnh cúi mặt không dám nh́n…

M.T
07-01-2009, 11:50 PM
Lâu lắm rồi em mới thấy chị NHDT quay trở lại đó nha !
Bây giờ em bắt ghế đọc truyện chị post đây !
Đọc xong sẽ quay lại report chị liền !:thank3: chị nè !:rose1::caphe:
Một ngày thiệt vui nha chị :kiss:

NHDT
07-01-2009, 11:55 PM
Chương 8 (hết)




Chị Thanh đă bắt đầu tâm sự với Thịnh về Tuấn. Có thể chị sẽ lập gia đ́nh với Tuấn khi thi xong. Chị Thanh đang chờ lời cầu hôn của Tuấn. Chị bảo:

- Tuấn giàu lắm mầy ạ. Tao hy vọng lấy chồng cho đời sống khả quan hơn. Nói thật với mầy, dạo trước tao có chấm tên Nghiêm, nhưng sau thấy hắn cù lần và nghèo quá, tao đâm nản.

Chị Thanh may sắm khá nhiều, Thịnh hỏi th́ chị cho biết là Tuấn tặng.

- Tuấn hào hoa lắm chớ bộ mầy tưởng. Người ta con nhà giàu, tiền bạc đâu có làm ǵ cho hết.

Động một chút là chị nói đến cái giàu, cái nghèo.

Thịnh lảng xa những câu chuyện kiểu đó của chị.





***




Thịnh đă dành được một số tiền kha khá nhưng vẫn chưa đủ cho việc chạy chữa cho ba. Bác sĩ Niên cho biết là vị bác sĩ kia c̣n ở tại Việt Nam lâu nên Thịnh cũng đỡ lo. Bây giờ ngoài số tiền mà Thịnh phụ giúp má mỗi tháng, Thịnh không bao giờ tiêu một chút ǵ vào đồng lương của ḿnh. Thịnh nhất quyết đưa ba trở lại đời sống b́nh thường…

Hè đến rồi hè qua. Thịnh đă học lớp Mười Hai. Chị Thanh thi hỏng. Chị không có vẻ buồn bao nhiêu. H́nh như chị chờ đợi ở đời sống một cái ǵ khác hơn là mảnh bằng. Chị vẫn nói với Thịnh, Tuấn sắp đi hỏi chị, Thịnh không biết ngày ấy sẽ đến vào lúc nào, nhưng Thịnh vẫn cầu mong cho chị Thanh đạt được những ǵ chị mơ ước.

Thịnh cảm nhận tuổi lớn đến với ḿnh. T́m đủ mọi cách để an thân trong bổn phận.
Thịnh thấy càng ngày ḿnh càng xa lạ với con bé Thịnh của những ngày trước.
Thịnh bây giờ đắn đo trong mọi công việc, chi li trong mọi việc. Đời sống không ưu đăi Thịnh nên Thịnh phải t́m cách thích hợp với đời sống.

Anh Thái đă về thăm nhà vào mỗi tuần. Thịnh nh́n thấy hạnh phúc trong mắt bạn mỗi lần anh ḿnh về phép. Có lẽ anh Thái cũng quư mến Hiền… Hiền dễ thương, Hiền thanh nhă.

Thịnh đôi lúc hơi buồn cười khi thầm nghĩ nếu một ngày nào đó, anh Thái muốn lập gia đ́nh với Hiền. Đứa bạn thân bỗng trở thành chị dâu chắc là ngộ lắm. Mà Hiền có thể đạt mơ ước. Chỉ có Thịnh…

… Và Nghiêm, vẫn không bao giờ Thịnh quên được dù Thịnh cố t́nh trốn lánh Nghiêm.

Con đường Nguyễn Bỉnh Khiêm đầy lá me bay, những buổi trưa tan trường bóng lá xanh sân, Thịnh đă đi với bao nhiêu mơ mộng.





***




Mấy hôm nay chị Thanh buồn buồn. Thịnh không hiểu tại sao, cũng không dám hỏi chị Thanh sợ khơi động một điều ǵ mà người khác muốn giấu kín.

Buổi tối bây giờ Thịnh không c̣n ở nhà, không c̣n ngủ chung với chị Thanh nên cũng không nghe được những lời chị tâm sự. Có điều, h́nh như cả tuần nay không thấy Tuấn đến nữa. Thịnh lờ mờ đoán có lẽ hai người giận nhau cũng nên!

Trưa, Thịnh vào giường nằm nghỉ, định dỗ giấc ngủ một chút trước khi đến hăng buôn nhưng vừa vào, Thịnh khựng lại khi thấy chị Thanh đang nằm úp mặt trên gối khóc.

Thịnh định rút lui nhưng chị Thanh đă gọi lại:

- Thịnh.

Thịnh bước nhè nhẹ đến ngồi bên mép giường:

- Sao chị buồn.

- Tao chán sống lắm.

Thịnh lo lắng:

- Chuyện ǵ đến nỗi chị phải nói như vậy. Em nghe được không?

- Tuấn đi rồi!

Thịnh hơi ngạc nhiên:

- Đi? Mà ảnh đi đâu hả chị?

- Đi nước ngoài.

Thịnh thở phào nhẹ nhơm:

- Vậy th́ chị lo ǵ. Ảnh đi mai mốt ảnh về, càng có tương lai hơn nữa.

Chị Thanh lắc đầu:

- Không phải đâu, Tuấn đi ở luôn.

Thịnh thắc mắc:

- Chị nói em không hiểu?

Giọng chị Thanh đầy nước mắt:

- Th́ chính tao cũng đâu có hiểu. Tuấn hứa hẹn với tao đủ điều, nào là nhất định đi hỏi tao trong năm nay, nào là đám cưới sẽ thế nầy thế nọ… đùng một cái, hắn đi…

Thịnh thấy thương hại chị Thanh. Quả thật, chị chỉ xét người qua cái vỏ bề ngoài.
Cũng may là sự lầm lẫn của chị chưa có ǵ tai hại lắm.

Chị Thanh bỗng hỏi:

- Cả tuần nay anh Nghiêm không đến à?

Thịnh sựng người lại. Quả tim cô bé nhói đau. Chị Thanh sao đột nhiên nhớ đến Nghiêm? Hay chị định quay trở lại với Nghiêm sau khi giữa chị và Tuấn đă hết?

Thịnh nghẹn giọng trong khi chị Thanh vẫn mơ màng:

- Chắc anh Nghiêm giận tao nhiều… nhưng kệ, để tao làm lành với ảnh thử coi… anh Nghiêm dù sao cũng học giỏi, chỉ tội nghèo… tao hết ham giàu rồi.

Thịnh đứng lên đi ra. Cô bé thấy bầu trời quay cuồng.
Chị Thanh! Đáng lẽ chị không nên làm như thế, nghĩ như thế.





***




- Trưa mai Thịnh ghé nhà tôi ăn cơm nghe.

Nguyệt nói, tay cầm một lô sách đưa cho Thịnh.

Đây số sách Nguyệt đă đọc rồi, cho Thịnh mượn. Lâu nay Nguyệt vẫn đưa cho Thịnh những loại sách học hỏi như thế nầy. Thịnh đón chồng sách trên tay Nguyệt.

- Buổi trưa em bận lắm chị Nguyệt. Em đi học về, ăn cơm xong em lại phải đi làm buổi chiều ngay.

Nguyệt ngạc nhiên:

- Thế mà sao lâu nay tôi không biết. Th́ ra Thịnh phải đi làm thêm buổi chiều nữa ư? Thịnh làm ǵ lắm vậy, rồi tiền bạc để đâu cho hết?

Thịnh thật thà:

- Ba em đau, ông cụ bị hỏng hai mắt trong tai nạn xe hơi. Bây giờ, em phải kiếm tiền cho đủ để ba em chữa bệnh.

Nguyệt xúc động:

- Tôi không ngờ Thịnh thương gia đ́nh đến như vậy. Sao lâu nay Thịnh không nói với tôi?

Thịnh cúi đầu:

- Em nghĩ đó là chuyện riêng gia đ́nh em nên em không nói ra. Vả lại…

Nguyệt cắt lời:

- Không, tôi muốn nói một ư khác. Sao Thịnh không nói ra với tôi, tôi có thể đưa cho Thịnh mượn trước một số tiền để đưa bác đi chữa mắt.

Thịnh run run nh́n Nguyệt cảm động. Không ngờ cô gái nầy tốt như vậy!

- Em sợ làm phiền chị, vả lại em không dám lợi dụng ḷng tốt của chị đâu.

Nguyệt lắc đầu:

- Có ǵ mà Thịnh nói quá. Tôi chỉ cho Thịnh mượn trước rồi trả dần vào tiền lương Thịnh. Đối với tấm ḷng Thịnh lo cho bác, tôi làm thế không có ǵ đáng gọi là quư lắm đâu. Thịnh cứ cho tôi biết rơ số tiền Thịnh cần?

Thịnh rụt rè:

- Dạ, để em đi hỏi lại bác sĩ đă.

- Vậy trưa mai Thịnh ghé ăn cơm nhé.

Rồi để cho Thịnh khỏi thắc mắc, Nguyệt tiếp:

- Ngày mai anh tôi về nhà… mẹ tôi cho gọi anh ấy… nhà không có ai mà tôi làm cơm đăi ảnh nên… mời Thịnh làm khách vậy.

Thịnh ngạc nhiên:

- Anh chị… Sao em không thấy lâu nay?

Nét mặt Nguyệt thật buồn:

- Ba mẹ tôi ly thân, tôi sống với mẹ, c̣n ảnh sống với ba. Mẹ tôi giận ba và ảnh nên không bao giờ ảnh về đây hết. Không hiểu sao lúc nầy mẹ tôi đổi ư, bảo mời ảnh về cho mẹ tôi nói chuyện… có lẽ bà cụ muốn anh tôi về sống chung cho vui?

Thịnh áy náy:

- Nếu một ḿnh chị th́ em dám đến. Có ảnh nữa, em lại ăn kỳ quá.

- Không đâu. Ảnh hiền và dễ thương mà. Vả lại, ăn cơm có hai anh em buồn chết.
Thịnh đến nhé.

Thịnh không muốn làm buồn ḷng Nguyệt. Cô bé gật đầu.




***



Nguyệt cười thật vui đón Thịnh:

- À Thịnh. Cứ lo Thịnh không đến. Thịnh đi bằng ǵ vậy?

Thịnh cười nhẹ chào Nguyệt:

- Dạ em đi xe lam.

- Đi xe lam phải đi bộ xa hả Thịnh?

- Dạ, đi bộ một chút xíu hà.

Nguyệt nắm tay Thịnh vào nhà.

- Thịnh thấy không, nhà vắng hoe hà, tính tôi với anh tôi khắc nhau lắm, hai đứa ăn cơm với nhau thế nào cũng gây lộn. Có thêm Thịnh, ảnh không lộn xộn với tôi.

Rồi Nguyệt cười thân ái. Thịnh ngạc nhiên không thấy anh Nguyệt đâu, Nguyệt nói:

- Ảnh ở trong pḥng mẹ tôi. Ḿnh vào bàn trước là vừa.

Cánh cửa ăn thông sang pḥng bà Tâm chợt mở… và Nghiêm, vẫn Nghiêm với áo chemise trắng, nụ cười thân quen… sao lại là Nghiêm ở đây, giờ phút nầy!
Thịnh mở lớn đôi mắt đến nứt khóe, không tin sự thật trước mắt ḿnh…

Nghiêm gọi:

- Thịnh!

Thịnh thấy mắt ḿnh như hoa lên, tai ù đi… Nghiêm… Nghiêm.
Khuôn mặt Nguyệt và những nét hao hao quen biết…
Tại sao ḿnh không nhớ là ba mẹ Nghiêm cũng ly thân… chắc tại ḿnh không thể nào ngờ… Nḥa nhạt chung quanh Thịnh là giọng Nghiêm và khuôn mặt Nguyệt…

… Thịnh bỗng quay ḿnh chạy đi. Thịnh không nh́n thấy ǵ nữa.
Cô bé chỉ c̣n thấy con đường lát sỏi từ nhà ra cổng, cánh cổng mở tung rồi cô bé chạy băng ra đường. Thịnh gọi đại một chiếc xích lô rồi gieo ḿnh vào…

Mơ hồ sau lưng Thịnh, có giọng Nghiêm trầm ấm và tiếng Nguyệt thanh cao cất lên…





***



Thịnh đi lang thang trên những con đường thật vắng, bước chân cô bé vô định dẫm lên những lề đường lạ… Thịnh không hiểu bây giờ là mấy giờ… Thịnh không hiểu công việc ở chỗ làm có chờ đợi ḿnh không? Thịnh không c̣n biết chờ và muốn ǵ nữa.

Cuộc gặp gỡ Nghiêm bất ngờ và gieo vào ḷng cô bé mối xáo trộn quá lớn… Thịnh không biết ḿnh nên đi đâu và ḿnh muốn ǵ? Sao Nghiêm lại là anh Nguyệt? Ḿnh chạy trốn đâu cũng gặp Nghiêm… bây giờ ḿnh đă biết Nghiêm từ đâu đến…




***



Một tháng trời trốn lánh, Thịnh vùi đầu vào việc học và công việc kế toán để t́m quên. Nghiêm đến chơi, b́nh thường chỉ có Thịnh biến đi.

Hiền vẫn hỏi Thịnh, sao như mất hồn, Thịnh cười buồn với bạn.
Câu trả lời dường như xa tít tắp ở một thưở nào…

Chuông tan trường vang lên. Hiền hỏi bạn:

- Hôm nay mầy đi bộ à?

Thịnh gật:

- Tao đi xe buưt. Xe đạp thằng Thuận mượn.

- Vậy đi với tao. Tao cũng đi bộ.

Hai cô bé sánh bước đi. Im lặng. Bỗng Hiền nói:

- Ai in là anh chàng hay đến nhà mầy ḱa.

Thịnh giật ḿnh nh́n theo tay Hiền chỉ. Bên kia đường. Nghiêm rà chiếc xe băng qua.

Thịnh thấy mắt ḿnh như tối lại. Hiền nói nhanh:

- Thôi ô-voa nghe, mai gặp.

Cô bé lẩn nhanh.

Thịnh nghe thấy tiếng Nghiêm:

- Anh đưa Thịnh về.

Thịnh thấy chân ḿnh vẫn bước đều.

Thịnh không hiểu v́ sao ḿnh không nói được ǵ.

Nghiêm dịu dàng:

- Thịnh!

Thịnh dừng lại. Họ đối diện nhau, thật gần, Thịnh cúi đầu, không dám nh́n Nghiêm.
Anh ác lắm, t́m Thịnh làm ǵ tội nghiệp Thịnh.

Vẫn tiếng Nghiêm:

- Anh nghe Nguyệt nói nhiều về Thịnh. Sao Thịnh lại giấu anh về việc chạy chữa cho ba? Sao Thịnh trốn lánh anh trong khi anh cố t́m kiếm Thịnh?

Giọng cô bé thổn thức:

- Thịnh sợ.

Nghiêm cười ấm cả buổi trưa:

- Anh đă làm ǵ cho Thịnh sợ? Thịnh, anh rất hiểu Thịnh, đừng bao giờ quên điều đó.
Nếu Thịnh coi anh tầm thường như tất cả những người con trai khác th́ thôi, chúng ta chia tay nhau ở đây. C̣n nếu Thịnh c̣n nh́n thấy ở anh một điều ǵ khác như anh đă nh́n thấy ở Thịnh th́ Thịnh lên đây anh đưa bé về… như một buổi sáng t́nh cờ, anh đă gặp bé… bé chưa quên phải không, Toàn Thịnh?

Hai giọt nước mắt long lanh trên má thiếu nữ.
Thịnh vén vạt áo dài trắng, ngồi lên yên sau chiếc xe.
Nghiêm cười với Thịnh rồi rồ ga.

Qua vai áo Nghiêm, Thịnh thấy không gian bỗng chừng xanh ngát màu hy vọng, xanh như mây trời.




NGUYỄN THỊ NHƯ AN