Welcome to Một Gc Phố - Chc cc Bạn mọi chuyện vui vẻ & như ...
Results 1 to 4 of 4

Thread: Truyện Ngắn VĨNH LIM

  1. #1
    Join Date
    Oct 2007
    Posts
    550
    Thanks
    0
    Thanked 45 Times in 35 Posts

    Default Truyện Ngắn VĨNH LIM

    Tuổi Con Ngựa
    Truyện ngắn Vĩnh Lim

    Mới 9 giờ sng Chủ Nhựt m chung điện thoại đ reo vang inh ỏi v ko di khng dứt. Ti biết chắc chỉ c ba người thn mới để điện thoại reo dai như thế, đ l cậu em San ở Hoa Thịnh ốn, chị Xun-H ở Ha Lan, v chị Tư Nhỏ ở Georgia. Vừa bốc điện thoại ln th nghe tiếng oang oang của chị Tư Nhỏ:
    - Thu-H đ thức dậy chưa?
    Ti miễn cưỡng trả lời:
    - Dạ, em đ thức rồi, chị. C g khng chị?
    - C chớ! Chị sắp về Việt Nam để trị chứng bịnh suyễn, rồi đưa anh Nghị qua đy.
    Ti ngạc nhin, hỏi:
    - Anh Nghị được Mỹ cho qua hay ảnh chỉ đi với tư cch du lịch, hả chị?
    - Ảnh đi theo diện HO. Mỹ mới mở lại hồ sơ cho ảnh.
    Trong tnh thn gia đnh, ti đề nghị với chị Tư Nhỏ:
    - Nếu anh Nghị đi du lịch th được v ảnh cn c ngy trở về. Cn như ảnh đi theo diện HO th em nghĩ khng nn.
    - Sao vậy?
    - V ảnh đ 77 tuổi rồi, lại đau ốm lin min! Lm sao ảnh chịu nổi thời tiết ma ng ở đy? Ảnh định bỏ xc nơi xứ người ?
    - Ci đ th ty ảnh quyết định, chớ chị khng c kiến. Chị chỉ biết đưa ảnh qua đy theo lời yu cầu của ảnh v mấy đứa nhỏ m thi.
    - Cn anh Hảo th sao?
    - Chị sắp bye-bye thằng chả một ngy gần đy!
    Ti ngạc nhin, hỏi:
    - Thế sao? Việc g xảy ra vậy, chị?
    - Cch đy ba thng, thằng chả về Việt Nam cưới vợ b v xi hết tiền rồi! Chị bạn cho chị một v my bay để chị về bển li đầu thằng chả qua bn đy trị tội, nhưng Năm Thiện ngăn cản nn chị khng đi đ chớ.
    Ti an ủi:
    - Ảnh đ muốn như vậy rồi th chị cn tiếc chi nữa? Thi đường ai nấy đi cho khỏe.
    Giọng bực mnh, chị Tư Nhỏ ni:
    - Chị tức thằng chả chẳng c tnh nghĩa g hết! Mnh lm muốn r người để nui thằng chả, cn thằng chả chỉ biết c ăn chơi với gi m thi!
    Ti vuốt ve chị Tư Nhỏ với giọng thầy bi:
    - Em đ ni với chị rồi m chị khng tin em. Ci tướng của anh Hảo khng được tốt đu. Lần đầu tin em gặp ảnh tại nh em m em khng c cảm tnh ngay th chị đủ biết. Em c linh tnh m!
    Chị Tư Nhỏ c vẻ n hận:
    - Lc đ chị đu c tin em. By giờ th thằng chả mới để li ra ci mặt chuột trơ trẽn. Ci thằng đểu giả!
    Chị Tư Nhỏ dnh hai ng chồng ton l thứ dữ: Anh Nghị th m gi, nhưng lm ra tiền; cn anh Hảo th vừa l chuyn vin hảo ngọt kim ti tử di lưng tốn vải. Thiệt đng l ci số con ngựa!
    Một lần nữa, ti an ủi chị Tư Nhỏ cho qua lề:
    - Tại ci số của chị th biết lm sao hơn! Tuổi Nhm Ngọ m mạng nữ th phải vất vả v lận đận suốt đời! By giờ chị tnh lm sao đy?
    - Chị phải lo cho anh Nghị ci đ. D sao th cũng cn ci nghĩa với nhau! Nếu khng th ảnh sẽ trch chị dữ lắm!
    Ti vấn kế:
    - Chị về bn ấy để xem sức khỏe của ảnh ra sao rồi hy tnh. Theo em biết th anh Nghị khng đủ sức để ln my bay đu! Th rằng chị gởi biếu ảnh hai trăm đ mỗi thng để ảnh mua thuốc men v bồi dưỡng sức khỏe cho đến ngy cuối cuộc đời; cn hơn l đem ảnh qua đy m khng c người chăm sc, bỏ ảnh trơ trọi th cũng mang tội.
    C lẽ chị Tư Nhỏ thấm nn yn lặng một pht. Chị ni bung thỏng:
    - Tới đu hay tới đ. Thi chị phải đi ra tiệm neo. Bye nh!
    - Bye.
    Ti gc ống điện thoại m đầu c cứ quay cuồng suy nghĩ mng lung. Nghĩ tội nghiệp cho chị Tư Nhỏ suốt đời lận đận. Gia đnh chị chỉ c hai anh em: Anh Ba ường v chị. Anh Ba th theo vợ v c tnh nễ vợ nn bỏ mặc D Tm (m ruột của anh Ba v chị Tư) cho chị Tư Nhỏ nui.
    Hồi cn ở New Orleans, chị Tư Nhỏ c tiệm chạp ph nho nhỏ trong khu người da mu. Chị lm ngy lm đm để trng coi tiệm. Anh Hảo th khi đến tiệm khi khng. Rồi xảy ra trận chy tiệm bất ngờ (ban đm) lm thất thot kh nặng v chị chỉ mua bảo hiểm vừa ti tiền. Sau khi nhận được tiền bồi thường (bằng phn nửa số thiệt hại), chị phải bỏ thm tiền ra để sửa sang lại ci tiệm cho sng sủa rồi bn cho người khc. Tiền bn được ci tiệm coi như huề vốn, trắng tay (sau khi trả nợ v đưa cho anh Hảo một mớ để dằn ti)! Kế đ, D Tm đau nặng, chị phải đem D v nh thương. Chị Tư Nhỏ vừa lm neo vừa chăm sc mẹ. Anh Ba ường rất t khi về New Orleans thăm mẹ (v cũng chẳng c phụ gip đồng no) v phần ở xa (Houston), phần nễ vợ (vợ khng cho đi th khng dm đi). Sau đ khng lu, xảy ra trận Katrina kinh hong, ci nh mobile home của chị bay về trời biến mất! Chị phải đi tị nạn ở Houston. Mới vừa chn ướt chn ro đến Houston th chị Tư Nhỏ nhận được tin hỏa tốc: D Tm qua đời! Chị Tư Nhỏ phải tức tốc băng rừng lội suối về New Orleans để chn cất mẹ. Kể từ đy, cuộc đời chị Tư Nhỏ được coi l tứ cố v thn: mẹ chết, lạc chồng (anh Hảo biến đu mất!).
    Tị nạn ở Houston được vi thng th chị Tư Nhỏ nhận được điện thoại của đứa chu chồng (gọi anh Nghị bằng Bc) ở Atlanta, Georgia. ứa chu trai ny hiện lm chủ một tiệm neo rất sung tc, c nh năm phng ngủ, đang cần thợ neo lnh nghề. Sau khi nghe đứa chu chồng ốp-phơ ci job v chỗ ở free nn chị Tư Nhỏ nhận lời về dũa cho chu chồng.
    Mới vừa lạc nghiệp (nghề dũa mng tay) nhưng chưa an cư (cn ở tạm nh chu chồng) ở Atlanta độ 5 thng th chị Tư Nhỏ nhận được thư bo tin mừng của anh Nghị: Mỹ mở lại hồ sơ v cho đi theo diện HO (sau khi cứu xt anh đủ tiu chuẩn). Trong thư, anh Nghị viết: Vậy em c thể về Việt Nam để đn anh qua Mỹ được khng? Thằng Hun đang thất nghiệp v bị vợ bỏ nn n khng thể về đn anh được!. Chị Tư Nhỏ cầm l thư của anh Nghị m rụng rời tay chn. Lm sao đy? Ăn ni lm sao? Cư xử thế no cho đng? Nn về hay khng nn về? C nn đem anh Nghị qua Mỹ hay khng? Ảnh sẽ ở đu v sống với ai? Ai chăm sc sức khỏe v lo cơm nước cho ảnh?
    Một hm, chị Tư Nhỏ gọi điện thoai cho ti để vấn kế:
    - Chị phải lm sao đy hở Thu-H?
    Ti bn vẽ đường cho hưu chạy:
    - Chị cứ ni thẳng với anh Nghị rằng thời tiết ma ng ở bn nầy lạnh lắm, anh Nghị khng chịu thấu đu! Ảnh khng biết tiếng Anh tiếng U th lm sao giao dịch với người Mỹ? Chị khng c nh th ảnh sẽ ở đu? Cn thằng Hun ở tận Canada th lm sao n săn sc cho ảnh được? Thi th ảnh cứ ở lại Việt Nam, hng thng chị gởi cho ảnh hai trăm đ để ảnh mua thuốc men v bồi dưỡng l cch tốt nhứt.
    Chị Tư Nhỏ nghe lời cố vấn của ti th lấy lm đắc lắm.
    Chuyện xảy ra dồn dập đến với chị Tư Nhỏ tới đy cũng chưa chấm dứt. Sau trận Katrina, anh Hảo về sống với thằng con trai ở Dallas. Nhờ c số vốn m chị Tư Nhỏ đ di cho anh sau ci vụ bn tiệm chạp ph ở New Orleans, anh Hảo khăn gi về Việt Nam để du-h v kiếm đo nh. Tin ny đ lọt vo tai của chị Tư Nhỏ. B bạn của chị Tư Nhỏ (chủ tiệm neo ở New Orleans) bn xi dại:
    - B nn đi về Việt Nam để li đầu ng ấy qua đy m nhừ cho một trận nn thn. Ti bao b ci v my bay khứ hồi đấy!
    Thấy tnh thế khng ổn, ti khuyn chị Tư Nhỏ:
    - Chị chớ c nghe b ấy xi dại. Anh Hảo đ bỏ chị rồi m chị cn thương tiếc chi nữa! Chị nn sống một mnh cho khỏe tấm thn. Nhớ để dnh tiền để sang năm hai chị em mnh đi Chu u chơi một chuyến.
    Chị Tư Nhỏ ậm ừ cho qua, chớ thật tm chị chưa dứt khot g cả. Một bn anh Nghị, một bn anh Hảo lm nặng gnh đi vai tuổi gi đng lẽ phải về hưu.

    Ti với chị Tư Nhỏ l chị em bạn d: m ti thứ mười, m chị Tư Nhỏ thứ tm. D Tư của ti c đứa con gi thứ tư nn chng ti gọi l chị Tư Lớn. V vậy, chị Tư con của d Tm được gọi l Tư Nhỏ.
    Chị Tư Nhỏ tn thật l Nguyễn Thị Ngọc-Duyn. V D Tm thi chồng lc D cn xun sắc nn D bực mnh m đổi tn họ của chị Tư Nhỏ thnh Giang Thị Vin, họ mẹ. Lc D Tm đi lấy chồng, ng Ngoại ti c gởi theo một đứa ở gi để chăm sc v hầu hạ cho D. Sau khi D Tm hạ sanh được ba mặt con th Dượng Tm tằng tịu với một người con gi của t điền. V vậy, D Tm m cc con về sống với cha mẹ ruột ở Bạc Liu. Khi chị Tư Nhỏ học hết bậc Trung học đệ nhứt cấp ở Bạc Liu th D Tm gởi chị qua Long Xuyn để học Trung học đệ nhị cấp. Tại đy, khng biết do ai xui khiến nn chị đ lọt vo mắt nu (v thức đm trường kỳ) của ng thầy tuồng (soạn giả cải lương kim đạo diễn c bt hiệu l Sa Giang). Tuy l soạn giả nổi tiếng nhưng tiền th lại khng được nặng ti! Thế l D Tm phải chung của hồi mn để cặp tn-lang v tn-giai-nhn c một tổ ấm (tương đối) trong những đm đng mưa phn gi rt. ng soạn giả anh rể ny c mu D nn hễ khi c người đẹp đến gần l nam chm của ổng ht cho bằng được. Lm soạn giả một thời gian (ngho rớt mng tơi) th anh Nghị đi nhận chức Trưởng Ty ở Chương Thiện. Vẫn tnh no tật nấy, nay lại c rủng rỉnh tiền v xe jeep, nn cc c (mộng mơ) đặt cho anh Nghị biệt danh l người ho hoa nhất tỉnh (lẻ). Ngy 30 thng 4 năm 1975, anh Nghị quyết định ở lại với Tỉnh Trưởng Cẩn để tử thủ, nhưng chưa thủ được g th ại T Cẩn bị kẻ địch đem về Cần Thơ hnh huyết, cn anh Trưởng Ty Chiu Hồi th v t x trọn mười cuốn lịch (Tam Tng Miếu)!
    Trước tnh thế đen tối (như đm ba mươi) khng lối thot, chị Tư Nhỏ đnh gạt nước mắt bồng bế ba thằng nhc (cn thơm mi sữa mẹ) v cng mẹ gi ln xuồng bơi ra biển khơi nghỉ mt. May được tu hng Panama động lng trắc ẩn bốc mẹ con chị v D Tm ln tu rồi gh tặng cho M Lai lm khch qi. Ở đ đu được chừng mười thng th Ca-n-đ ra lệnh hốt người đem về miền tuyết băng lạnh cng da người để lm đệ nhị cng dn. Nhờ chị Tư Nhỏ biết chia vẹc-bờ v mớ tiếng Ty cn st lại trong đầu nn mẹ con chị Tư Nhỏ v D Tm được một gia đnh giu c bản xứ nhận nui. Hai thằng con lớn của chị Tư Nhỏ được đưa vo trường học để mở mang tr tuệ; cn thằng t v chưa đủ tuổi đi học nn được ở nh, nhưng n khng được ở gần mẹ v ng b bảo trợ đ nhận lm con nui mất rồi!
    Thời gian ở Bắc Mỹ sao m chậm thế! Ở Ca-n-đ được ba năm m tưởng chừng ba chục năm! Chị Tư Nhỏ bn bắt lin lạc với bạn b ở Mỹ để xem c cch g giải phng chị ra khỏi ci xứ khỉ ho c gy ny hay khng. May c b bạn mch nước: C một ng Thiếu t độc thn sẵn sng bảo trợ chị qua Mỹ với điều kiện phải lấy ổng lm chồng. Ci g chớ ci đ th dễ ợt. Chị Tư Nhỏ bn OK ngay. Sau một thời gian lm thủ tục hnh chnh, chị Tư Nhỏ bn khăn gi quả mướp ln đường theo chồng (mới cưới, chưa biết mặt) về miền nắng ấm Louisiana. Sau ny chị Tư Nhỏ mới tm hiểu ra: Người chồng mới của chị (tức anh Hảo) l chu của một người bạn thn của anh Nghị. Chuyện đ cũng l chuyện nhỏ. Chuyện lớn l b vợ lớn của anh Hảo l chu gi (b con) của chị Tư Nhỏ, gọi chị Tư Nhỏ bằng D. Lc anh Hảo đi vượt bin (cng với hai đứa con trai) th b vợ lớn quyết định ở lại nh (với đứa con gi t) để giữ ti sản (cho Cộng sản tiếp thu sau ny). Chuyện giải quyết ra sao, chỉ c hai người biết: Chị Tư Nhỏ v anh Hảo.

    Ti thuyết phục mi mới được chị Tư Nhỏ bằng lng qua Hoa Thịnh ốn để chị em c dịp gặp lại nhau sau 27 năm xa cch. Ti gởi v my bay khứ hồi cho chị nhưng chị chỉ chịu đi c 3 ngy (một ngy đi, một ngy ở, một ngy về) v phải trở về Atlanta để dũa tiếp. Trong một đm tối trời của ma ng lạnh gi, ti thăm d tnh thế:
    - Chuyện của chị với anh Hảo v anh Nghị ra sao rồi?
    Với nt mặt buồn mun thuở, chị Tư Nhỏ tm sự:
    - Chị cũng chưa biết tnh sao đy! Bỏ qua chuyện của thằng cha Hảo th cũng thấy tức mnh, nhưng dnh với n hoi th cũng thiệt thi cho ci thn gi. Cn anh Nghị th chị cũng chưa biết tnh như thế no! Em ni đng đ. Bỏ ảnh sống một mnh th cũng tội; cn như nui ảnh th chị đu c chỗ no để m nui!
    Ti an ủi:
    - Với hon cảnh tiến thối lưỡng nan của chị, em xin đề nghị với chị như thế ny nh: ối với anh Hảo, chị nn dứt khot qun hẳn đi v giữa chị với ảnh chẳng c tnh c nghĩa g cả. Với vợ lớn m anh Hảo cn chẳng ng ngng tới, th với chị c nghĩa l g! Thi đường ai nấy đi cho khỏe tấm thn gi. Cn đối với anh Nghị, chị cũng đ khng cn giữ được mối tnh xưa nữa th chuyện sống chung với nhau thật l kh xử. Như em đ ni với chị trn điện thoại, chi bằng hng thng chị gởi tiền về tặng ảnh để ảnh sống nốt tuổi gi ở qu nh. Cn thằng Hun muốn về thăm ba của n th n cứ về; hoặc n gởi tiền về tặng ảnh, nếu n muốn.
    - N đu cn khả năng nữa để m về thăm ảnh!
    - Sao vậy chị?
    Với vẻ mặt buồn rầu, Chị Tư Nhỏ tm sự:
    - Chuyện của thằng Hun th di dng v đau lng lắm! Sau khi n bị thất nghiệp, vợ n bỏ đi lấy trai, vậy m con nhỏ cn đi chia đi ti sản nữa chớ!
    - N l kỹ sư, lương cao, thế m n khng cn tiền sao?
    - Cn mốc g đu! Thằng Hun cn phải cấp dưỡng hng thng cho hai đứa con của n nữa!
    - Tội nghiệp chưa! Chị tnh sao đy?
    - Chị phải tiếp tục dũa để hng thng gởi cho n ba trăm đ để n c tiền tiu trong lc tm việc mới.
    - Thật đng l tuổi con ngựa! Chị phải cy cho mn kiếp!
    - Tuổi con ngựa m em!

    Ti đưa chị Tư Nhỏ ra phi trường Dulles. Chị em tiễn tay nhau m lng đau như cắt. Hai mươi bảy năm đ tri qua qu nhanh! Chị Tư Nhỏ by giờ mập hơn xưa, khng cn nt thanh tao thuở no. Mi tc mượt m năm xưa, nay đ đổi mu muối tiu; cn vầng trn thơ ngy tuổi thanh xun, by giờ đ c nhiều nếp nhăn xếp lớp.

    (ức Phố, 9 thng 3 năm 2007)

    Vĩnh Lim

  2. #2
    Join Date
    Oct 2007
    Posts
    550
    Thanks
    0
    Thanked 45 Times in 35 Posts

    Default Re: Truyện Ngắn VĨNH LIM

    Ăn Tết Si Gn
    Truyện ngắn Vĩnh Lim



    Thủy đọc lại l thư một lần nữa trước khi bỏ vo thng qu gửi cho Lộc. Nng đ bỏ ra gần hết buổi sng Thứ Bảy để nắn nt l thư v sắp xếp qu tặng. Thủy t khi viết thư, kể cả thư thăm hỏi thn nhn ở Việt Nam. Cuộc sống hối hả ở Hoa Kỳ đ lm cho nhiều người, trong đ c Thủy, bị cuốn ht theo vng quay, đến cả khng cn th giờ để viết thư thăm hỏi thn nhn v bạn b. Nếu khng c thư của Lộc gửi về thc giục đ hai tuần lễ nay rồi chắc g Thủy viết thư cho chng. Nng ở nh ngy Thứ Bảy l mất đi một ngy lương phụ trội. l một sự hy sinh thật to tt. Những mn qu m Thủy gửi cho Lộc l do tiền lương lm giờ phụ trội ngy Thứ Bảy. Tiền lương căn bản của nng chỉ vừa đủ trang trải cc chi ph trong gia đnh, no l tiền thu nh, tiền điện nước, tiền điện thoại, tiền xe, tiền xăng, tiền chợ... Thủy khng bao giờ đụng tới số tiền trợ cấp người gi của mẹ nng. B Cụ dng số tiền ấy để lm qu cho thn nhn ở qu nh. Mọi việc chi tiu trong gia đnh đều do Thủy đảm đang, xếp đặt đu vo đ thật chu đo. Ring qu cho Lộc l ngoại lệ. V vậy, Thủy phải cố gắng lm việc ngy Thứ Bảy để c thm tiền mua sắm qu tặng cho Lộc cng cc anh em Nghĩa Binh trong tổ chức.

    Chỉ cn ba tuần lễ nữa l tới Tết m lịch. i chao! Sao m một năm đi nhanh thế nhỉ?! Thủy chặc lưỡi. Nng đ chuẩn bị sẵn một keo mứt gừng cho Lộc. Bn ấy chắc l thm mứt gh lắm! Nng moi thư ra, viết thm cu ti bt ở cuối trang thư:
    Mẹ gửi tặng anh cng cc Nghĩa Binh năm k mứt gừng để đn Xun nơi bin thy Qu Mẹ. Bao giờ khng chiến thnh cng th chng mnh mới được động phng hoa chc đấy nh! Vợ v cũng l đồng ch của anh, Thủy

    ọc đến đoạn ti bt chắc l anh chng ấm ức lắm! Thủy nghĩ bụng. Chnh nng cũng phải nn lng để lm gương cho Lộc. l một sự hy sinh thật cao qi, hơn hẳn những sự hy sinh về ti chnh v thời giờ. Tổ chức của Thủy đ từng ni như thế.

    Ở đời khng ai dại g hy sinh hạnh phc m đềm của mnh, nhất l những người tuổi trẻ đầy tương lai sn lạn như Lộc v Thủy. Thế nhưng, hai người tuổi trẻ ny dm lm, dm hy sinh. Khng phải họ khờ dại nghe lời dụ dỗ của tổ chức, m chnh họ đ đặt l tưởng v tnh yu Tổ Quốc ln trn mọi quyền lợi c nhn nn họ vui vẻ chấp nhận hy sinh. l một hnh động can đảm đầy cao qi, đng knh phục v ca ngợi.

    Thủy v Lộc gặp nhau trong một tổ chức hoạt động chnh trị. Lc đ, Lộc đang l Kỹ sư điện của một cng ty điện thoại lớn nhất ở Mỹ. Cn Thủy đang học năm cht ngnh điện ton. Hai người yu nhau v c cng chung l tưởng giải phng qu hương khỏi bn tay sắt mu của qun th. Cả Lộc lẫn Thủy đều c những mối th rất lớn đối với Cộng sản.

    Sau thng 4 năm 1975, Lộc đ phải ph phạm cuộc đời trai trẻ trong trại tập trung cải tạo của Cộng sản. Lc đ, Thủy sắp sửa thi T Ti hai. Biến cố 30-4-75 lm cho gia đnh nng tan nt, phn ly. Cha nng v anh cả nng bị Cộng sản bắt đy ra Bắc Việt rồi cả hai bỏ xc ngoi đ. Trong lc đ, gia đnh nng ở Si Gn bị chng tịch thu, hai mẹ con phải sống chui rc qua ngy ở vĩa h. Mẹ con nng tm đường vược bin, đến lần thứ bảy mới vượt thot được địa ngục Cộng sản.

    thức được sự cần thiết của học vấn, sau khi đặt chn ln miền đất tự do, Lộc v Thủy tiếp tục sự học, trước hết để cập nhật ha kiến thức, sau l để tiến thn trong x hội mới hầu đng gp đuợc g cho cng cuộc giải phng qu hương.

    Khi được biết tổ chức cần cn bộ phục vụ tại chiến khu, Lộc tnh nguyện xin đi. Thủy chẳng những tn đồng m cn khuyến khch Lộc nn đi. Thế l sau lễ thnh hn, Lộc ln đường đi vo chiến khu ngay, chưa kịp hưởng tuần trăng mật.

    Trước ngy chia tay, Thủy ni đa với Lộc:
    - Mnh cch mạng m anh, phải cch mạng cả tnh yu nữa chứ!
    Lộc gượng cười, tt yu vợ:
    - Em l điển hnh của Chị Giang, l tưởng hơn cả những người l tưởng!
    Thủy b cổ chồng, ni:
    - Anh phải xứng đng l người anh hng th mới được em yu v knh trọng. Nếu anh m tham sanh qi tử th em sẽ bye-bye anh ngay. ời người ta chỉ chết duy nhất c một lần, thế sao phải hn nht?
    Lộc gỡ tay vợ ra, ni:
    - Em hy nhn thẳng vo mắt anh, thử xem anh c chết nht hay khng? Ở t Việt Cộng m cn chưa chết th s g ở bin cương!
    Thủy nựng đi m Lộc, an ủi:
    - Ni đa với anh vậy thi, chứ em đ hiểu lng anh qu nhiều rồi v lc no em cũng qi phục anh. Anh an tm m đi lo việc nước, cn em ở lại lo việc tổ chức cho thật chu đo. Lc no anh cần đến em th em sẽ đi theo anh.

    Thủy nhớ lại cảnh chia tay với Lộc m lấy lm thch th, nhớ mi. Nng đ tm được trung nhn thật xứng đng v vừa . Sự hy sinh của nng ở hậu phương chẳng thấm vo đu so với sự hy sinh v bờ bến của Lộc ở bin thy. C lần nng nhận được tin Lộc bị sốt rt honh hnh, may m đồng đội cấp cứu kịp thời. Nếu khng th... i chao! Nng khng dm nghĩ tới giy pht ấy. Lộc được tiếp hết hai chai nước biển mới hồi tỉnh. Thế m anh chng chẳng hề h lộ tin tức g cả! Thủy bin thư trch th Lộc bảo rằng chuyện đ qua rồi, c nhắc lại cũng bằng thừa. Thm tm Lộc khng muốn lm cho Thủy nhọc tm lo lắng cho chng m xao lng cng tc của tổ chức.

    Thỉnh thoảng Thủy c nhận được hnh ảnh cng tin tức về Lộc do tổ chức trao lại. Lộc chưa bao giờ trực tiếp gửi thư cho nng. ơn vị của Lộc đng qun trong một cnh rừng ga, Thủy đon thế. Nng khng đon ra được nơi đ l nơi no v tn g. Nng chỉ biết nơi đ c một đơn vị khng chiến, trong đ c Lộc v cc Nghĩa Binh đang lm cng việc mạo hiểm, đội đ v trời.

    Thắm thot đ gần hai năm đnh dấu ngy tiễn chn Lộc ln đường. Ci Tết ny nữa l hai ci Tết ở chiến khu của Lộc. Thời gian sao m đi nhanh thế khng biết! Thủy chp miệng. Cng cuộc khng chiến vẫn cn ko di, chưa biết ngy no mới chấm dứt!

    Tin từ trong nước đưa ra cho biết lng dn đang no nức chờ đợi ăn ci Tết Si Gn thật tưng bừng, rộn r niềm vui của ton dn. Nếu ngy đ xảy ra, Thủy sẽ l người nhanh chn nhất, nng sẽ c mặt tại Si Gn để tham dự ci Tết Vinh Quang của Dn Tộc. Nng chỉ chờ đợi c thế. Mọi người ở trong nước đều mong chờ như thế.

    Tổ chức của Thủy chạy hộc tốc để lo cho đủ số tiền chi tiu trong dịp Tết cho Nghĩa Binh. Lm thế no cũng phải c tối thiểu năm trăm đn bnh tt v vi chục k mứt để anh em Nghĩa Binh đn Tết. Thủy nghĩ thầm trong bụng.

    Cng cuộc vận động của Nghĩa Trợ Phục Quốc, một thnh vin ngoại vi của tổ chức, coi mi khng mấy tri chảy v lng người ở hải ngoại c tnh d dặt. Họ như con chim bị thương nn khi thấy cnh cy cong th lin tưởng đến mũi tn. Hiện trạng vng thau lẫn lộn, c m một lứa lm cho lng người hoang mang, dẫn đến tnh trạng nghi kỵ v dửng dưng, khng phn biệt được ai thật ai giả!

    Trước tnh trạng phn ha như vậy, chẳng nhẽ tổ chức của nng đnh khoanh tay hay sao? Nng khng đnh lng nhn thấy cảnh anh em Nghĩa Binh bp bụng nhịn thm trong ba ngy Tết. Thế l Thủy phải xăn tay o nho v, tm cch xoay ngược thế cờ, chuyển bại thnh thắng.

    C lẽ lng thnh của nng đ thấu tới trời xanh nn cuộc vận động ti chnh của Thủy rất l sung sẻ. Chỉ trong vng hai tuần lễ đầu, Thủy đ thu được mn tiền c thể thực hiện được vi trăm đn bnh tt v mua được vi chục k l mứt đủ loại. Tổ chức của Thủy khng ngờ nng c ti thao lược đến như thế! Bỗng chốc Thủy gỡ rối cho tổ chức, ai nấy thở pho nhẹ nhm.

    Trong một buổi họp, Thủy đề nghị:
    - Tổ chức phải c đơn vị đặc trch kinh ti th mới đi đường di được. M khng chiến của chng ta c tnh cch đường di. Nếu tổ chức ta khng đủ sức đi đường di th đừng tnh đến chuyện lm khng chiến. Nếu lm như vậy chỉ để khổ cho anh em Nghĩa Binh m thi.

    kiến của Thủy rất thực tế v xc đng, nhưng lm cch no để kinh ti th khng c ai giải đp được, kể cả Thủy. Kinh ti l điều nan giải nhất của tổ chức khng chiến, v những người c lng chỉ c sở trường chiến đấu ở chiến trường m thi.

    Trong tổ chức, Lộc l cn bộ năng động v hăng say nhất. Nhưng Lộc chỉ l cn bộ giỏi ở bin cương chứ chưa c kinh nghiệm về kinh ti. Cả Thủy cũng vậy. Nng chỉ biết đưa ra sng kiến chứ chưa c kinh nghiệm thực hiện kiến đ. Thnh ra, tổ chức của nng thiếu hẳn cn bộ c khả năng kinh ti.

    Ai cũng biết rằng một tổ chức khng chiến khng thể ngửa tay xin tiền đồng bo, mặc d việc nước l việc chung của mọi con dn Việt v đồng bo hải ngoại c thừa khả năng nui tổ chức khng chiến tới ngy thnh cng. Như thế c thực tế khng nhỉ? Thủy tự hỏi. Tại sao tổ chức khng dm ni ra sự thật cho đồng bo biết để thng cảm v gip sức? Nếu tnh trạng d dặt ny ko di th liệu tổ chức sẽ cng đng được bao lu nữa? Tiến hnh một cuộc cch mạng thật l gay go, Thủy nghĩ, cn việc nui dưỡng cho bằng được cuộc cch mạng th lại cng gay go gấp trăm lần! Liệu c ai hiểu v thng cảm cho hon cảnh đầy kh khăn của tổ chức hay khng?

    Thủy chỉ dm nu ln những kh khăn của tổ chức trong phin họp đơn vị, chứ nng chưa hề dm h mi tm sự với mẹ. Nng e ngại mẹ hay được tin ny th lấy lm ưu phiền, c thể b v tnh lm cho nng chn nản, nhục ch rồi bỏ cuộc. Mặt khc, lc no Thủy cũng hm nng tinh thần của chồng, an ủi v khuyến khch chồng. Thủy tm mọi cch đối ph với cc kh khăn về mặt ti chnh của tổ chức để Lộc được ym tm m chiến đấu.

    Từ ngy gia nhập tổ chức tới nay, Thủy khng cn thời giờ để nghĩ tới cuộc sống ring tư cho mnh. Ngoi giờ lm việc ở sở, thời giờ cn lại của nng đều dnh hết cho tổ chức. Thế m nng cảm thấy lm chưa hết việc.

    C lần Thủy tm sự với Lộc qua thư: Xin Lộc hiểu cho em, v l tưởng v v anh m em phải vất vả như thế ny, qun mất cả tuổi thanh xun v hạnh phc ring tư.

    Trong l thư vừa viết cho Lộc, Thủy tm sự: Lẽ ra giờ ny em đang c mặt trn phố Bolsa để mua sắm đồ Tết cho gia đnh v cho chng mnh. Thế m em phải ở nh để chia xẻ hạnh phc cng anh. Cn anh cũng v l tưởng nn giờ ny phải lặn lội nơi rừng thing nước độc mong tm hạnh phc cho dn tộc chứ khng ring g cho hai đứa chng mnh. Nhưng... nếu anh c hề g th em n hận suốt đời! Nhớ l lc no em cũng yu anh v ở bn cạnh anh.

    Thủy đọc lại l thư, đến đoạn đ th nng khng sao ngăn được dng lệ. Nng đang bước vo ngưỡng cửa tuổi ba mươi đầy xun sắc, với nhựa sống đang độ trn trề. L con người, c lc Thủy cũng khng sao trnh khỏi suy nghĩ vẩn vơ về hon cảnh của nng, một hon cảnh khng giống bất cứ một hon cảnh no khc của cc thiếu nữ Việt Nam trang lứa đang tị nạn ở hải ngoại. Thực tế c phần no bất cng đối với những người c lng như Thủy v Lộc. C biết bao cặp thanh xun ở hải ngoại đang hưởng thụ vật chất một cch say sưa. Cuộc sống của họ v tư đến độ tưởng chừng như họ khng cn dnh dng g đến tổ quốc Việt Nam! V họ cũng chẳng hề để lọt vo tai bốn tiếng thing ling: Khng Chiến Việt Nam! Thảo no đ hơn một thập nin tri qua m cng cuộc khng chiến vẫn cn dậm chn tại chỗ. Lỗi ny do ai? Chắc chắn l khng phải do tuổi trẻ. Người đng bị qui trch l cc bậc cha mẹ v họ khng dạy dỗ con ci họ lng yu nước v đức tnh hy sinh. Họ sống bn lề sinh mệnh dn tộc, nhưng lc no c lợi lộc th họ nho v ăn c, dnh phần. Chnh họ l người dửng dưng trước nỗi khổ đau của đồng bo ruột thịt th cn trch chi đn con của họ!

    Thủy đ từng bỏ cng quan st tỉ mỉ ci x hội Việt Nam thu hẹp hiện được mệnh danh l Little Saigon. Một x hội phụ bản được sao chp lại nguyn văn từ hai ci x hội tri nghịch của Việt Nam trước v sau 1975, với đầy đủ những đặc tnh hỉ nộ i ố của trnh độ dn tr thấp km. Nng lắc đầu ngao ngn thương cho số phận Mẹ Việt Nam bất hạnh, lc no cũng phải gnh nặng hai vai cc đống rc dơ bẩn đang tri lềnh bềnh ở hải ngoại.

    Nghĩ đến người rồi lại nghĩ đến mnh, Thủy tm sự với Lộc qua bức thư chc Tết:
    Em chưa biết ngoi phố đang bn những g trong dịp Tết ny. Mẹ v em đều tiết kiệm tối đa, khng mua sắm chi cả, chỉ lm những mm cơm thịnh soạn cng ng B, Ba v anh Hai trong ba ngy Tết m thi. Mẹ cũng cch mạng sẽ khng đi lễ Cha năm nay. Mẹ ni sẽ về ăn Tết tại Si Gn cng với anh v em. Tổ chức của chng ta lc ny kh vững, cn bộ đầy trung kin v tinh thần rất cao. Việc đng gp ti chnh c phần st km, nhưng em vẫn lo được t nhất cũng trn 600 đn bnh Tt, vi chục k mứt v một con lợn. Tiền đ chuyển đi rồi. Anh cứ yn tm ăn Tết cng với cc anh em Nghĩa Binh. Bn ny em cố gắng đổ thm x dầu vo. Bn ấy anh em hy giữ vững tinh thần chiến đấu nh! Hn anh.

    Thủy ni thế để cho Lộc an tm, chứ thực ra nng đ phải chạy vắt gi ln cổ. Khng phải chỉ c chừng ấy l đủ. Khoản tiền ấy chỉ đủ cho ba ngy Tết m thi. Nam thực như hổ m lị! Nghĩa Binh phải ăn mạnh v ăn thật nhiều để đủ sức chịu đựng gian khổ. Rừng thing chướng kh đ đốp biết bao nhiu Nghĩa Binh yu qi. Ngy no cn khả năng lo bồi dưỡng được anh em Nghĩa Binh th cứ lo; lỡ khi gặp lc ngặt ngho th anh em đu nỡ lng no than trch.

    Trong thư gửi cho Thủy, Lộc viết:
    Ở đy chả biết khng kh Tết l g! Hm qua anh gặp cy Mai rừng, thấy c dấu hiệu trổ hoa nn đon được Tết sắp đến. Thời tiết đ trở lạnh, thường hay rt buốt về đm. Bọn muỗi rừng đua nhau lm thịt bọn ny gh qu! Mng lưới l nhu cầu cấp thiết nhất. Vắt cũng l tai họa lớn! Hỏi thăm Bc sĩ gim anh, xem c loại thuốc no trị được vắt hay khng? Anh sẽ cho Nghĩa Binh ăn Tết ba ngy như đ hứa, nhưng bn đ nhớ gửi x dầu gấp nh! Bn ny mong đợi lắm đấy!

    ọc xong thư Lộc, lng Thủy cồn co, xốn xang. Nng lo lắng cho sức khỏe của cc Nghĩa Binh như thể những đứa em ruột thịt của nng. V thế m Thủy đ phải vất vả trong cc tuần lễ vừa qua để vận động cho được số tiền nui Nghĩa Binh trong ba ngy Tết. Mỗi khi nhận được thư từ của khu chiến gửi qua, Thủy lại thm một lần mất ăn mất ngủ. Hai tiếng ti chnh cứ quẩn quanh trong tr no nng cho đến khi no nng giải quyết xong mới thi.

    C lần Thủy đi qua thăm chồng một chuyến, nhưng tổ chức v cả Lộc đều ngăn khng cho nng đi. Lộc viết: ường đi rất nguy hiểm, c đi m t khi c về. Liệu em c thể lội bộ rng r mười đm mười ngy khng? i ch! Thế th lm sao Thủy kham cho nổi. Nng chưa từng chịu đựng gian khổ bao giờ nn đnh phải rt lại định thăm Lộc, mặc d sự nhớ nhung chng đang gia tăng nhịp độ từng lc.

    Thủy dn xong thng qu cho Lộc th vừa đng ngọ. Mẹ nng khệ nệ mang giỏ xch đựng thức ăn mua từ chợ về. Hai mẹ con chuẩn bị bữa cơm trưa. Hng tuần, Thủy chỉ được ăn cơm trưa với mẹ vo ngy Chủ Nhật m thi v cc ngy khc nng phải ăn cơm tại sở lm.

    Thủy đang lặt rau th chợt nghe c tiếng g cửa. Nghe m hiệu, Thủy biết c người trong tổ chức đến. Khch g cửa l Phong, trưởng cơ sở của nng.

    Sau khi cho cụ Thc xong, Phong ni với Thủy:
    - ến thăm Bc v chị Thủy để xin bữa cơm trưa gia đnh, nhn thể sẽ mang thng qu đi gửi cho anh Lộc.
    Thủy mừng rỡ, reo ln:
    - Thế th qi ha! Vừa được anh đến dng cơm với gia đnh, lại được anh gip cho một tay th cn g hn hạnh cho bằng!

    Trong bữa ăn, Phong trnh by sơ lược cho Thủy biết qua cng tc đặc biệt m tổ chức dự định sẽ thực hiện tại bin thy trong một ngy rất gần. Nếu kế hoạch hon ton thnh cng th khng chiến sẽ được bo ch ngoại quốc nhắc nhở tới, v từ đ con đường ngoại vận sẽ khai thng.

    Thủy gật g khen:
    - Ti cũng nghĩ như anh vậy. Phải c một kế hoạch thực tiễn v nhịp nhng như thế th mới c tiếng vang.

    Sau bữa cơm, Phong co từ ra về ngay. Chng mang thng qu đi v khng qun trao cho Thủy một phong thư. Phong căn dặn nng chỉ nn đọc một mnh v thuộc loại mật.

    ợi cho Phong đi khuất dạng, Thủy lật đật vo phng ring để mở phong thư ra đọc.

    Thn gửi ồng ch Thủy, cơ sở B3

    Thưa ồng ch,
    Tổ chức của chng ta vừa thực hiện xong 'kế hoạch L1'. Kế hoạch ny do đồng ch Lộc thực hiện v điều động. Kết quả rất khả quan, địch chết kh nhiều. Tuy nhin, đổi lại bn ta đ phải chịu sự mất mt cht t, trong đ c cc Nghĩa Binh can trường v một cn bộ ưu t. Tin sơ khởi vừa nhận được sng nay cho biết: ồng ch Lộc được ghi nhận bị thất tung tại chiến trường...

    ọc đến đy, đi mắt Thủy hoa ln v đi tay nng rụng rời. Thủy nấc ln một tiếng cực mạnh rồi ng lăn xuống chiếc giường nệm. Ton thn nng bất động v ướt đẫm mồ hi. Nng nằm mơ, thấy đi đến một thế giới xa lạ, nơi đ khng c tiếng động, cảnh vật hon ton u tịch. Nng nhận ra Lộc cũng đang c mặt tại nới đ, nhưng hai người cch nhau một bờ tường. Thủy đưa tay vẫy Lộc nhưng chng khng nhn thấy nng. Cnh tay nng với qua bn kia bờ tường nhưng khng chạm được vai Lộc. Nng hụt chn t xuống một ci giếng thật su...

    Trong lc đ, c bạn cng sở gọi điện thoại đến tm Thủy nhưng khng nghe thấy nng trả lời. Cụ Thc vội vng nhấc ống nghe. Sau khi gc ống nghe, Cụ Thc đập cửa phng Thủy để tm nng th khm ph ra Thủy đang nằm bất tỉnh bn l thư của Phong. Cụ nht vội l thư vo ti o rồi lật đật gọi xe cấp cứu.

    Tại phng chờ đợi, Cụ Thc t m nn lấy bức thư ra đọc.

    ... Sở dĩ ti khng dm bo tin trực tiếp với đồng ch v ti sợ đồng ch bị xc động mạnh nn ti buộc lng phải mượn l thư ny. Xin đồng ch hy nn cơn xc động v sự việc chưa r rng cho lắm. y chỉ l tin sơ khởi m thi. Xin đồng ch hiểu rằng: Khng c cuộc tranh đấu no m khng bị thiệt hại v mất mt; v cũng khng c chiến trường no m khng c đổ mu. V thế, ti thnh thực khuyn đồng ch nn bnh tm, nn cơn xc động v chờ đợi một thời gian nữa. Biết đu đồng ch Lộc chỉ bị lạc ở đu đ. Chắc chắn anh sẽ tm đường về hậu cứ. Tổ chức hy vọng như thế! Mong đồng ch tha lỗi cho ti v ti khng đủ can đảm trnh by sự việc trước mặt đồng ch!

    Mắt Cụ Thc đỏ hoe. Cụ ni vo hư khng:
    - Khổ chưa! Thế l gia đnh mnh lại mất thm một chng rể nữa! Chiến tranh chi lắm để lm cho mọi người phải đau khổ! Ti gi rồi, chịu đựng đau khổ đ quen th khng ni lm g! Chỉ tội cho con Thủy, n mới lấy chồng chưa đầy hai năm th nay lại ở ga! Lộc ơi hỡi Lộc! Rể ơi hỡi rể! Bao giờ mẹ con mnh mới được ăn ci Tết Si Gn như con đ từng hứa với mẹ??

    (ức Phố, 27-11-1987)

    Vĩnh Lim


    (Trch trong tập truyện Hồi Hương - chưa xuất bản)

  3. #3
    Join Date
    Oct 2007
    Posts
    550
    Thanks
    0
    Thanked 45 Times in 35 Posts

    Default Re: Truyện Ngắn VĨNH LIM

    Ngy Xun chưa đủ ấm
    Truyện ngắn Vĩnh Lim



    Văn phng chung sự nằm trn đỉnh ngọn đồi Old Grove. ứng từ bực thềm văn phng nhn ra xa lộ, chỉ thấy ton mộ bia lụp xụp như vườn nấm rơm đang độ nở rộ. Con đường dẫn ra xa lộ, mịn lng như da con trăn khổng lồ nằm bất động.
    Trời bắt đầu vo Xun. Thời tiết c phần dễ chịu, nhưng nhiệt độ chưa ln đến 30 độ F. Những hạt tuyết trở thnh đ cn đọng lại trn cc cnh cy trụi l, lng lnh như pha l đưới nh nắng mặt trời.
    Knh rửa tay xong, lau thật kh, đoạn thong thả thay quần o trước khi bấm thẻ ra về. Ba người bạn Mỹ cng lm việc phụ trội với Knh đ ra về lc 12 giờ trưa. Hm nay Knh lm trưởng ton, c nhiệm vụ cất xe, cất dụng cụ vo kho, v kha cửa văn phng nn Knh nấn n lại dăm pht để chu ton cng việc m ng cai đ giao ph.
    Trưa nay nghĩa địa c phần vắng vẻ hơn mọi khi. Thường th khch đến viếng mộ vo ngy cuối tuần. C người đem vng hoa mới thay cho vng hoa cũ. C người đến cắm những con chim, con ngựa, con ch bằng ni-lng. Cũng c người đến chỉ để dạo chơi hoặc kiếm tm người thn.
    Knh đ qu quen thuộc quang cảnh nghĩa địa ny nn khng cn sợ sệt trước những ngi mộ vừa lấp đất. Ba năm tri qua với bao nhiu xc chết vi su dưới lng đất do chnh bn tay Knh đo huyệt v lấp đất lại. Ngy đặt chn tới thnh phố ny, Knh đu nghĩ rằng đời mnh sẽ gắn liền với nghĩa địa.
    Lần đầu tin, Knh xin việc lm tại bệnh viện. Cng việc hng ngy của Knh l chuyển cc bao ni-lng từ phng mổ xc ra thng chứa. Tuỳ theo mu của mỗi bao m để theo từng khu vực. C tất cả bốn loại mu: xanh, đỏ, đen, trắng. Knh khng biết mỗi loại bao đựng những g, nhưng c điều chắc chắn l đựng những bộ phận của cơ thể con người. Suốt tuần lễ đầu tin lm việc, Knh khng ti no nuốt tri được một chn cơm, rồi Knh đm ra sợ thịt heo. D vậy, Knh cũng rng chịu đựng đến 4 tuần lễ mới xin nghỉ việc.
    Người bảo trợ thấy Knh gầy qu bn tỏ ra thương hại nn khuyn Knh đi xin việc lm khc. Việc lm mới của Knh l chăm sc người gi. y l lần thứ nhất trong đời, Knh đặt chn tới Viện Dưỡng Lo. Hồi cn ở trong nước, Knh đ c nhiều lần đi ngang qua Viện Dưỡng Lo Thị Ngh, nhưng Knh chưa bao giờ đặt chn v bn trong nn anh khng thể so snh ci cảnh người gi ở xứ người c khc nhau với xứ mnh như thế no. Ngy nhận việc, Knh được chỉ định phụ trch lm vệ sinh cho thn chủ. Những thn chủ ny, theo Knh nghĩ, chỉ cn đợi ngy theo ng theo b m thi. Mi phn, mi nước tiểu trộn lẫn nhau lm Knh lợm giọng. lỡ nhận việc, Knh phải cố gắng lm cho trọn một tuần. Một tuần lễ trong Viện Dưỡng Lo sao m di kinh khủng!
    Lần ny, Knh nhất định tự mnh tm việc lm, khng cần nhờ cậy người bảo trợ nữa. Knh mua bo, theo di mục Help Wanted. ọc đến mục quảng co Nghĩa Trang Cơ ốc Gio cần một Digger, sức khỏe tốt, khng c kinh nghiệm sẽ được huấn lhuyện, lương bắt đầu 5 đồng 10 xu một giờ. Lương như thế l qu hậu, Knh nghĩ. Knh chỉ hiểu mang mng chữ Digger l người đo đất, nhưng khng hiểu đo đất như thế no v để lm g. Knh định hỏi người bảo trợ, nhưng anh lại thi v khng muốn lm phiền. Knh gọi điện thoại đến văn phng tuyển mộ để xin ci hẹn cho cuộc phỏng vấn. Trong cuộc phỏng vấn, Knh mới hiểu r chữ Digger l người đo huyệt. Hai ngy sau đ, Knh được gọi đến nhận việc lm
    Trước khi về nh, Knh li xe dạo một vng nghĩa địa. Trời hm nay thật đẹp. nh nắng mu vng, trong suốt, rải đều trn bi cỏ pha ty lưng đồi. Nơi đy l những ngi mộ mới, trong vng 6 thng trở lại, c ci mới vừa lấp đất ngy hm qua.
    Knh dừng xe lại trước ngi mộ đang c người thăm viếng. Tiếng rt của thắng xe lm người đn b giựt mnh, quay lại. Knh quay kiếng xe xuống, nhoẻn miệng cười cho người đn b. Người đn b, đeo knh mu hạt dẻ, gật đầu cho lại. Người đn b c vc dng -đng, mi tc đen mượt, di chấm vai. Knh liếc nhn tn họ người vắn số trn mộ ch: James Hall.
    Knh gợi chuyện:
    - ng Hall l chồng của b?
    Người đn b nh nhặn, đp lời:
    - Vng. Jim mất cch đy su thng.
    - Ti biết. Knh gật gật ci đầu.
    - ng l bạn của chồng ti?
    - Khng. Ti lm việc ở đy. Hnh như b vắng mặt hm hạ huyệt ng Hall?
    - Ti nhận được điện tn qu trễ. Lc ti tới đy th mọi việc đu đ vo đ rồi.
    - Hm đ b ở đu?
    - Memphis, Tennessee.
    - Rất tiếc l chng ti phải lm theo thủ tục, khng thể chờ đợi b được!
    - Khng sao! Nếu ti đến kịp th cũng khng chắc được nhn mặt Jim.
    - ng Hall chết trong trường hợp đặc biệt nn phải liệm ngay.
    - ng lịm xc Jim?
    - Khng. Việc đ khng thuộc phần hnh của ti. Ti chỉ được nghe ni lại. Cng việc của ti l đo huyệt v lấp đất lại.
    - Việc của ng chắc nhn?
    - C khi ngồi chơi ăn tiền. C khi lm b đầu. Ty theo thn chủ nhiều hay t.
    - ng lm ở đy được bao lu rồi?
    - Vừa đng ba năm. Mời b ln ngồi trong xe cho ấm.
    - Cm ơn ng. Ti đứng đy được rồi.
    - Ti khng muốn thấy b bị cảm lạnh.
    - Hm nay l ngy đầu ma Xun. Ti muốn tận hưởng nh nắng ấm p của ngy Xun.
    - D c nh nắng của mặt trời, nhưng chưa đủ ấm đu. m hm kia tuyết hy cn rơi. Nghe ni cn độ hai, ba trận tuyết nữa mới dứt hẳn.
    Người đn m mỉm cười, khen:
    - ng chịu lạnh ti qu!
    - Ti lm sao b với b được. Ti mới ở đy c hơn ba năm thi. Ở xứ ti khng bao giờ c tuyết v cũng chẳng bao giờ lạnh như ở đy.
    - Xứ ng ở đu?
    - Việt Nam. B c biết Việt Nam khng?
    - Biết chớ. Ti l người Việt Nam m.
    Knh đổi sang tiếng Việt, giọng mừng rỡ:
    - Thế ! B ở Si Gn hay ở tỉnh?
    - Ti sanh ra ở tỉnh, nhưng lớn ln ở Si Gn.
    - Khu no?
    - akao.
    - Ti cũng ở akao, đường Phạm ăng Hưng.
    - Như vậy l ở cng đường. Sao ti khng biết ng?
    Knh bp trn suy nghĩ rồi ni:
    - C lẽ b qun đ thi. Phải tn b l Lin khng? Knh gỡ cặp knh đen xuống để cho người đn b dễ nhận diện.
    Lin reo ln:
    - Anh Knh đy sao? Thế m Lin khng nhận ra anh!
    Knh bước xuống xe, đi vng qua bn phải mở cửa xe mời Lin bước ln.
    - Ti cũng khng nhận ra Lin v khng bao giờ ngờ Lin c mặt ở xứ ny. Nhờ nhắc tới akao nn ti mới sực nhớ ra Lin đ thi.
    - Mười năm rồi chớ ngắn ngủi g đu anh! Anh c gia đnh chưa?
    Knh lắc đầu, giọng chng xuống:
    - Kể từ ngy ấy, vợ đối với ti trở thnh v nghĩa!
    - Anh ni chi m nghe buồn qu vậy? Như anh đ biết, lỗi ấy đu phải do Lin!
    Knh rt một điếu thuốc gắn ln mi rồi chm lửa:
    - Nếu Lin khng bận việc g, xin mời Lin đến nh ti cho biết. Sau đ chng ta cng đi ăn cơm v kể chuyện lưu lạc nơi xứ người.
    - C lm phiền anh khng?
    - C g đu m phiền. Ti ở một mnh trong chung cư, rất yn tịnh. Hm nay l Thứ Bảy, hết việc l đi ăn tiệm.
    - Anh cho Lin gh qua khch sạn để lấy t đồ dng. Lin định đến đy một cht rồi trở lại đằng đ nn khng đem bp theo.
    - Vậy th Lin li xe dẫn đường, ti chạy theo.

    ***
    Ti đang thất vọng th nng hiện đến, rực rỡ như sao mai, m mt như lụa mỏng. Vc dng Lin đ thay đổi kh nhiều, song c một điều chắc chắn khng thay đổi, ti đon, đ l tnh yu của nng đối với ti. iều ny ti dm khẳng định v qua giọng ni ngậm ngi của nng: Lỗi ấy đu phải do Lin!
    Nh ti cch nh Lin năm căn phố. Ti gặp Lin tại trường tiểu học inh Tin Hong, lc đ ti lm trưởng ban văn nghệ, cn Lin ở trong ton vũ. Vo thời đ, ti chưa biết yu l g.
    Năm ln trung học, ti qua V Trường Toản, cn Lin vo Trưng Vương. D học khc trường, song chng ti vẫn gặp nhau hng ngy. Sng no, ti cũng đạp xe đạp ngang qua nh Lin để tới trường. C khi ti đợi Lin tại trước cửa cha Ngọc Hon. C lc, ti dừng xe trước cửa hồ tắm Nguyễn Bỉnh Khim để cng ăn sng với Lin
    Thời gian tri qua, chng ti vẫn coi nhau như bạn. Cho đến một hm (hnh như l buổi chiều Thứ Su) trn đường về, ti bắt gặp Lin ngồi trn xe Honda của một người lnh thủy. Cuối tuần đ, ti bỏ tất cả cc buổi dợt bng trn v bơi lội. Ti khng thiết ăn, v chn lun bi vở. ầu c ti bần thần, rũ rượi. Tim ti đau nhức như c hng ngn mũi kim đm vo. Hnh bng Lin chập chờn trước mắt ti, cả trong giấc ngủ. Ti đi thờ thẫn ngang nh Lin, gh mắt nhn vo trong nh nhưng chẳng thấy bng Lin đu. Tự dưng ti sợ mất Lin, v ti ght ci anh chng thủy thủ mặc qun phục trắng đ.
    Ti thức gần suốt đm Thứ Bảy để viết thư cho Lin, kể cho Lin nghe tm trạng của ti lc ấy. Ti khng giải thch được tại sao ti buồn v nhớ Lin. Như thế l tnh yu đ sao? Yu l g nhỉ?
    Sng Thứ Hai, ti rời nh sớm hơn mọi ngy để đn Lin trn đường tới trường. Lng ti hồi hộp v cng. Ti phải ni sao đy để Lin nhận thư tay của ti? Tại sao ti khng dm ni thẳng với Lin rằng ti yu nng?
    Khi thấy bng Lin xuất hiện ở ng tư Hồng Thập Tự - Nguyễn Bỉnh Khim, tim ti đập mạnh lin hồi. Ti vn v quyển tiểu thuyết Hồn Bướm Mơ Tin, trong đ c l thư gửi cho Lin. Ti vẫn thường cho Lin mượn sch, chắc nng khng để vẻ mặt khc thường của ti? Liệu ti c nn ni cho Lin biết về l thư hay khng?
    Ti mời Lin ăn bnh cuốn chả lụa. Khng c g thay đổi ở Lin, v nng cũng khng hề đề cập tới anh chng thủy thủ nọ. Ti cũng khng c g để ni thm với nng, ngoi những chuyện về thầy c, sinh hoạt học đường v thể thao. Trước khi chia tay, ti hẹn gặp lại Lin tại cửa Thảo Cầm Vin lc 3 giờ 15 chiều, v chng ti được nghỉ 2 giờ sau.
    Ti chờ Lin đến 4 giờ chiều mới thấy nng xuất hiện. Khi chng ti vo trong sở th rồi, ti mới hỏi Lin l do đến trễ. Lin nheo mắt cười: Tại l thư của anh. Ti hỏi Lin nghĩ sao về l thư th nng cho biết: Thư của anh lm Lin tức cười. C như thế m anh cũng cuống ln. Người đ l ng anh họ, nhn chuyến về php, ảnh gh lại nh Lin chơi. Thật l h hồn! Lin cho biết nng khng c người bạn trai no, ngoi ti.
    Sau đ, thỉnh thoảng chng ti cp cua đi xi-n hoặc vo sở th. V sau giờ tan học, cả Lin lẫn ti đều khng được tự do. Mẹ của Lin rất nghim, trng chừng nng từng cử chỉ một. Cn ti, ngoi những giờ học v thể thao ra, phải qun xuyến việc nh, trng nom lũ em ba đứa, nấu cơm, qut nh, rửa chn Gia đnh ti, khng c ai ở khng. Mẹ ti bn hng ngoi chợ akao, từ lc hừng đng tới tối mịt mới về. Cn ba ti li xe hng, thường vắng nh cả thng. Ti l con trai đầu lng nn vừa lm anh vừa lm chị của ba đứa em nhỏ.
    Gia đnh Lin khng giu lắm, nhưng kh hơn gia đnh ti, ti đon thế. Ti c cho Lin biết về hon cảnh của ti, song Lin bảo ti đừng nghĩ đến vấn đề giu ngho. D được Lin trấn an, ti cũng lấy lm lo lắng. Biết đu c một ngy no đ nng đổi ; hoặc cha mẹ nng ngăn cấm th sao?
    ầu ma Xun năm Kỷ Dậu, mẹ Lin bị bệnh tim rất nặng, phải vo bệnh viện ồn ất để chữa trị. Tiền mất m người Mẹ thn yu khng cn. Cha Lin nghỉ việc ở Bộ Kinh Tế v tới tuổi về hưu. Gia đnh Lin bắt đầu suy sụp từ đ. Lin cũng chấm dứt sự học sau đ t lu. Thế l ti khng cn dịp gặp Lin thường xuyn như trước nữa. Chng ti lin lạc nhau bằng thư, mặc d ở cch nhau chỉ c năm căn phố!
    Một tuần lễ trước ngy thi T Ti II, ti nhận được thư Lin bo tin nng sắp lấy chồng. Cha nng nhứt định gả nng cho con trai của một thương gia Hoa kiều ở Chợ Lớn. Lin cho biết nng khng thể lm tri cha, mặc d nng khng yu người đ. L thư thật di, Lin kể lể nỗi đau khổ của nng v tnh yu nng đ dnh cho ti. Lin v nng cũng như Kiều. Cn ti l Từ Hải hay Kim Trọng đy? Ti bỏ hết việc n bi thi v kết quả năm đ ti trợt vỏ chuối!

    ***

    Knh gip Lin xch hnh l vo nh. Knh phải mất gần nửa tiếng đồng hồ thuyết phục, Lin mới chịu trả phng lại cho khch sạn. Lin viện lẽ: Mới gặp lại nhau m đến ở với anh như vậy, thin hạ sẽ cười cho. Knh ni: Ở đy c ai biết Lin đu m cười. Người Mỹ khng bao giờ t m, tọc mạch như người Việt mnh đu. Lin ci: Nhưng anh sẽ khinh em. ừng c nghĩ bậy! Knh mắng yu Lin. Anh chỉ mong c ngy được gặp lại Lin. Ngy ấy l hm nay đy.
    Knh cột dy giy, ni với Lin trong lc nng chải tc:
    - Lin thch ăn cơm Nhựt hay Tu?
    - Ty anh. Em ăn g cũng được.
    - Sao lại ty anh? Lin l khch m.
    - Vậy th cơm Tu đi anh.
    - Mnh đến Trung Hoa Hu Vin nh! Rất tiếc ma ny cn lạnh nn khng được ngồi ngoi vườn. Vo ma H, họ đặt bn ngoi vườn, dưới tng cy, bn cạnh những chậu thược dược, thủy tin, hồng, cc Khch vừa ăn vừa ngắm hoa; hương hoa xen lẫn mi gia vị của thức ăn.
    - Anh kể cn st một mi. Lin ngắt lời Knh.
    - Lin ni mi g?
    - ố anh biết!
    - Chịu!
    - Mi đn b! Ni xong Lin cười ngặt nghẽo. Knh đỏ mặt:
    - Lin nghĩ bậy rồi đ!
    - Em ni thật đấy. Mười năm qua, lm g khng c người đn b no nằm trong vng tay của anh?
    - Ci đ th c. Nhưng họ khng phải l Lin. Họ l người xa lạ, đến với anh rồi đi, khng để lại một nuối tiếc no.
    - Cn em để lại g cho anh?
    - Một tnh yu, một vết thương v một qu khứ đầy đau khổ!
    Lin dịu giọng:
    - Em xin lỗi anh!
    - Lin khng c lỗi g cả! Chỉ v hon cảnh m thi.
    - Thi mnh đi anh! Lin giục. Em đi bụng rồi đy!

    Chiếc Z28 mu bạc rẽ vo cổng Trung Hoa Hu Vin rồi dừng lại ở parking lot. Knh đi vng qua bn phải mở cửa, du Lin xuống xe. y khng phải l lần đầu tin Knh ga-lăng người đẹp, nhưng lần ny anh xc động c thể rơi nước mắt được. Mười năm rồi Knh mới c dịp nắm lại bn tay mềm mại của Lin. Bn tay người đn b Mỹ cứng nhắc v nặng nề lm sao!
    Knh đẩy cửa kiếng nh hng v nhường bước cho Lin. Hai người chọn ci bn nằm ở gc bn phải nh hng, nơi bị che khuất bởi ci quầy hng tnh tiền cao nghệu.
    Người nữ hầu bn vừa trng thấy Knh liền bước đến cho. Knh l thực khch người Việt duy nhất v thường trực của Trung Hoa Hu Vin, nn tất cả cc c hầu bn đều quen mặt v tiếp đi rất nồng hậu.
    Lin luồn cnh tay dưới gầm bn vo Knh một ci đau điếng.
    - Anh si c no ở đy?
    Bị vo v hỏi bất ngờ, Knh nhăn mặt khổ sở, phải mất vi giy mới hon hồn:
    - Lin lại nghi oan cho anh rồi đ! Anh thường đến đy ăn lun nn cc c ấy quen mặt, chớ anh c si c no đu!
    - Khng si ai m anh thường đến đy?
    Knh phn bua:
    - Chỉ v khung cảnh ở đy đẹp, thức ăn hợp khẩu vị v tiếp đi nồng hậu. Cn cc nơi khc, anh chỉ đến một lần rồi khng bao giờ trở lại nữa v họ nấu dở v cc c hầu bn km lịch sự.
    - Chớ khng phải v mấy c hầu bn ở đy đẹp?
    - Khng hẳn như thế.
    Mấy c hầu bn ở đy đẹp thật, Knh nghĩ, nhưng khng dễ g tn tỉnh họ được v những cnh hoa đều đ c chủ rồi. Knh c cảm tnh với c Lam Ching Sha từ buổi đầu tin đặt chn tới đy, nhưng khi hỏi ra th c Sha đ c chồng rồi. Thế l từ đ, Knh đến đy chỉ để ngắm hoa v ngắm người đẹp chớ khng dm mở miệng tn tỉnh c no.
    C hầu bn trở lại với hai ly rượu khai vị v hai tờ thực đơn. Knh mở tờ thực đơn rồi đẩy về pha Lin.
    - Xin nhường Lin chọn thức ăn.
    Lin đọc qua thực đơn, c nhiều danh từ m nng chưa bao giờ nghe ni đến, chẳng hạn như G xo kim hu, Nạch tuyết dạ trng sơn Lin lắc đầu ni với Knh:
    - Người Tu dng danh từ lạ qu, em khng hiểu được! Em đi ăn cơm Tu cũng thường nhưng khng bao giờ để đến tn thức ăn. Anh ăn ở đy thường, vậy anh chọn đi.
    Knh hớp xong ngụm rượu, ni:
    - Anh cũng khng hơn g Lin, chỉ biết vi mn thi. Nếu Lin thch th anh gọi.
    Knh viết tn thức ăn ra giấy rồi trao cho c hầu bn v dặn thm ly rượu khai vị. Knh c tật uống nhiều rượu trước bữa ăn. Lin khng biết uống rượu nn chỉ thấm mi.
    - Lần đầu tin em thấy anh uống rượu, Lin ni. Anh biết uống rượu từ bao giờ vậy?
    Knh đặt ly rượu xuống bn:
    - Từ ngy em đi lấy chồng.
    - V buồn em nn anh mượn rượu để giải sầu, phải khng?
    - V đau khổ th đng hơn. Anh mất ăn mất ngủ v tm hồn đin đảo, chỉ c rượu mới lm cho anh bớt đau khổ.
    - Em biết! Nếu tin cho anh hay th thế no anh cũng đau buồn, nhưng em khng thể no giấu anh tin ấy được! Dường như tin ấy đến với anh trước ngy anh đi thi T Ti II, phải khng?
    - ng thế! ng trước một tuần lễ! Lc ấy anh khng cn tm tr để n bi v kết quả l Thủ ức gọi anh. Nhưng anh cn sống v gặp lại Lin hm nay! l phần thưởng do mười năm anh cầu nguyện.
    - Anh nghĩ sao về em?
    - Lin vẫn l Lin của mười năm về trước.
    - Anh khng n hận v đ lỡ yu em?
    - Khng.
    - Nhưng em khng cn xứng đng với tnh yu của anh! Em đ tri qua hai đời chồng, trong khi anh chưa c một đời vợ no. Người ta sẽ cười anh: Trai tơ vớ phải đn b. Khi cơn m tỉnh, cửa nh mất vui.
    Thức ăn khai vị bằng mn G rau cu, mỗi người một di. Knh lo ăn nn khng để đến cu ni sau cng của Lin.
    Knh gọi một ly cam vắt cho Lin v một ly c-nhắc s-đa cho mnh. Người nữ tiếp vin đem tiếp bốn mn liền sau khi G rau cu chấm dứt. By giờ Lin mới thực sự hiểu nghĩa G xo kim hu l g. Nng thầm thn phục ti biến chế thức ăn của người Tu. Với ngần ấy vật liệu, chỉ khc cch nấu v trnh by, m mn ăn trở thnh một tn gọi khc. Cn Vịt quay Tứ Xuyn v Cơm Chin Dương Chu th Lin đ từng ăn rồi nn khng c g phải thắc mắc. Chỉ c mn Tm chin bươm bướm l mới mẻ đối với nng. Tm xẻ theo hnh cnh bướm, lăn bột rồi chin. C điều đặc biệt l nước sốt bằng bột năng trộn với tương ngọt, tương ớt v c chua.
    Knh uống rượu nhiều hơn ăn. Cng uống, Knh cng t ni. Tửu lượng của Knh rất kh, mới giữa bữa ăn m Knh đ uống cạn hai ly rượu khai vị v ba ly c-nhắc. Thấy thế, Lin nhắc kho:
    - Anh uống bớt lại một cht để cn đủ tỉnh to m li xe về chớ!
    Knh phn bua:
    - Uống rượu nhiều khng c nghĩa l say. Anh uống để mừng ngy gặp lại Lin đy. Lẽ ra Lin phải uống cng anh để mừng ngy hội ngộ của chng ta. Bộ Lin khng vui sao?
    - Anh nghĩ sao m ni em khng vui? Chỉ v em khng uống được rượu nn để anh uống một mnh. Nhn anh uống lm em pht thm.
    Knh đổi sang đề ti khc:
    - Lin c thch đi xi-n đm nay khng?
    - Phim g, anh?
    - Chuyện tnh Oliver.
    - C hay khng, anh?
    - Anh chưa coi th lm sao biết n hay!
    - Chắc l chuyện tnh buồn?
    - Phim ny tiếp theo phim Love Story.
    Lin lắc đầu:
    - Thi em khng coi đu! Anh buồn, em cũng buồn m đi coi phim buồn th cuộc đời cng buồn hơn. Em cần ngủ lấy lại sức để chiều mai về lại Memphis.
    - Bao giờ th em trở lại đy?
    - Sớm lắm th cũng phải ba, bốn thng nữa. Em nghỉ vacation xong th mới tnh được.
    - Sao phải đợi đến sau vacation?
    - Em cần phải suy nghĩ lại.
    - Về chuyện g?
    - Tnh yu của chng mnh.
    Knh chn nản, hớp cạn một ngụm rượu:
    - Sao?
    - Anh c chắc cn yu em khng?
    - Chắc chớ!
    - Liệu anh c qun được dĩ vng của em khng?
    - ược.
    - Lm sao em tin được lời anh?
    - Bằng chứng l anh chưa hề nhắc đến hay hỏi đến dĩ vng của Lin từ lc gặp lại Lin tới giờ.
    - Em biết. Nhưng em muốn kể cho anh nghe một lần dứt khot về dĩ vng của em để sẽ khng cn nhắc tới nữa. D sao th em cũng đ mang tiếng c hai đời chồng, v cả hai l người ngoại quốc. Anh c muốn nghe khng?
    - Th Lin cứ kể, anh nghe.

    ***

    Từ ngy m ti vo nh thương ồn ất, ti phải lo mọi việc trong nh nn khng cn thời giờ để học bi, ngoại trừ những giờ ở trường. ầu ti lc đ chỉ nghĩ đến m ti. Ti cầu mong cho b chng lnh bịnh để về nh với chng ti. Ti c hai đứa em trai cng mẹ khc cha. Chng hy cn nhỏ nn chưa được biết về chuyện chắp nối giữa m ti v kế phụ của ti. Chnh ti cũng khng được biết nhiều hơn về chuyện tnh giữa hai người.
    Ba ti, tức người kế phụ, chỉ l cng chức hạng trung ở Bộ Kinh Tế, nhưng ng giao thiệp rộng ri nn quen biết nhiều người c mu mặt trong chnh quyền. ng thường hay đi dự dạ tiệc, ăn cơm khch, hội họp, đnh quần vợt, v.v ặc biệt, những người thường hay lui tới nh ti thường l người Tu. Mỗi lần khch đến nh, chng ti bị đuổi ln lầu, khng được lai vảng ở phng khch. C nhiều đm, gần tới giờ giới nghim, ba ti mới về tới nh. Những lần như vậy, theo cu chuyện ti nghe lm được trong cuộc đm thoại giữa ng v m ti, l ng chạy p phe, nhưng ti khng hiểu p phe việc g. Mỗi lần ng trng p phe th cả nh được ăn uống linh đnh v chị em ti cn được tiền để ăn qu vặt hoặc mua sắm sch vở.
    Ngy m ti mất l ngy th thảm nhất đời ti. Ti khc đến nỗi sưng hp hai mắt. Quan ti m ti được đưa về chn tại đất thnh ty Vĩnh Long, thể theo lời trăn trối của b. Vĩnh Long l qu ngoại của ti, nhưng ti khng cn họ hng ở đ, chỉ c hai ngi mộ của Ngoại nằm trong đất thnh. V đ l lần đầu tin ti được biết Vĩnh Long. Knh c cho ti biết anh cũng l dn Vĩnh Long, sanh tại Long Hồ.
    Sau ngy m ti mất được ba thng, ba ti dắt về nh một người đn b mập mạp, nước da trắng hồng, mi mỏng, tc uốn cao, ni cười lun miệng Ba ti bắt chng ti gọi b bằng d Ba. D Ba ở lại nh chng ti lun v b ngủ chung với ba ti. D Ba c vẻ khắng kht với ba ti lắm. D chu đi ba ti hơn m ti hồi trước nhiều.
    Một buổi tối, cch hai tuần sau ngy ba ti về hưu, d Ba gọi ti ra phng khch, v ba ti c việc quan trọng cần bn với ti. Ti nghĩ bụng c thể ng sẽ hỏi kin ti về việc ng tục huyền với d Ba; hoặc l ng hỏi ti về chuyện giữa ti với Knh. Ti nghĩ ti l con gi lớn trong nh nn mọi quyết định no của ba ti từ đy về sau cũng cần c kiến của ti.
    Ti ngồi gần d Ba, đối diện với ba ti. ốt xong tẩu thuốc, ba ti cất giọng thong thả:
    - Lin , ba đ suy nghĩ kỹ mấy hm nay nn muốn cho con hay về quyết định của ba đối với tương lai của con.
    Ti chưa kịp hỏi ng về nghĩa của chữ tương lai l g, th ng ni tiếp:
    - Con c biết ng Phng Khnh thường hay lại nh mnh khng?
    Ti lắc đầu. ng ni:
    - ng Phng Khnh l gim đốc cng ty xuất nhập cảng hng vải tơ lụa Khnh Phong ở đường ồng Khnh, Chợ Lớn. V chỗ thm tnh với nhau, ba đ nhận lời gả con cho con trai của ng Khnh. Cậu ấy tn l Phng Khnh Phong. Cậu Phong đ từng du học tại i Loan v sẽ nối nghiệp ng Khnh. Ba nhận thấy cuộc hn nhn ny thật l xứng đi vừa lứa. Ti sản của cậu Phong đủ bảo đảm tương lai cho con sau ny. V vậy, ba quyết định cho con nghỉ học kể từ tuần sau để con c đủ th giờ chuẩn bị cho đm hỏi. Cậu Phong sẽ đưa con đi sua sắm nữ trang v quần o cưới. Ngy hỏi v ngy cưới, ba v ng Khnh đ định xong cả rồi. Con nghĩ sao th cho ba biết?
    Ti như người vừa từ cung trăng rớt xuống đất. ầu c ti chong vng, tim ti muốn nứt ra từng mảnh. Lệ ti tro ra khe mắt từ lc no m ti khng hay. Giọng ti uất nghẹn nơi cổ họng. Con nghĩ sao th cho ba biết. Trời ơi! Ti phải nghĩ sao đy? Ti khng thể lm vợ một người m ti chưa hề quen biết v yu thương. Người ti yu chnh l Knh. Người sẽ lm chồng ti chỉ c Knh chớ khng c ai khc hơn được. Ti đ yu Knh, v Knh cũng rất yu ti. Chng ti nui dưỡng tnh yu ny đ hai năm rồi chớ t ỏi g đu. Ti khng thể no xa Knh được
    - Thế no? Con đ bằng lng rồi chớ? Giọng ba ti nửa tru mến, nửa đe dọa.
    Ti cố thu hết cam đảm, ni:
    - Con cn nhỏ m ba! C g th cũng phải đợi thm một thời gian nữa, sau khi con thi xong T Ti II. Hơn thế nữa, con chưa biết ng Phong đ l ai th lm sao con lấy người ấy lm chồng cho được!
    Giọng ba ti rắn lại, lạnh lng:
    - By giờ con chưa biết, nhưng mai mốt th con sẽ biết. Từ quen biết tới yu th c mấy hồi đu.
    Ti lắc đầu:
    - Chuyện ấy khng dễ như ba ni đu. Con khng yu th con khng yu.
    Thấy ti cương quyết, ng xuống giọng, tuyết phục:
    - Con nn nghĩ lại hon cảnh của cha con mnh lc ny. Từ ngy m con ng bịnh, ba đ trt hết tiền để chửa trị cho m con. Kế đến, ba phải về hưu! By giờ ba khng đủ sức nui con tiếp tục đi học nữa. Nếu con lấy Phong, con cn c dịp tiếp tục đi học v tiến thn sau ny.
    Ti dứt khot:
    - Nếu ba khng đủ sức nui con th con sẽ đi lm gip ba v đi học lớp đm.
    Ba ti ln giọng, gắt:
    - Con khng nn ci lời ba. Ba đ quyết định rồi th khng ai c quyền thay đổi được quyết định của ba.
    Ni xong, ba ti đứng dậy đi vo nh trong. D Ba cn ngồi nn lại, khng phải để an ủi ti m l chm thm dầu vo lửa:
    - Lin , d thấy ba con ni phải đ. Con nn nghe lời ba con đi, rồi đời con sẽ sung sướng. Con cn nhỏ nn chưa hiểu được trường đời. Tiền sẽ tạo cho con c cuộc sống thoải mi hơn.
    Ti vng dậy, vuột khỏi bn tay mt lạnh của d Ba, sẵn giọng, ni:
    - Ti khng cần d ni thm một lời no nữa. Ti đ lớn rồi, khng cn con nt nữa đu m d thuyết phục ti.
    Trong pht phẫn nộ, khng kềm chế được bực tức, ti ni tiếp:
    - Nhưng ti sẽ thỏa mn lng ch kỷ của d v ba ti. Ti chn sống ở trong căn nh ny lắm rồi!
    Ti chạy như bay ln lầu, kha tri cnh cửa phng lại rồi nằm vật ln giường. y l lần thứ hai ti khc cho đời con gi, sau lần khc thứ nhất trong ngy m ti nhắm mắt la đời. Lm sao Knh hiểu được nỗi lng của ti lc ny?! Knh sẽ cho rằng ti tham tiền mới lấy Phong; chớ anh no biết ti bị ba ti lm p lực! Ti l đứa con ring của m ti, l một ci gai lm cản trở cho việc ba ti tục huyền với d Ba. Cũng c thể v gia đnh ti sa st nn ba ti muốn vớt vt lại uy tn? Ba ti vốn l người tiu xi khng chừng mực, lại giao thiệp rộng. ng một ci, tay chn ng bị tri lại th lm sao ng chịu đựng được? Do đ, ti l ci phao để ng bm vo; v người quăng ci phao ra chnh l Phong.
    Ti thức trắng mấy đm liền để viết thư cho Knh. Viết xong, ti lại x bỏ, rồi lại viết ci khc. Ti khng thể no diễn tả hết được những g ti định ni với Knh để chng thng cảm hon cảnh của ti. C thể Knh sẽ cho rằng ti bịa đặt cu chuyện để c cớ từ chối tnh yu của chng đ dnh cho ti. Nhưng cuối cng ti cũng viết được một bức thư, mặc d khng diễn tả hết l lẽ đng như muốn.
    m cưới của ti xảy ra đng như muốn của ba ti. Ti khng thiết tha đến tiệc cưới, ph mặc tất cả cho Phong lo liệu. Phong lo hết mọi việc, từ thiệp cưới, quần o, nữ trang đến tiệc thiết đi họ hng v thn hữu. Mặc d ti khng ni ra nhưng với vẻ mặt ủ rũ của ti, chắc Phong cũng đon được phần no nghĩ của ti. Tuy nhin, Phong khng hề đả động tới nỗi buồn của ti, m tri lại Phong cn an ủi ti. C lẽ Phong nghĩ lầm rằng ti buồn v m ti vừa mất.
    Sau tuần trăng mật ở Hồng Kng về, ti được Phong giao cho nhiệm vụ quản l tiệm vải ở đường Tổng ốc Phương; cn Phong giữ nhiệm vụ phụ t Gim đốc hng xuất nhập cảng Khnh Phong. Thế l ban ngy chng ti t khi gặp nhau, trừ những ngy nghỉ của Phong. Chnh ti đ cầu mong như vậy để ti c th giờ nghĩ đến Knh.
    Ti t khi trở lại akao thăm gia đnh, viện cớ bận bun bn để trnh gặp mặt ba ti v d Ba, mặc d ti nhớ hai đa em cng mẹ khc cha. Ti c khoản tiền ring, mỗi thng gởi về cho hai đứa em để chng n c tiền tiu vặt v mua sắm sch vở. Ti cũng đ mở được hai trương mục tiết kiệm G ấp trứng vng, một cho ti để phng khi c việc bất trắc xảy ra, v một cho hai đứa em.
    D sống trong cảnh giu sang, song ti khng cảm thấy thoải mi cht no. Ti cố gắng tập lm quen phong tục tập qun của gia đnh Phong, nhưng ti khng thể no hội nhập với họ được.
    Một l do rất đơn giản thế m đ đưa Phong v ti đến cuộc ci v v ly dị: Phong muốn ti c con sớm, cn ti th phản đối. Ti viện lẽ bận việc bun bn nn khng thể no chăm sc chu đo cho con được. Phong lm sao hiểu được định thầm kn của ti. Con l một rng buộc đời ti với Phong, cn ti th khng muốn thế. Ti muốn bước ra khỏi gia đnh của Phong bằng l do chnh đng để ba ti v những người lin hệ khng kết tội ti được. V ti đ thnh cng.
    Từ ngy rời khỏi nh Phong, ti từ gi lun akao. Chắc Knh cũng đ đi nơi khc? Ti viết cho Knh lin tiếp mấy l thư nhưng ti khng nhận được hồi m. Chắc l Knh đ giận ti? Thế l ti mất hẳn lin lạc với Knh!
    Ti nhận lời lấy Phong để lm vừa lng ba ti, chớ khng phải v ti sản của Phong. V nay ti thi Phong để chứng tỏ cho ba ti biết rằng đồng tiền khng mua được tnh yu của ti. Ti dm xa bỏ hết tất cả chỉ v ti yu Knh. Ti cn yu Knh v sẵn sng ng vo vng tay thn i của chng. Nhưng rồi ti cũng mất Knh v mất lun tnh yu đầu đời của người con gi!
    Từ thất vọng đ, ti khng cn tha thiết đến tnh yu nữa. Bao nhiu chng trai theo đuổi, ti đều từ chối. Ti tm việc lm để ngui ngoai vết thương lng v chờ ngy gặp lại Knh.
    Trong vng một năm, ti đổi lin tiếp ba sở lm chỉ v ti khng ngửi được những lời tống tnh sm sở của cc Chủ sự phng. ến lần thứ tư th ti khng phải đổi sở nữa v nơi đy trả lương cao, nhn vin đối đi nhau lịch sự, v khng kh lm việc rất dễ chịu. V cũng tại nơi đy, ti đ gặp Jim. Hai thng sau, Jim ngỏ lời yu ti. Jim ni sắp đổi qua Thi Lan nn muốn cưới ti trước ngy anh rời khỏi Việt Nam. Ti cho Jim biết l ti chỉ mến anh m thi, chớ ti chưa c tnh yu với anh. Ngoi Knh, ti khng cn yu ai nữa. Jim bảo ti nn suy nghĩ lại; v Knh đ biệt tin th cn hy vọng g gặp lại m chờ!
    Sau su thng ở Thi Lan, Jim trở qua Si-gn cng với l thư của mẹ anh viết cho ti. B tha thiết muốn c chu nội để bồng v Jim l đứa con trai duy nhất trong gia đnh; v ti l người m b mong đợi trở thnh con du của b

    ***

    Knh tắt my xe, bn tay phải đặt nhẹ ln vai Lin:
    - Người c lỗi chnh l anh chớ khng phải Lin. V buồn v giận nn anh quyết định khng thm đọc thư của Lin nữa, mặc d anh đ nhận đủ tất cả. V khng đọc thm cc l thư của Lin nn anh khng hiểu được hon cảnh của Lin lc đ v tnh yu của Lin đ dnh cho anh. Nếu anh khng v tự i v nng nổi, chắc chắc l sự việc đ đổi khc rồi, v Lin đ thuộc về anh ngay lc đ, chớ khng phải đợi đến hm nay. Xin em tha lỗi cho anh!
    Lin ng đầu vo vai Knh. Mi rượu từ người Knh tỏa ra, chẳng những khng lm cho Lin kh chịu, tri lại cn lm cho nng cảm thấy ấm p hơn. Knh hn ln vầng trn người yu:
    - Vo nh chớ em! Em định ngủ ở trong xe hay sao?
    Lin nũng nịu:
    - Em ngủ ở đu cũng được miễn sao nơi đ c hơi ấm của anh!

    (St. Louis, 05-03-79)

    Vĩnh Lim

    (Trong tập truyện Ngy Xun Chưa ủ Ấm, chưa xuất bản)

  4. #4
    Join Date
    Sep 2007
    Posts
    16,153
    Thanks
    5,146
    Thanked 3,463 Times in 1,813 Posts

    Default Re: Truyện Ngắn VĨNH LIM


Posting Permissions

  • You may not post new threads
  • You may not post replies
  • You may not post attachments
  • You may not edit your posts
  •