Welcome to Một Gc Phố - Chc cc Bạn mọi chuyện vui vẻ & như ...
Results 1 to 7 of 7

Thread: __ Những Chuyện Ngắn Của Nhiều Tc Giả

  1. #1
    Join Date
    Jul 2011
    Posts
    1,157
    Thanks
    4,640
    Thanked 3,096 Times in 1,083 Posts

    Default __ Những Chuyện Ngắn Của Nhiều Tc Giả


    __ 49 Ngy Với Em __

    Tc giả: L Khnh Thọ

    Đy l một chuyện tnh cuối đời, vui vẻ v tỉnh thức trước cửa tử sinh.Tc giả l một họa sĩ viết văn định cư tại Php. Năm 2005, c nhận giải hội họa Php lần thứ hai v nhận giải danh dự Viết Về Nước Mỹ.

    Bi viết đ đăng trong bo xun Việt Bo Tết Canh Dần 2010 v đ khiến nhiều độc giả bầy tỏ sự xc động. ng Nguyễn Đăng, viết trong email ngy 9-2-2010, Sng nay nhận Việt Bo c bi "49 ngy với em", ti đọc một mạch. Rất xc động về mối tnh thật đẹp... Ti đ học được một vi điều về tnh yu, khổ đau, cuộc đời, sự sống,ci chết qua bi viết ny của chị.

    Trong email ngy 16 thng Hai, c Diệu Hoa viết, Em l độc giả của Việt Bo. Em đ nn thở đọc 49 Ngy Với Em. By giờ em đ hiểu sự mầu nhiệm của 49 ngy rồi. Tiếc qu, phải chi em biết điều ny sớm hơn. Mẹ em mất hồi hai năm trước.

    Nhiều độc giả khc, trong email ngợi khen bi viết cn lưu Trong bi chng từ trần 2 giờ sng, sao cuối bi lại ghi l 4 giờ sng?
    Trong bản trch đăng lại sau đy, sự lầm lẫn của to bo đ được chỉnh sửa theo đng bản chnh của tc giả.
    ***

    1.GIỚI THIỆU:

    Trước 1975, ti l một phi cng Qun Đội Việt Nam Cộng Ha. Ti qua Mỹ từ ngy mất nước, khi tuổi đời vừa mới 25. Mang tiếng pilot bay bướm nhưng ti khng c lấy một mảnh tnh, bởi v ti khng c ti tn gi. Thời đ mặc d phụ nữ Việt nam cao gi, mấy thằng bạn khng qun lanh lẹ vẫn vớt được một c vợ Việt. Ti kh khờ, vi năm sau đnh yn bề gia thất với một thiếu nữ Mỹ tuổi đi mươi. Hồi mới cưới, cuối tuần ti thường dẫn Carrol hội họp bạn b, nhưng nng cảm thấy lạc lng giữa đm người Việt bất đồng ngn ngữ v từ chối những buổi họp mặt. Xuất gi tng th, mất lin lạc với đm bạn cũ, ti hon ton hội nhập vo đời sống Mỹ. Khi đứa con gi ln 5, chẳng may Carrol bị bịnh thận. Căn bịnh qui c ko di hnh hạ nng hơn 20 năm v nng qua đời vo thời gian đứa chu ngoại vừa trn 3 tuổi. Gần 2 năm qua, nổi buồn mất người vợ Mỹ tuy đ ngui ngoai nhưng ti vẫn giữ thi quen sống khng b bạn, vẫn m thầm c đơn chiếc bng.


    2. Minie


    Đọc địa chỉ minie52@....qua người bạn thn giới thiệu, ti tnh ra năm nay nng 53 ci xun vng. Tuổi ny hồi đ m ti nhai trầu nhổ nước miếng đỏ lm.
    Ti ngắm hai tấm ảnh hon ton tri ngược nhau. Hnh đầu tin nng mặc o thun xanh thẫm b st, vng ngực khot su lồ lộ hai tri cam trng ngồ ngộ. Tai đeo bng lủng lẳng bự tổ chảng. Đi mi dy t son đỏ lng lườm. Nng ngồi bn cạnh đm bạn cả nam lẫn nữ, trước mặt đống vỏ chai bia ngổn ngang trn bn, bối cảnh tuổi chiều thc loạn. Tấm hnh gởi sau nng mặc quần đen. Chemise di tay cổ bẻ. Mặt mũi nng nhợt nhạt thiếu phấn son đứng bn cạnh cc trẻ mồ ci Việt nam, bối cảnhhoa a rụng sn cha.

    Mail qua mail về tương đắc, bỗng nhin mất lin lạc hai tuần lễ, ti bị chứng hồi hộp mỗi khi mở hộp mail.
    Houston: Hello Minie,
    Mnh ti ngồi với đu hiu
    M tăm, biệt tchmất tiu em rồi !
    Tơ vương!?


    A ha ha, sng nay c mail Minie. Ti cứ lo nng trốn lun. Ngậm điếu thuốc chưa vội chm lửa, ti h hửng lướt qua những dng chữ:
    France: Salut anh Tốt !
    Em mới đi Việt nam về.
    Xin lỗi anh, em gin đoạn mail v em đang bận rộn giải quyết một vấn đề m em đ hn vốn tnh cảm. Em đ khng sng suốt nghĩ ra rằng người đn ng cng lối xm hồi thơ ấu, sau nhiều năm sống dưới chế độ Cộng sản, đ c cch tnh ton cư xử lm em v cng thất vọng. Lu nay em đi tm m vẫn chưa được gặp người trong mộng.
    . . .

    Houston: Hi Minie,
    Ở đời, chẳng dễ g gặp được người trong mộng đu em! Trong tnh cảm, người ta lại thường d xẻn, mặc d tnh cảm l thứ cng tiu hoang lại cng giu. Dĩ nhin, khng ai muốn trao duyn lầm tn tướng cướp. Khng đi kh m đến, khng hn con cc lm sao biến n thnh hong tử. Trong con cc no cũng c hong tử, chỉ chờ c nụ hn thi.
    Khng lẽ, em duỗi chn nằm đợi tuổi gi ru phong cho đến ngy trở về ct bụi!?
    . . .

    France: Salut anh Tốt,
    Em thử hn con cc ở Việt nam từ 4 năm nay, hy vọng n sẽ biến thnh hong tử. Ai ngờ cc vẫn l cc. H năm nay em cn bị cc cắn te tua nữa đ. Em sẽ khng v sợ m trốn cc.Em sẽ lạc quan như lời anh khuyn nhủ, sẵn sng hn thử con cc khc...
    . . .

    Houston : Hi Minie,
    Hạnh phc khng hề l mn qu tặng đương khng, tựa như người bn cạnh dọn cỗ sẵn cho mnh ăn, khng vừa miệng th la lng thay v bỏ một bn tay vo xo nấu phụ.
    Minie ơi, em c biết mỗi ngy anh ngắm hnh của em. Cn ăn tiền lắm đ. Together, we can make it! Mi em

    Sau 6 thng với gần 200 mails tn tỉnh, tốn mấy chục thẻ điện thoại, nghe nng ni nhiều hơn ti ni, Minie đồng gặp mặt ti. Ti hẹn bc sĩ khm răng, khm tổng qut. Đến chợ mua vớ v đồ lt trắng tinh, chờ giờ ln my bay...

    3. Gặp gỡ - France


    Minie bằng xương bằng thịt trước mặt ti. Điểm đầu tin coi được nhờ đầu tc nhuộm nu hợp với khun mặt v bộ đồ đng mode b st thn hnh trn trịa, chưa đến nổi pht ph như Carrol. Hai vết di hằn su hai bn miệng nng in dấu thời gian tn c. Ti khng thất vọng, tri lại cảm gic thn quen tự bao giờ trn ngập trong ti niềm bnh an kỳ lạ. Khng biết diễn tả bằng lời, ti u yếm ni với nng qua nh mắt. Mấy mươi giy tri qua, nng bẽn lẽn lng trnh, gương mặt đỏ rần kiểu nữ sinh biết yu lần đầu. Nếu bắt chước tiểu thuyết lng mạn, chng thanh nin ho hoa tuấn t nng cằm người đẹp, mắt nng từ từ khp lại, đi mi h mở chờ đợi một nụ hn nồng chy. Khổ nỗi niềm xao xuyến dng tro mnh liệt khiến ti bối rối, ti bật tiếng cười khan v xổ đại một cu:
    - Chời ơi, gi rồi cn by đặt đỏ mặt!
    Nng cười khc khch, ngng nguẩy:
    - Hihi, anh đừng nhn em!
    Ti m nng vo lng, nng khng chống cự, đồng la p st vo người ti. Nhịp tim ti đập loạn x ngầu.

    Ti yu tiếng cười của nng. Tiếng cười hồn nhin tắm mt tm hồn ti vốn lu nay cằn cỗi. Người vợ Mỹ khng c được tiếng cười trn đầy sức sống đ, kể cả những năm đầu tin bả cn mạnh khỏe. Nng khen giọng Si gn của ti quyến rủ v ti c lối kể chuyện tiếu lm hấp dẫn, ti v cng ngạc nhin về ti năng chưa từng được ai khm ph. Sau mỗi cu chuyện, nghe giọng cười dn d của nng thay cho lời khen thưởng, tm hồn ti phơi phới. Để chứng tỏ ti nghệ, ti mất nhiều th giờ ln Net sưu tầm truyện cấm đn b.
    Trước hm ti về lại Mỹ, nng ngắm nga xấp hnh ti v nng đi chơi Paris, đang cười ni vui vẻ nng bỗng ngậm ngi:
    - Em gi hơn trong hnh anh h!?
    - Ờ.
    - Phải chi em đẹp giống trong hnh cũng đỡ. Thật sự em xấu anh h!?
    - Chớ cn g nữa!
    Im lặng mấy giy v hai vai nng run nhẹ. Lần đầu tin ti thấy nước mắt đn b rơi, tim ti bỗng nhin thắt lại.
    - Xấu đu c sao đu em!
    Lời an ủi vụng về khiến nng nổi giận:
    - Người ta ni: Bất cứ người đn b no cũng đẹp trong đi mắt của người yu. R rng l anh khng yu em.
    - Chời ơi, em nghe g mấy thằng cha ba xạo by đặt xổ ranh ngn. Tại em xấu th anh ni em xấu.
    Nng hất tay ti khỏi vai, giọng lạnh lng:
    - Từ nay về sau, em chỉ xem anh l bạn.

    Về lại Mỹ, sau nửa thng cầu ho vẫn khng ăn thua g, ti vo thư viện Hoa Sen, miệt mi nghin cứu Phật php v forward tới tấp, cốt mượn lời vị tha của cc bậc đạo sư thay lời gip ti, đồng thời ti gọi phn tn thm:
    - Em hổng hiểu g hết, đừng giận anh nữa cưng ! Em c biếtThập trọc nhất thanh l qu tướng, cn thập thanh nhất trọc l ph tướng? Thập trọc nhất thanh nghĩa l 10 phần tướng xấu m ở trong lại ẩn 1 qu tướng th như đ ẩn ngọc qu. Đấy l trường hợp của em. Cn tụi ti tử đẹp dn trời nhưng thuộc về thập thanh nhất trọc, nghĩa l 10 phần tướng tốt đẹp, lại ẩn bn trong một tướng rất xấu, cho nn gọi l ph tướng.
    Nng ph cười:
    - Bộ uống rượu đế sao m hm nay xổ Nho dữ vậy anh?

    Ti nghỉ việc một tuần bay qua Php. Đng như ti hy vọng, nng hiểu sự trở lại Php cấp tốc chỉ sau ba tuần lễ xa nhau l bằng chứng hng hồn cho tnh yu nặng k của ti.
    Một tuần lễ hạnh phc tri qua thật nhanh, ti bịn rịn gi từ nng, trở về Houston với cng việc. Cạnh computer, tấm hnh ti m vai nng đứng trước tour Eiffel lồng lộng gi xc nhận ti đang yu v được yu. Từ nay ti được ni v được nghe tiếng Việt nam. Ti sẽ cng nng du lịch khắp u Chu v về Hội An thăm nơi nng chn nhau cắt rn. Mấy thằng cha thi sĩ v em ti lm thơ, nhưng v em ti sẽ lm overtime chết bỏ!
    Mỗi lần nghe ti lm overtime, nng phản đối:
    - Overtime một vần với die. Anh đừng cố qu m qu cố.


    4. Houston


    Ti bo tin nng sẽ qua ở với ti 3 thng, con gi ti, Jenny phụ ti vất hết đồ đạc của mẹ n, chỉ trừ mấy tấm hnh tạm dẹp vo nh kho. Ngy đầu tin, nng thắc mắc:
    - Ủa, anh theo Phật gio nhưng tại sao em khng thấy bn thờ Phật?
    - Mnh ở với người ta thấy cũng kỳ.
    Nng trợn mắt:
    - Vợ con anh chớ ai m anh ni người ta !?
    Ti khng trả lời, bng hong v cu hỏi của nng. Cu hỏi như nht ba tỉnh thức nổi đau m ỉ từ mấy chục năm qua. Ti lm việc nui vợ con; căn nh của ti trả gp nhưng ti khng hon ton nghĩ l của ti. Mặc cảm ăn nhờ ở đậu như một vết xm kh gột rửa. C phải v đy khng phải l qu hương ti!? C phải v Carrol v con gi ti khng cng chung ngn ngữ!?

    Từ ngy c nng, ti vặn đồng hồ bo thức sớm hơn 15 pht, để được m ấp nng trước khi đi lm v ni những cu thuộc loại khng giống ai:
    - Tội nghiệp hng! Tự nhin ở đu bn Php qua đy cho người ta dzy dz!

    Mỗi sng ti được nng trao ly cam tươi tự tay nng vắt. Ti nao nao xc động nhn bng dng nhỏ nhắn qua knh chiếu hậu, bn tay vẫy tiễn đưa ti đến sở lm. Đến từng tuổi ny, chưa bao giờ ti được hưởng loại cảm gic tnh cảm đậm đ.
    Ti xin nghỉ hai tuần lễ cng nng du h Cali. Từ Houston ti li xe xuyn bang, ngy đi đm nghỉ motel. Tại Las Vegas, chng ti lm lễ cưới đơn giản. Nhn ngn tay nng mang nhẫn mới, ti bồi hồi cảm động tấm lng nhn đạo đ chọn nhẫn cưới chỉ hơn 100 đ la. Đm động phng hoa chc lần thứ mấy mươi, nng u yếm hn ti:
    - Con cc đ biến thnh hong tử rồi th cứ hong tử lun nha. Xớn xc l em lột da cc đ!

    Về đến Houston, nng hối ti ra phố lựa tượng Phật Quan m v gh chợ Mỹ mua b hoa cng Phật. Nng yu cầu ti chọn thm cho Carrol b hoa bả thch hồi cn sống. Sau khi lập bn thờ Phật trn bệ l sưởi, nng ko bn salon ra giữa nh, sắp tri cy v chưng b hoa hồng tươi. Nng ni:
    - Em l kẻ đến sau, v nh người ta mnh phải xin php đng hong. Anh vi bả bằng tiếng Mỹ, ni r cho bả biết l bả chết rồi, lo đầu thai đi, c thương yu anh th cn nhiều kiếp khc. Anh xin php bả cho anh lấy vợ. Em nghi bả lưu luyến anh nn vẫn cn ở nh ny, nhất l bả chết trong giấc ngủ ngay trn giường của bả. Anh vi xong đến phin em. Em ni tiếng Mỹ bồi chắc bả cũng hiểu. Ăn thua anh dỗ bả trước cho thật hay.

    Khi hương nghi ngt, ti cầm ba cy nhang rưng rưng nước mắt. Tnh nghĩa hơn 25 năm với người vợ Mỹ hiền lnh xấu số lm sao ti qun cho được ! Ti nao nao xc động v nng gip ti cởi mở một gt mắc tm tnh.
    Ngy nọ ra chợ Việt tnh cờ ti gặp lại Đản, người bạn cũ bo tin tối hm đ tổ chức họp mặt bạn b. Ti nn nao được dịp gặp lại nhm bạn khng qun. Tng từ Dallas, mặc d sức khỏe bấp bnh cũng chịu kh li xe mất nhiều tiếng đồng hồ, cặp mắt sng rỡ khi nhận ra ti, giọng miền Nam oang oang chọc ph:
    - Tưởng ai, khỏe khng Tốt ln? Thằng Đản phn ni c người muốn gặp tao, khng ngờ l mầy!

    Đọc trong nh mắt bốn thằng bạn cũ trn ngập nổi vui mừng ti c vợ, nhất l vợ Việt nam, điều ny hứa hẹn ti sẽ khng biệt tch giang hồ như trường hợp với người vợ Mỹ. Bốn b x của họ cũng vui vẻ chấp nhận nng. Ti thầm nghĩNếu ti dại dột rinh con vợ nh Việt nam qua đy th một sự xung đột về nhan sắc v tuổi tc với bốn nữ tướng kia dễ bề bng nổ, ti sẽ rất kh lng trở về vng tay ấm p với tụi bạn cũ.
    Vừa trở lại nh, Đản vui vẻ phn :
    - Tốt ln, M mầy để qun ci bp, khi no rảnh gh tao lấy.


    5. Tai họa


    Ngy nng sắp sửa trở lại Php, ti phải vo bệnh viện. Bc sĩ quyết định khẩn cấp mỗ, cạo chất vi bm trn cột xương sống, l nguyn nhn chận dy thần kinh khiến chn ti t liệt.
    Vết mỗ của ti bị nhiễm trng lm mủ phải mỗ đi mỗ lại bốn lần. Ngảy ti khm, bc sĩ Mỹ bo tin ti bị Hpatitis B. Chết điếng cả người, ti phn hối nng đi thử mu. May mắn mười năm trước nng đ chch ngừa miễn nhiễm.


    Vợ chồng con gi ti đi lm cả ngy. Đến giờ ăn, ti mệt nhọc ăn đại mn g trước mắt, hoặc li xe ra ngoi ăn tiệm. Bụng ti trương phnh ln v ngẹt thở, phải vo nh thương ht nước khẩn cấp. Bc sĩ bo tin ti cần thay l gan mới (hậu quả lạm dụng trụ sinh trong bốn lần mỗ). Bầu trời quay cuồng sụp đổ. Khng, th chết chớ ti khng muốn ko di cuộc sống o uột như người vợ Mỹ, mỗi tuần phải vo nh thương vi lần v rốt cuộc cũng khng thot khỏi tử thần. Ngy đ Carrol cn c con gi, cn c ti bao bọc, phần ti chẳng c g ngoi gnh nặng bệnh tật. Ti quyết định về Việt nam ở với chị ti để chữa trị thuốc Nam.


    6 . Việt Nam

    Ti trở về căn nh thời thơ ấu của ng b ngoại ti vng Ph Nhuận. Ba b d khng chồng ở chung trn căn nh chnh, gia đnh chị ti ở căn nh ngang. Ti được ở trong một phng nhỏ bằng nửa căn nh bếp của ti bn Mỹ. Đy l căn phng chị ti xy thm ở gc sn để m ti dưỡng bịnh cuối đời. Mỗi bề 3m, giường chỉ cch toa lt hai bước chn, rất tiện lợi cho người bệnh kh kềm hm nhu cầu vệ sinh. Cũng may phng c my điều ha khng kh.
    Nng điện thoại trấn an ti:
    - Mấy đứa em của em ni anh đừng lo. Bo Cali đăng rần rần c ng nghệ sỹ T. bị ung thư bc sĩ Mỹ chạy, ổng về Việt nam chờ chết, khng ngờ số ổng hn gặp thầy chữa thuốc Nam no đ giỏi dn trời. Nghe ni ổng lnh bệnh xong cưới một con bồ nh, mới đẻ đứa con trai.
    Những loại tin tức ny gy phấn chấn cho nng v cả cho ti. Ti khng cần con bồ nh, ti chỉ cần nng, người đn b tuổi nhai trầu thch nghe ti kể chuyện tiếu lm, người mang đến cho ti hạnh phc.

    Hai giờ trưa, ti ngồi trn băng ghế đ trong sn, đọc bo, uống cf, thnh lnh nghe tiếng xe hai bnh ngừng trước cổng nh. Một b dng thấp b, mặt bịt khăn, đầu đội mũ bảo vệ trn vo, o khoc rộng di tay, kiểu thời trang Si gn lm xấu thnh phố. Ti lin tưởng đến con vịt đẹt. Con vịt đẹt tiến lại gần ti, lột mũ v khăn che mặt.
    - Anh biết ai đy khng?
    Minie của ti đang nở nụ cười Mona Lisa. Nng hn nhẹ ln m ti.
    Tim ti tht lại:
    - Ủa, sao em ni cn hai tuần nữa mới dzề!?
    - Em đổi v, ni trước lm chi, để anh ngạc nhin chơi!
    Chị Hai mời nng vo phng khch. Giọng nng dng dạc:
    - Em nghe anh bị ht nước trong bụng, em nghĩ l bịnh tnh trầm trọng nn em đổi v về sớm hơn. Em gi em ở Cali ni người ta đồn c ng thầy Chu Đốc chữa ung thư gan giỏi lắm. Em dẫn anh đi nghen anh!
    Ti khng thch bị ai dẫn dắt, cương quyết:
    - Khng.
    Nng lục lọi trong bao nhựa đem theo, rt tờ bo Phụ Nữ, đọc lớn tiếng:
    - Bc sĩ cho biết bịnh ung thư vẫn c người sống thm 10 năm 14 năm, vẫn sinh con nhờ thuốc men v chế độ ăn uống cẩn thận. Trn internet bc sĩ Php cũng viết y chang, em c ghi r nhn chứng, vậy buổi trưa em nấu v em cng ăn với anh. Anh đọc n.
    - Khỏi cần đọc. Anh hổng phải ung thư.
    - Th anh bị gan nặng cũng phải chữa chớ. Anh thương em chu em cht đi m.
    Giọng nng mềm như bn km theo gương mặt thiểu no. Ti mềm lng ni nhỏ:
    - O.K, đi th đi.

    ---------
    Ti mệt mỏi vo phng nằm nghỉ. Ti m nng vo lng, rưng rưng cảm động.
    Giường chật hẹp chỉ đủ chỗ cho một ngườirưỡi. Muốn nằm thẳng người, nng bắt buộc trồi ln đầu ti, cnh tay phải st vch tường duỗi thẳng dọc theo thn hnh v cnh tay tri duỗi ngang. Ti thầm th:
    - Ci mặt thấy ght! Cho anh dzớt ci nha em!
    Lập tức nng hốt hoảng:
    - Thượng m phong đ!
    Ti thở di. Quả thật ti khng tin tưởng ch A37 cho lắm! Sợ ch bay khng ra bay, chỉ lm mất mặt đn anh. Tưởng ti buồn, nng xoa đầu trọc an ủi:
    - Để khi no anh lnh bệnh rồi muốn dzớt bao nhiu th dzớt!

    Buổi tối nng về nh em gi. Sng hm sau nng đem tới đồ ăn nấu sẵn.
    Sau hai lần bị ht dịch trng, chị dọn cho ti ăn một mnh, chn bt để vo một mm ring. Ti c cảm tưởng mọi người e d ti v sợ căn bịnh truyền nhiễm nhưng cố gắng giữ lịch sự tối thiểu. Cc chu lễ php cho cậu rồi lẫn trnh thật nhanh. ng anh rể lạnh nhạt, chỉ trừ chị Hai gần gũi ti nhiều nhất, nhưng chị em hỏi han vi cu l hết chuyện ni, nhất l chị cũng đang khổ sở về bịnh đau khớp chn.

    Đi Chu Đốc về, cả nng v ti đặt nhiều hy vọng. Ba chn thuốc Nam uống mỗi ngy đưa ti đến tnh trạng đi tiu, đi tiểu lin min.
    Theo lời thầy thuốc, nng cho ti ăn c sng. Cử dầu, gia vị, nước mắm, chỉ trừ được thm nghệ v gừng. Rau luộc cũng lạt nhch. Ti quạu quọ:
    - Em đừng nấu nữa, để chị anh nấu.
    - Vậy buổi trưa chị anh nấu cho em ăn lun !?
    - Th em ăn xong hy tới.
    - Khng.
    - Tại sao em ăn chung với anh?
    - Cho vui. Anh thấy chưa, em ăn giống như anh dễ dng mặc d em khng bịnh.
    - Em khc anh khc!
    - Khc ch. Cho d anh khng muốn em cũng cứ nấu đem tới, ăn hay khng ăn l quyền của anh.
    Ti cau mặt lạnh lng:
    - Em đừng tới nữa, em về đy lm anh mất tự do.

    Ba b d v chị ti ni ti tn Tốt nn số ti tốt, bịnh gần chết cn c hồng nhan tri kỷ cận kề săn sc. Bụng ti xẹp xuống, da mặt hồng ho hơn trước. Mỗi 4 giờ rưỡi sng, ti chống walker bước chầm chậm quanh những con đường gần nh. Mặt trời chưa ln, thnh phố cn ngi ngủ thoang thoảng mi cống rnh. Thỉnh thoảng một con chuột l đầu do dc. Vi qun hng chuẩn bị mở cửa, xe chạy thưa thớt. Cho d Si gn thay đổi, nhưng những con đường hồi nhỏ ti thường đi qua tuần tự trở về sống động trong tr nhớ.
    Những buổi sng cảm thấy khỏe, ti ra trước sn ngồi đọc bo. Nghe tiếng xe m ngừng trước cửa, xuất hiện dng dấp người đn b thấp b tay xch ti đồ ăn, bịt mặt như dn khủng bố, ti vui vẻ chọc:
    - Con dzịt đẹt hm nay sao tới trễ dzậy!
    Nng trả đũa:
    - A ha, ngy no cũng x đuổi người ta, rứa m tới trễ cht xu anh sng chi (si trn) cũng để . Con dịch đẹt tới trễ v nghe điện thoại bn Mỹ gọi. Ba hỏi thăm anh đ.
    Ngồi bn nhau khng lu, khoảng 15 pht ti phải lết vo toa lt. Mỗi lần trở lại sn với nng, nhn khoảng trời xanh, nổi bực bội t tng khiến ti mất tự chủ. Vo phng ăn, nng xin php chu ti mượn bếp. Vừa luộc rau vừa kể:
    - Hồi sng em bị trợt t trong phng tắm, tay bầm đen n!
    Mặt ti đanh lại:
    - Sao khng chết phứt cho rồi!
    Hai đứa chu lớn nhn nhau nhướng mắt ngạc nhin về lời độc c. Ti chờ nng nổi cơn thịnh nộ nhưng sắc mặt nng vẫn khng thay đổi. Ti ch nng khng biết xới cơm, ti ch c tanh, ti đi thm nước mắm. Nng điềm đạm:
    - Em biết anh rất bực bội v anh khng thể trt giận vo ai ngoi em cả. Nếu điều đ gip anh khỏe hơn th anh cứ việc tiếp tục, cn muốn chọc tức để em khng tới nữa chỉ l v ch.
    Vẻ bnh thản của nng khiến ti cng khổ tm.
    Ăn xong ti vo phng trước, một lt sau nng vo nằm kế bn ti, tay tri nh nhẹ xoa đầu trọc. Ti hất tay nng :
    - Đừng đụng anh. Anh quăng em ra cửa bi giờ.
    Như tr chơi con nt, ti hất tay nng, nửa pht sau nng vẫn tiếp tục vuốt ve ci đầu trọc. Sừng sộ vẫn khng ăn thua g, ti mệt mỏi chịu thua.
    Một lc sau ti quay người, đầu np st vo ngực nng, ti nghe r tiếng tim nng đập v giọng nng nghn nghẹn:
    - Gan anh nt bấy rồi!
    Ti nổi tức:
    - Em ni g kỳ dzậy!?
    - Anh cứng đầu th em ni sự thật lun. Anh bị ung thư thời kỳ cht. Hm anh mới về, chị Hai dẫn anh đi bịnh viện ht nước bụng hay dịch trng g đ, bc sĩ Việt nam đưa kết quả ghi chữ K c nghĩa l giai đoạn cuối cng, c nghĩa l cancer. By giờ tm hồn anh đang giao động, hy suy nghĩ kỹ trước khi quyết định. Anh muốn ăn ngon để rồi chết sớm th cứ yu cầu chị Hai nấu. Em yu anh, em muốn anh sống cho d anh tật nguyền. Theo kinh nghiệm, những người bị cancer m ăn thả dn đến khi hấp hối sẽ rất đau đớn.


    Nng nghẹn ngo, vội v rời khỏi phng. Ti ngồi m đầu nghe đất trời sụp đổ. Cancer, ung thư. Trời hỡi! Hạnh phc mới le sng đ vội v tắt ngm. Bụng ti quặn đau, mới đứng ln, chưa kịp vo toa lt, chất lỏng tanh tưởi tun xối xả xuống hai ống chn teo tp.
    Rửa ry v thay đồ xong, ti chống walker ra sn. Nng đang ngồi trn băng ghế, buồn b nhn vo khoảng khng. Ti ht xong cả gi thuốc vẫn chưa trấn tỉnh. Nng dịu dng để bn tay ln đi ti, bắp đi nhăn nheo chỉ cn da bọc xương. Ti bi ngi ni nhỏ:
    - Cancer ly bịnh đ em!
    - Em biết anh cancer khi cn ở Php, chnh v vậy em đổi v về sớm hơn.
    - Số mệnh đ như dzậy th cũng đnh chịu thi!
    - Em khng đồng . Anh v chị anh bị Nho gio chi phối. Khổng Tử cho rằng Tử sanh hữu mạng, ph qu tại thin, rằng con người khng thể ci lại mệnh Trời, con người cần phải đặt hết mọi niềm tin vo ch của Trời. Khổng Tử cũng ni: bất tri mạng, v dĩ vi qun tử d , khng hiểu mệnh Trời, khng xứng đng l người qun tử (Luận ngữ - Thin Nghiu viết). Anh c nhận thấy Nho gio triệt tiu mọi nỗ lực chuyển ha, hướng thiện của con người, giao ph ton bộ đời mnh cho một đấng quyền năng quyết định!? Hồi cn đi học, c một số điểm em khng phục Khổng Tử, nhất l ổng đưa ra những nguyn tắc bất cng đối với phụ nữ.
    - Theo Phật gio, con người tạo ra nghiệp sẽ khng thể v khng bao giờ trốn thot được những nghiệp do mnh gy tạo ra.
    - Anh ni đng, nhưng điểm khc nhau giữa nghiệp (Phật gio) v số mệnh (Nho gio) ở chỗ, nghiệp do chnh con người tạo ra, bất định tnh nn nghiệp c thể chuyển ha được. Do đ, con người c thể thay đổi, chuyển ha nghiệp bo của mnh từ xấu thnh tốt, từ c thnh thiện hoặc ngược lại. Năng lực chuyển ha Mn nghiệp trở thnh tốt hơn hoặc xấu đi được gọi l Năng tiu nghiệp. Tc dụng của Năng tiu nghiệp trong đời sống hiện tại rất lớn. Một người thng minh v khỏe mạnh l kết quả của Mn nghiệp, nhưng nếu sống bung thả, đồi trụy th trở nn ngu đần, ốm yếu. Năng tiu nghiệp đ lm tiu hủy nghiệp tốt của người ny. Ngược lại một người với quả bo Mn nghiệp bị bịnh tật nhưng nhờ biết cch bảo vệ sức khỏe vẫn chiến thắng bịnh tật, như Stephen William Hawking nh Vật l người Anh của thế kỷ hm nay, tuy bị liệt ton thn chỉ cn ba ngn tay nhưng vẫn lin tục đưa ra nhiều pht minh quan trọng. Thuyết Nghiệp khch lệ con người hnh động v tiến bộ, hon ton khng phải tiu cực, yếm thế như Nho gio.
    Nng bp nhẹ tay ti v ni tiếp:
    - Một thng rưỡi trước bc sĩ ni với chị Hai rằng anh chỉ cn sống được ba thng, khuyn chị cứ cho anh ăn những g anh muốn. Vậy tnh ra anh chỉ cn một thng rưỡi nữa thi. Em nghĩ nếu anh ăn uống cẩn thận, sự sống sẽ được ko di. Chị anh muốn dấu anh v khng muốn anh đau khổ. Chị Hai thương anh theo lối của chị, em thương anh theo lối của em. Em muốn anh biết r sự thật. Em muốn anh can đảm, khng bi thảm ha v lẫn trnh n, v như vậy giai đoạn hấp hối sẽ th thảm hơn. Theo quan điểm Phật gio, suy ngẫm để chuẩn bị ci chết rất quan trọng. Mặc d sự ti sinh của ta phần lớn ty thuộc vo năng lực của nghiệp, song tm trạng ta vo lc chết ảnh hưởng khng nhỏ tới tnh chất của ti sinh kế tiếp.

    Ti bỏ bữa ăn tối, nằm gậm nhấm nổi buồn trong bng đm. Ba chữ ti bị cancerngn nga mi trong đầu từ trưa nay, từ từ dịu xuống v thiếp đi vo giấc ngủ.
    Cy mai trước ng trổ bng vng rực rỡ. Ti lắng nghe tiếng chim sẻ ru rt trn cnh cy, ngước mắt thấy hai con chim nhỏ đứng cạnh nhau, tim ti se thắt. 33 năm xa xứ, ci Tết đầu tin trn qu hương chỉ đầy hương vị chua cht. Nng ngồi bn ti, ni:
    - May m mồng một Tết em c anh bn cạnh.
    - May ci g! Anh bị cancer m may ci g!
    - May l hiện tại mnh được gần nhau. May l số anh qu cha thin hạ! Ngay tại thnh phố Si gn m nh anh ở c vườn cy như vườn Thượng Uyển; hn non bộ c lội thảnh thơi, cy cối xum xu mt rượi, chim ht v c cả đn piano nữa.
    Bỗng dưng tiếng đn im bặt, nng ngoy cổ vo phng khch la lớn :
    - Hay qu! Đn nữa đi con.
    Thằng chu nhỏ tập tễnh vo nghề, hứng ch dạo thm vi bản. Ti cười:
    - Đn trật lất. Em đừng khen nữa để n đi chơi chớ!

    Nng ni tiếp:
    - Số anh y chang số Hong tử. Dưỡng bịnh c ba người đn b hầu hạ: em nấu ăn, chị anh sắc thuốc, em gi anh giặt quần o. Cn muốn g nữa! Mấy năm trước em tới viện ung bướu Si gn thăm người bạn bị ung thư v, em thấy hai người bệnh nằm chung một giường, c người nằm dưới đất, nng nực hi thi như địa ngục. Thn nhn ngồi ch hỏ trong sn viện, mặt lo u v thiếu tiền hơn l v lo cho người bệnh. Anh đẻ bọc điều chắc! Em thch cu ni Con người đnh mất hạnh phc thường l do mong muốn một hạnh phc cao hơn hạnh phc m mnh đang c.
    Những lời nng ni c tc dụng mạnh, nổi bất hạnh uất ức trong ti từ từ dịu xuống.

    Mồng hai Tết ti bồn chồn nhn đồng hồ, gặp d trước sn ti buột miệng hỏi:
    - D thấy dzợ con tới chưa?
    - Chưa. My đuổi n quoi sao giờ cn hỏi!?
    Ti đuổi nng v ti khng muốn nng khổ, nhưng nng khng tới th ti khổ.

    Hm nay nng tới trễ. Dọn đồ ăn ra bn xong, nng buồn b bo tin:
    - Ba em mất rồi. Ba bị đứng tim bất ngờ.
    Ti bng hong sửng sốt. Ba nng khng bịnh hoạn g c. Đng l ti phải l người đi trước ng.
    - Kể từ hm nay em khng ăn giống anh. Em ăn chay 49 ngy.
    Ti theo nng vo phng. Nng thổn thức, hai vai run nh nhẹ. Tim ti se lại. m nng vo lng, ti vỗ về:
    - Anh xin chia buồn với em.
    By giờ dưới mắt ti, nng chỉ l đứa con gi bất hạnh mang nổi đau khổ của người con mất cha. Trong ti bỗng lai lng niềm thương xt. Nếu khng v ti, giờ ny nng đang trn đường qua Cali dự đm tang thn phụ. Ti qun bệnh tật, cảm thấy c bổn phận phải an ủi nng. Bn tay gầy guộc của ti vận dụng hết sức lực thoa nh nhẹ tấm lưng mầu mỡ, tai ti lắng nghe tiếng giảng pht ra từ CD, điều m trước đy ti vẫn nghe nhưng khng ch :
    Đức Phật dạy: Thn bệnh nhưng đừng để tm bệnh. Chng ta c thể khng thể lm được g nhiều cho thn nhưng chng ta c thể lm được g đ cho tm. Chng ta c thể giữ tm bnh tĩnh khi chng ta đau yếu. Chng ta c thể theo di sự tăng giảm của đau đớn, n đến v đi từng đợt như thế no. Chng ta c thể hiểu biết bản chất của khổ đau. Chng ta c thể gặp n v học hỏi từ n. Chnh n l một cuộc thử nghiệm Lm sao chng ta hiểu r bản chất của sự sống, lm sao chng ta hiểu r rng khng c ci ng thường cn nơi đy m chỉ c sự thay đổi lin min của sinh v diệt, giống như dng sng tri chảy bất tận...

    Vai tr bỗng dưng đảo ngược Một người bịnh cancer gần chết phải săn sc người mạnh khỏe. Dường như Trời sinh ra ti để phục vụ đn b, d thn xc r rời nhưng ti cảm thấy vui vui nghe tiếng nng ngy đều. Vừa m nng trong tay, vừa c dịp ch tm những lời giảng pht ra từ gc phng
    Ti thuộc diện khổ đau do luyến i người. Cũng may đy l người đn b tuổi xế chiều nhan sắc tn phai, nếu luyến i loại nh xinh đẹp th khng biết ti cn khổ đến cỡ no!?
    .......

    Tm tr ti từ từ lấy lại thăng bằng. Sng nay hiện r trn nt mặt khiến nng ch :
    - Lu ngy em mới thấy anh cười tươi hết xẩy!
    - Thở vo tm tĩnh lặng
    Thở ra miệng mỉm cười
    An tr trong hiện tại
    Giờ pht đẹp tuyệt vời
    (Thiền sư Nhất Hạnh)
    - Hm nay Sainte Valentine, tụi mnh qua cf Du Min nghen em.
    Nng h hốc mồm ngạc nhin.
    - Ơ hơ, em khng nhớ. Sao lu nay em rủ hoi anh khng chịu đi!?. Đi, đi anh.
    Từ qun cf, ti chỉ cho nng thấy mi ngi căn phng của ti khuất sau bụi chuối cuối sn. Nng nhn quanh v c vẻ th vị với lối dcor thin nhin. Cảm gic đem niềm vui đến cho nng khiến ti tạm qun bịnh hoạn. Ti thm cf nhưng bị cấm nn phải gọi tr đ. Nng hớp một ngụm sinh tố thơm, kể lể:
    - Em c người bạn c n ở bn Đức, nghĩ rằng em c số st phu.
    Ti cười ha hả:
    - Chớ cn g nữa! Ai đụng tới em l từ chết đến bị thương.
    - B vợ Mỹ của anh cũng chết nghe chưa, vậy l anh cũng c số st th đ. V mạng em lớn mới đ được mạng anh.
    Ti vui vẻ lập lại:
    - Đụng tới em l từ chết đến bị thương! Anh cũng v em m thn tn ma dại n. Hh!
    - Anh ni kiểu m tn dị đoan. Nghiệp anh cũng nặng lắm nn gặp người hết xẩy như em m khng được hưởng! Hihi, Anh khng hiểu chi cả. Nghiệp xấu của anh đến lc phải trả, nhưng nhờ c hiếu nui vợ bịnh hơn hai chục năm, do đ Ơn Trn ban thưởng em cho anh. Anh c thấy sự huyền b mỗ xong anh tỉnh dậy cng ngy em trở về Php, v anh mua cho em từ bốn thng trước tại sao lại c sự trng hợp ngẫu nhin như vậy!? Anh thấy chưa? V sứ mạng em đ xong, em ở lại Mỹ v ch nn em bay về Php ngay. Sự sắp đặt v hnh hay hết chỗ ch. Rồi by giờ anh bịnh, em về Si gn với anh khng phải v em trả nợ kiếp trước m em l mn qu tặng qu gi của Ơn Trn cadeau cho người chồng nhn đức. C thể hiểu đy l khởi nghiệp, anh đang mắc nợ em đ, hihi!
    Ti ph cười:
    - Con dzịt đẹt mi dy chu chu xạo thấy mẹ!
    Nng lm lỉnh chu thm miệng h ra chọc ghẹo ti.

    Mỗi khi nghỉ trưa, nng mở CD Tạng thư sống chết của xứ Ty Tạng. Ti ni:
    - Em mở quoi băng ny dzậy em! C phải v thầy của em l dịch giả!?
    - Em khng c mu phe đảng. Tại v sch c gi trị, cng nghe cng thấm tha. Giọng thầy Tm Kiến Chnh hay hết xẩy, giống y chang giọng của anh.
    Ti khng ni g, lắng nghe giọng đọc của người đn ng m nng xc nhận giống giọng mnh. Nng m ti vo lng, tay xoa đầu ti nh nhẹ. Mặt p st vo ngực nng nhưng tm ti khng gợn cht i dục, cảm gic tin cậy một đồng đội khng bỏ rơi ti, st cnh cng ti chiến đấu bn cạnh giờ pht v cng cam go. Chng ti im lặng suy ngẫm:
    D bạn c tin tn gio no hay khng, điều rất quan trọng vẫn l c được tm an bnh lc chết. Điều đ c lợi cho sự ti sanh. Theo quan điểm Phật gio, d người chết c tin lun hồi hay khng, th sự ti sinh của họ vẫn hiện hữu. Thời gian ko di trung bnh để một người đi ti sinh vo một cơ thể mới l 7 tuần lễ. Tuy nhin c người sau khi chết chỉ mất 2 giy họ đ đi ti sinh vo cảnh giới khc, đặc biệt những bậc thnh thiện hoặc những kẻ đại gian đại c. Nhưng một số người khc cứ vất vưởng trong thế giới trung ấm ny một thời gian rất lu, c lc đến 7 năm mới đi ti sinh. Nếu trường hợp họ bị kẹt lại trong thế giới trung gian ny, họ sẽ trở thnh ma quỷ. Đặc biệt vong linh trong ci trung ấm 49 ngy c khả năng nghe, cảm nhận tư tưởng...
    - Nếu em chết trước anh, em sẽ ở bn anh 49 ngy.
    Ti hiểu nng thầm nhắn nhủ ti hy thực hiện điều đ với nng.
    Tinh thần ti cng ngy cng thanh thản. Mỗi chiều ti thường rủ nng đi ăn ch đậu đen, đậu vn ở những qun cc bn đường. Mỗi lần nng lăng xăng chận xe sợ ti bị tai nạn, ti tức uất người. Ti bắt nng đi vo trong lề, bổn phận đn ng l che chở đn b, ti khng thch nng lm điều tri ngược. Sau vi lần nổi xung, nng hiểu v để yn cho ti giữ vị tr bảo bọc nng. Một hm nng hỏi ti:
    - Hồi trước anh c bồ với b no khng? Đưa em địa chỉ, em dẫn bả tới thăm anh.
    - Anh khng c bồ no cả.
    Nng ngạc nhin:
    - Em xem hnh hồi trẻ, thấy anh coi được lắm! t nhất anh cũng c dẫn một c đi chơi chớ!
    - Hồi học lớp đệ nhất, anh c rủ một c cng lớp đi cin.
    Mắt nng thch th sng ln:
    - A, anh kiss cổ trong rạp cin.
    - Hổng dm đu! Anh chỉ khều mấy ngn tay thi. Sau đ cổ giận anh.
    - Anh hiền queo, chỉ dm khều mấy ngn tay thi . Vậy m giận , v l!
    - Hổng phải. Hm đ đng đảo chen lấn mệt hộc x dầu. Gần hết phim cổ hối anh: Đng người qu mnh ra trước, hng th cht nữa chen lấn hi lắm!. Anh ni :Th cũng đ hi rồi !.
    Nng cười ngặt ngoẽo v lu lỉnh hỏi tiếp:
    - Vậy anh cn trinh với b vợ Mỹ !?
    Ti ph cười:
    - Trinh ci lỗ rn. Hồi cn đi học, c thằng bạn dưới qu ln Si gn thu nh trọ, tụi anh hn tiền bao một em nhm. Thời đ dzui thật l dzui!
    - Thanh nin mới lớn ln hầu như ai cũng vậy!
    Được nng khuyến khch, ti hứng th kể tiếp:
    - Sau đ tụi anh thằng no buổi sng đi học bụng cũng đi meo, tại tiền dnh để chch pnicilline. Hehe, thằng no cũng đi c nng. Ba anh hỏi, anh ni anh bị t xe đạp. Cả bọn t xe đạp. Xạo thiệt tnh! Tụi anh cn phải năn nỉ b y t cng xm giữ b mật dm.
    Nng cười nắc nẻ.
    - Hihi, đm anh em trai nh em y chang đm bạn của anh.
    Ti đổi đề ti:
    - Anh tnh lnh bịnh sẽ mua miếng đất vng qu lm nh ở. Anh sẽ nui vi con g chạy lanh quanh cho dzui. Em chịu dzề ở với anh hng?
    - Khng được đu anh ơi, em ớn lắm! Anh l Việt kiều, tụi cng an sẽ tối ngy kiếm chuyện đi qu thng cảm, hoặc dn x ke đm khuya tăm tối sẽ giết anh chỉ v mấy chục dollars. Lnh bịnh anh qua Php với em l tiện nhất.

    C những ngy chn ngn bịnh hoạn, ti lại nghĩ khc:
    - Anh biết đời anh tiu rồi, em lo kiếm người khc đi.
    - Em gi v xấu nữa ai m lấy em! Chnh anh cũng cng nhận em xấu. Họa may nhờ anh ph hộ em...
    Nng trả lời diễu cợt với nh mắt lu lỉnh.
    - Cho d anh khng linh thing, em cũng đừng lo. Hong tử Charles m b gi Camilla trong khi Diana đẹp tản thần. Em nn nhớ rằng trn đời ny vẫn c những cha yu đn b khng phải v nhan sắc.
    - Hơi hiếm! Nếu gặp một người no đ giống như anh, em mới chịu.
    - Lm sao c người no mặt mũi giống anh được!
    - X, em ni giống tnh tnh của anh ka. Lm như anh đẹp trai lắm!
    Cả ti v nng cng cười, qun hẳn mnh đang ở trong hon cảnh mếu mo.

    Thấm thot ba thng tri qua, chỉ cn vi tiếng nữa nng ln my bay trở về Php. Ti ngồi trn giường, hai chn dạng ra m lấy nng đứng giữa. Hai tay nng khng ngừng ve vuốt đầu ti.
    - Sao em dzy dz đầu anh quoi dzậy?
    Nng p st đầu ti vo ngực nng.
    - Tại em khng biết để tay ở đu!
    Nng cười khẻ nhưng ti cảm gic những giọt nước mắt rơi trn da đầu trọc.
    - Anh đừng ăn bậy bạ nghen anh.
    - Ờ.
    - Lnh bệnh qua Php ở với em, nhớ mua bảo hiểm sức khỏe loại du lịch.
    - Ờ.
    - Nếu, nếuanh c mệnh hệ no, chắc em khng về được, anh đừng buồn em nghen.
    - Bộ em nghĩ anh chết sao!?
    - Biết đu được! Tốt nhất anh cứ chuẩn bị tinh thần, nhớ nghe băng giảng mỗi ngy, nghe đi nghe lại mới thấm anh .
    - Ờ.
    - V nhớ rằng em yu anh.
    Ti nuốt nước mắt ni:
    - Anh đi được l anh qua với em ngay.
    Nng hn mi ti v vội v lấy khăn bịt kn khun mặt đẫm lệ. Tội nghiệp từ ngy yu ti, nng khc nhiều lần. Ti chợt nhớ chưa bao giờ thấy người vợ Mỹ nhỏ một giọt nước mắt. Chậm chạp chống Walker, ti tiễn nng ra ng. Đứng lặng người một lc thật lu, ti nhn theo chiếc xe m chở nng khuất xa cuối con đường hẻm.

    Qua phn, ti ni chuyện với nng một lần cht, để an tm nng bnh an về tới Php. V rồi ti trốn trnh, v giọng ni quen thuộc đ chỉ khiến tm hồn tạm thời an bnh của ti trở nn xao động. Ti biết r mnh đang may mắn khng vướng bận g khc, ngoi việc qun st ci đau để bung ci đau, đừng dại dột rơi vo luyến i.
    Ti sẵn sng rời ci trần gian với tm an lnh, đ cũng chnh l điều nng ao ước ti đạt được.....
    11 giờ khuya. Ti rung chung gọi chị Hai. Ti điềm tĩnh ni:
    - Em thấy trn trời đầy sao chiếu sng ngời. Hnh em hiện ln quanh bốn bức tường. Em nghe r tiếng ai gọi tn em. Em biết tới giờ em đi rồi đ chị.
    Chị ti an ủi:
    - Giữ lng thanh thản nha em.
    - Em sẵn sng rồi. Chị , em c lỗi nhiều với ba m phải hng chị?
    - Hng, em hổng c lỗi g cả. Ba m thng cảm hon cảnh của em. Những ngy nước mới mất, tụi n vo nh mnh lm kh dễ quoi, điều tra thằng giặc li ct theo Mỹ.
    - Dzợ em sao chị?
    - N ở Php lm sao chị biết. Lần no n gọi, em cũng hổng chịu tiếp chuyện.
    - Chn chị cn đau hng?
    - Đau lắm em!
    Ti cười thn mật ni:
    - Mặt b mệt qu chời, thi đi ngủ đi b ơi!


    7. Ra đi


    4 giờ sng thứ năm 9/10/2008
    Theo thường lệ, người đn ng lm vệ sinh vo phng cho hỏi :
    - Ngủ ngon hng anh Tốt ?
    Ti khng trả lời.
    V ti đ chết.


    France, khuya hm sau...


    Ti trở lại mạnh khỏe v cảm thấy nhẹ nhng thoải mi, đi đứng bnh thường khng cần walker. Ti khng gặp ba m ti, khng gặp Carrol, cũng khng gặp ba của nng. Chung quanh ti l một số người ti khng quen biết, họ đi lại với dng vẻ thanh thản.


    Điều kỳ diệu, ti mong muốn được gặp nng th tức khắc ti đ c mặt bn nng. Tnh thời gian, ti quen nng được 3 năm 2 thng; gần gũi nhau tổng cộng khoảng 7 thng. Tương tự cuộc tnh ngắn ngủi của vua Chế Mn v Huyền Trn cng cha, cũng như chuyện phim Love Story.


    Ti bồi hồi ngắm tấm hnh đặt trn bn ngủ. Tấm hnh ti v nng chụp hm picnic vng Nam Cali, tươi cười dựa vai nhau ngồi bệt trn bi cỏ xanh mướt. Nng đang say ngủ, ci cổ ngấn nọng lm nng gi hơn su thng trước. Ti nằm cạnh nng với tm hồn bnh thản.

    Chợt biết c ti bn cạnh, nng hấp hy mắt nhn ti. Giọng nng vui mừng ngi ngủ:
    - Anh qua với em đ !
    Ti cười nhẹ v lập lại cu ni hm chia tay :
    - Anh đi được l anh qua với em ngay.
    Nng dường như khng mảy may ngạc nhin, cnh tay nng m chong qua bụng ti lm vng kha m i, mỉm cười v tiếp tục ngy đều. Mn m những ngn tay nng theo thi quen những ngy chưa bịnh hoạn, mắt ti nhn ln trần nh mu trắng. Một mu trắng tinh khiết v tang tc.

    Nng tỉnh giấc, ngơ ngc tiếc nuối giấc mơ v cng sống động. Nng khng ngờ rằng thế giới nng đang sống chỉ l mộng, thế giới nng nằm bn ti trong giấc ngủ mới chnh l thật.
    Nng điện thoại về Việt nam ni chuyện với chị ti, biết ti ra đi trong một trạng thi tốt lnh, v linh tnh ti đang ở bn cạnh nng, tư tưởng nng truyền đạt đến ti lời khen ngợi :
    - Em rất hnh diện v anh.


    By giờ nng đang mang nổi buồn ủ rủ của loi chim lẻ bạn, no nề của loi người khc c đơn. Ti c nhiệm vụ an ủi nng, nhắc nhở nng phấn đấu, tiếp tục đời sống bnh thường. Mỗi ngy nng nhận nhiều mails bạn b khuyn đừng buồn nhưng v hiệu quả. Khi mn đm bung xuống, nng thổn thức nghe ti vỗ về:
    - Em cn nhớ những điều chng mnh đ từng nghe qua: Ta khng thể no trnh n khổ đau. Khi ta cố tự vệ chống lại đau khổ, th ta chỉ cng thm đau khổ v khng học được g về kinh nghiệm khổ đau. Em nn lấy lm an ủi: Một tri tim chưa hề mở ra nhận chịu sự mất mt, một tri tim được che chở, lun v tư an ổn, th khng thể biết yu thương.


    Nước mắt nng rn rụa. Ti tiếp tục thầm th:
    - Em hy suy nghĩ lời giảng hữu ch: Đừng dập tắt nổi đau khổ của bạn, hy chấp nhận n v giữ tm nhạy bn với nổi khổ đau. D tuyệt vọng đến đu, bạn hy nhận nổi đau khổ như nguyn trạng của n, v kỳ thực n đang đem lại cho bạn một mn qu v gi, nhờ tu tập, bạn sẽ c cơ hội tm ra được ci ẩn dấu sau nỗi đau buồn. Đau buồn c thể l khu vườn bi mẫn. Nếu bạn mở lng ra với mọi sự, th nỗi khổ c thể trở thnh đồng minh lớn nhất của bạn trn đường tm kiếm từ bi v tr tuệ.


    Ti ni thm :
    - Em nn ghi nhớ điều quan trọng m anh đang trải qua kinh nghiệm: Những kiến thức thu lượm được trong vấn đề tn gio khng c gi trị g cả . Tn gio l một điều phải tự kiểm chứng lấy qua sự thực hnh.

    Trước khi vĩnh viễn ra đi, ti muốn tiếp xc với chị ti, với con gi ti v một số bạn thn nhưng thất bại. Ti chỉ lin lạc được ba người. Đứa chu du trong giấc mơ thấy một đm my trắng nhẹ nhng bốc ln từ thn thể ti, chầm chậm bay ln cao v tan long vo khng gian như ln khi. Chu thức dậy nhn đồng hồ đng 2 giờ sng, như vậy chị ti sẽ hết thắc mắc về giờ giấc chnh xc ti trt hơi thở cuối cng.
    Hm sau, thằng bạn thn ở Chicago mừng rỡ ngạc nhin gặp ti trong giấc ngủ: Tao nghe ni mầy chết rồi m !. Ti tươi cười trả lời : Ờ, tao về thăm mầy đy.Vậy cng hay, người bạn Cng gio ny l nhn chứng hng hồn về thuyết siu hnh.

    C lẽ linh hồn l dng điện tinh tế, muốn pht ra phải chạm đng tần số tương tự ln sng đi pht thanh. Ti lin lạc với nng dễ dng, c lẻ v nng tập trung mnh liệt tư tưởng vo ti cng với thiện ch ăn chay 49 ngy. Chắc hẳn sức mạnh tnh yu đ gip chng ti.


    Ti bảo nng vo trang nh Cnh Thp. Những đồng đội vẫn chưa qun ti, c đứa thương ti lm thơ khc bạn. C đứa nhắn nhủ: Mầy linh thing ph hộ tụi tao nghen Tốt. Tụi n khng biết rằng ti c khả năng nghe v đọc được tư tưởng của người khc nhưng ti khng c quyền php g để ph hộ ai cả. Ti vẫn l ti. Ti chỉ la bỏ ci xc phm bệnh hoạn. Linh hồn của ti trong cuộc đời hiện tại ny đến từ linh hồn của đời trước v l nguyn nhn của linh hồn trong đời sau.


    Nng đọc đi đọc lại mấy lần lời phn ưu của Phong, ti thầm cm ơn đy cũng l điều ti muốn ni:
    Từ khi gặp Tốt v chị, ti đ vui mừng v Tốt đ c cả một khung trời hoa mộng, dẫu l ngắn nhưng ti đoan chắc một điều l Tốt cất cnh trong phi vụ cuối cng để đi vo miền min viễn với nụ cười hạnh phc."

    Mi hương thơm ba cy nhang phảng phất trong đm khuya tĩnh mịch. Ti v nng ngồi trước mn ảnh computeur, nhưng duy nhất bng đen của nng c đơn phản chiếu ln bờ tường lạnh lẽo. Ti khng hn nng v ti khng muốn cả hai thm bịn rịn. Ti mn m những ngn tay nng... những ngn tay một ngy khng xa cũng sẽ trở thnh ct bụi. N chỉ tạm thời l dụng cụ của con người trn dương thế, chỉ l phương tiện cho ti nhắn gởi dng tm thức....

    Ti ni cu cuối cng:

    - Hm nay đng 49 ngy, anh phải bye cưng. Bi viết ny anh muốn lấy tựa đề 49 ngy với em . Cưng nghĩ sao?

    (Nguyễn văn Tốt, từ trần 2g sng 9/10/2008)


    __L KHNH THỌ


    Những hnh ảnh của Nguyễn Văn Tốt & L Khnh Thọ

  2. The Following 5 Users Say Thank You to EpisodicMemory For This Useful Post:

    aovang (06-05-2012), coquan (10-04-2013), dạ hương (06-05-2012), Hồn Ma (06-06-2014), Hong Như Hạ (10-15-2013)

  3. #2
    Join Date
    Jul 2011
    Posts
    1,157
    Thanks
    4,640
    Thanked 3,096 Times in 1,083 Posts

    Default Re: __ Những Truyện Ngắn Của Nhiều Tc Giả



    _HUYỀN THOẠI TRƯƠNG LƯƠNG
    ___

    Cch đy hai ngn một trăm tm mươi năm, vua nh Tần l Doanh Chnh thống nhất Trung Quốc, tự hiệu l Tần Thủy Hong, ngụ muốn bảo cho người đời hay rằng ging họ nh ng sẽ đời đời cai trị Trung Quốc. Nhưng chưa trọn mười lăm năm v truyền nhau chưa hết hai đời th nh Tần đ bị lật đổ. Huyền thọai Trương Lương ra đời trong khung cảnh lịch sử ny.

    Trương Lương l con chu dng di của nước Hn (một trong su nước bị nh Tần thn tnh). Cha ng của Trương Lương đ năm đời lm tể tướng nước Hn. Khi Hn bị Tần diệt, Trương Lương liền đem hết sản nghiệp của mnh tm một thch khch để m st Tần Vương. Đến nước Triều Tin lm Lương hải Qun, Trương Lương gặp một dũng sĩ với sức mun người khng địch lại, c thể ma đi chy nặng năm trăm cn nhẹ như người thường cầm hai chiếc quạt.

    Trương Lương cng người dũng sĩ liền về Bc Lng Sa, đn Tần Thủy Hong đi săn ở đy m giết. Kết quả l cặp chy ngn cn đ đập nt chiếc xe gi khng c Tần Thủy Hong ngồi bn trong. Chết hụt, Tần Thủy Hong ra lệnh tầm n Trương Lương. Khắp nơi mật vụ bủa lưới. Việc lm kinh thin động địa kia khiến cho mun dn tn tụng. V cn trẻ lại lm việc động trời, nn chỉ trong t ngy Trương Lương đ trở thnh một vị thiếu nin anh hng, người của thần thọai trong đầu c dn chng.

    Nhưng trước mắt nh chnh trị, trước mắt những con người lo luyện giang hồ th cng việc nm chy ở Bc Lng Sa của Trương Lương chẳng qua chỉ l một hnh vi vung kiếm vươn người ln m quyết đấu của kẻ thất phu, chỉ l một thứ anh hng chủ nghĩa c nhn that ly quần chng khng c tổ chức. Với hnh vi đ, thật kh lng m lật đổ cả một bộ my bạo ngược của nh Tần, kh lng đương nổi với cuộc cch mạng c trăm đầu ngn mối.

    Tuy nhin, họ cũng phải nhn nhận l phẩm chất thanh nin của Trương Lương thật đng qu. Tấm lng yu chnh nghĩa nhiệt thnh, lương tm sng rọi muốn cứu đời, cứu người l những chất liệu nếu đem rn đc với sự hiểu biết nữa th sẽ thnh thứ vũ kh c thể đạp đổ bạo Tần.

    Trong số những nh chnh trị lo luyện ấy c một người tn l Hong Thạch Cng. Hong Thạch Cng nhận biết mnh ở vo trường hợp "thế thời bất ng dữ, lực bất tng tm", khả năng mnh chỉ l khả năng ẩn dật một nơi để chỉ đạo cch mạng, nhưng khng thể trực tiếp tham gia cch mạng. Kht vọng của Hong Thạch Cng l tm được một anh ti trong thin hạ để truyền thụ, để gio dục. Kht vọng ấy cũng chẳng khc g lc Trương Lương mong tm thấy người dũng sĩ.

    Lại ni về Trương Lương từ khi c lệnh tầm n, chng phải trốn trnh ngy đm, mai danh ẩn tch, thay tn đổi họ v đi tuốt mi xuống pha Nam.

    Ti lẩn trnh của Trương Lương tuy l thần diệu nhưng ti ấy mới chỉ che nổi mắt đm mật vụ m nhất định khng thot khỏi đi mắt tinh đời của Hong Thạch Cng.

    Từ lc chng đến Hạ B, mỗi lần c việc đi ngang qua chiếc cầu bn con sng Hạ B, th lc no cũng
    c một ng lo ngồi cu c, vuốt chm ru bạc ngắm con người ti hoa tn Trương Lương. ng lo gật g thiết lập kế họach đầu tin đối với Trương Lương l bẻ gẫy tm l kiu ngạo của chng. C hết kiu ngạo m n cần học hỏi th Trương Lương mới trở nn hữu dụng được.

    Sẩm tối hm đ, sương chiều m trời, dưới sng, nước chảy trong veo. Trương Lương nt mặt trầm tư, tản bộ ngắm cảnh, chng chợt nhn thấy ng lo vẫn ngồi cu c đnh rơi chiếc dp xuống nước. Cũng vừa lc ng lo cất tiếng gọi: "Ny ch nhỏ, nhặt cho ta chiếc dp kia." Nghe tiếng gọi xch m Trương Lương giận v cng nhưng nghĩ lại ng gi gn cốt chẳng được l bao nhiu, hơn nữa, sở dĩ ng ta th lỗ chắc v km kiến thức, nn chng trầm tĩnh bước xuống chn cầu nhặt dp. Đưa dp đến nơi chng nghe thm tiếng nữa chi tai: "Xỏ vo chn ta!"
    Cu ni v lễ lần ny khng lm cho Trương Lương ngạc nhin nữa m lm nổi dậy trong lng chng tnh hiếu kỳ. Chng ngoan ngon vng lời. Cng việc xong, ng ta đứng phắt dậy đi thẳng khng thm bung nửa lời cảm tạ.


    Mấy ngy sau Trương Lương lại gặp ng lo ngồi cu ở đ, chưa kịp tỏ thi độ g th ng lo đ trỏ vo mặt chng ni: "Ny ch, năm ngy nữa, đng sng sớm ch đến đy gặp ta." Lấy lm lạ, Trương Lương cũng y hẹn v tới thật sớm nhưng đ thấy ng lo c mặt ở đấy rồi. Vừa gặp chng, ng lo đ qut mắng: "Hẹn với lo sao nh ngươi đến chậm như vậy?" Ni xong, ng quay ngoắt rảo bước v vi lại một cu: "Hẹn năm ngy nữa cũng buổi sớm."

    Ngy hẹn tới, Trương Lương dậy từ canh hai để sửa soạn, đến nơi g vừa gy tiếng đầu tin nhưng vẫn khng kịp v ng lo đ c mặt tự bao giờ. Bị mắng thm lần nữa. Lần thứ ba, Trương Lương quyết ch đến sớm hơn bằng cch chng đến chờ ở nơi hẹn từ chập tối. ng lo mới hi lng. ng rt trong người ra một cuộn giấy cũ kỹ m bảo với Trương Lương rằng: "Con hy về đọc kỹ cuốn sch ny, đy l cuốn sch dạy lm thầy của vua. Con cần nỗ lực trong mười năm. Đng mười ba năm nữa, ta sẽ gặp lại con nơi chn ni Cốc Thnh miền Sơn Đng."

    Thấm thot m mười ba năm đ tri qua, từ khi Trương Lương theo ph Lưu Bang tranh thin hạ. Một hm, c việc khẩn phải đi qua ni Cốc Thnh, nhớ lời ước hẹn năm no, Trương Lương c trng đợi ng lo nhưng đợi đ nhiều ngy m chẳng thấy ng đu, chỉ thấy một tảng đ vng hnh th rất đẹp. Trương Lương chở tảng đ đem về lập miếu thờ.

    Mở chnh sử Trung Quốc ra coi th ci tn Hong Thạch Cng khng hề thấy ghi chp trong bất cứ cuốn sch no. ng xuất thn thế no, tn thật v qu qun ở đu, đều vắng lặng.

    Hong Thạch Cng hon ton l một huyền thoại!

    Hong Thạch Cng chnh l bản thn lịch sử đ hiển hiện thnh người d sử để t điểm thm cho ti an bang tế thế tột bậc của Trương Lương. Cuộc đời v sự nghiệp của Trương phải c Hong Thạch Cng th mới thnh tựu được. Mười ba năm sau vụ m st Tần Thủy Hong l mười ba năm Trương Lương theo học thầy Hong Thạch Cng, nhưng ng thầy đ lại khng c thực. Vậy th lời dạy trong mười ba năm ấy chnh l lời dạy của lịch sử, của thực tiễn đấu tranh.

    Thắng trận Cai Hạ, giết Hạng V; thu giang san về một mối xong, Trương Lương đ bỏ cuộc đời ph qu để vo rừng đi hi thuốc. Điều ny ni r tm chất Trương Lương vốn dĩ l con người lng mạn khng tưởng, tm chất đương nhin của một đệ tử thế gia. Cho nn ngay từ đầu, lc Tần diệt Hn ci tm chất lng mạn khng tưởng kia tất nhin phải nhảy vo hnh động chnh trị bằng thi độ v chnh phủ (anarchiste), khủng bố (terrorisme). Lề lối tc loạn v chnh phủ v khủng bố khng đủ khả năng để tiu diệt guồng my thống trị bạo Tần. Trương Lương thất vọng trốn xuống Nam, v từ đy chng đ gặp những đầu c lo luyện giang hồ. Thể nghiệm bản thn v học hỏi những tư tưởng mới mẻ đầy thực tế, Trương Lương đ chim nghiệm ra được phương php diệt Tần. Lc Trương Lương ci xuống nhặt dp cho ng lo rồi quỳ xuống bỏ dp vo chn người lạ, chnh l lc m Trương Lương đ từ bỏ hẳn ci học v ch của mnh từ trước đến nay, dứt khat hẳn với thn phận danh gia tử; ra mặt, đứng vo thế chnh trị mới để lao vo cuộc đấu tranh thời đại của thn phận o vải lm Hong Đế sau ny l Lưu Bang. Cảnh ấy cũng tựa như cảnh Trifimo trong vở kịch Ciseraie (Tchekov) đnh chiếc xe troika dời bỏ khu rừng cũ để vo cuộc đời mới, cuộc đời mới của Trương Lương l trở nn một tay chnh trị nh nghề, that bỏ hẳn ci xc chnh trị dũng sĩ trước kia.
    __(Vũ Ti Lục)

  4. The Following 3 Users Say Thank You to EpisodicMemory For This Useful Post:

    aovang (10-04-2013), coquan (10-04-2013), Hong Như Hạ (10-15-2013)

  5. #3
    Join Date
    Jul 2011
    Posts
    1,157
    Thanks
    4,640
    Thanked 3,096 Times in 1,083 Posts

    Default Re: __ Những Chuyện Ngắn Của Nhiều Tc Giả

    Hm qua, đọc thấy bi viết của anh Vũ Đnh Trường về chuyến "Ty Du" thăm Thầy Vc; trong đ, anh đ viết ra một cu thật hay, l "Một ngy Bất Khuất, trọn đời Bất Khuất." Chỉ 8 chữ ngắn ngủi thi, nhưng rất đầy đủ nghĩa....Cu ni đ cũng khiến ti chợt nghĩ đến 2 thằng em Trời đnh của mnh, v ti vẫn thường nghe tụi n ni với nhau rằng "Once a Marine, always a Marine." ...

    Hm nay
    , Ep xin php được chia sẻ với ACE trong phố v "My 2 Crazy-azz Devil Dogs "K" & "L" cng tất cả ACE "Semper Fi" gốc Mt một truyện ngắn của 2 tc giả Minh Đạo & Nguyễn Thạch Hn.


    Ma Xun Trn Đỉnh Torkham
    (Minh-Đạo & Nguyễn Thạch-Hn)

    Ti ngồi trong vọng gc của đi quan st trn đỉnh Torkham, đưa viễn vọng knh từ tri qua phải nhn xuống vng đồi ni thấp pha trước. Xa xa dưới chn những rặng ni trng điệp l vng thung lũng Jalalabad, con sng Kameh chảy ngang qua m đềm. Ma xun trời cn hơi lạnh, nắng vng trải đều trn ton vng thung lũng. Thấp thong những mi nh ẩn hiện hai bn bờ sng; vi đn th gặm cỏ thong thả trn cnh đồng xanh mướt. Thật l một khung cảnh bnh yn v đẹp mắt. Xa xa, pha bn kia dy ni trng điệp l bin giới Pakistan. Từ đi quan st, ta c thể nhn r v kiểm sot được quốc lộ số 1, con đường nối liền hai quốc gia đ c từ hng ngn năm trước, với bao nhiu diễn biến lịch sử tranh chấp. Từ con đường đ, hướng về pha Ty sẽ đến Kabul thủ đ của Afghanistan, về pha đng Vượt qua cửa ải Khyber Pass bin giới Pakistan, nối liền với quốc lộ số 5 sẽ dẫn đến Peshawar rồi thẳng mi đến Islamabad thủ đ của Pakistan. Peshawar l một tỉnh pha ty của Pakistan đ một thời bị qun Taliban chiếm giữ. Vng ni ny phiến qun hoạt động rất mạnh mẽ, chng thường tấn cng chớp nhong rồi rt về pha bn kia bin giới hoặc ẩn nấp trong cc hang động chằng chịt của dy ni đ trước mặt. Những bộ lạc người Pakistan hầu hết đều ủng hộ đm phiến qun, cho nn chnh phủ Pakistan cũng kh m tiu diệt được chng.

    Lữ Đon 5 TQLC Hoa Kỳ c nhiệm vụ lm nt chặn để bảo vệ quốc lộ 1, tm kiếm v tiu diệt đm phiến qun Taliban xm nhập từ bn kia bin giới. Đi quan st ny l một trong nhiều đi quan st m Lữ Đon thiết lập, do bộ chỉ huy tiểu đon 3 trấn giữ, được vy quanh bởi một bức tường bao ct với mấy lớp kẽm gai, hầm hố tương đối chắc chắn. Ngoi ra, cn c một pho đội yểm trợ cho tiểu đon. Vng đồi ni bề ngoi rất yn bnh nhưng c thể nổi cơn bo tp bất cứ lc no. Căn cứ được tiếp tế thực phẩm v đạn dược bằng trực thăng kể cả nước uống. Đm TQLC ở đy cũng chẳng khc no những đội kỵ binh theo bảo vệ tuyến đường rầy xe lửa viễn ty trong những năm 1800s của Mỹ thời lập quốc, khi m chiến qun Da Đỏ lun lẩn quẩn chung quanh, chờ cơ hội để tấn cng với một qun số đng gấp bội.


    Giữa hai ngọn ni bn kia l vng đất của lnh cha Haqqani, ng ấy đ từng nhận vũ kh của CIA để đnh đuổi người Nga trước kia. Cc con của Haqqani by giờ ng về pha phiến qun để chống lại qun đội Mỹ. Họ c những bộ lạc vng bin giới theo ủng hộ v lm đủ thứ tội c, từ trồng & bun bn phiện đến bắt cc tống tiền, đặt bom khủng bố, hủy hoại đường x, bắn giết người ty tiện. Ngoi phiến qun Taliban ra, họ cn mướn thm cc tay sng đnh thu từ Phi Chu, Pakistan v cc nước Ả Rập, trả lương rất hậu hĩ. Đ nhiều lần đm phiến qun ko về, pho kch v tấn cng vo căn cứ đi quan st nhưng kế hoạch của chng đều thất bại v bị thiệt hại nặng nề. Vũ kh v kỹ thuật chiến đấu đ khc rất xa thời chiến tranh VN, du kch chiến đ khng cn hiệu nghiệm nữa. Ngược lại, tuy rằng TQLC Mỹ biết Haqqani v cc con của ng đang lm g v ở đu, pha bn kia bin giới nhưng cũng chẳng lm g được ng ta. Họ c căn cứ huấn luyện tn binh, lm bom v tng trữ vũ kh, c cả những nng trại trồng trọt v nui gia sc, hệt như đm Cộng Sản bn kia bin giới Lo Việt hay Min Việt trong thời chiến tranh Việt Nam.

    Nhiệm vụ của TQLC l bằng mọi gi phải ngăn chặn đm phiến qun, khng để chng xm nhập vo vng thung lũng v tm cch tiu diệt chng cho đến khi no chng chịu từ bỏ v kh để sống ha bnh dưới sự kiểm sot của chnh phủ hợp php Afghanistan. Nhiệm vụ thật kh khăn, trừ khi Pakistan chịu hợp tc cn qut đm phiến qun bn kia bin giới. Đi khi my bay khng người li "Predator Drone" cũng ln vượt khng phận, tấn cng căn cứ của chng, v chnh phủ Pakistan cũng chỉ phản đối lấy lệ để tiếp tục nhận viện trợ của Mỹ.

    Mỗi ngy, hai đại đội của tiểu đon 3 chia nhau đi hnh qun lục sot v phục kch, cn hai đại đội v trung đội sng cối ở lại bảo vệ bộ chỉ huy tiểu đon. Đi khi, cả tiểu đon được trực thăng vận hnh qun lục sot st vng bin giới.

    Hm nay đại đi Kilo được lệnh di hnh về bn tri của căn cứ, lục sot hai bn con đường mn dẫn ln ngọn đồi trọc, v từ con đường đ, phiến qun c thể leo ln tấn cng đi quan st. Đại đội tập họp chuẩn bị di hnh. Ti đến bn Tom, thằng bạn nối khố từ thời trung học, vỗ vai dặn d bạn:

    - My nhớ giữ lin lạc đều với tao nh, tao sẽ trực trong phng hnh qun đm nay để theo di đại đội của my. Big Boy cũng c vẻ quan tm buổi di hnh hm nay lắm đ.

    Big Boy l biệt danh của vị Tiểu Đon Trưởng do cc anh em TQLC đặt cho ng. Ti l hiệu thnh vin của Tiểu Đon, thằng Tom l hiệu thnh vin của đại đội. Hai đứa chng ti c nhiệm vụ giữ hệ thống lin lạc giữa Bộ Chỉ Huy Tiểu Đon v Đại Đội Kilo. Hắn nhăn mặt:


    - My lm g m rối ln thế, đm nay th cũng như bao đm khc thi, mất một đm khng ngủ, mai ngủ b chứ c g phải lo.


    Ti nghim mặt:

    - Tao thấy Big Boy c vẻ đăm chiu từ sng tới giờ, chắc ng ấy nhận được tin tnh bo g đ m chng ta khng biết.


    Đại y L , Đại Đội Trưởng đại đội Kilo nhn vo bản đồ hnh qun, rồi chỉ về pha con đường đất dốc bn tri dẫn ra khu rừng thưa, ni với đm sĩ quan đại đội:

    - Robert, anh dẫn "gia đnh" anh xuống lm ăn ở con đường mn Goat Trail, con đường nhỏ xu đm nghing về bn tri khu đồi trọc đ, anh thấy khng?


    Robert trả lời khẳng định:
    - Ti thấy r, Đại y.

    - Reggy, anh dẫn mấy thằng nhỏ phục kch xa về pha phải sườn đồi. Paul, anh v mấy đứa em của anh nằm st hai bn con đường mn dẫn ln đồi. Robert v Reggy sẽ bảo vệ cạnh sườn tri v phải cho anh. Tony, anh v mấy thằng em của anh theo ti canh chừng mặt sau v lm trừ bị cho đại đội. Lữ Đon được mật bo rằng một nhm đng phiến qun đ vượt qua bin giới, đang lẩn quất đu đy. Nội ngy mai sẽ c cuộc lục sot lớn của Lữ Đon. Ti c linh tnh l tối nay chng sẽ về khu rừng thưa v theo con đường mn leo ln đy. Nếu 1 trong 3 ton c đụng độ nặng, ty theo tnh hnh, ti sẽ ra lệnh tăng cường hoặc thu gọn lại tuyến phng thủ để c hỏa lực hng hậu hơn. Cc cậu hiểu r chưa? Nhớ dặn mấy mấy đứa nhỏ chỉ khi no thấy r mới nổ sng, đừng bắn bậy bạ khi khng cần thiết. Phải tuyệt đối giữ yn lặng.

    Tất cả đều đồng , Đại y L ni tiếp:
    - Tiểu đon sẽ yểm trợ chng ta nếu cần. Toạ độ tc xạ tin liệu cũng như vị tr đng qun, ti sẽ chuyển về tiểu đon để thng bo cho căn cứ hỏa lực v Lữ Đon. Như thường lệ chng ta sẽ c 3 phi vụ "Apache helicopters" sẵn sng can thiệp, nếu được yu cầu. Nhớ dặn con ci mặc o gip v mang knh hồng ngoại tuyến đng hong, đ l lợi điểm duy nhất của chng ta khi chiến đấu trong đm tối. Cc cậu c điều g thắc mắc khng?

    Đại y L ngừng lại một cht, nhn một vng đm sĩ quan dưới quyền, khng thấy ai ln tiếng, anh ra lệnh:
    - Thi, chng ta chuẩn bị đi cho sớm để đến kịp điểm hẹn tối nay, lục sot kỹ cng v cho anh em đo hầm hố cẩn thận.

    Đại y L l một vị chỉ huy can đảm, thng minh v giu kinh nghiệm, cho nn rất được lng vị Tiểu Đon Trưởng (TĐT). Mỗi khi c nhiệm vụ kh khăn, "Big Boy" đều giao cho ng ta, v hm nay cũng khng ngoại lệ. Từ sng sớm, TĐT nhận được tin tnh bo của Lữ Đon đưa xuống, nn vội v họp cc Đại Đội Trưởng dưới quyền để tm phương php đối ph.

    Căn cứ nằm trn một đỉnh cao, pha sau l sườn ni dốc thẳng đứng cũng đỡ một mặt phng thủ. Hai đại đội ra phục kch bn tri v phải vừa lm tiền đồn cho căn cứ, phần cn lại sẽ tập trung hỏa lực pha chnh diện. Nếu phiến qun lọt vo một trong hai ổ phục kch, căn cứ sẽ khng bị p lực v c thể yểm trợ tối đa để tiu diệt địch qun. Pho đội chia lm hai, hướng sng về pha điểm phục kch để sẵn sng yểm trợ khi được yu cầu trong vng 2 hay 3 pht. Những vin đạn đại bc đầu tin sẽ l yếu tố quyết định cho trận đnh đm nay, nếu xảy ra. Đon qun ra đi trong im lặng. Ti nhn theo cho đến khi tất cả đều khuất hẳn sau những lm cy rậm rạp.

    *
    Bỗng nhin, ti chợt thấy buồn buồn v hoang mang trong lng, điềm g đy? Thm một ma xun nữa xa gia đnh, by giờ ti mới hiểu được v sao Ba đ khc mỗi khi nghe bản nhạc Xun Ny Con Khng Về."

    Những năm thng của thời thơ ấu trn đất Mỹ tri qua m đềm. Năm no, cả gia đnh ti cũng đi lễ Phật ở hầu hết cc cha trong thnh phố Houston vo dịp đầu năm, kể cả những Cha của người Hoa như cha ng Bổn, Cha B, Cha Quan Thnh, Cha Ngọc Thạch vv."Phải đi đủ 10 cha" Mẹ ti ni thế. Đ l thng lệ hằng năm truyền lại từ B Ngoại. Ti v thằng Tom lun nn nao chờ đến dịp Tết để dẫn Linda, bạn học cng lớp của hai đứa, đi hội chợ Tết ở cc cha v nh thờ Việt Nam cho đến tận khuya, trong mấy ngy cuối tuần (hai tuần lễ lin tiếp). Đ l những ngy vui chơi hồn nhin v thoải mi của tuổi trẻ chng ti.

    Thằng Tom v con Linda c đầy nhc tiền l x từ Ba Mẹ, Cậu Mợ, Ch Thm, cho nn mỗi khi gặp người lớn, chng đều cố gắng ni Cc mn nam mi nghĩa l "Happy New Year." Chng chả cần biết l mnh pht m c đng tiếng Việt khng, miễn c tiền l x nhiều l tụi n thch ch tử thi. Hai đứa Mỹ Con ny m Tết Nguyn Đn của Việt Nam hơn New Year Mỹ nhiều, v vừa được đi chơi m lại c tiền l x. Mỹ chẳng c tập tục hay như thế! hai đứa n thủ thỉ với ti v cười khc khch, ti cũng đồng . Chng rất thch đi coi đốt pho v ma Ln ở mấy "shopping malls" của người Việt v người Hoa trong thnh phố Houston. Đm giao thừa, thằng Tom v ti theo Ba cng bn thờ Tổ Tin. Sau nửa đm, tụi ti mở cửa trước đi về hướng Nam một đỗi rồi mới trở về "xng đất" v Mẹ tin l mạng của ti "xng đất" rất hn. Hai đứa mừng tuổi Ba Mẹ, rồi cả nh ln xe đi lễ Giao Thừa ở Cha Việt Nam, ngi cha lớn nhất Houston.

    Thằng Tom m ngi cha ny lắm. N cũng bắt chước ti thắp nhang lạy Phật v cầu nguyện như một Phật Tử thuần hnh. N thch nhất l tượng Đức Phật Di Lặc được tạc theo hnh ảnh của Bố Đại Ha Thượng với nụ cười tươi v ci bụng phệ nhn v chỉ muốn xoa một pht. "Nụ cười cởi mở xuề xa đ mang lại hạnh phc v may mắn cho chng sanh. Ci bụng phệ bao dung của Ngi biểu hiện cho lng nhn i từ bi v lượng" thầy Trụ Tr bảo thế. Ba ti ni ngy đầu năm m Lịch cũng l ngy va của Ngi, cho nn, khi ta cầu xin Ngi những điều tốt lnh, Ngi sẽ ban cho. Thằng Tom tin lắm, nn n đảnh lễ v cầu nguyện rất trang nghim, thnh khẩn.

    Theo ti biết, th tn của Đức Phật Di Lặc (Maitreya) xuất xứ từ Phạn ngữ Maitri c nghĩa l Từ Bi." Khi Đức Thch Ca đ thnh đạo khng cn ở dương gian nữa, Chng Sinh bơ vơ khổ ải, nn Ngi Di Lặc động lng từ bi, ha thn thnh Bố Đại Ha Thượng để dạy Chng Sinh thực hnh hạnh nhn i, cứu nạn cứu khổ, mang hạnh phc hoan lạc đến nhn gian.

    *
    Mặt trời chiều vừa khuất sau rặng ni, đại đội "Kilo" cũng tới điểm hẹn. Cc trung đội lục sot vng trch nhiệm của mnh, đo hầm hố xong xui, họ mang lương kh ra ăn. Mn đm phủ xuống, che hẳn đm lnh cọp TQLC đang np trong cc lm cy rậm rạp, dưới hố c nhn, rnh mồi. Cảnh vật thật yn tĩnh, cả tiếng ku của cn trng cũng khng c.

    Gần nửa khuya, giữa lc đn cọp biển ăn đm tưởng rằng sẽ chẳng c g xảy ra; bỗng đu, cuối đường mn hiện ra đm tiền thm của phiến qun đang chậm chạp đi vo ổ phục kch, cả thảy c 7 tn. Mọi người đều nhn thấy qua knh hồng ngoại tuyến. Tay họ đặt trn c sng, nn thở v chờ tiếng sng lệnh của Paul. Những giy pht chờ đợi căng thẳng như sợi dy cung ko hết mức. Chỉ trong vi giy, cả 7 tn phiến qun đ bị hạ bởi những khẩu sng c gắn ống hm thanh. Paul bo cho Đại y L mọi diễn tiến v chờ đợi. Khoảng 20 pht sau, một hng di địch qun tiến vo điểm phục kch. Những tn đi đầu bị hạ tại chỗ, phần cn lại phn tn mỏng thnh hng ngang v bắt đầu phản cng. Chng ko đến cng lc cng đng; đồng loạt xung phong tới. Chng muốn dng chiến thuật "biển người" nhất định trn ln phng tuyến của Paul, hết đợt ny đến đợt khc, hng hng lớp lớp ng xuống chng vẫn la ht tiến ln, mặc cho tiếng đại bc yểm trợ từ căn cứ vẫn nổ đều trn trận tuyến địch qun. Để trnh bị tiu diệt bởi pho binh, chng liều mạng bm st vo phng tuyến TQLC. Xc địch qun nằm la liệt trn chiến trường, c những xc chỉ cch hố c nhn của TQLC vi bước. Mn chống "biển người", sng cối, đại bc, phng lựu, đại lin, M4, "Rapid-Fire SAW" nổ vang rền bn sườn đồi. Đại y L ra lệnh hai cnh qun của Robert v Reggy rt lại gần về pha Paul. Những cy đại lin v sng phng lựu từ 2 bn cnh tri v phải bắn đan xo vo nhau về pha địch qun. Bộ chỉ huy đại đội v Trung đội của Tony b ln tiếp ứng.

    Ti ngồi theo di trận chiến trong Trung Tm Hnh Qun của tiểu đon cng với Big Boy v ton ban tham mưu tiểu đon, trong lng hồi hộp v cng. Ti lin lạc thường xuyn với Tom để nhận bo co tnh hnh chiến trường cho Tiểu Đon Trưởng. Những tiếng sng nổ xen lẫn tiếng la ht của địch qun nghe r mồn một.

    Tom ni như ht trong my:

    - Tụi n trn ln đng qu my ơi!

    Bỗng ti nghe một tiếng nổ cht cha vang ln trong my. Ti cố gọi cho Tom nhưng khng nghe tiếng trả lời .... Được khoảng vi pht sau, một giọng lạ bo co rằng Tom đ bị thương nặng, đang được băng b v chuyển lui về pha sau chờ trực thăng tải thương.

    Tiếng sng của địch qun bớt dần rồi im hẳn khi 3 phi tuần "Apache" xung trận, bắn những trng "rocket" lin tục vo đầu địch. Phiến qun đ rt lui, mấy chiếc "Apache helicopters" tiếp tục săn đuổi hơn một tiếng đồng hồ sau mới trở về căn cứ. Tiếp đ l những phi tuần phản lực thả bom lin tục, nhất định tiu diệt cho bằng hết đm phiến qun. Chiếc "Predator Drone" cũng được đưa ln vng, tm kiếm tn qun địch để tiu diệt. Những TQLC bị thương đều được trực thăng chở về bệnh viện d chiến ở thủ đ Kabul. Ring Tom, v bị thương nặng nn được bốc về Qun Y Viện bn Germany.

    **
    Gia đnh Tom v ti ở Huntsville, một thnh phố nhỏ nằm về pha Bắc của Houston với những rừng thng ngt ngn. Đa số dn chng sống trong cc nng trại bao quanh thnh phố. Ở đy, chẳng c một cơ sở kỹ nghệ g quan trọng ngoại trừ một nh t vĩ đại v một trường Đại Học của Tiểu Bang (Trường Sam Houston University). Dn sống ở đ thường ni đa với đm con nt rằng: "Chỉ c hai con đường đi, một l trường Đại Học, hai l nh t, ty bạn lựa chọn!

    Tom l một thằng b nh qu, mạnh khỏe, to lớn, chất phc. N chưa hề biết Mẹ n l ai. Mỗi khi c ai hỏi về Mẹ, n tm cch ni vng quanh. N nghi ngờ l Mẹ n chn cảnh nh qu nn đ bỏ ra đi từ khi n cn rất nhỏ. Ngoi giờ học, thằng nhc gip Cha săn sc đn b v mấy con ngựa. Hắn cỡi ngựa thật ti tnh chẳng khc g mấy tay chăn b trong cc phim "Cowboy" miền Viễn Ty. Hai cha con sống cũng tạm đủ. ng gi chỉ c thằng Tom v con ch đen, loại ch săn "retriever" tn l Honey Bear, lc no cũng quanh quẩn bn ng. Nhc khng muốn đi xe đưa đn của trường, nn được cha mua cho một chiếc "truck" cũ. Tuy vậy, nhc vẫn thch cưỡi ngựa hơn cưỡi xe hơi! Hắn mặc cảm mnh l dn nh qu, cho nn hay bị lũ học tr nghịch ngợm chọc ph chế diễu l Thằng-nhỏ-hi-mi-cứt-b.

    Ma h nghỉ học, ti v thằng Tom thường đi vo rừng thng, cưa những cy thng chết nằm la liệt trn đất thnh từng khc nhỏ, rồi bổ ra lm củi, chất ln xe "truck" mang về nng trại. Khi ma Đng đến, chng ti chở đầy xe "truck" mang đi bn. Dn nh qu thch đốt củi trong l sưởi, vừa thơm mi gỗ lại vừa rẻ hơn l đốt l "gas." Mỗi ma như vậy, chng ti kiếm đủ tiền mua qu Ging Sinh cho Ba Mẹ; cn dư th bao Linda đi ăn nh hng. Mặc dầu l hai đứa con nh ngho, nhưng chng ti lun c tiền bạc rủng rỉnh trong ti. Sau ny khi ra đời, cảm gic ngồi bn đống lửa sưởi ấm, co ro trong gi lạnh ma đng, ăn bắp nướng, ngửi mi thơm của gỗ trong lc bn củi vẫn cn đọng mi trong ti. Đ l những ngy vui vẻ nhất trong đời hai đứa chng ti.

    Ba ti l cựu TQLC Việt Nam. ng lm thợ sửa xe cho một "dealer" xe gần nh. Ti lớn ln bn Mỹ, nn vc dng chẳng thua g mấy thằng Mỹ con. Đnh lộn th hơn hẳn chng n v ti c học v VOVINAM ở Cha Linh Sơn mỗi cuối tuần. Mẹ ni tnh tnh ti ngang tng chẳng biết sợ ai, giống tnh Ba, cho nn mặc d học cng lớp với Tom (một thằng nhc lun bị học sinh khc ph phch) nhưng lại khng c đứa no dm tru chọc ti. V trường ở gần nh nn ti hay thả bộ đến trường thay v đi theo xe đưa đn. Một hm, trn đường về, ti chợt thấy thằng Tom đang loay hoay với chiếc xe cũ, khng cch no lm cho con ngựa sắt gi tiếp tục chạy nữa. Ti đến gip hắn một tay nhưng cũng khng kh g hơn, bn về nh nhờ Ba đến coi gip; ha ra xe chỉ bị nghẹt ống dẫn xăng thi. Từ đ, ngy no Tom cũng gh nh đn ti đi học. Cuối tuần, ti đến nng trại của ba thằng Tom chơi v tập cưỡi ngựa, rồi ti cũng bắt đầu m cưỡi ngựa giống n. ng gi của Tom l dn "country" hiếu khch, hiền lnh, t ni, đối đi ti như một đứa con của ng vậy. Thỉnh thoảng, ng lại dẫn hai chng ti v con Honey Bear đi săn bắn cuối tuần hay đi cắm trại qua đm bn bờ hồ Conroe để cu c. ng thường đốt củi, nấu ăn ngay trn bờ hồ. No l thịt, c nướng, xc xch, "hamburger"... Nhưng ti m nhất l mn Ham Hock của ng: đ l mn "soup" nh qu, gồm cẳng heo thui nấu thật nhừ với "bean." Con Honey Bear bao giờ cũng được một bụng no kềnh v chạy nhảy lung tung. N thch nhất l được nm cho tri banh "tennis" để chạy đuổi theo, cắn vo miệng v trả lại dưới chn chng ti.

    Hai đứa ti thn thiết nhau khng khc g anh em ruột. Thằng Tom đến chơi nh ti cuối tuần cũng được Mẹ đi những mn ăn Việt Nam. N m nhất l mn PHỞ v bn thịt nướng, chả gi. Hắn ăn ngấu nghiến chẳng chừa lại cht g. Mẹ nhn hai đứa ti mỗi ngy mỗi lớn bn nhau với nh mắt trn đầy hạnh phc, cứ như l cả hai đứa ti đều l con của B.

    Ln lớp 11, chng ti cng chơi cho đội "Football" của trường, Tom lm "Quarterback" cn ti được chỉ định lm "Wide Receiver." Chng ti chơi rất ăn nhau. Dừng như ti c thể đọc được nghĩ của thằng Tom; nhiều lc, chỉ cần nhn nh mắt của hắn ti cũng biết l Tom muốn ti chạy hướng no để bắt banh; đng như cu ni Friendship is one mind in two bodies (tnh bạn như một tm hồn trong hai thể xc?).

    Tụi ti rất nổi tiếng trong trường. Được nhiều nữ sinh ngưỡng mộ, trong đ c Linda, người bạn gi học cng lớp. Linda l "Homecoming Queen" cuả đm diễn hnh năm chng ti học lớp 12. Trong cc cuộc diễn hnh, thằng Tom v ti bao giờ cũng dẫn hng đầu đội banh, chỉ sau ban nhạc. N lun cười toe tot, rất hnh diện, v ti cũng thế.

    Giữa năm lớp 12, đội banh được vo vng chung kết vng Đng Nam Texas. Mấy tuần lễ lin tục, ton đội phải tập tnh rất vất vả. Cả thnh phố hầu như ln cơn sốt, đi đu cũng nghe người ta bn tn v ủng cho hộ đội banh của trường trong giải v địch sắp tới. Mọi người đều ho hức. Tờ bo The Hunsville Item lun đăng hnh hai chng ti trn trang nhất với bao hy vọng l sẽ mang danh dự về cho tỉnh nh. Nếu thắng trận ny, chng ti c thể được "lọt vo mắt xanh" của một huấn luyện vin "Football" từ một trường Đại Học no đ, v mn học bổng ton phần sẽ chắc ăn như bắp!

    Trận đấu "football" si nổi ngay từ những pht mở mn. Hai bn thay nhau dẫn đầu, chỉ cch nhau 3 hoặc 4 điểm. Linda ngồi ngay hng ghế st sn chơi, đang la v dơ hai nắm tay ln trời cổ v cho đội nh. Ti nhn nng v nhủ thầm l sẽ cố lm ci "touch down" cuối cng để c cơ hội tặng tri banh cho nng. Cuối hiệp thứ tư, chng ti c banh trong tay ở "yard" thứ 8 cuối sn đối thủ, v đang bị dẫn trước 4 điểm, cn hơn 1 pht với hai "downs", dư sức để "touch down" v thắng trận đấu. Cả hội trường như ln cơn sốt, những tiếng la cổ v vang dội. Ti vừa nghe thằng Tom dứt tiếng la: hut, hut, hike l đ chạy thục mạng ngay về cnh tri rồi phng thẳng xuống cuối sn như tn bắn, một mnh một ngựa (wide open). Lc đ, thằng Tom chỉ việc nm nhẹ banh cho ti l xong. Vinh quang tột đỉnh đang trong tầm tay. Ti vừa chạy vừa ngoi cổ nhn lại để chờ chụp banh. Tim đập mạnh như trống trận đang xua đon kỵ binh lao vo trận địa, rung chuyển mặt đất. Chờ, chờ, ... chờ mi m chả thấy banh đu. Chỉ mấy giy chờ đợi nhưng xem chừng như di hơn một thế kỷ. Bỗng nhin, ti nghe những tiếng go rung động hội trường của mấy chục ngn khn giả; quay nhn lại, ti thấy thằng Tom trợt chn t xuống đất, tri banh cn lơ lửng trn khng đ bị đối thủ bắt được đang chạy ngược về sn nh.

    ....Thi, thế l hết! Tiu tan bao nhiu hy vọng. Người tnh khng qua Trời tnh, ti nhủ thầm như vậy....

    Ti cởi nn an ton, chạy lại với thằng Tom; hai đứa khc mi mẫn, cả đội banh cũng thế. Linda bước tới, dụi mặt vo ngực ti, vai rung ln từng hồi. Nng ngước nhn ti, mắt đỏ hoe. Đi mi nng h mở v chng ti hn nhau lc no khng biết, m cũng chẳng ai quan tm. Trn đường về, cả đội banh lc ra đi th vui như tết, by giờ lại hon ton im lặng.

    Những ngy sau đ l một chuỗi ngy buồn, di l th. Thằng Tom lun tự trch mnh, rằng n đ lm mọi người thất vọng v n bất ti. Ti khuyn nhủ hết lời, viện cớ l đu phải lỗi tại n, chỉ v sn cỏ trơn trợt thi. Đm học tr ngy thường ca tụng chng ti hết lời, giờ đy đều xa lnh n, chỉ cn c hai đứa ti. Ti tự nhủ lng l phải lm một điều g đ để gip n vượt qua cơn mưa lũ. N đ mất đi lng tự tin khi trước v rt dần vo chiếc vỏ s c đơn. Ti cố tm cch gip n đập bể chiếc vỏ s đ v lấy lại niềm tin. Cuối tuần ấy, Linda rủ hai đứa ti đi cu bn Lake Livingston. Ti hy vọng rằng với sự nh nhảnh v nghịch ngợm của nng, may ra sẽ gip được Tom qun đi những muộn phiền trong lng n. V mặc dầu ti đ cố trnh những ci nhn tha thiết của người con gi mới lớn nhưng lạ thay, nng như thỏi sắt nam chm, cng muốn dang xa th cng bị ht gần lại.

    *
    Một hm đi học về, thấy Ba đang cặm cụi sửa xe, chiếc đầu b x vất vả của ng đ lm ti suy nghĩ khng t. Cả đời người cực khổ, một thời vo sinh ra tử ở chiến trường VN. Qua Mỹ, bắt tay vo lm việc nặng nhọc từ những ngy đầu tin nhưng ng khng bao giờ than thở, cũng chưa hề to tiếng với Mẹ hoặc la mắng ti một lần no.
    Lun lun tặng qu sinh nhật cho ti v Mẹ; ng l một mẫu người cha l tưởng trong tri tim b nhỏ của ti. Đi khi, ti bắt gặp Ba ngồi một mnh ht thuốc bn ly c ph; đi mắt mơ mng xa xăm như khng hề thấy ai đi ngang. Mẹ bảo, đ l lc ng đang nghĩ về cc chiến hữu đ bỏ ng ra đi vĩnh viễn.

    Ti đ lớn rồi, muốn gh vai chia bớt gnh nặng với Ba nhưng chẳng biết lm sao. Đồng lương eo hẹp của Ba chỉ tạm đủ để trang trải chi tiu trong nh v Mẹ khng đi lm. Nhiều lc, ti tự hỏi "Tiền đu để ti trả chi ph cho 4 năm Đại Học trước mặt đy?"

    Sau khi tốt nghiệp trung học, ti v Tom quyết định đầu qun vo TQLC Hoa Kỳ. Hắn muốn thỏa mộng giang hồ, cn ti th chỉ muốn c học bổng để tiếp tục vo Đại Học sau khi giải ngũ.

    Dĩ nhin l Ba Mẹ ti phản đối dữ lắm. Ti thuyết phục Ba Mẹ bằng cu: "Sống chết c số" như Ba ti vẫn thường ni. Nếu số ti phải chết sớm th li xe trn xa lộ đụng nhau cũng chết vậy. Ngy xưa, Ba đi đnh giặc lin min nhưng c chết đu? Cn by giờ, khi ti ra trận được mọi người hổ trợ với kỹ thuật v vũ kh tối tn, th cn lo g sẽ đnh khng thắng. Cuối cng rồi Ba Mẹ ti cũng đồng . Mẹ cầu nguyện rằng sẽ ăn chay trường cho tới khi ti giải ngũ về với Mẹ. Ti thật sự cảm động v hứa với Mẹ l sẽ trở về nguyn vẹn.

    Ngy ra đi, gia đnh ti v ng Gi thằng Tom tiễn chng ti ra đến tận phi trường. Mẹ đứng nhn theo cho tới khi ti khuất bng. Chợt nghĩ, rồi đy, sẽ c những đm Mẹ mất ngủ, ti bỗng thấy c cht g hối hận trong lng.

    Vo đến qun trường, ti chẳng cn thời gian đu để suy nghĩ vớ vẩn nữa. Qu trnh huấn luyện vất vả hơn ti tưởng rất nhiều. Ngy ra trường, ti v thằng Tom được đưa về cng đơn vị. Thế l chng ti lại được ở bn nhau. Ban đầu, lữ đon đng qun bn Đức, thỉnh thoảng tập trận hay theo học cc kha chuyn mn. Thời gian 2 năm tng qun của ti sắp sửa tri qua, chỉ cn vi thng nữa l xong nhiệm kỳ.
    .... Thế rồi "Biến Cố September 11" xảy đến. Chng ti phải theo Lữ Đon nhảy vo tham chiến ở mặt trận Afghanistan từ đ.

    **
    Mn nhiệm kỳ 2 năm, được nghỉ php, ti về nh thăm Ba Mẹ. Hm đ, ti rủ Linda v Mẹ đi thăm Tom. Hắn đ được chuyển về bệnh viện qun đội Brook Army Medical Center ở San Antonio.

    Ti khng ngờ thằng Tom to lớn trước kia by giờ lại ốm yếu đến nỗi phải nằm bẹp một chỗ như vầy. Nước da n trắng xanh, nhợt nhạt như một xc chết đang chờ Tử Thần đến rướt đi. Ti đứng nhn n chm trong giấc ngủ, hơi thở phều pho m khng cầm nổi nước mắt; như chnh một phần thn thể của ti đang chết. Chng ti đứng nhn n một lc trong im lặng .... Như c linh tnh, n lim dim mở mắt ra, con ngươi di động nhn từng người một. Khi đưa mắt tới Linda, n mỉm cười, ti đọc được niềm hn hoan trong đ.

    Bất chợt, Tom tm tay Mẹ ti, nắm lấy, rồi thốt ln:

    - Mommy, I love you!

    C lẽ đ l điều đ muốn ni từ lu nhưng n vẫn cất kỹ trong lng cho đến hm nay mới ni ra, v sợ rằng mnh sẽ khng cn cơ hội nữa. Mẹ như bị st đnh đng tim, người b rũ ra, khng đứng nổi, ti phải đưa tay cho Mẹ vịn. Mẹ ci xuống, hn ln trn Tom, nghẹn ngo ni qua ngấn lệ:

    - "I love you too, my son."


    N thều tho:
    - Mai mốt con về nh, Mẹ nhớ nấu Pho" cho con ăn nh, con thch mn đ lắm.

    - Con muốn ăn g Mẹ cũng nấu cho con.

    Ti thấy đi mắt n nhấp nhy v đục hẳn đi. Mẹ lấy khăn giấy lau mắt cho n rồi bước ra khỏi phng. Ti nghe tiếng Mẹ nấc ln theo từng nhịp chn. Tội nghiệp Mẹ, ngy xưa chắc cũng đ bao lần Mẹ đ khc như vậy khi Ba bị thương rồi. Con Linda chẳng ni được lời no nhưng mắt đỏ hoe, đuổi theo Mẹ ra ngoi.

    C lẽ đy l lần đầu thằng Tom được gọi một người đn b l "MẸ." Tiếng Mẹ tru mến, thing ling m n lun ấp ủ trong tim nhưng chưa bao giờ được thốt ln ngọt ngo như vậy với ai.


    Ti siết tay thằng Tom như những lần thắng "football", như cố chuyền
    cho n một cht sinh kh v nỗi cảm thng. N ra dấu muốn ni chuyện ring với ti. Ti bước đến ngồi vo chiếc ghế cạnh giường v gh st tai, nghe hắn th tho:

    - My nhớ giữ mạng, trở về đầy đủ nh.

    Ti mỉm cười, cố ni một cu đa cho khng kh bớt căng thẳng:

    - Yến ch đi, tao cao số lắm!

    - My đừng ỷ y, phải cẩn thận. Mai ny giải ngũ, nhớ chăm sc Linda cho đng hong, n thương my lắm...

    - Khng được đu, Mẹ chỉ muốn c con du Việt Nam thi.

    - Tao thấy Mẹ v con Linda thn thiện lắm m.

    - Ni vậy chứ Ba tao kh tnh lắm. Hai người đ hy sinh cho tao nhiều rồi, tao khng muốn lm Ba Mẹ buồn, my hiểu khng?

    - Tao hiểu...

    N chỉ chịu đựng được đến đ l mệt lắm rồi, chẳng bao lu lại chm vo giấc ngủ.

    Trn đường về, mỗi người chng ti đều theo đuổi một nghĩ ring, chẳng ai ni ra một lời. Ti biết từ lu Tom cũng thương con Linda như ti. C điều, hai đứa ti cng hiểu nhưng chẳng ai ni ra. Đng như Elbert Hubard đ từng ni:"Your friend is the man who knows all about you, and still likes you.

    *
    Ti xin ti ngũ thm một nhiệm kỳ hai năm nữa; lần ny xin được thuyn chuyển về Marine Heavy Helicopter Squadron (thuộc Phi Đon Tm Kiếm V Giải Cứu). Sau thời gian huấn luyện, ti trở lại chiến trường Afghanistan trong ton "CH-53D Sea Stallion Helicopter" v được thăng cấp Trung Sĩ. Ngoi đm Sĩ Quan ra, ti l người thm nin v nhiều kinh nghiệm chiến trường nhất. Nhn mấy tn binh dưới quyền mnh lớ ngớ, ti thấy thương họ, v cảm nhận được trch nhiệm đang đ nặng trn vai mnh. Ti nhủ lng, l sẽ cố lm sao cho tất cả đều trở về đầy đủ sau mỗi phi vụ.

    Ti cũng chẳng cn bạn b thn no nữa để vui chơi v tm sự. Những tuần đầu ti ngũ, ti nhận được thư của Linda rất thường xuyn, nhưng thỉnh thoảng, ti mới trả lời một cch nhạt nhẽo, viện cớ l bận hnh qun. Ti cất những l thơ của nng chung với thư của Ba Mẹ, thỉnh thoảng mới lấy ra đọc từng chữ một, lng nao nao đầy ắp yu thương. Ti muốn ni thật với nng bằng tri tim tan vỡ của ti l một nửa lng ti đang chết, một nửa đang quằn quại v thương nhớ nng. Nhưng ti biết Tom đang cần nng hơn ti.

    Thư Linda viết cho ti thưa thớt dần cho đến cuối năm đầu của nhiệm kỳ ti ngũ th ngưng hẳn.

    Tom đ được xuất viện v giải ngũ với Chiến Thương Bội Tinh. Hắn trở về sống với cha. Mỗi lần về php, ti đều ở lại nng trại chơi với Tom, cỡi ngựa v tập chăn b. Hắn c thể đi lại cht đỉnh với đi nạng gỗ rồi. V mỗi tuần đều phải đến "clinic" để tập đi như trẻ con mới lớn. Mặc dầu cn yếu ớt lắm, nhưng t ra th Tom đ thot khỏi lưỡi hi của Tử Thần. Linda đang học ở xa, theo đuổi văn bằng Bc Sĩ Th Y. Nng c về thăm Tom thường xuyn, thỉnh thoảng cũng gh thăm Mẹ v hỏi về ti.

    *
    Cuối cng, th ti cũng được giải ngũ, lnh lặn trở về với Ba Mẹ v ghi danh học tại UT (University of Texas at Austin) rồi UTMB (University of Texas Medical Branch at Galveston). Ti muốn trở thnh một Physical Therapist để mai sau lm trong cc bệnh viện qun đội hay mở phng mạch tư gip đỡ cho cc thương phế binh. Ti biếu Mẹ tất cả số tiền dnh dụm được trong 4 năm qun ngũ để Mẹ lm tiền đặt cọc mua căn nh đầu tin của gia đnh.

    *
    Kể từ ngy Tom bị thương trn đỉnh Torkham đến nay đ qua hơn 10 ma xun. Thằng Tom ốm yếu, nay đ khỏe mạnh lại nhiều rồi. Hắn gip cha mở mang thm nng trại. Đất đai v đn b của gia đnh n cũng to lớn ra gấp bội. Con Honey Bear qu gi nn đ ra đi vĩnh viễn. Lần đ, ti gip thằng Tom bọc n trong một tấm vải mới v chn gần chiếc hồ trong nng trại. Thằng Tom khc hết mấy ngy, cn ti th đọc kinh, niệm Phật cầu xin cho n mau siu thot; cho kiếp sau n sẽ được đầu thai vo chốn an nhn.

    Lc ny, ti đ ra trường với mảnh bằng Doctor Of Physical Therapy v mở phng mạch ngay trong thnh phố m ti đ trải qua thời nin thiếu với Tom. N tới thăm ti mỗi ngy để được ti hướng dẫn, tập tnh.

    Một lần nữa, ma xun ấm p lại trở về trn thnh phố nhỏ b thn yu của chng ti. Mấy cy đo nở rộn rng sau vườn. C đủ cả bch đo, hồng đo, bạch đo, anh đo. Mấy cy tuyết l, mận, cũng khng chịu km, khoe hoa trắng tinh giỡn cợt với gi xun. Ba ti khng cn đi lm nữa, mỗi ngy ng thơ thẩn ngoi vườn với mấy chậu lan v hng chục cy sơn tr đủ mu sắc. Năm nay thời tiết khng lạnh nn sơn tr nở đng vo dịp xun sang.

    *
    Sng mng một Tết, như thường lệ mỗi năm, ti đang lui cui sửa sang lại mấy chậu cc Mẹ mới mua hm qua v sắp lại hoa quả, bnh chưng trn bn thờ để chuẩn bị đưa Ba Mẹ đi lễ Cha th c tiếng chung cửa reo ln inh ỏi. Thằng Tom với khun mặt rạng rỡ như ngy no đang đứng bn cạnh Linda. C ta hm nay mặc một chiếc o di VN mu mỡ g vng tươi. Thấy ti c vẻ ngỡ ngng, hắn trịnh trọng trao cho ti một tấm thiệp.

    Ti la ln:
    - Ba Mẹ ơi, ra đy m xem ai đến nh mnh n!

    Ti mở tấm thiệp ra đọc v reo ln cng với Mẹ:
    - Bc Sĩ Th Y kết duyn với ng chủ trại. Thật l trn cả tuyệt vời!

    Ti quay qua, chọc Mẹ:
    - Mẹ nhn kỹ xem, c phải con du ViệtNam của Mẹ khng?
    .......
    __(Nguyễn Thạch-Hn)
    -o0o-

    Lời Cm Ơn: Cm ơn anh "Mũ Xanh Nguyễn Viết Bch", đ chuyển cho ti cu ni cuối cng của em ti: Tụi n trn ln đng qu my ơi!, lời ni đ vang mi trong tim ti. Truyện ngắn ny ti xin tặng anh. __(Nguyễn Thạch-Hn)

  6. The Following 2 Users Say Thank You to EpisodicMemory For This Useful Post:

    aovang (10-15-2013), Hong Như Hạ (10-15-2013)

  7. #4
    Join Date
    Jul 2011
    Posts
    1,157
    Thanks
    4,640
    Thanked 3,096 Times in 1,083 Posts

    Default Re: __ Những Chuyện Ngắn Của Nhiều Tc Giả


    Viễn Thm__
    (Lm Chương)

    Bảy thằng Viễn Thm chng ti được trực thăng vận vo vng hnh qun. Theo kế hoạch, giữa trưa sẽ nhảy xuống khu rừng gip ranh đồn điền cao su Chup, thuộc lnh thổ Kampuchia. Nhưng mấy thằng phi cng n dịch cứ bay tt trn cao, lượn tới lượn lui mi. Chắc n muốn ăn đạn phng khng? N khng biết pha dưới c hng vạn qun Bắc Việt đang giương mắt ng ln sao? Bay lượn ci kiểu tru người ny, chẳng khc no bo cho địch biết rằng, tao sắp thả mấy thằng Viễn Thm xuống đy, hy chuẩn bị bắt n. Nhưng lm sao ni với thằng phi cng? Lỗ tai n đ bịt kn lại bằng ci my nghe. Gi tạt mạnh v tiếng cnh quạt phần phật lm t đi mọi tiếng ni. Khng những thế, n cn lm sai bt cả nguyn tắc nghi binh của Viễn Thm. Một chiếc trực thăng đổ qun, hai chiếc Cobra yểm trợ c trang bị đại lin v rocket, s xuống bắn xối xả vo ba ci trảng trống trong rừng. Trong những lần x xuống ấy, chng ti nhảy ở một nơi đ được chọn lựa trước để địch khng biết chắc chng ti xuống điểm no. Đằng ny, sau khi quần cho đ, bỗng chiếc đổ qun hạ ngay xuống điểm chnh. Hai chiếc Cobra k hai bn, bắn qua loa vi pht. Xong, cất đầu bay về lun. Thằng Sử trợn mắt nhn theo, chửi thề: Đ m! N lm ăn ci kiểu g kỳ vậy?

    Khng ai c th giờ ở đ m chửi phụ hoạ theo thằng Sử. Chng ti lủi nhanh vo lm rậm. Kiểm lại qun số. Tức tốc rời khỏi khu vực vừa đổ qun, cng xa cng tốt. Chậm trễ, địch ko tới bao vy th bỏ mạng.


    Vo đất Kampuchia lần ny, chng ti c nhiệm vụ theo di tnh hnh v ghi nhận những nơi tập trung qun của địch. Đy khng phải lần đầu ti nhảy ton. Nhưng chuyến đi ny, ti lo lắng rất nhiều, nếu khng ni rằng sợ. Theo tin phng nh, Cng Trường 7 v Cng Trường 9 của Bắc Việt, hiện đang c mặt trong vng rừng rậm Lưỡi Cu, Mỏ Vẹt, trải qun chiếm cả hai đồn điền cao su Chup v Mimot. Mấy thng trước, chiến đon phối hợp nhị thức Bộ Binh Thiết Gip vo Chup v đ bị đnh bật ra ngoi, gy tổn thất kh lớn về nhn mạng. Sau đ, người ta khng muốn dng lực lượng bộ binh để tấn cng vo đồn điền nữa, vừa tốn km nhiều, lại khng nắm chắc được phần thắng. V thế, Khng Qun v Pho Binh được nghĩ đến. V Viễn Thm được điều động vo vng để đưa những mục tiu ln lưới. Lưới l vng do Viễn Thm chỉ điểm oanh kch.

    Lin tiếp trong hai tuần lễ vừa qua, c hai ton Viễn Thm được thả vo đồn điền Chup. Nhưng tất cả đều mất tch một cch kh hiểu. Những chng Kinh Kha thời đại, chẳng ai tiễn qua sng m cũng "một đi khng trở lại." Ton chng ti l ton thứ ba. Kế hoạch c thay đổi cht t. Xuống ở vng rừng rậm, v từ đ, m vo Chup. Lấy hướng Đng, xuyn qua đồn điền về điểm hẹn tại bin giới Việt Nam. Trn đường đi, sẽ chấm toạ độ đng qun của địch, đưa ln lưới viễn thm cho phi pho oanh kch. Nhiệm vụ đơn giản chỉ c thế, nhưng thi hnh th tnh mạng ngn cn treo sợi tc.

    Từ nửa thng nay, tinh thần chng ti hơi căng thẳng. Lc những đơn vị lớn nằm n binh bất động l lc bọn Viễn Thm lao vo vng địch. Thời gian hạn định cho một chuyến cng tc l ba ngy hai đm. Đ hơn mười ngy rồi, hai ton trước vẫn biệt tăm. My siu tần số của trung tm vẫn trực 24/24. Khng một tn hiệu gọi về. Đứt lin lạc. Tnh hnh địch ra sao, khng nắm vững. Trong chiến tranh, mạng người như những đồng bạc lẻ, tiu pha khng tiếc. Mất mười bốn thằng Viễn Thm, chẳng nghĩa l g so với với những thiệt hại vừa qua ở Dambert, Soul, Mimot, Chup. Th mạng thm bảy thằng Viễn Thm nữa để thăm d tnh hnh địch, khng phải l một ci gi qu đắt.


    Ti được gọi ln phng thuyết trnh, nhận lệnh hnh qun. Su thằng trong ton lảng vảng bn ngoi, lo lắng. Khi ti bước ra, khng thằng no ln tiếng hỏi, nhưng những cặp mắt i ngại nhn ti, chờ đợi một cu trả lời.

    Ti ni ngắn gọn: Chuẩn bị.

    C mấy tiếng lảm nhảm chửi thề. Đ l dấu hiệu của sự bất mn. Trong ci đầu của những thằng lnh trận, hnh như lun lun c sự bất mn. Miệng sẵn sng tun ra những cu chửi thề v tội vạ. Bất mn, chửi thề l bệnh chung của anh em. Khng cần chữa trị, căn bệnh ny cũng biến mất lc đứng trước thượng cấp. V thế m kỷ luật được duy tr, mệnh lệnh được thi hnh một cch triệt để.

    Trong lc anh em lo kiểm lại cấp số đạn dược v sơn mặt ngụy trang, ti bảo trung sĩ Năng ln kho tiếp liệu, lnh khẩu phần cho cả ton.

    Khi vc khẩu phần về, Năng ni: Ko ni mi, mới xin dư được một ti mưu sinh.

    Thằng Nhiu hỏi: Để lm g?

    Bn cho mấy thằng trực thăng cũng được chầu nhậu linh đnh.

    Chưa biết cn mạng trở về hay khng. Ni chi đến chuyện nhậu.

    Năng sừng sộ: Đ m! Sắp hnh qun, miệng ăn mắm ăn muối, đừng ni bậy nhe.

    My l thằng sợ chết nhất. Mới cưới con vợ ngon lnh. Su thng chưa về php. Đm ngủ mộng tinh. Bỏ vợ nh lu qu, hi .

    Anh em cười rộ.

    Năng nhn ti: Xong chuyến đi ny, trung y đề nghị cho ti về php?

    Ti trợn mắt: My giỡn? Tnh hnh đang căng thẳng, cấm trại trăm phần trăm. Ai dm cấp giấy php cho my?

    Lc no cũng nghe ni tnh hnh căng thẳng, v cấm trại. Đnh giặc lu di, chứ đu phải đi ba bữa l xong. Khng thể trấn con người ta v rừng mi được. Phải liệu cch giải quyết chứ?

    My c gan th ln gặp Đại Bng Gi m khiếu nại. Trn ổng cn c Mặt Trăng, Mặt Trời, Bắc Đẩu, cứ theo hệ thống qun giai m khiếu nại di di ln Tổng Thống. May ra trường hợp của my được giải quyết.

    Những thằng lnh văn phng, chẳng cần php tắc m vẫn t t ở thnh phố, m đt vợ hằng đm. Cn mnh trng ci php gần chảy mu mắt, khng được. Bất cng! Năng cm rm.

    Ti ni: Bất cng l lẽ thường. Trn ci đời ch m ny, lm g c sự cng bnh?

    Nghĩ tức. Nhiều khi muốn đo ngũ.

    Cứ đo ngũ đi. Bọn Qun Cảnh ngồi ngp gi, khng c việc g lm. N đang chờ my đấy. Cn ở đy, khng c my th c thằng khc thế vo.

    Thượng sĩ nhất Sử ni: Năng ơi, trước khi hnh qun, my đừng lải nhải ba chuyện đ nữa, được khng? Nhn bộ mặt nhăn như ci bnh bao của my, tao nản!

    Thằng Sử l ton ph Viễn Thm. N ra trường Đồng Đế năm mười chn tuổi. Liều mạng v hu đ. Năm năm chiến trường, chưa một lần bị thương. N khoe, thầy của n tu luyện ở Thất Sơn, chuyn mn uống mu dơi v ăn gan rắn hổ. Ngy vẽ ba trấn ma. Đm ngậm ngải m ngủ. Ci nanh heo rừng đeo lủng lẳng trước ngực, thầy n đ "sn" ba vo rồi. N coi ci nanh ny l một thứ ba hộ mạng, bom đạn khng thể xm phạm được n. Từ tiểu đon Biệt Động Qun, n xin qua Viễn Thm. Mới đầu, ti khng chịu nhận n vo lm ton ph. Ti chỉ cần thằng no d dặt v cẩn trọng, chứ khng cần dn liều mạng v hu đ. Bởi nhiệm vụ của chng ti l theo di địch tnh, n trnh tối đa những đụng độ. Nhưng n ni, ng thầy yn tm đi, thằng Sử ny cũng biết ty hon cảnh, khng phải lc no cũng lm ẩu đu. Ti nhận, v đề nghị cho n đi thụ huấn một kho Viễn Thm ở Dục Mỹ. Học xong, n về với ti đ hơn năm. Sau những lần vo ra hang hm, ti thấy n đ biết sợ.

    Từ lc đổ qun cho đến chiều, chng ti luồn lch trong khu rừng rậm. Pht hiện nhiều dấu vết di chuyển của địch qua cy cỏ bị rạp. Phần lớn rạp xui về hướng đồn điền. Chiều gần chạng vạng, chng ti dừng lại bn ven rừng, gip ranh đồn điền. Dự định lt ổ qua đm. Ti mở my siu tần số, bo về trung tm hnh qun những g đ nhn thấy, v ước đon tnh hnh địch đang dồn qun về Chup.

    C tiếng của Đại Bng Gi: Dấu vết mới hay cũ?

    Ti ni: C mới, c cũ.

    Lệnh Đại Bng Gi: Ngy mưa phn. Chồn Đầu Bạc lần theo dấu mới. Hết.

    Trong đặc lệnh truyền tin, ngy mưa phn l ngy mai. m danh của trưởng ton 3 Viễn Thm l Chồn Đầu Bạc. Chẳng biết tại sao, khi lm đặc lệnh truyền tin, người ta lại lấy tn của con vật đặt cho ti? Đ l chồn, th c chồn hi, chồn mướp, chồn đn. Lm g c chồn đầu bạc?

    C lần, đang ngồi chơi trước Bộ Chỉ Huy, trng thấy vị sĩ quan truyền tin đi qua, ti gọi: ! Thuận Phong Nhĩ. Sao đặt ti l Chồn Đầu Bạc?

    Hắn cười: Chồn gi.

    Trai ba mươi tuổi cn son. Gi ba mươi tuổi đ toan về gi. Ti ba mươi, sao gọi rằng gi?

    Gi mưu m, như con chồn của La Fontaine dụ con g trống gy. Cn bạn, sao gọi ti l Thuận Phong Nhĩ?

    Trong Ty Du K, Thuận Phong Nhĩ l thằng truyền tin của Ngọc Hong, c ci lỗ tai nghe xa ngoi ngn dặm.

    Hắn gục gật đầu: , ra thế. Rồi bỏ đi.

    Tướng t hắn phục phịch như con gấu đực, nhưng v cng chung thủy với vợ. Khng bao giờ hắn chơi bời bậy bạ. Hắn sợ sẽ mắc tim la, rồi sang mầm bệnh cho vợ. Nhiều thằng ln rỉ tai, hắn bị vợ "kho c." khng cho chơi bậy.

    Ti chọn chỗ ngủ c nhiều gai gc, v lm bụi che khuất. Ban đm, nếu địch di chuyển qua đy, cũng phải n trnh những nơi vướng mắc kh đi. Thế l chng ti được an ton. Bng tối đổ xuống rừng gi rất nhanh. Đm m. Kh ẩm hơi sương. Thỉnh thoảng, c những trận gi cuốn qua ro ro trn đọt cy. Tiếng h của c mo như tiếng ma ku. Tiếng cốc cốc của con chim g khng biết như tiếng g nhịp song lang. Chng ti nằm im, nhưng khng thằng no ngủ được. Nghĩ đến mai đy, lần theo dấu địch vo đồn điền cao su, ai cũng ớn xương sống. Địch đng như kiến cỏ. Chng ti chỉ bảy thằng. Nếu bị lộ tung tch, biết chạy đng no?

    Thằng Năng nằm kế bn ti, th thầm: Xong chuyến ny, thế no trung y cũng rng tm cch cho ti về thăm vợ vi ngy?

    Th ra, thằng Năng khng ngủ v nhớ vợ. Chẳng phải như chng ti, khng ngủ v lo một ngy mai.

    Ti ni nhỏ: Lc ny cầm giấy php về phố, Qun Cảnh cũng nắm đầu. Tao sẽ năn nĩ, xin Đại Bng Gi cấp sự vụ lệnh cho my đi cng tc. Lợi dụng chuyến đi ny, my gh về thăm vợ.

    Trung y hứa th giữ lời nhe.

    Tao giữ lời. Cn cấp trn chịu cho hay khng, l chuyện khc.

    Ti nghĩ, trung y ni l ổng thng cảm liền.

    Ti nằm xch lại gần Năng hơn: Tao hỏi thiệt. Đm động phng, vợ my cn nguyn khng?

    Lm sao biết cn hay khng?

    Rch mng trinh, chảy mu.

    Tối qu. Khng nhn thấy.

    C tỏ vẻ đau đớn khng.

    Khng biết. Chỉ nằm im như khc gỗ. C thể đau, nhưng mắc cở nn cắn răng chịu đựng.

    C ...."bt khng?

    Bnh thường.

    Ti vặn: Bnh thường l sao?

    Năng l nh: Hỏi kh ni qu.

    My như con b rừng. Chỉ biết hng hục, chẳng nhận xt g cả.

    Năng ni, nghe rất tội nghiệp như tự ni với chnh mnh: Người ta thương mnh. Chịu lm vợ mnh, đủ rồi. Mất hay cn trinh, khng quan trọng. Miễn sau ny đừng bậy bạ với thằng no. Trước khi lấy người ta, mnh cũng "tơi bời hoa l", chứ tốt lnh g m đi hỏi người ta cn nguyn xi.

    Nằm một lc lu, Năng khều vai ti: Hồi cn bn Trinh St, nghe trung y sắp cưới vợ?

    Ti ni: X rồi.

    Ai x?

    Đng gi.

    Tại sao?

    ng bố của c ta bảo, khi no tao xin được về văn phng, mới chịu cho đm cưới. M gia đnh tao ngho, khng quen gốc lớn. Lm sao xin?

    Thương th lấy. Văn phng hay tc chiến, đu quan trọng?

    Ổng sợ con ổng sớm thnh go phụ.

    Năng chửi thề: Đ m! Đi tc chiến, đều l những thằng gia đnh ngho nn, khng thn thế. Sống hng sống mạnh, nhưng khng khng sống lu.

    Thi, ngủ đi Năng ơi. Khuya my cn ln phin gc.

    Ti lan man nghĩ về c sinh vin Sư Phạm. Tưởng mối tnh sẽ tốt đẹp sau khi c ra trường. No ngờ, bố c như một bng đen trm xuống với một điều kiện m ti biết rằng ti khng đủ khả năng thực hiện. Thế l c ta đi lấy chồng. Rồi mọi chuyện cũng đu vo đ. C vẫn bnh thường như chưa từng trải qua một lần thề sống chết với ti. Khi ti tnh nguyện qua Viễn Thm, c thằng bảo ti thất tnh lao vo chỗ chết. Ti chỉ cười. Thật ra, ti c buồn buồn một thời gian nhưng khng quằn quại đau thương, bỏ ăn mất ngủ đến nỗi đin khng muốn tự tử như mấy thằng bạn ni.

    Rọ rạy một hồi, Năng lại hỏi: Khng cưới được vợ, c thất tnh khng?

    Ti ni c. Năng bảo nhiều thằng v thất tnh m trở thnh thi sĩ. V hỏi ti c lm thơ thất tnh khng?

    Ti trả lời bằng cch đọc ẩu:

    "Em như cục cứt tri sng

    Anh như con ch đứng trng trn bờ
    Em như cục cứt dật dờ
    Anh như con ch trn bờ đứng trng."


    Năng cười rc trong cổ: Thơ thất tnh g m chỉ thấy ch với cứt. Con vợ ti nghe bi thơ ny, chắc cười chết bỏ.

    Ti nhắc lại lần nữa: Thi, ngủ đi Năng ơi. Khuya, my cn ln phin gc.

    Trời hừng sng. Đủ loại chim rừng ht rộ trn cy. Chng ti nhn nhau, thấy lạ. Mu chm ngụy trang trn mặt cho tiệp với mu xanh cy l, đ lm mặt người đổi khc. Ti trải tấm bản đồ, chỉ cho cả ton biết điểm tập trung trong ngy, nếu chẳng may thất lạc.

    Lại dặn d hạ sĩ Nhiu: My đi đầu, khng cần phải theo đng phương gic địa bn. Ty theo địa thế m đi. Phải hết sức cẩn thận.

    Theo đội hnh hng dọc, Nhiu l khinh binh đi đầu, kế l ti, v thằng Sử ton ph đi sau cng.

    Đồn điền Chup. Những cy cao su ngay hng thẳng lối. Thn cy gi cỗi, to đến cả người m. Tn l rợp, che bng mặt trời. Thời kỳ chiến tranh, đồn điền bị bỏ hoang nhiều năm. Gai mắc cở l đ ngang đầu gối. Cỏ dại gần lt đầu người. Những loi cy tạp cũng chen nhau, vươn ln cng với cao su. Lợi dụng địa hnh che khuất, qun Bắc Việt vo đy tr ẩn.

    Gần đứng trưa. Thằng Nhiu dừng lại, np vo gốc cao su, ngắc tay gọi ti ln.

    N ni nhỏ: Lắng nghe.

    Trn trời c tiếng r r như tiếng của con ong bay qua.

    Ti ni: Con đầm gi L19 bay quan st.

    N lắc đầu, chỉ tay về pha trước. C tiếng ni văng vẳng, vọng lại từ xa. Thỉnh thoảng c tiếng động, hnh như tiếng chặt cy.

    Ti ng về pha sau, lm thủ hiệu cho anh em bố tr tại chỗ. Ti v thằng Nhiu len lỏi m ln. Khng dm tới qu gần v sợ bị lộ, nhưng ti cũng ghi nhận được những dữ kiện cần thiết để ước đon tnh hnh. Khi quay lại chỗ cũ, ti mở my bo về trung tm hnh qun. Thuận Phong Nhĩ tức tốc gọi Đại Bng Gi đến ngay đầu my.

    Tiếng Đại Bng Gi: Tao đưa mục tiu ln lưới. Chồn Đầu Bạc xp lại gần quan st, điều khiển thin li lm việc, v cho biết kết quả. Hết.

    Trời đất! Phi pho dội xuống mục tiu. Qun địch như ổ kiến lửa, bị động sẽ bung trn lan ra ngoi. Đại Bng Gi bảo xp lại gần. ng tưởng bọn ti c thể tng hnh trước con mắt địch qun hay sao?

    Ti bảo mấy thằng trong ton: Lệnh l thế. Nhưng tụi mnh phải dọt khỏi chỗ ny cho xa.

    Chng ti đổi phương gic. N trnh mục tiu. Chừng mười lăm pht sau, pho nổ ầm ầm dữ dội. Dứt đợt pho, phản lực cơ bắt đầu gầm tht v thả bom Napalm, đốt chy một khu vực đồn điền.

    Đang di chuyển, ti nghe tiếng Đại Bng Gi hỏi: Tốt khng? C cần điều chỉnh g khng?

    Ngoi nhn về pha mục tiu, ti ni: Tốt rồi. Ti đu biết phi pho dội c chnh xc hay khng. D sao cũng phải lo cho mạng sống của bảy thằng chng ti trước.

    Bỗng c tiếng sng AK nổ dn bn tri đội hnh. Tiếp theo, nhiều loạt sng khc nổ ran.

    Trời ơi! N trnh chỗ đng qun, lại đm đầu vo chốt tiền đồn của địch. Ti la ln trong my: Đụng rồi. V bấm ci nt bo động đỏ. My siu tần số trang bị đặc biệt cho Viễn Thm, khi bấm nt đỏ, sẽ tự động bo nguy về my trung tm bằng những tiếng cạp cạp cạp lin tục như tiếng vịt ku hoảng hốt.

    Chng ti vừa bắn trả, vừa tạt về bn phải. Chạy! Tiếng sng đuổi theo sau lưng. Phi pho vẫn honh hnh ngt khi tại mục tiu chnh.

    Chạy trối chết ra khỏi đồn điền, chng ti lủi nhanh vo rừng rậm, nơi đ dặn d điểm tập trung. Kiểm lại qun số. Khng thấy thằng Nhiu. Những cặp mắt mở lớn đầy nỗi kinh hong. Địch qun đang truy lng khắp khu vực. Ti lin lạc về trung tm, bo tổn thất của ta, v ước đon thiệt hại của địch.

    Lệnh Đại Bng Gi: Tung tch bị lộ. Lo dọn bi đp. Trực thăng bốc về.

    Trong khi ẩn trốn chờ thằng Nhiu, ti mệt mỏi nằm gối đầu trn chiếc ba l. Đến chiều vẫn khng thấy tăm hơi. C thể n đ gục ngả ngay đợt nổ sng đầu tin. Nếu tnh ci gi hơn thua bằng xc chết th mất một thằng Nhiu, đổi lại bao nhiu sinh mạng địch qun trong trận oanh kch vừa qua. Nhưng tnh cảm con người khng đơn giản như đơn vị đo lường. Chng ti buồn thảm nhn nhau. Tự dối lng, biết đu thằng Nhiu vẫn cn thất lạc đu đ?

    Ngy thứ ba, kể từ khi vo đất Kampuchia. Khng thể xuyn qua đồn điền về điểm hẹn tại bin giới Việt Nam. Chng ti đi ngược về pha rừng gi, tm bi đp trực thăng. Nhưng trực thăng khng xuống được. Những con chuồn chuồn vừa lảng vảng vo khu vực, đ bị phng khng từ dưới đất bắn ln. Đnh phải bay về. Địch quyết phong toả vng trời để chận bắt chng ti. Lin tiếp hai ngy sau, vẫn thế.

    Lương thực mang theo đ cạn. Chng ti bắt đầu mở ti mưu sinh. Ti ny chỉ trang bị đặc biệt cho Viễn Thm. Những chng phi cng phải mang d khi cất cnh, đề phng bất trắc. Cn chng ti được trang bị ti mưu sinh, phng khi gặp kh khăn khng trở về đng thời hạn. Trong ti chứa đủ thứ lỉnh kỉnh. Thuốc tăng sức, dng khi c biến phải chạy thot thn. Chẳng biết đy c phải l thứ thuốc chch cho ngựa chạy trường đua hay khng. Dẫu sao điều ny cũng khng thực tế. Khi gấp rt chạy bn mạng, th giờ đu m mở ti mưu sinh lấy thuốc? Thuốc chống buồn ngủ, dng ban đm, lc cần phải tỉnh thức canh chừng. Thuốc muỗi thoa ngoi da. Thuốc lọc nước, c cng hiệu st trng rất mạnh. Su ci bnh mặn, theo chỉ dẫn, mỗi ngy chỉ dng hai ci. Những vin thịt b kh mu nu, mỗi vin lm ngọt nước một t canh. Một chm lưỡi cu lớn b đủ loại. Một cuộn dy cước mu xanh nhạt lm dy cu c. V sau cng l quyển sch nhỏ, in hnh một số cy l trong rừng, cng những lời giải thch để phn biệt loại no c thể, v khng thể ăn.

    C ti mưu sinh, chng ti vẫn bị đi. Khng tm được cy, l, củ, tri no giống như trong sch chỉ dẫn. C lần, moi được củ khoai như một loại khoai mỡ, ruột mu vng nhạt. Thằng Năng bảo khoai nần. Phải xắt lt phơi thật kh, sau đ ngm vo nước cho ra hết chất độc, rồi đem luộc chn mới ăn được. Ti thất vọng v muốn ăn phải qua nhiều giai đọan m chng ti khng thể thực hiện trong lc ny. Ti bảo bỏ đi, nhưng thằng Sử cắn một miếng nếm thử. N khẳng quyết đy l một trong những loại khoai mỡ, v muốn ln lửa để nấu.

    Ti ni: Muốn chết hả? Nếu địch qun nhn thấy khi, d bọn mnh c mọc cnh cũng bay khng thot.

    Sau chừng mười pht bn ra tn vo về ci củ khoai lạ, mi miệng thằng Sử bị ngứa v sưng vều ln. Mọi người đều hoảng. Cũng may, n chỉ nếm thử, chứ chưa nuốt.

    Chng ti đuối sức v đi. Đm nằm trong vng đất ẩm, lại bị vắt ht mu. Mặt người phờ phạc. Tinh thần căng thẳng. Ti thường xuyn ku cứu về trung tm. Nhưng mỗi lần trực thăng vo vng lại bị phng khng. Địch biết chng ti chưa ra khỏi vng, bo động khắp nơi. Chng ti lẩn v rừng gi. Đi về hướng Bắc, nơi c lữ đon D đang hoạt động ở Dambert. Hy vọng đi gần về pha qun bạn, sẽ bớt được p lực của địch.

    Tiết trời nng nực m rừng r vẫn xanh um cy l. Tiếng ve buồn rm ran ma hạ. Như những con th hốt hoảng, chng ti sợ hi bất cứ tiếng động no. Sợ nhất l những con chim tắc cọ. Loi chim qui c! Mỗi khi thấy c người đi, n sẽ lượn theo mi ở trn đầu, v ku tắc cọ tắc cọ vang cả rừng. Gặp trường hợp ny, phải dừng lại ngồi im trong lm, khng dm động. Ku một hồi khng thấy ai, n sẽ chn, v bay nơi khc. Ngược lại, cũng nhờ chim tắc cọ bo động m chng ti biết địch đang di chuyển từ xa, kịp thời trnh n. Lnh hnh qun trong rừng, gọi loi chim ny theo ci tn nh binh: chim tiền st.

    Chng ti lại chạm địch lần thứ hai. Hoả lực địch rất hng hậu. Ti biết ngay đy l một đơn vị lớn, khng phải chốt tiền đồn. Chng ti thối lui, đồng thời nm những tri mini lựu đạn về pha sau, nhưng khng cản được bước địch. Sng nổ rt bn mang tai. Địch đuổi theo, truy bức. Ti thấy thằng Năng chạy c nhắc. Một chn n đ bị đạn. Ti lướt tới, k thằng Năng bằng cch qung cnh tay của n qua vai mnh, vừa chạy vừa li.


    Năng lắc đầu tuyệt vọng: Thi, chạy đi.

    Ti ht: Rng!

    N x ti ra: Khng được. V s xuống bn một gốc cy, xả sng bắn ngược về pha sau cản địch cho những thằng cn lại thot thn.

    Từ hai ngy trước, ti yếu sức v đi. Nhưng by giờ, bỗng dưng ti chạy rất khoẻ. Đi chn nhanh nhẹn lạ thường. Tun qua những gai gc, phng qua những lm bụi dễ dng. Thn thể ti dường nhẹ tnh, lướt như bay qua những chướng ngại. Những thằng kia cũng nhanh khng km. N chạy m khng cần biết anh em c theo kịp hay khng. Nhờ thằng Năng cản địch, chng ti bỏ tiếng sng xa dần. Lc dừng lại, ti hấp tấp bo về trung tm hnh qun. Tiếng ni đứt quảng. Vừa ni vừa thở hổn hển như sắp đứt hơi. By giờ, ti mới để đến ti, v thấy mệt như chưa bao giờ mệt đến thế.

    Bom v trọng pho lại dội tan tnh xuống mục tiu. Đại Bng gi quyết định, bằng mọi cch phải mang chng ti về. Trong khi địch đang bị sấm st, lợi dụng cơ hội ny, trực thăng lao vo vng thả dy cấp cứu. Năm thằng chng ti m nhau thnh một khối, treo tn ten pha dưới trực thăng. Gi rt mặt. Từ trn cao nhn xuống, ti thấy một vng khi m. Oanh tạc cơ vẫn cn tiếp tục thả bom. Giữa ngn xanh mnh mng u uất dưới kia, c thằng Nhiu, thằng Năng vĩnh viễn nằm lại đất Kampuchia.

    Ti xin ra khỏi Viễn Thm từ dạo ấy. Đời lnh vẫn thường chứng kiến nhiều thương đau mất mt. Thế nhưng, những đm nằm rừng nghe tiếng sng xa xa, ti lại nghĩ đến hai thằng em trong ton của ti, nhất l thằng Năng. Tội nghiệp, sau đm động phng với vợ, n đ
    đi lun khng bao giờ về nữa.
    _(Lm Chương)
    Last edited by EpisodicMemory; 10-16-2013 at 01:09 PM.

  8. The Following User Says Thank You to EpisodicMemory For This Useful Post:

    Nguyn Thạch (10-16-2013)

  9. #5
    Join Date
    Jul 2011
    Posts
    1,157
    Thanks
    4,640
    Thanked 3,096 Times in 1,083 Posts

    Default Re: __ Những Chuyện Ngắn Của Nhiều Tc Giả

    "Đọc, để thấy rằng ngay từ những ngy đầu trong "trứng nước" bọn CSVN đ l một lũ băng đảng cướp cạn, dốt nt, d man. V cho mi đến tận mấy mươi năm sau VẪN KHNG C G THAY ĐỔI!" <= (Lời viết thm của EpisodicMemory, khng phải của Tc Giả).

    ___Hong Thọ___

    (Tc Giả: Lm Chương)

    Những năm loạn lạc, cc phe phi nổi ln như loi thảo khấu. Tất cả đều lấy danh nghĩa chống Php, ginh độc lập cho nước nh. Họ chống Php nhưng đồng thời cũng chống nhau. Thời đốn mạt, phe no cũng tự cho mnh l chnh nghĩa. ến thằng ăn cướp giết người cũng lấy tiếng "v dn lm cch mạng." Kẻ chn lấm tay bn chẳng biết tin ai. Chn l c một, m nghĩa l th rối bung. Bọn c học bảo sch vở thnh hiền l khun vng thước ngọc, rồi tự giải thch theo ring của mnh. Miệng lưỡi của bọn mọt sch thật đng sợ. Ni xui cũng được, ni ngược cũng hay. Trong ci đầu ti tiện của bọn ny, chất xm chứa đầy những tế bo vị kỷ, lọc lừa, phản trắc. Những lời khoc lc khng thấy gươm đao, nhưng lọt vo lỗ tai c sức tc hại rộng lớn. m v lại th chữ nghĩa m mờ, cn biết tranh biện lm sao? Với cht mu du cn cộng thm tnh kh liều mạng, họ muốn lm anh hng ra tay nghĩa hiệp trừ gian diệt bạo. Họ cng lm nghĩa hiệp th x hội cng bất an. Họ thường qua lại trn chốn giang hồ, lấy cu "tứ hải giai huynh đệ" kết b lập đảng, tự cho mnh l hảo hn. Họ chứng tỏ lẽ phải bằng con dao ci ba, chủ trương giải quyết bất cng x hội bằng hnh động. Dn đen c cht tiền của, ngy đm nơm nớp lo sợ. Biết đu l kẻ cướp, biết đu l cch mạng? Hm qua l tn lưu manh giết người giựt của. Hm nay bỗng thay hnh đổi dạng thnh người cch mạng. Vng thau lẫn lộn l cu ni văn hoa v nghĩa. Thời đốn mạt kẻ tinh đời ẩn mật, khng xuất đầu lộ diện. Cn lại những đồng ch thau thiết, th những thứ ny lại nằm trong hầm phn hố x. Ci mi trường gh tởm ấy đ vấy bẩn tất cả.

    Lc bấy giờ, Việt Minh nổi ln thu phục những tn cn đồ dao ba lm tay chn, trong đ c Hong Thọ. Thủ đoạn của Việt Minh l tuyn truyền mị dn, khủng bố, thủ tiu. V, giết người thủ tiu l ngn nghề ruột của Thọ.

    Thọ l tay anh chị ở Hải Phng tri giạt v Nam. Mặt my bặm trợn như Trương Phi. Mắt xếch, cm bạnh, ru rậm tới mang tai. Thn hnh vạm vỡ, cnh tay săn chắc, ngực vồng ln, ức mọc một chm lng. Thọ xuất thn từ gia đnh ngho. Thuở thiếu thời c lc phải nương vo cửa Phật kiếm ăn. Sư cha thương thằng b sing năng lanh lợi, truyền cho v nghệ với mục đch mai sau gip đời. Năm mười bảy tuổi, Thọ cởi trần gnh nước, sư nhn thấy ln phn chm lng giữa ngực. Sư quay đi khng ni g. Từ đ, sư khng truyền v nữa, thuần dạy g m tụng kinh. Thọ chn, khăn gi ra đi. Sư chp miệng, "ru ra lng ngực l ti phản thần".

    Thọ vo đời, xng xo ma v kiếm ăn. Trn chốn giang hồ, Thọ kht tiếng ra tay tn độc. Một lần đối đầu với g anh chị tn Lun Mặt Ngựa, thủ lnh đầu gấu bến tu Hải Phng. Thọ hạ đo vn, v đnh gy một chn đối thủ. Lun Mặt Ngựa nằm co quắp, cắn răng nn đau, giương mắt nhn trừng trừng vo mặt Thọ. Thọ đứng quan st một hồi, bỗng ni, "ịt mẹ! Dứt điểm lun, khng cho my c cơ hội phục th." Ni xong, Thọ bước đến, vươn hai ngn tay trỏ v giữa thọc su vo hai hố mắt của Lun Mặt Ngựa. Hai trng mắt li ra, Thọ tm trng mắt nm xuống đất, lấy chn dy xo ln nt bấy. Rồi Thọ đứng giạng chn, li dương vật ra đi vo mặt Lun Mặt Ngựa, trước sự chứng kiến của đm đn em Lun Mặt Ngựa. Khng thằng no dm cử động ni năng. G thủ lnh đầu gấu nằm quằn quại trong mu v nước tiểu. Thọ thản nhin bỏ đi. Mấy ngy sau, Thọ quay lại bến tu Hải Phng v nghiễm nhin trở thnh thủ lnh của bọn đầu gấu, thay thế Lun Mặt Ngựa

    Khi Nhật đảo chnh Php, tu Nhật ra v kiểm sot cảng Hải Phng. Trước kh thế sng đạn của qun phiệt, Thọ mất địa bn hoạt động. Bọn đn em phn tn tứ phương, Thọ đầu qun ngay vo lnh hải qun Nhật, được dạy nghề thợ điện. Ngy Nhật đầu hng ồng Minh, rt khỏi Hải Phng, Thọ khng theo. Thọ quy tụ lại đm đn em thất lạc, tiếp tục sống bằng nghề đm chm. Giai đoạn ny, Thọ c biệt danh Thọ Mạch L, để chỉ thời gian đi lnh hải qun Nhật. Khi Việt Minh nổi ln cướp chnh quyền, Thọ ha theo đon qun Cứu Quốc. Từ đ, Thọ giạt v Nam lm tay chn bộ hạ của tướng Nguyễn Bnh.

    Cả tỉnh Ty Ninh ai nghe danh Thọ cũng đều khiếp hi. Vng hoạt động của Thọ l G Dầu Hạ, Trng Bng. Mục tiu của Thọ l chức sắc đạo Cao i, v những kẻ lm việc cho Php. Người chết dưới tay Thọ khng biết bao nhiu m kể. Hnh tung của Thọ v cng b mật. Thoắt hiện thoắt biến kh lường. Bng đm l thế giới của ma quỷ. Khi vầng dương chm khuất, Thọ nương theo kh m trở về. Bao giờ Thọ cũng xuất hiện lẫm liệt, hng tri sng ngắn, hng phải gươm di. Trang bị theo kiểu cấp chỉ huy lnh Nhật. Thọ xuất hiện l c đổ mu. Giết người khng nhy mắt. Cắt cổ, đập đầu thả tri sng. Khi cần thanh ton nhiều người cng một lc, Thọ cột họ thnh b, ra tay một loạt l xong.

    Khc sng Vm Cỏ ng chảy ngang qua hai huyện G Dầu Hạ v Trảng Bng l mồ chn những nạn nhn của Việt Minh v bọn Php. Người dn sống theo hai bn bờ sng, cứ vi ngy lại thấy "ch chổng" (xc chết) nổi ln, tri lềnh bềnh theo những cụm lục bnh. Thời kỳ ny, người ta gọi khc sng ny l khc sng ch chổng. Nhn dấu tch trn thi thể, người ta biết ngay l do Php, hay do Việt Minh st hại. Php giết người bằng cch tri thc k nạn nhn, đưa ra cầu tu Vn Vn bắn v hất xc xuống sng. Việt Minh khng bao giờ ph đạn với những con mồi nằm sẵn trong tay. Họ cắt cổ, đập đầu.

    Ngoi thủ đoạn m st thủ tiu, Thọ cn c biệt ti đnh trận. Nổi tiếng gan l, từng gy cho qun Php nhiều tổn thất lớn. Thọ được tướng Nguyễn Bnh phong lm tiểu đon trưởng, tiểu đon 303, qun khu 7. ể ph trương lực lượng, đm tối trời Thọ cho qun di chuyển chung quanh lng. Qun đi cả đm. Người ta tưởng đon qun đng đến hơn trung đon. Thật ra, chỉ l tr mị. Qun của Thọ tiếp nối nhau, đi theo vng trn kn. Một người c thể ngang qua một địa điểm mười lần. Như thế đon qun của Thọ được miệng đời nhn ln gấp mười. chỉ l một trong những tiểu xảo lừa mị dn đen của Việt Minh.

    Thọ m truyện Tu, khoi nhn vật Hạng Vũ. Chủ trương qun cần tinh, khng cần đng. Bắt chước Hạng Vũ hnh qun thần tốc, dn qun theo thế tử chiến. Pha trước l địch qun, pha sau l sng ngi kh di chuyển. Ở vo ci thế khng thể lui binh, buộc qun sĩ phải liều chết xng ln tm đường sống. Trn trận mạc, Thọ tỏ ra tho vt, can đảm phi thường. Thọ thường tổ chức phục kch đon qun xa tiếp vận của Php, thu được nhiều vũ kh đạn dược, qun trang qun dụng. Nhiều lần được ghi cng lớn. Trong đời, Thọ chỉ thất bại một lần duy nhất. V lần ấy cũng l điềm bo vận mạt cho Thọ.

    Theo chiến thuật cũ, Thọ đưa qun về Vn Vn Tr V phục kch đon xe tiếp vận của Php. Nửa đm, qun của Thọ đo hầm độn thổ. Pha sau l sng Vm Cỏ ng, pha trước l rừng cao su bạt ngn chạy di ln tận Cầu Khởi, nối tiếp với mật khu Bời Lời. Lc mười giờ sng, ba chiếc auto blind mở đường vừa qua khỏi, th chiếc xe đầu của đon tiếp vận trờ tới. Thọ chờ cho tất cả đon xe lọt trọn vo ổ phục kch, liền nổ sng khai hỏa. Qun của Thọ từ dưới đất trồi ln, gio mc v sng "mt c tng" xung phong o ạt. Kh thế v cng dũng mnh. Nhiều xe đm đầu lật xuống mương hoặc bốc chy. Thế trận đang nghing phần thắng về pha Thọ. Bỗng từ đu trong rừng cao su, lnh L Dương xuất hiện phản cng mnh liệt. Gio mc v sng "mt c tng" lm sao chống nổi vũ kh hiện đại của Php? Qun Thọ nng thế, khng đường rt lui buộc phải cận chiến. Nhưng tnh thế hỗn loạn mất rồi. Thọ khng thể điều động chỉ huy. Mỗi người tả xung hữu đột chiến đấu theo cch ring của mnh, tm đường tho thn. Rt lui khng được, tiến tới th rừng cao su đ bị lnh L Dương phong toả, chận bt lối về Bời Lời. Như con th bị d vo ng cụt, qun của Thọ vng vẫy đin cuồng. Tiếng la ht lẩn trong tiếng sắt thp va chạm, v sng nổ vang trời. Những cy thịt đổ xuống. Lớp khc trn ln, gục ng. Trong hỗn loạn, khng ai cn nhn thấy Thọ đu nữa.

    Mưu m xảo tr v nhanh như si, Thọ thot thn bằng cch no khng ai biết. Chuồn về tới mật khu Bời Lời, dưới tay Thọ chỉ cn hơn ba chục mạng. Gần một trăm hai mươi bỏ lại chiến trường.

    Sau thất bại cay đắng ny, Thọ nghi ngờ c gin điệp lm nội tuyến. Người bị Thọ chiếu tướng l L Minh Chiếu, tự Năm Chiếu. Năm Chiếu l tay chn bộ hạ của Nguyễn Bnh, hoạt động nội thnh. Chiếu vẫn thường về mật khu bo co v nhận chỉ thị. Thọ giận qu mất khn, cho người phục kch bắt Chiếu trn đường về, đem đến một ci lều giữa rẫy bắp ven rừng.

    Thọ mnh trần ngồi trn chng tre, dng dạc hi tội Chiếu. Chiếu mặc đồ đen, khăn rằn quấn cổ, mặt khng hề đổi sắc.

    - "Loạn rồi. ng biết ti l ai m dm ni thế?"

    - "My l thằng chỉ điểm cho Ty."

    Chiếu cười mỉa: "ng chưa đủ tư cch ni cu đ."

    Thọ gầm ln: "Tao đập đầu my như đập đầu bọn ch săn phản bội."

    Ni xong, Thọ ra lệnh tri Chiếu dẫn đi.

    Chiếu ngoi lại, ni với những người trong lều: "Anh em c mặt, xin bo vụ ny ln đồng ch Nguyễn Bnh."

    Thọ x Chiếu chi nhủi về pha trước: "Nguyễn Bnh cũng khng cứu nổi my đu."

    Thọ dẫn Chiếu đến trước ci giếng lạn trong rừng, dng khc gỗ quật vo t, đạp xc xuống giếng. Khi Thọ trở lại lều, c người ni: "Năm Chiếu l đảng vin." Thọ vung tay bất cần: "ảng ci đầu bi tao!"

    ***

    t lu sau. Thọ được gọi ln gặp Nguyễn Bnh. Bnh hỏi: "Sao giết Năm Chiếu?"

    Thọ ni: "Hắn lm gin điệp cho Ty."


    Bnh vỗ bn: "Hồ đồ! Chiếu l người của đảng. Ch dm tự động ra tay, khng cần chỉ thị cấp trn. Ch đang l đối tượng được đề nghị vo đảng, nhưng v kỷ luật khng cn xứng đng nữa."

    Thọ quen thi du cn coi trời bằng vung, khng biết sợ l g.

    -"Thọ ny đi khng chiến v dn v nước, khng cần đảng. ảng chỉ l bọn b phi bnh vực cho nhau."

    Lời vừa ra khỏi miệng, Thọ biết đ lỡ.

    Nguyễn Bnh cười nhạt, đuổi Thọ ra ngoi chờ chỉ thị.

    Thọ được chỉ thị ra Bắc nhận cng tc mới.

    Con si tinh ranh biết trn đường đi c nhiều cạm bẫy. Thọ khn ngoan biết người ta muốn đưa mnh v cửa tử, như Thọ đ bao lần đưa người khc vo chỗ chết nn từ đ Thọ rời bỏ hng ngũ khng chiến, trốn đi biệt tch.

    ***

    Năm sau. C người khch miền Bắc đến Mỹ An. Khch c thn hnh cao lớn vạm vỡ, ni năng tự tin, hoạt bt snh đời. Khch dựng qun l bn bờ kinh Nguyễn văn Tiếp lm kế sinh nhai. Người dn ồng Thp Mười gọi khch l ng Bắc Kỳ.

    Năm sau nữa. C người khch lỡ độ đường xa, gh qun l ng Bắc kỳ xin trọ qua đm.

    Trời chiều. Nắng rng mỡ g đổ mnh mng trn những l dừa nước điệp trng dọc theo bờ kinh. Bn ly rượu nhạt, chủ khch ni chuyện ra chiều tương đắc.

    Khch nhận xt: "ng c ci phong thi của nh sư Lỗ Tr Thm."

    ng Bắc Kỳ cười lớn: "Ti thật! Mới gặp nhau m đ nhn ra chn tướng. Vng, kẻ ny đ từng c lc ở cha."

    Khch hỏi: "Cn nhớ kinh kệ g khng?"

    ng Bắc Kỳ ni: "Vỏn vẹn một cu thần ch, Yết ế. Yết ế. Ba La Yết ế. Ba La Tăng Yết ế. Bồ ề Tt B Ha."

    Khch ni: "Ngộ th chớp mắt đo bỉ ngạn. M th cả đời chm đắm. ng ton ăn thịt ch mắm riềng, qua sng sao khỏi?"

    ng Bắc Kỳ ni: "Lấy hnh tướng để xt thực tướng, nh Phật cho đ l ci lầm lớn của người đời."

    Khch ni: "Thực giả, giả thực quyện vo nhau. Nhn ra ci giả l biết ci thực."

    Nửa khuya đm ấy. ng Bắc kỳ bị bắt đem đến Cạnh ền, quận G Quao, tỉnh Rạch Gi.

    Trong nh sng mập mờ của mảnh trăng non, khch ni nửa đa nửa thật: "Năm Chiếu ở dưới suối vng gởi lời thăm Hong Thọ, v nhắn xuống dưới chơi."

    ng Bắc Kỳ hỏi: "My l ai?"

    Khch ni: "Ti l bạn Năm Chiếu, được chỉ thị của đồng ch Nguyễn Bnh, đi tm Hong Thọ bấy lu. Gặp "ng Bắc Kỳ" nhn ra giả tướng, biết thực tướng l Hong Thọ."

    Biết mnh khng sống được, Thọ chửi Nguyễn Bnh, chửi đảng. Thọ bị đập đầu, v rống từng hồi như b rống. Sau khi hnh quyết, ng khch cho lệnh ph nt mặt Hong Thọ để đừng ai nhn ra danh tnh.
    l năm 1950.

    (Trch đoạn từ truyện di "Cơn Lốc").

  10. The Following User Says Thank You to EpisodicMemory For This Useful Post:

    Nguyn Thạch (10-16-2013)

  11. #6
    Join Date
    Jul 2011
    Posts
    1,157
    Thanks
    4,640
    Thanked 3,096 Times in 1,083 Posts

    Default Re: __ Những Chuyện Ngắn Của Nhiều Tc Giả


    "Phải cắm cờ Việt Nam trn lng ThPong VIETNAM trước lc hừng sng"__Chiến Thắng ầu Xun 1971

    (Tc Giả: Đỗ Văn Phc)
    Ưu i tặng tất cả chiến sĩ Sư đon 5 Bộ binh.

    Trn cc tờ bo lớn Saigon vo một ngy đầu xun Tn Hợi (1971), người ta đọc một ging chữ lớn đậm nt chạy 6 cột: Một quyết định to bạo tại chiến trường ngoại bin: Phải cắm cờ Việt Nam trn lng ThPong Vietnam trước lc hừng sng" để ca tụng chiến thắng lẫy lừng đầu xun của cc chiến sĩ Tiểu đon 4/8, Sư đon 5 Bộ binh trn mặt trận Snuol, Kampuchea. Cc ng nh bo quen nghề thi vị ho; chứ thực sự th trận đnh bắt đầu lc hừng đng v kết thc nhanh gọn vo lc xế trưa. Tuy ngắn ngủi, nhưng đy l một trận đnh lớn v ngoạn mục, c nghĩa lớn v đ l chiến thắng mở đầu của cuộc hnh qun Ton thắng 71 NB do Bộ Tư lệnh Qun đon 3 tổ chức đnh thọc su vo lnh thổ Kampuchea trn địa bn tỉnh Kratie nhằm ph nốt căn cứ hậu cần của ci gọi l Mặt trận Giải phng Miền Nam, con đẻ của ngụy quyền H Nội nhằm xm lược v xch ha miền Nam ta.Sau chiến thắng Mậu thn 1968, tiu diệt ton bộ hạ tầng cơ sở của Việt cộng tại cc tỉnh thnh đ thị miền nam, cho bọn con chu bc Hồ toại nguyện sinh bắc tử nam, qun ta hon ton lm chủ chiến trường trn khắp 4 vng chiến thuật, mở rộng thm cc khu bnh định, đẩy bọn cộng qun cn sống st chạy qua bn kia bin giới Việt Min. Sư đon ti trấn giữ ba tỉnh pha Bắc Sai gn: Bnh Dương, Bnh Long v Phuớc Long. Những địa danh nổi tiếng như Bời Lời, Hố B, Tam gic sắt, Long Nguyn, B Na nơi mới đy thi, từng diễn ra bao trận chiến kinh hong, chn thy hng ngn qun sĩ đi bn. Ngy nay chỉ cn l những vng đất đầy hố bom. Cy chồi đ mọc ln chằng chịt, thay thế cho những cy gi bị bom v pho ta đốn gục. Qun ta hnh qun hng thng trời khng gặp địch. Hoạ chăng vi ba đứa du kch cn st lại trốn chui trốn nhũi dưới những căn hầm ẩm mốc, chờ đm đm m ra ven đường xe b nhận cht lương thực do thn nhn từ cc lng cạnh ln lt tiếp tế cho để sống cầm hơi. Lnh tc chiến lu ngy khng đnh nhau cũng chn. Nhất l lc tuổi trai đang hăng, đang mơ ước chiến cng để c thm vi tấm huy chương ci đỏ ngực hoặc nở thm một bng mai vng trn ve o trận, để thấy đường binh nghiệp thnh thang hơn. Ti xuất thn kho đầu tin của trường ại học Chiến tranh Chnh trị lạt, ra trường nhằm lc chiến dịch Chn Trời Mới được pht động trong ton qun m sư đon 5 l th điểm. Anh em chng ti c 39 tn sĩ quan chia nhau về 39 đại đội tc chiến của sư đon. Lẽ ra chấp nhận lm đại đội ph rồi ln trưởng ban 5 tiểu đon, trung đon, đa số anh em chng ti tnh nguyện xuất nghnh CTCT để nắm cc chức vụ chỉ huy chiến đấu. Người đầu tin lm đại đội trưởng l Dương Quang Bồi rất được tn nhiệm. Tiểu đon ti c 4 đại đội, th dn CTCT nắm hết ba: Bồi, đại đội 16, Nhơn, đại đội Chỉ huy v ti, đại đội 15. Tiểu đon trưởng lc đ l ại y Nguyễn Ch Hiền, kho 17 Thủ ức, dn nh gio động vin, nhưng chịu đnh đấm v đ chuyển qua hiện dịch. Anh Hiền từ đại đội Trinh st Sư đon về, l con chủ bi của Sư đon trong nhiều năm qua lối đnh to bo, mưu tr v c tổ chức tuyệt vời. ại u Hiền đưa tiểu đon 4/8 từ hỗn danh anh Tm n ln hng đơn vị thiện chiến nhất sư đon. Nhưng cũng v thế m chng ti khổ cực hơn hết, v được Sư đon sử dụng tận tnh, giao cho những nhiệm vụ hc ba nhất, chịu trch nhiệm những vng căng thẳng nhất. ặc biệt, năm 1970, tiểu đon đ đặt chn vo trung tm mật khu Long nguyn, xuyn qua một khu rừng đầy rẫy mn bẫy, bnh định một yếu điểm m từ hng chục năm trước chưa c đơn vị no d Việt hay Mỹ trấn ngự được.

    Chiến trường lắng dần trong năm 1970. Cuối năm, tiểu đon được lệnh về trấn đng ven đ giữ an ninh cho đồng bo Saigon ăn tết. m đm ngủ đứng trn bờ mương vng sng lạch snh lầy Giồng ng Tố, nhn qua đ thnh với hng ngn nh đn mu lấp lnh, với tiếng nhạc xun văng vẳng, lng chợt rộn ln ước mơ một hạnh phc sum vầy ngắn ngủi bn bếp lửa nồng ngy xun. Gần m rất xa, chỉ vi cy số đường chim bay thi, nhưng nhiệm vụ v hiểm nguy từng giy ngăn trở, người lnh trấn ven đ đnh chế ngự ước muốn để tỉnh to lắng nghe ngng trong từng bụi dừa nước kia c động tịnh g của bọn du kch ranh mnh khng. Trước chng ti, Tiểu đon 38 Biệt động qun đ mất vi sĩ quan chỉ v ngứa chn, đm m về Saigon nhảy nht; khi trở ra bằng xuồng, bị Việt cộng phục kch bắn sẻ. Tết ven đ xong, trn đường về hậu cứ ở Lai kh, tưởng sẽ c dăm ba ngy nghỉ dưỡng qun, ti viết thư về nhắn vợ con ln ở chơi, ra lệnh cho thường vụ mua sắm cho anh em binh sĩ ăn tết. Tới Lai Kh chưa kịp thở, o quần vừa cởi ra, sửa soạn đi tắm đ nghe lệnh từ ban 3 gọi về Trung đon bộ họp gấp. Ti chỉ cằn nhằn vi tiếng rồi li xe đi.

    ến nơi, vo thẳng văn phng Trung đon trưởng, đ thấy đủ mặt sĩ quan tiểu đon v cc ban của Trung đon. ại t Bi Trạch Dần khui hai chai Hennessy rt ra mời tận tay từng anh em chng ti. trong khi ban 2 phn pht những tấm bản đồ với những địa danh lạ, viết bằng thứ chữ Min ngoằng ngho như những con giun. Vượt bin! Thế l vượt bin rồi. iều ny chng ti đ nghe đồn từ lu. Tiểu đon cũng đ từng được lệnh hnh qun thực tập trong cc rừng cao su Lộc Ninh từ mấy thng trước. Nhưng giy pht ny th qu bất ngờ. ơn vị đ hnh qun lin tục hng nửa năm, chưa được nghỉ dưỡng qun một ngy. ại t Dần tận tay mời từng người cốc rượu v ni: Qun đon mở cuộc hnh qun Ton thắng, trong đ Trung đon 9 lm nỗ lực chnh. Tiểu đon 4 được chọn tăng phi để bảo đảm thắng lợi cho trung đon ta. Sau giai đoạn 1 hon tất, ton bộ trung đon ta sẽ thay thế họ. Ngay đm nay cc anh ln đường, chc cc anh chiến thắng lớn, đem vinh quang về cho đơn vị.

    Chng ti lục tục ra về. Chưa đến nơi đ nghe tiếng gầm r của đon chiến xa đủ loại của Thiết đon 1. Qun sĩ th theo điều động của thường vụ, đang tập họp lnh thm đạn dược, lương thực, sửa soạn ln đường.

    "Gi nh đeo bức chiến bo,
    Tht roi cầu Vị, o o gi thu."


    Ngy nay, người chiến sĩ ra đi khng kịp từ gi gia đnh, khoc ln người o gip, nn sắt, sng đạn v ba l hnh trang nặng hng chục k, giữa tiếng gầm của những chiến xa khổng lồ thay con chiến m; lại chẳng c gi thu o o m l hơi lạnh se người của một đm đầu xun. Lạnh ở ngoi trời v lạnh tận đy tm hồn. on xe chuyển bnh lc nửa đm về sng, mang theo đon trai trẻ trực chỉ hướng Bắc dọc theo quốc lộ 13, tiến về bin giới Việt Min.

    ến trưa hm sau, đon xe dừng ở Lộc Ninh, quận lỵ địa đầu của tổ quốc ở phi Bắc Nam phần. Qun sĩ tấp nập by binh bố trận; mũ nu Biệt động, mũ đen Thiết gip, mũ xanh Lực lượng ặc biệt v mũ sắt bọc vải ngụy trang hoa rừng của Bộ binh. Chng ti trao nhau những nh mắt cảm thng v lời thầm chc an bnh. Tư lệnh Qun đon, Trung tướng ỗ Cao Tr, chắc nịch trong bộ chiến phục D đang cng cc chỉ huy cao cấp bn bạc, tấm bản đồ trải rộng trn mui xe Jeep. Ti được lệnh, cho qun chuyển su về pha tri quốc lộ đến nơi sẽ l vị tr xuất pht. Hậu trạm bo tin vợ con ti đang c mặt tại Lai kh, xin kiến. Ti bồi hồi gửi lời cho v bảo quay về, hẹn sau hnh qun sẽ gặp lại.

    Rừng bin giới cy cao v thưa thớt. Trn đất cỏ mọc xanh r, điểm những cụm hoa cc vng rải rc. Qun đi su vo lng đất khch đầy trắc trở. Con sng Chlong uốn mnh giữa hai hng cy bằng lăng đang ra hoa mu tm nhạt. Pha bn kia sng, chiến đon 333 Biệt động của ại t Nguyễn Văn Phc cũng đang di chuyển. Tiếng người ni cười xen lẫn tiếng kh khan của vũ kh va chạm nhau. Trời cao, nắng vng ấm p. Trn vai l chiếc ba l đựng 25 k qun dụng: bảy ngy lương kh, ba cấp số hỏa lực, một mn claymore, một chiếc xẻng, năm quả lựu đạn M26 Mn claymore bấy giờ l vũ kh đắc dụng để chống tấn cng biển người. Mỗi người binh sĩ cn mang theo năm bao ct khng để phng thủ d ngoại trnh mưa pho. ạn pho, hoả tiển thường chạm nổ từ những ngọn cy trong rừng, toả hng trăm miểng đạn sắc bn xuống như pho hoa. ơn vị ti t thương vong nhất v tiểu đon trưởng đ dự tr đầy đủ phương tiện phng thủ.

    Những ngy đầu v sự. Chỉ chạm địch lẻ tẻ khi bắt đầu vo su đất khch, đến gần quận lỵ Snuol. ọc trong nhật k hnh qun:

    Ngy 4 thng 2: đ bắt đầu tiến vo lnh thổ Kampuchea. Trung đội 3 đi tiền phong. Hạ sĩ Nguyễn văn B bắn chết một giao lin, thu một xe đạp, một AK-47 v nhiều ti liệu quan trọng chuyển cho ban 2 khai thc.

    Ngy 6 thng 2: đnh chiếm một căn nh do địch đang chuẩn bị ăn lin hoan. Giết hai tn tại trận. Thu 1 K54, 1 AK v hai dy bn đầy thức ăn, rượu đế.

    Ngy 8 thng 2: Trong lc đng qun ở khu nh pha nam quận lỵ Snuol, địch từ trong khu nh dn bắn sẻ gy tử thương hạ sĩ Nghĩa v hạ sĩ R. Trung đội 2 truy kch tận lng Min, bắt giữ tất cả thanh nin gom về cho Trung đon khai thc.

    Ngy 9 thng 2: đại qun vo chiếm quận lỵ Snuol, lập căn cứ yểm trợ hỏa lực.

    Tiểu đon được lệnh tiến về Ty Bắc, vượt qua đồn điền cao su bạt ngn. Bảy giờ sng, c một tiếng đạn AK vọng ra từ hướng trước mặt. C lẽ địch bắn bo động. Tm giờ, tiếp cận mục tiu. y l hai khu nh trong đồn điền, ngăn cch bởi một con đường đất đỏ. Khu bn tri l lng Thpong Cham gồm hng chục nh sn bằng gạch, khu bn phải l Thpong Vietnam, đơn sơ nh tranh vch đất. Tn lng ni ln sự phn biệt cư dn Chm v Việt nam lm phu đồn điền tại đy. Tin tnh bo cho hay địch đang đng qun cấp trung đon thuộc cng trường (Sư đon) 5 Cộng sản Bắc Việt. ại đội ti chịu mặt phải, ại đội 16 của Bồi mặt tri, cng tiến song song. Khi vừa nhn thấy những mi nh ngi đỏ lng Cham, địch khai hỏa bằng trọng lin v AK. Tiếng đạn cht cha vang dội như uy hiếp tinh thần v lm cho ta kh phn biệt được nơi xuất pht. Qun ta đ chiếm hng cy cao su trước mặt lng, bn kia con đường l hầm hố giao thng ho địch. Ở hai gc lng, hai l cốt kin cố c những cy đại lin bắn khng ngừng vo đội hnh qun ta. L cao su rụng từ ma thu năm trước nay đ kh dn, trải một lớp dy trn mặt đất. ịch nắm được điều ny nn dng kế hỏa cng, bắn tri sng đốt rừng. Lửa bắt chy dữ dội, nhất l nương theo cơn gi thổi mạnh lm cả khu rừng ngập trong bo lửa. Qun ta nng thế phải rt chạy trnh bị thiu sống. Nhưng chẳng lẽ chạy hoi sao? V rừng th bạt ngn. Thế l lệnh ban ra: Phải nhảy qua mn lửa tiếp tục tiến qun bao vy địch. Chng ti trở lại chiến tuyến khi mặt đất cn rt bỏng, những chiếc l cn cht than hồng thỉnh thoảng chy bng ln sau mỗi cơn gi. ến gần trưa, tnh hnh như dậm chn tại chỗ. Hoả lực địch cng ro riết. Qun ta chẳng nhc nhch bước no. Trung tướng Tr nng ruột, bay trực thăng ln trực tiếp chỉ huy. Chng ti mở thm tần số để nghe đch thn ng ra lệnh. Giọng ni uy quyền của ng vang ln trong ống nghe: Ti cho lệnh phải chiếm mục tiu trước khi trời tối; liệu khng lm được th rt ra, cho đơn vị khc thay thế. ơn vị no vo trước, cắm cờ, ti cho chỉ huy thăng một cấp.

    Hai giờ chiều, Bồi bị thương cnh tay phải, được băng b v tải thương ngay. Hng ầu lu ln thay, nghe tiếng y oang oang vọng đến. Ti bổng nghĩ ra một biện php to bạo v trnh ngay ln tiểu đon. l việc xin pho binh yểm trợ tiếp cận, bắn từng trng 10 tri từ pha cuối lng, ko ngắn lại cho đến hệ thống giao thng ho trước mặt chng ti; qun sĩ ta sẽ xung phong ngay khi tri đạn cht vừa nổ. Pho binh chiến đon từ chối, v vấn đề an ninh cho đơn vị bạn. Thng thường, pho chỉ bắn khi qun ta rt ra khỏi một tầm an ton tối thiểu, v pho khng hon ton chnh xc đến phạm vi từng thước trong khi qun ta chỉ cch địch chừng mươi thuớc l cng. Lại xin kiến Tư lệnh; Tướng Tr O.K. với điều kiện qun ta phải tận dụng cc đường thot nước để ẩn mnh. Thế l lệnh ban ra. Cc trung đi nằm dn mnh xuống, nn sắt, o gip phủ kn những điểm trọng yếu trn thn thể; lưỡi l cắm ln đầu sng trong vị thế sẵn sng xung phong. ạn bắt đầu ra khỏi nng từ căn cứ hoả lực. Từng trng mười tri. Tiếng nổ nghe gần lại dần dần cho đến trng cuối cng nổ ngay trn hầm hố địch đối diện chng ti. Mặt đất rung chuyển dữ dội, tưởng chừng thn thể bị bật tung ln, lục phủ ngũ tạng bị sức p như vỡ ra, hai tai điếc. Nhưng vẫn cố gắng tỉnh to đếm chnh xc từng tri đạn ra khỏi nng v nổ tung trn chiến ho địch. 96, 97, 98, 99 v 100, ầm, ầm. Tri thứ 100 vừa nổ, nho ln cc bạn, chĩa mũi sng căm th vo giặc..

    "X U N G P H O O O N G!!"

    Bất kể bất trắc l pho binh c thể bắn nhầm thm tri nữa hay khng, cả trăm binh sĩ vng ln, chạy vượt qua con đường đất đỏ, nhảy thẳng vo tuyến địch. Chng ti đứng trn những miệng hầm khi bọn cộng qun cn che tai ci đầu chờ những tri đạn tưởng sẽ nổ sau đ. Bắn, đm, lựu đạn tung xuống. Xương thịt người nhầy nhụa từng đống trong cc giao thng ho. Phi bn trong, bọn cn sống st tho chạy về hướng bắc. Bn lng Thpong Cham, đại đội 16 cũng lm chủ trận địa. Phải treo cờ ln ngay, xc nhận chiến tch. Lấy đu c cờ? qun ta đi hnh qun cấp tiểu đon chẳng bao giờ mang theo quốc kỳ, qun kỳ; chẳng c kn đồng d trong cấp số, mỗi đại đội c một lnh kn. Ti tho chiếc khăn qung cổ nửa đỏ nửa tm trao cho Hạ sĩ Qu: Kiếm ci g treo ln cho ng tướng thấy.

    Xc cộng qun nằm la liệt khắp nơi. Những đứa trong hầm th thịt xương trộn lẫn, mu c văng tung to, kh đếm được bao nhiu. Những đứa nằm phơi trn đất th mnh găm đầy lỗ đạn. Chng n l bộ đội chnh quy miền Bắc, trắng trẻo, mập mạp trong bộ o quần mu xanh l mạ cn mới nguyn, rộng thng thnh. Những cy sng tiểu lin AK 47 cn mới, bng gỗ bng long đỏ tươi chưa kịp gy tội c với đồng bo miền Nam. Thương thay, cũng con em đồng bo miền Bắc bị phỉnh phờ đem thy lm bia đở đạn cho giấc mộng xm lược của bọn bạo quyền. Chn mươi bảy xc để lại trn chiến trường. Khai thc ti liệu tịch thu, chng ti nhận diện đy l Trung đon 174 v một đơn vị đặc cng Z27. Về sau, khi ở t trại cải tạo Suối Mu, ti gặp một thiếu y cộng sản từng c mặt v sống st trong trận ny. Lc tham chiến tại Snuol, anh ta chỉ l một hạ sĩ. Anh ta th nhận qun ta đnh qu c liệt v mưu tr.

    Năm giờ chiều cng ngy, thiết gip chở Tiểu đon 2/9 vo tiếp tế thm đạn dược v tải thương binh. Ti gặp lại Nguyễn Văn Duyến bạn cng kho, đang lm đại đội trưởng. Anh em gặp nhau vi pht ngắn ngủi, trao đổi tin tức bạn b rồi đường ai nấy đi. Chng ti tr phng qua đm. Mỗi đại đội cho một trung đội ra nằm tuyến cch đ chừng cy số. Bốn giờ sng, ại y Hiền cho lệnh bo động; chưa kịp nhảy xuống hố c nhn th pho địch nhả tới tấp. ịch tung đợt tấn cng đầu tin vo tuyến của Qun bo tiểu đon. Cả tiểu đội chn người hy sinh tại chỗ nhưng địch cũng khựng lại v hng ro mn claymore. Phi sườn đại đội ti, địch cũng tấn cng mạnh. Một số binh sĩ v qu mệt mỏi lc ban ngy nn khng đo kịp hầm hố. Họ cứ chạy quanh gốc cao su np mnh chống trả. Thế m khng ai bị thương hay bỏ mạng. Tiểu don bị tấn cng cả thảy năm đợt, c lc tưởng bị trn ngập. Ti phải nhảy ra khỏi hố, trực tiếp bắn sng cối 81 ly yểm trợ cho bạn. Hết đạn, quăng sng vo hồ nước rồi nhảy ra phụ trợ cho trung 2 đang chịu p lực nặng nề nhất. Nhờ c 3 cấp số đạn, nhờ c mn claymore, chng ti cầm cự cho đến khi trời lờ mờ sng th địch bắt đầu rt. Qua ln sương mỏng, chng ti thấy chng dng mc cu ko xc đồng bọn v vũ kh. Lại c mn thi nhau bắn bia như lc tập ở qun trường. Lệnh truy kch được ban ra. Ti lầu bầu: đạn cn đu nữa m truy với kch. Mặc, cứ tiến ln, địch đang rối tr bỏ chạy th chng c hơi đu m chống trả. Tiến về pha cuối rừng cao su, cch đ chừng trăm mt, chng ti pht hiện được vị tr chỉ huy hnh qun của địch với hệ thống tổng đi v dy điện thoại chằng chịt tỏa ra như lưới nhện xung quanh trận liệt. Th ra huyền thoại iện bin l đy, binh sĩ Bắc việt, qun đội nhn dn anh hng, con chu Hồ Ch Minh vĩ đại dng mười đnh một m cũng phải chm v. Cả trung đon qun Bắc khng đnh nổi một tiểu đon qun Nam.

    Tướng Tr v bộ Chỉ huy hnh qun đn chng ti ở chợ Snuol điu tn. ng bắt tay ti khen ngợi v lệnh cho sĩ quan ty vin lấy tn tuổi, số qun ti v cc chiến sĩ do ti đề nghị. Chiếc bng mai ng hứa hẹn đem cho ti vinh dự, nhưng khng mấy hi lng, v ti sắp đến ngy thăng cấp đương nhin theo quy chế hiện dịch. Sau ny, Bộ Tổng Tham Mưu n thưởng cho ti tấm Anh dũng Bội tinh với nhnh Dương liễu.

    Nghỉ ngơi vi hm, chng ti ln đường hnh qun su về hướng Bắc, đnh thm vi trận cũng kinh hồn khng km. C lần, chng ti vo tận nơi gọi l trường Huấn luyện của cục R, tứ bề thọ địch, trn vai cn cng theo thương binh v một số vũ kh tịch thu chưa c phương tiện chuyển vận về Chiến đon. Nhờ phi cơ yểm trợ đắc lực, chng ti đ an ton rt ra sau khi giết hết bọn lnh hậu cần v đốt chy rụi ton bộ cơ sở địch.

    Trận đnh ngy 27 thng 2 l trận đại phục th. Chng cho trinh st theo di đường tiến qun ta từ cả tuần lễ, v chờ khi tiểu đon đi vo địa điểm bất lợi do chng dự liệu trước. Trung đon 174 được tăng cường thm đơn vị của Trung đon 165, pho lớn v đặc cng từ mạn rừng tấn cng ồ ạt ngay khi qun ta vừa dừng bn suối nước tạm nghỉ qun chuẩn bị ăn uống. ại đội Chỉ huy đng trong lng Trapeang Lak bị trn ngập ngay. Binh sĩ tan tc chạy về chiến đon, nhưng tổn thất nhẹ. Hng ầu lu đang cởi trần tắm rửa, khng kịp mặc o, m bản đồn dọt về pha ti. Nhn lui thấy cả một rừng nn cối v o quần xanh l mạ, i người đu l người. Chng vừa chạy vừa h to đi bắt sống chng ti: Ci thằng cao cao, cầm bản đồ kia, chỉ huy đấy, bắt sống n. ạn cối v pho binh địch bắn chặn đường pha nam. Một đơn vị pha Ty n ngữ lối ra. Tiểu đon trưởng ku gọi ở lại cầm cự. C một điều l đm trước, Chiến đon đ bị pho kch trng kho đạn, thng bo đến cc đơn vị nếu c chạm địch sẽ khng c pho yểm trợ. Nhờ những gốc cao su lớn, chng ti c điểm tựa, cầm cự đến trưa v mở được đường mu rt về pha nam, tập trung qun số phản cng trở lại. Thiếu t Nguyễn a dẫn tiểu đon 2/9 ln tiếp trợ chiếm lại mục tiu, thu nhặt chiến trường. Tiểu đon tổn thất ở mức trung bnh. Ring đại đội ti chỉ c thương binh m khng c tử sĩ. Ai cũng bảo ti cầm qun mt tay.

    Tướng Tr tử nạn phi cơ một thng sau đ. Tướng Minh từ vng 4 về thế, khng c những phương lược chnh xc v to bạo, đưa chiến đon 8 (thay thế Chiến đon 9 về nước vo giữa thng 3-71) vo thế nan giải, một mnh chịu p lực 3 cng trường (sư đon) địch. V thảm họa Snuol đ xảy ra. Sư đon 5 phải mất một thời gian di mới khi phục lại kh thế. Trận Bnh Long ma h đỏ lửa 1972, với L Văn Hưng, L Nguyn Vỹ anh hng, với hng ngn chiến sĩ quả cảm, Sư đon đ ghi một chiến tch lẫy lừng vo qun sử. Giờ đy Tướng Hưng, Tướng Vỹ đ lấy ci chết dũng liệt để đền nợ nước, bảo ton kh tiết, chiếm một chỗ đứng cao qu trong lng tiếc thương của đồng bo, chiến sĩ. Quch Kế Nhơn, o Chnh Tường, Nguyễn Trọng Thủy, Nguyễn Văn Mu v bao người đ về lng đất mẹ. Bồi trở về nếp sống dn thường sau chuyến du ngoạn i Loan do được chọn l chiến sĩ xuất sắc nhất Qun đon 3. Anh may mắn khng đi "cải tạo" nhưng lại rủi khng đủ điều kiện xuất cảnh HO. Mai Thanh Tng (ban 5) nay ở New Jersey; nhớ lc đem qun trở lại, cứu anh từ ci hố c nhn đ lọt trong sự kiểm sot của địch, anh mo cả mặt: Trời ơi, thấy ci ống quần của n ngay trn miệng hố! Nguyễn Ch Hiền th ở Php, lu lu thư từ thăm nhau gắn b như ngy xưa. Cn Hng ầu lu, cn bao nhiu anh em khc, như bầy ngh tan đn, kẻ tha phương, người ở lại m thầm chịu cảnh sống đắng cay tủi nhục; c cn nhớ đến nhau khng, c cn ngồi bn tch c ph n lại qu khứ anh hng, những ngy cơm sấy c kh, chia sẻ gian lao sinh tử v tnh đồng đội thắm thiết v niềm tự ho của người chiến binh.

    __o0o__

  12. #7
    Join Date
    Oct 2013
    Posts
    106
    Thanks
    817
    Thanked 297 Times in 92 Posts

    Default Re: __ Những Chuyện Ngắn Của Nhiều Tc Giả

    .
    ___Ln Rừng Thăm Bạn__
    (Lm Chương)


    Từ trn đồi cao nhn xuống, giữa đại ngn mnh mng xanh ngắt, đm rẫy của anh Khan nhỏ như một chiếc chiếu, mu nhạt l non. Ti lặn lội tm đến giang sơn biệt lập của anh khi ma bắp đang rộ tri. Lọt thỏm giữa đm rẫy l lều tranh. Giữa lều, treo một chiếc vng lm bằng bao bố. Những ngy ở đy, ti ngủ trn chiếc vng ny. Ci sạp tre để st vch, chỗ ngủ hng đm của anh Khan.

    Đối diện vch bn kia, anh k những vin đ lm ba ng to nấu ăn. Mọi thứ trong lều đều đơn giản. Pha ngoi, gần bn hng lều, một ci hố đang đo dở. Hố rộng bằng căn phng nhỏ. Theo lời anh, cn phải đo su hơn nữa, khoảng hai thước.

    Lc mới đến, ti hỏi: "Đo hố để lm g?"

    Anh ni: "Bắt khỉ."

    Ti ngạc nhin: "Bắt khỉ?"

    "Ừ, bắt khỉ."

    "Để ăn thịt?"

    "Khỉ ốm, chỉ c da bọc xương. Thịt khỉ lại tanh, khng ai ăn."

    "Khng ăn th bắt để lm g?"

    "Để đuổi khỉ."

    "Bắt khỉ để đuổi khỉ? Ti khng hiểu."

    "Cứ ở đy vi hm th hiểu."

    Anh Khan khng giải thch. C lẽ anh muốn dnh cho ti một l th bất ngờ.

    Buổi sng sớm, trời cn mt, v buổi chiều, khi mặt trời xuống lấp lửng trn đọt cy rừng, nắng cũng dịu bớt, ti phụ anh Khan trong cng việc đo hố. Anh xc đất vo ci ki đan bằng nan trẹ Ti ko đất ln, đổ chung quanh hố. Anh gầy nhưng sức dẽo v bền, ti khng b kịp. Lm việc với anh, ti đuối, phải nghỉ từng chặp. Những lc ti nghỉ, anh một mnh xc từng xẻng đất quăng ln. Anh lm đều đặn, khoan thai như đang tập thể dục dưỡng sinh. Đối với anh, khng c g phải vội vng. Anh quan niệm rằng con người lầm lẫn khi chạy đua với thời gian. Đời sống ngắn ngủi m một lc muốn chụp bắt nhiều thứ. V sau cng, ci thứ m họ khng muốn chụp bắt đến với họ. Đ l sự tử vong. Khi nằm ngắc ngoải, họ nghĩ lại v thấy rằng họ chưa kịp sống cho đng nghĩa một người đ sống. Nghe anh by tỏ ci quan niệm sống ny, ti rất chn, nhưng vẫn hỏi sống thế no cho đng nghĩa một người đang sống? Anh ni, khng tham cầu, khng chờ đợi, tận hưởng sự hiện hữu trong từng giy pht. Ti hỏi tận hưởng lun cả nghịch cảnh, v nỗi niềm đau khổ? Anh ni nghịch cảnh hay đau khổ l do tm cảm. Tại sao khng coi đ l sự thay đổi mn ăn của tinh thần? Đ từng ăn những mn dở, mới biết thế no l mn ngon. Ti cười, rằng tư tưởng anh được chắp nối một phần triết Đng, một phần triết Ty. Anh ni, anh chẳng cần biết Đng hay Ty. Anh sống theo kiểu của anh. V anh cũng ni, ti đ đến đy rồi, nn bỏ qun sch vở, để cho ci đầu được nghỉ ngơi thư thi.

    Buổi trưa, lc trời bắt đầu nắng gắt, tạm ngừng cng việc đo hố. Ti theo anh Khan đi kiểm sot chung quanh rẫy. C những chỗ bị chồn, sc cắn ph lm bắp hư hại. V, vi nơi trn những luống khoai lang bị heo rừng ủi. Anh lần theo những dấu chn, để biết lối no heo thường vo rẫy. Phải trừ khử những con heo ph hoại ny. Anh Khan ni thế.

    Ti thấy chung quanh rẫy c treo những ci thng thiếc, buộc lng thng thm vi vin đ, v nối sợi dy di đến lều.

    Ti hỏi: "Để lm g?"

    Anh ni: "Chuyện đơn giản thế ny cũng khng biết. Mi chạy theo my mc tinh xảo, lo tm hiểu những chuyện xa vời tận mặt trăng mặt trời, đến lc quay trở lại với đời sống thiết thực cận kề th loay hoay, bối rối."

    "Anh chưa trả lời cu hỏi của ti."

    "Ma bắp ra tri, th rừng thường hay đến kiếm ăn. Nhất l khỉ, heo rừng, chồn, sc ph hại ma mng. Th rừng rất sợ tiếng động. Lu lu, giựt sợi dy lm thng thiếc khua động để th rừng bỏ chạy."

    "Ti coi trong sch vở, ni người ta lm những hnh nộm, trng giống như người đang giữ vườn, để đnh lừa th vật khng dm đến gần."

    "Chẳng c sch vở no ni hnh nộm để đuổi th. Hnh nộm chỉ c tc dụng đuổi chim m thi. Trn những cnh đồng, ma la chn, người ta lm hnh nộm ở nơi trống trải, dễ nhn thấy, để chim mung khng dm đp xuống ăn la. Cn đy l rẫy bắp giữa rừng, nhiều cy cối rậm rạp che khuất, lm hnh nộm khng c tc dụng với th rừng."

    Ti đến với anh Khan được ba ngy. Lng đ chn. Anh t ni đến độ lầm l. Sau những bữa cơm chiều, anh thường ngồi bập thuốc r, trầm tư. Lưng anh hơi cng xuống. Trng giống một hnh tượng c đơn, im lặng ngồi chịu đựng với thời gian. Ti ni với anh như thế. Anh chỉ mỉm cười, xa vắng. Ti cố gợi chuyện, bằng cch hỏi tại sao anh tch rời vợ con, ln rừng một mnh như người ở ẩn? Tại sao khi ra khỏi t, anh vụt đổi thi độ v lối sống? Anh ng mng ra rừng, ni chậm ri, thỉnh thoảng dừng lại một lc lu để bập vi hơi thuốc. Mỗi lần nhn lại chặng đường đ đi qua, thật kinh khủng. Chiến tranh như con qui vật khổng lồ, theo n th bị n ăn nuốt, cưỡng lại th bị n ch đạp. Đng no cũng chết, chỉ c điều chết trước hay sau m thi. Anh may mắn chưa kịp chết th chiến tranh chấm dứt, bước sang giai đoạn khc. Trong tnh thế mới, anh bị đẫy v t. Ở t đ khốn nạn, nhưng ở t dưới chế độ được mệnh danh l ưu việt, lại cng khốn nạn hơn. Những con người của chết độ ưu việt ny, đ pht triển đến cao độ ci tnh nham hiểm v gian tr. Họ biến t nhn thnh những con ma đi, v hạ xuống ngang hng với sc vật. Điếu thuốc đ tn, anh Khan ngừng lại vấn thm điếu khc. Lc no cũng c điếu thuốc đang chy khi anh ni, v anh cứ bập hoi, như để trấn an một nỗi niềm, hay để suy nghĩ, gạn lọc từng cu. Ngy anh được thả ra khỏi nh t, c người bạn cng chung cảnh ngộ, kể cho anh nghe hai cu chuyện ngụ ngn, gọi l cht qu tiễn bạn, lm vốn sống khi ra khỏi địa ngục.

    Chuyện một: C một thương gia giu c, hay đi bun bn nhiều nơi, gom gp những vật qu trong thin hạ về lm của ring. Trong số những vật qu ny, c con so biết ni tiếng người. Một hm, người thương gia ni với con so rằng: "So ơi, ta c việc sắp đi ngang qua qu hương thuở trước của my. Vậy, my c g nhắn cho bạn cũ ở đ, ta chuyển lời chọ" Con so ni: "ng chủ lm ơn cho ti gởi lời thăm cc bạn, v hỏi chng c nhắn g cho ti hay khng."

    Khi đến qu hương của con so, người thương gia ngước nhn ln vm cy, nơi c đn so đang đậu, ng ni: "Đn so ơi, con so qu của nh ta, gởi lời thăm chng by. V hỏi chng by c nhắn lại lời g cho n hay khng?" Đn so im lặng. Người thương gia đứng chờ một lc. V lạ thay, từ trn cy, đn so rớt xuống chết hng loạt.

    Người thương gia trở về, con so của ng hỏi: "ng chủ ơi, cc bạn ti thế no?" Người thương gia ni: "Ta đ chuyển lời thăm của my, hỏi chng c nhắn g cho my khng, chng chỉ im lặng. V sau đ rớt xuống chết như bị lời tr rủa gh gớm."

    Ngy hm sau, người thương gia thấy con so qu của mnh nằm chết trong chuồng. ng xch con so vất ra ngoi như một thứ đồ bỏ. Bỗng, con so vỗ cnh bay đi mất, trước sự ngạc nhin của người thương gia.

    Dứt chuyện thứ nhất, anh Khan nhn ti chờ đợi một sự gp . Ti hỏi nghĩa chỗ no? Anh giải thch, con so bị nhốt trong lồng v n c gi trị. Giả chết l một cch đnh lừa người thương gia, rằng n khng cn gi trị nữa. Nhờ thế m n thot được sự giam cầm. Trong chế độ ưu việt ny, người no tỏ ra c gi trị, sẽ bị theo di dm ng. Nếu khng dng được, họ tiu diệt, chứ khng cho sống. Tốt nhất l giả ngy khờ, chẳng ai thm để , sẽ được yn thn. Ti mừng v anh Khan đ bắt đầu tỏ thi độ cởi mở, t ra anh cũng khng cn giữ thế thủ với ti. Cn chuyện thứ hai, ti hỏi.

    Chuyện hai: Trong một buổi lm triều, sứ giả của một nước lng giềng, dng tặng nh vua ba bức tượng hnh người, v xin cho biết bức tượng no gi trị nhất. Nh vua v cả đm quần thần cầm ln, săm soi hoi, thấy ba bức tượng đều giống nhau, trọng lượng cũng bằng nhau, kh m phn định bức tượng no gi trị nhất. Cuối cng, vua cho truyền rao trong dn chng, tm người thng minh gip vua giải quyết vấn đề ba bức tượng.

    Khi nghe chuyện ny, c một nng dn cầm theo ba cọng rơm, ln đường đến kinh đ, xin vo yết kiến nh vua để tm hiểu gi trị của ba bức tượng. Anh xỏ cọng rơm vo lỗ tai bức tượng thứ nhất, cọng rơm thng qua lỗ miệng. Anh xỏ cọng rơm vo lỗ tai bức tượng thứ hai, cọng rơm thng qua lỗ tai pha bn kia. Anh xỏ cọng rơm vo lỗ tai bức tượng thứ ba, xỏ đến cuối cọng rơm, nhưng vẫn khng thấy thng ra chỗ no.

    Anh nng dn cầm bức tượng thứ ba đưa cho nh vua v ni, đy l bức tượng gi trị nhất.

    Ti lại hỏi nghĩa thế no? Anh Khan cười, nụ cười t thấy nơi một kẻ trầm tư, rằng nếu khng c lời bnh giải kiểu Mao Tn Cương, th ti kh m lnh hội được ci thm thy của người xưa. Cu chuyện trn muốn ni, thứ nhất, tai nghe m bp xp ra lỗ miệng, th "hoạ tng khẩu xuất" nghĩa l tai hoạ theo ci miệng m ra. Thứ hai, nghe tai ny lọt qua tai kia, khng nhớ g cả, l thứ v dụng. Cả hai loại người trn, chẳng gi trị g. Thứ ba, nghe v cất kỹ trong lng, khng ni ra. Đy l loại người tứ kn đo. Sống trong chế độ ưu việt, p dụng Ba Khng: "khng nghe, khng thấy, khng biết" th c thể trnh được nhiều tai vạ. Ti ni, trnh được tai vạ để giữ tnh mệnh, nhưng sống m buồn qu như vậy cũng chn. Anh Khan ngước nhn ln đm my cao, ni: Trời lặng thinh, nhưng bốn ma vẫn lun chuyển, vạn vật vẫn khng ngừng sinh ho. Khng ai c thể biết được ngy mai sẽ xảy ra chuyện g. Hy chờ xem.

    Một ngy, sau bữa cơm chiều, c hai g người Thượng gh rẫy của anh Khan. Anh giới thiệu, một người tn Y Nm, người kia tn SLum. Cả hai đều nước da ngăm đen, thn hnh rắn rỏi. Họ dắt theo một con ch, loại ch săn, cao gi, bụng thon, tai vểnh, lng c vằn như cọp. V mang theo những ci rế đan bằng my rừng, giống ci rế lt nồi ở những vng quệ Như đ hẹn trước, anh Khan đưa họ đi quan st dấu chn heo rừng. Di theo những lối heo thường ra vo ph rẫy, họ đặt những ci rế lật ngửa ln. Giữa rế để một miếng mồi bằng loại thịt đ c mi hi, được mc với một chm lưỡi cu. Mỗi lưỡi cu cột dnh với vnh trn pha trong của ci rế, bằng sợi cước di khoảng gang tay.

    Ti hỏi: " Lm thế m c thể bắt heo rừng được sao?"

    Y Nm hỏi lại: "Chứ ng cn bộ nghĩ phải lm thế no?"

    "Ti nghe người ta ni, dng một thn cy nu quằn xuống lm cần bẫy, cột sợi dy lm thng lọng, đặt trn mặt đất. Khi heo dẵm phải, cần bẫy bật, v ci thng lọng siết gi heo treo ln."

    "ng cn bộ chỉ nghe người ta ni, chứ ng khng c để ci tay lm cng việc. Lm ci bẫy như thế cũng được, nhưng khng tốt v c hại cho con người."

    "Tại sao khng tốt m lại c hại cho người?"

    Y Nm cười, lắc đầu.

    Anh Khan ni: "N khng đủ lời giải thch đu. Ny nh, trn đường heo đi, khng dễ tm được cy no thch hợp để lm bẫy. V khi đ lm bẫy rồi, khng dễ g con heo dẵm chn phải ci vng thng lọng. Giả dụ, heo đ dẵm vo thng lọng, cần cy bật siết gi heo treo ln. N c thể cắn đứt dy, hoặc cắn đứt la một ci gi bỏ lại để thot thn."

    "Trời đất! N dm tự cắn đứt ci gi ?" Ti ku ln kinh ngạc.

    "C nhn thấy ci gi bỏ lại, mới biết loi heo rừng gan dạ phi thường. Lm ci bẫy như trn, đ kh lại tốn nhiều cng, nhưng kết quả rất t. V chừng no heo chưa mắc bẫy th cn duy tr ci bẫy. Nếu lỡ c ai ngang qua, v tnh dụng phải, sức bật của cần bẫy c thể gy nguy hiểm."

    "Thế cn ci rế kia, bắt heo cch no?"

    "Cch no th chờ xem. C thể ngy mai, ngy mốt. Khng lu đu."

    "Nếu trong vi ngy, heo khng đi qua lối đặt những ci rế, th c cần phải thay mồi khng?"

    "Khng cần. Heo l loi ăn tạp. Mồi cng bốc mi cng hấp dẫn."

    Khi hai g người Thượng đi khỏi, ti hỏi anh Khan, tại sao Y Nm gọi ti l cn bộ? Anh ni, tất cả những ai đến với bun bản vng cao, mang ci dng dấp phi lao động, chỉ biết đứng nhn, hỏi những cu ngớ ngẩn, v chỉ trch ph bnh, l thuyết sung m chẳng lm được g, họ đều gọi l cn bộ. Anh ni tiếp, trong thời chiến tranh, người Thượng đ đng gp tch cực một phần xương mu cho sự thnh cng chiếm đoạt miền Nam. Người ta hứa hẹn với họ, rằng họ sẽ được đền b xứng đng bằng cch cải thiện cho đời sống dn bun bản tốt đẹp hơn. Nhưng chiến tranh chấm dứt đ lu rồi, chế độ đ thnh hnh vững chắc, m đời sống của họ vẫn thế, thậm ch cn kh khăn hơn. Họ khng cn được lm ăn tự do nữa. Thỉnh thoảng, c những ng cn bộ từ miền xui ln đy, gọi sự tự do ny l sự ty tiện, thiếu tổ chức. Người ta đặt ra kế hoạch, bắt họ phải lm theo khun mẫu. Những kẻ khng c một cht kinh nghiệm no về đời sống giữa ni rừng, dạy khn cho kẻ được sinh ra v lớn ln từ bao đời cha ng ở đy. Tm lại, người ta ni về vấn đề cải thiện đời sống, m khng hề cung cấp phương tiện. Người ta chỉ muốn tổ chức lại m hnh x hội, để dễ bề kiểm sot m thi. Trn đường trở lại căn lều, anh Khan ni từ ngy c ti đến đy, anh đ ph lệ Ba Khng: khng nghe, khng thấy, khng biết.

    Sng hm sau, anh Khan v ti đang ăn khoai lang lt dạ, nghe c tiếng ch sủa, v tiếng ku ơi ới ngoi rừng.

    Anh Khan ni: "Y Nm, SLum gọi."

    Ti theo anh ra nơi đặt bẫy. Hai g người Thượng, mỗi người cầm một cy lao, đầu c bịt sắt nhọn, đứng vy một lm cy rậm. Con ch sủa, nhiều lần dọm mnh muốn chồm v, nhưng khng dm.

    SLum ngoắc ti: "ng cn bộ lại đy coi."

    Theo ngn tay chỉ của SLum, một con heo rừng lng xm, hai bn mp c nanh di v cong. Loại heo độc chiếc, đủ khả năng tch bầy, đi kiếm ăn một mnh ring lẻ. Nhn ci tư thế mắc bẫy của con heo, ti hiểu được tất cả những g hm qua cn thắc mắc. Heo tp miếng mồi, nuốt tới cổ, khng tri được v đ mắc phải những lưỡi cu, cột bởi những sợi cước dnh vo lng chiếc rế. V sợi cước ngắn nn ci rế p st vo mm. Heo dng chn trước đẫy chiếc rế ra, nhưng khng dm đẫy mạnh v sợ sợi cước căng, lm lưỡi cu mc đau cuống họng. Đẫy một hồi, chn trước v tnh lọt vo một ci lỗ của chiếc rế. Coi như một ci chn đ bị tri. Ci chn trước cn lại, sẽ tiếp tục đẫy nữa, rồi cũng sẽ lọt v ci lỗ khc, khng rt ra được. Thế l ci mỏm heo v hai chn trước hon ton bị kho bằng chiếc rế. Heo khng dm lm động mạnh chiếc rế, sợ lưỡi cu mc đau cuống họng. Khi đ mắc bẫy, heo chỉ c thể l lết xa nơi đặt bẫy một khoảng mười thước khng hơn. V, người thợ săn chỉ cn một việc phải lm sau cng, l phng lao đm vo những chỗ nhược của con heo m khng sợ bị n tấn cng ngược lại.

    Sau vụ bẫy heo rừng. Anh Khan ni, Y Nm v SLum cho biết đn khỉ đ ko về lảng vảng vng ny rồi. Nhưng chừng no chng đến tảo thanh rẫy bắp th chưa biết. Một hm, ti thấy vi con khỉ nấp l trn cy. Anh Khan ni, đ l những con tiền st, đi d địa bn hoạt động. Khỉ l loi tinh khn sau loi người. Chng sống c đn. Mỗi đn c một con khỉ đầu đn. Con ny sẽ dẫn đn đi kiếm ăn ry đy mai đ, như những bộ tộc du mục thời xưa. Chng đến ci rẫy no một lần, sẽ lẩn quẩn ở đ nhiều ngy, ăn cho tn mạt rồi mới chịu đi nơi khc. Con khỉ đầu đn, khng vo rẫy. N ngồi trn ngọn cy cao để canh chừng, v xua con chu vo mục tiu, ăn cho no, cn độn hai bn m lm phần dự trữ. Trước khi rt lui, chng cn mang theo một hoặc hai tri bắp lm chiến lợi phẩm, v đng thuế cho con khỉ đầu đn. Khi no con khỉ đầu đn la r ln l bo hiệu c biến, đn khỉ đang ăn sẽ bỏ chạy, mất trật tự cn hơn cuộc di tản chiến thuật từ cao nguyn về miền biển. Ti hỏi thế những ci thng thiếc khua động chung quanh rẫy, khng c tc dụng lm chng sợ hay sao? Anh Khan ni, cũng c tc dụng trong những lần đầu, nhưng nhiều lần sau chng quen, khng sợ nữa. Khi ta ở trong lều, th chng ph ngoi rẫy. Khi ta ra rẫy, chng ko v trong lều, lục ph tan hoang đồ đạc.

    Một buổi trưa, nghe tiếng khọt khẹt ngoi rẫy, anh Khan giựt dy khua thng bo động v chạy ra xem. Một vạt bắp bị ph. Nhiều cy gảy gục v tri bị cạp lem nhem dang dở.

    Anh ni: "Chỉ mới đợt đầu m thiệt hại như thế, th đn khỉ ny c thể đng gần trăm con."

    Ti ra ba rẫy, nhn ln những ngọn cy rừng, tất cả đều im lm.

    "Chng đ chạy xa hết rồi." Ti ni.

    "Chưa chắc. C thể chng nấp đu đ trong những vm l. Thử nm mạnh một vin đ ln th biết ngaỵ"

    Ti nm vin đ, khng thấy động tĩnh g. Anh Khan nm một khc gỗ mục ln tng cy khc. Bỗng nghe o o trn cy. Bầy khỉ hốt hoảng chuyền cnh, đổi chỗ ẩn nấp. Chỉ trong vi giy ngắn ngủi, tất cả đều im lm trở lại. Nhn kỹ sẽ thấy vi con thu mnh trong l, hai mắt thao lo nhn xuống.

    Trở lại lều, anh Khan chuẩn bị bắt khỉ bằng cch đm một chn muối ớt thật cay, trộn với cơm nguội, để xuống hố. Anh dựng thm một cy tầm vng từ dưới ln miệng hố, v giải thch, cy tầm vng lm ci thang cho khỉ xuống hố. Gặp cơm trộn ớt đỏ, n sẽ bốc ăn, cay qu chảy nước mắt, n sẽ đưa tay dụi mắt. Ti cười, bn tay dnh ớt m dụi vo mắt, th chỉ cn c cch lm hiệp sĩ m nghe gi kiếm m thi.

    Chuẩn bị xong, anh Khan ko ti ra một gc rẫy, nơi ba rừng, ngồi dưới bng cy tọ Anh ni, bỏ trống ci lều, nhường cho bầy khỉ. Nhưng suốt chiều hm đ, khng c con khỉ no bn mảng vo lều.

    Hai hm sau. Trn đường từ nh Y Nm trở về, vừa đến rẫy đ nghe tiếng con khỉ đầu đn trn ngọn cy ngoi rừng la r ln, anh Khan chạy vội vo lều. Bầy khỉ tun ra, phng chạy. Đồ đạc trong lều bị ph tung, vất bừa bi. Dưới ci hố, bn hng lều, những con khỉ cn kẹt lại, tranh nhau leo ln bằng cy tầm vng. Cứ con ny m cy tầm vng leo ln, th con kia sợ hi nắm đui ko xuống, ginh leo ln trước. Rốt cuộc, khng con no ln được miệng hố. Chng quờ quạng, loi choi, bưng mặt, dụi mắt, v la ch cho. Anh Khan rt cy tầm vng ln. Thế l những con khỉ dưới hố đ hon ton bị nhốt. Ti đếm được bảy con.

    Ti hỏi: "Đ bắt khỉ rồi. By giờ, lm cch no đuổi khỉ?"

    "Đến giai đoạn ny, mọi chuyện sau đều dễ dng."

    Tất cả đồ nghề đ chuẩn bị từ trước. Anh Khan dng thanh cy, một đầu c buộc thng lọng, trng vo cổ từng con, ko ln, tri lại. Anh lấy ko cắt lng trn đầu khỉ, như bị cạo trọc. V lấy sơn mu đen đỏ trắng vng, phết lem nhem ln đầu, ln mặt khỉ, trng rất khi hi. Xong, anh mở tri, thả n chạy vo rừng. Lại li con khc ln, hớt lng, sơn đầu...

    Anh Khan giải thch, khỉ c khuynh hướng nhập bầy. Những con khỉ ny, n sẽ chạy đi tm bầy để nhập. Nhưng những con khỉ khc khng cn nhận ra bạn nữa, v trnh xa n như con vật qui đản. Tự bản thn con vật bị sơn mặt, n khng biết n qui đản, nn bầy khỉ cng chạy trnh, n cng bm theo để nhập bầy. Cứ thế, một bn chạy, một bn bm riết, cng ngy cng đi xa, thật xa.

    "Rồi n sẽ về đu?"

    "Rừng ni bao la mun trng, ai biết sẽ về đu."

    "Những con khỉ bị bi sơn ln mặt, rồi sẽ ra sao?"

    "Cũng khng ai biết sẽ ra sao. Nếu n cứ bm riết theo bầy, c thể một ngy no đ, con khỉ đầu đn sẽ cắn n chết."

    Sng mai, ti sẽ rời khỏi lều rẫy, bỏ lại ni rừng, từ giả anh Khan để đi một nơi thật xa. Trong đm, ti nằm thao thức trn chiếc vng, khng ngủ được. Nhn nh trăng khuya lạnh lẽo soi vo căn lều trống trải, ti nghĩ đến những ngy c đơn của anh Khan giữa đm rẫy đu hiu. Ti lại nghĩ đến đn khỉ cứ chạy mi, chạy mi, khng biết giờ ny chng dừng lại hay chưa? Anh Khan cũng khng ngủ được. Anh ngồi dậy vấn thuốc, bất ngờ anh hỏi ti, nghĩ thế no về những con khỉ bị sơn mặt? Ti ni, nếu ở u Mỹ, Hội Bảo Vệ Sc Vật sẽ can thiệp cho n. Anh bảo, khi ti sang xứ người, nn tm đến ci Hội Bảo Vệ Sc Vật, để nhờ họ che chở. V nhớ hỏi họ, rằng giữa vng rừng ni Việt Nam, c những "con khỉ người" đang bị sơn mặt, họ c bảo vệ khng?
    ________o0o________
    (Lm Chương)
    Last edited by Hạo Nhin; 02-16-2014 at 04:41 PM.

  13. The Following 2 Users Say Thank You to Hạo Nhin For This Useful Post:

    aovang (06-07-2014), vdt (02-17-2014)

Posting Permissions

  • You may not post new threads
  • You may not post replies
  • You may not post attachments
  • You may not edit your posts
  •