Lnh tiền hưu SSA, lm sao xin tiền SSI

Tiền hưu (SSA) l tiền dnh cho những người đi lm c đng thuế nay về gi (t nhất 62 tuổi trở ln), trong khi tiền SSI l tiền trợ cấp của x hội dnh cho người khng c Income hoặc Income thấp dưới mức ngho khổ nhưng khng cn đi lm được nữa v tuổi tc, hoặc được xc nhận khng cn sức lao động.

Trong những tuần vừa qua, Eric c nhận được t thắc mắc của một số độc giả về SSA v SSI, xin ghi lại nơi đy để chng ta cng tham khảo:

Hỏi: Ti đ lnh hưu non từ năm 62 tuổi rồi. Mỗi thng được 356.00. Khi ti đủ tuổi 66 c lnh được cao hơn khng? Nếu vậy, ti c cch no xin thm tiền SSI để bằng những người đang lnh trợ cấp SSI khng? Mong anh cho biết. Cm ơn anh.

Đp: Người đặt cu hỏi đ l một cao nin, nhưng Eric xin được php gọi tổng qut l bạn, để c thể ni chung với những độc giả cng chung một thắc mắc. Trước tin, tiền bạn đang lnh l SSA. Với lợi tức 356 Mỹ kim như thế, nếu khng c thm một nguồn lợi no khc th cuộc sống của bạn sau một thời gian đi lm đng thuế t nhất 10 năm lại ha ra thua cả những người khng đi lm bao giờ m được lnh trợ cấp SSI của x hội.

Về hưu non, bạn khng được hưởng quyền lợi y tế: Khng Medicare như những người 65; khng Medi-Cal (nếu ở tiểu bang California) hoặc Medicaid (nếu ở cc tiểu bang khc) như những người đang ăn trợ cấp SSI.

Nhưng tới tuổi gi, tức l năm 65 tuổi (chứ khng phải 66 như bạn nghĩ), bạn c thể xin trợ cấp SSI, v lợi tức của bạn hiện nay qu thấp. Trong khi tuổi về hưu chnh thức hiện nay l 66 tuổi v cứ mỗi ngy mỗi tăng, th tuổi gi được ấn định vẫn l 65. Khi đ, bạn phải lm đơn, được phỏng vấn, v nếu được chấp thuận 99% l được chấp thuận bạn sẽ được b đắp thm khoảng 400 tới 500 Mỹ kim nữa. Với số tiền b đắp thm như vậy, bạn sẽ được coi như một người lnh trợ cấp SSI. V đi km với SSI l bảo hiểm y tế của tiểu bang (Medi-Cal hoặc Medicaid) v đi km với tuổi 65 l bảo hiểm y tế lin bang (Medicare).

Hỏi: Ti tn l..., 62 tuổi, hiện ngụ tại Wesminster, CA. Xin c cu hỏi sau đy: Theo bản bo co của Cơ Quan SSA năm 2010 của ti th, nếu ti retire ở tuổi 66 sẽ lnh được l 1.124/month, nếu ti retire ở tuổi 62 sẽ lnh được l 761/month. Cu hỏi của ti l nếu ti quyết định về hưu ở tuổi 62 với 761/month th đến khi ti đến 65 hoặc 66 tuổi, ti c xin được đầy đủ benefit như những người low income/no income (những người lnh tiền gia hoặc disabled) gồm Medicare v Medi-Cal hoặc những benefits khc hay khng? Thnh thật cm ơn.

Đp: Như bạn ni, nếu về hưu năm 62 tuổi th sẽ được 761 Mỹ kim tiền SSA một thng. Trong khi đ, về hưu năm 65 tuổi, tiền SSA sẽ l 1.124 Mỹ kim /thng. Quả thực l một mức chnh lệch qu xa m bạn phải gnh chịu trong suốt những năm cn lại của đời sống. L v, nếu đ lnh 761 Mỹ kim rồi th cứ như vậy m lnh, chứ khng phải như một số người quen của Eric lầm tưởng, mnh lnh 761 trong 3 hoặc 4 năm đầu m thi, rồi đến tuổi hưu chnh thức th tiền SSA sẽ tăng ln 1,124 Mỹ kim đu.

Nếu v hon cảnh khng thể lm g khc hơn được th đnh chịu. Chỉ c một điều tiếc rằng, ci số tiền hưu 761 Mỹ kim ấy n lại xấp xỉ với tiền trợ cấp SSI (người lnh SSI trong tiểu bang California hiện nay được khoảng 761 tới 850 Mỹ kim một thng, ty hon cảnh). Tới năm 65 tuổi, c thể bạn sẽ khng xin được trợ cấp SSI. Sở dĩ c kiểu ni nửa chừng c thể được, m cũng c thể khng được như vậy, l v lợi tức hiện nay của bạn đ xấp xỉ SSI rồi.

Nếu xin được SSI th bạn sẽ trở thnh một người lnh trợ cấp x hội giống như trường hợp đ nu trn. Nhưng nếu khng xin được SSI th bạn sẽ c nhiều thiệt thi như sau:

- Bạn sẽ khng được bảo hiểm y tế của tiểu bang (Medi-Cal hoặc Medicaid).

- Bạn sẽ được bảo hiểm y tế của chnh phủ lin bang (Medicare) bởi v đ tới tuổi 65 tuổi, miễn ph cho Part A (đi bệnh viện), nhưng phải đng khoảng 100 Mỹ kim/thng (theo gi by giờ) cho Part B (đi bc sĩ) v vi chục Mỹ kim/thng cho Part D (mua thuốc). Trong khi đ, những người ăn SSI th c Medicaid, Medicare Part A, Part B, v Part D m khng phải bỏ ra đồng no. Chnh v thế, Eric c nghe nhiều người trong cộng đồng Việt nam mnh ni, ở nước Mỹ một l giầu hẳn để hưởng được nếp sống thực sự tư bản, hai l ngho hẳn để được hưởng cc thứ trợ cấp nhn đạo của một x hội văn minh, chứ cứ xấp xỉ nửa chừng nửa vời l thiệt thi nhất. Bạn c nghĩ như vậy khng?

Trn đy l một số kiến thức dựa vo những tập tục chung về SSA v SSI. p dụng vo hon cảnh mỗi người c thể khc, v sẽ được nhn vin sở An Sinh X Hội, gọi l Worker, cứu xt từng trường hợp.

Eric Trần

Lời từ chối trch nhiệm (Disclaimer): Đy chỉ l một số kiến thức tổng qut về vấn đề SSA v SSI, khng phải l cố vấn luật php. Mọi thắc mắc v tham khảo về vấn đề luật php, xin lin lạc với văn phng Luật Sư của bạn.

Trợ cấp SSI hay trợ cấp tiền gi?

Chng ta đ dnh kh nhiều thời giờ ni về cc qui định lin quan đến tiền hưu, l quyền lợi dnh cho người đi lm nay đến tuổi gi.

Quyền lợi đ c tn chnh thức l tiền An Sinh X Hội, được mọi người thừa nhận gọi tắt l SSA, mặc dầu ci chữ tắt đ khng hon ton chnh xc. Hm nay chng ta sẽ ni đến một thứ tiền khc, c nhiều điểm giống nhưng về bản chất th rất khc so với tiền SSA m chng ta đ đề cập trong mấy tuần qua.

Đ l tiền SSI, một thứ trợ cấp x hội ảnh hưởng tới rất nhiều người gốc Việt. Xin được minh định trước: Người viết khng phải l nhn vin trong văn phng An Sinh X Hội, cũng khng phải l luật sư hay người bầu chủ (advocate) cho ai. Những g trnh bầy ở đy được nhn dưới nhn quan một người dn, một người c b con bạn b hiện ăn SSI, cũng l một người c thể sẽ ăn SSI trong tương lai gần, một người trong thế giới những người tiu thụ theo đng tiu chuẩn của trang bo ny. V thế, chng ti xin đn nhận sự chỉ gio của những bậc cao minh, v mở rộng cửa với kiến của mọi thnh phần cng nằm trong thế giới những người tiu thụ.

Điều kiện để nhận trợ cấp SSI?

Trước tin, tn đầy đủ của SSI l Supplemental Security Income, ci tn gọi ni ln đầy đủ nghĩa của một chương trnh trợ cấp tiền bạc (income) nhằm bổ tc (supplement) v tạo ra sự an ninh (security) cho đời sống. Từ định nghĩa đ, chương trnh SSI được p dụng với người cng dn Hoa Kỳ khng đủ tiền bạc chu cấp những nhu cầu tối thiểu, m cũng khng cn sức để đi lm nui thn được v một trong 2 l do sau đy:

Tuổi gi hiện nay được qui định l 65 tuổi.

Bệnh tật được gim định bởi một hội đồng y khoa của chnh phủ (thực tế chỉ l một vị bc sĩ được nh nước chỉ định) l khng cn đủ sức lao động.

Xt như vậy th ci chữ tiền gi m người Việt chng ta thường dng để chỉ loại Income ny thực sự khng chnh xc. Bản thn người viết đ vi lần được nghe nhn vin trong văn phng chnh phủ bắt bẻ ci niệm old age income. Họ ni, khng c thứ tiền no gọi l tiền gi, m chỉ c tiền trợ cấp - do lng tốt của x hội, cụ thể l của những người đi lm đng thuế - dnh cho những cng dn gặp hon cảnh kh khăn nhưng khng cn tự đi lm nui thn được nữa m thi. Hiểu như vậy th để nhận được trợ cấp SSI, đương đơn phải c 3 điều kiện như sau:

1. L cng dn Hoa Kỳ (sinh ở Mỹ hoặc đ được nhập tịch)

2. Gặp hon cảnh kh khăn nhất thời khiến cho đời sống ở dưới mức an ton, chẳng hạn như khng c chỗ nương nu, khng c tiền mua cơm ăn khi đi, khng c tiền mua thuốc khi bệnh.

3. Nhưng lại khng cn khả năng đi lm được nữa v tuổi đ gi hoặc v tn tật.

Xin bạn để chữ kh khăn nhất thời, nghĩa l x hội tin rằng kh khăn chỉ l tạm thời, v chắc chắn hon cảnh của bạn sẽ sng sủa hơn ln. Sự trợ gip được phc họa trn căn bản đầy thiện lnh chỉ c trong một x hội m sự tn trọng lẫn nhau đ l một qui luật, một tập tục được qui chế ha. V cũng v ci niệm kh khăn nhất thời ny m trợ cấp SSI khng phải l một số tiền bất biến, n thay đổi theo hon cảnh, theo thời gian cụ thể l theo khả năng tự mưu sinh của đương đơn. Chẳng hạn: Thng Hai, bạn kiếm được 350 Mỹ kim th x hội gip thm 500 Mỹ kim; sang thng Ba, bạn lại tự c được 600 Mỹ kim do con ci biếu tặng, do người no đ trả mn nợ cũ, hoặc do bất cứ một l do g khc miễn l đồng tiền vo tay bạn th nay x hội xin biếu thm 250 Mỹ kim; sang thng sau nữa bạn được thần ti g cửa, gh Las Vegas trng được 500 Mỹ kim, cộng thm 500 con ci biếu tặng, vậy l bạn c cả thảy 1.000 Mỹ kim; với số tiền đ bạn đ tự trang trải được cc nhu cầu cần thiết cho đời sống mnh, nn khỏi cần nhờ đến tiền x hội nữa nh.

Ci triết l của trợ cấp SSI l như vậy, n dựa trn nhu cầu (need-based) v lng tự trọng của người nhận trợ cấp: Cần th xin m khng cần th thi. Bạn c thể thắc mắc, Đnh rằng sự gip đỡ dựa trn căn bản nhu cầu v chỉ l tạm thời. Nhưng lm sao văn phng biết được tiền ti c mỗi thng l bao nhiu m gia giảm? , bo co ci khoản ny l bổn phận của bạn, n dựa trn lng tự gic, tự trọng của bạn.

Thực tế, t c người no bo co, trừ trường hợp khng thể giấu được. Chnh v thế m trong lịch sử SSI mới c những cuộc điều tra v lạm dụng. V người ta sợ rằng ci định chế tốt lnh m x hội con người phải cần đến cả trăm năm mới thnh hnh được nay đang bị xi mn, để đến lc những người lm vo hon cảnh kh khăn đau đớn thật sự th khng cn tm được sự trợ gip cần thiết nữa. V ngay cả những người đ đi lm hiện lnh tiền hưu SSA ở mức qu khim tốn muốn xin được gip đỡ thm c thể cũng gặp kh khăn.

Eric Trần