Welcome to Một Gc Phố - Chc cc Bạn mọi chuyện vui vẻ & như ...
Results 1 to 4 of 4

Thread: Người dưng khc họ - Kim Hi

  1. #1
    Join Date
    Aug 2007
    Posts
    3,119
    Thanks
    864
    Thanked 1,200 Times in 551 Posts
    Blog Entries
    11

    Default Người dưng khc họ - Kim Hi

    Nguồn : tuoihoahatnang
    Hiệu đnh : NHDT



    Người Dưng Khc Họ


    Kim Hi





    Chương 1



    Người Dưng Khc Họ
    Kim Hi

    Chương 01
    Bn kia bờ sng, hng dừa nước cn vương lay lắt nh nắng chiều. Tiếng nước đập vo bờ lau lch cũng khng che được tiếng c quẩy mạnh. Gi lao xao tốc mấy ngọn dừa kh phơi bn h nh nghe ro rạc. Thạnh đứng trn ci cầu vn chnh vnh bắc nửa chừng, nhn người nhn qua khc sng gy. Nơi đ, t nữa đy sẽ xuất hiện bng dng chiếc ghe nhỏ v thầy Bảy gi.
    Gọi l thầy Bảy gi bởi ng Bảy đ gi v chuyn nghề cho thuốc. Thuốc cho th ton l l cy, rễ cy ng tm hi được từ nơi đu. C lẽ xui ghe về chợ mua một t thuốc cao đơn hon tn ở mấy tiệm Tu. Dn xm quanh khc sng ny đều trng mong vo ti cho thuốc của ng Bảy v ng Quải ở mạn trong. Nhưng từ khi ng Quải mất đi, ng Bảy giữ độc quyền cứu nhn độ thế, ni theo lối ni của ng Bảy.

    Thạnh ở với ng Bảy đ hai năm nay. Khng phải b con thn thuộc g bởi v Thạnh chỉ l con một thn chủ ng Bảy. Một đm nọ, b Hai Cơ, mẹ của Thạnh ln cơn đau ngực dữ dội. Thạnh đ bơi qua sng ku ng Bảy. ng Bảy chần chờ đợi trời ưng ửng mới dm bơi thuyền, v khi đến nơi th đ trễ, b Hai Cơ chỉ cn thoi thp. Trước khi chết, b chỉ Thạnh ni g khng r. Nhưng ng Bảy lại hối hận về việc đ chần chừ. ng cho rằng mnh phải chịu trch nhiệm về ci chết của m Thạnh. Do đ, ng gật đầu nhận nui Thạnh đến khi lớn.

    ng Bảy khng c con ci g. ng muốn truyền nghề thuốc lại cho Thạnh. ng thường ku n khuyn nhủ mặc d n mới mười ba tuổi đầu.

    - Thạnh , nhất nghệ tinh, nhất thn vinh. Mầy theo bc lm nghề thuốc cũng đủ sống sung sướng một đời, lại để dnh n đức cho con ci về sau.

    Thạnh nhớ r ci gục đầu nh nhẹ của ng Bảy mỗi khi ni điều đ. Nhưng đối với Thạnh, Thạnh khng cảm thấy thương ng Bảy một cht no. Đi khi lại ght nữa l đằng khc. N nhớ đến gương mặt ngi ngủ v thản nhin của ng Bảy vo một đm tối trời nọ, đm n đ phải lội qua con sng đen ngm, lạnh buốt để mời ng Bảy chữa bệnh cho mẹ. Gương mặt thản nhin, cử chỉ chậm ri chần chừ của ng Bảy khi thu xếp thuốc men vo chiếc bọc nhỏ, hai tay nhẹ nhng bnh tĩnh bơi cho như một khch nhn du trước nỗi lo lớn lao của Thạnh. V Thạnh khng bao giờ qun được.

    - Thầy Bảy về rồi ka. Ch, bữa nay Thầy Bảy đi hi thuốc ở đu m về trễ vậy?

    Người hng xm no đ ni to. Tiếng ni theo chiều gi vẳng đến nghe mồn một. Thạnh giật mnh nhn ra cổng. Mi tc thầy Bảy long. Ci lưng cm quen thuộc khng thể lẩn vo đu được. Thầy Bảy cười ni với một người no đầu xa.

    - Năm nay, b con tha hồ c thuốc qu. Tui đi su thật su. Miệt ngoi hi hết trơn cả rồi. Ci nghề cứu nhn độ thế ny phải hy sinh chứ biết lm sao.

    Giọng cười Thầy Bảy rn r.

    - Thằng Thạnh đu rồi. Ủa mầy đứng đy tự hồi no vậy? Đỡ dm ta cht coi.

    - Ủa, sao đứng im re hả? Lại đy một cht nữa, cht nữa đỡ lấy ci ny n. Kheo kho một cht Coi chừng Đừng để rớt xuống sng hết Ch tối qu.

    Thầy Bảy ni gin gi như chưa bao giờ được ni. Thạnh, như thường lệ, đỡ lấy ci bao tải đựng l cy trn tay Thầy Bảy, quay lưng đi vo nh, trong lc thầy Bảy lui cui buộc chiếc xuồng vo thn cột chẻ hai lm chn cầu vn.

    Thạnh vặn to chiếc đn dầu.

    Thầy Bảy gh mắt nhn qua mm cơm đặt ngay ngắn trn bn.

    - Kh cn khng Thạnh? Ngy mai nhớ nhắc tao đưa tiền ra chợ mua thm kh để dnh nghe. Ma mưa sắp tới rồi. Trời nng nực bực bội qu.

    Thầy Bảy cởi chiếc o b ba đen đ c mi v mồ hi, bn, bụi mắc ln vch rồi ngồi vo bn sau khi c hai chn để rơi bớt đất. Mm cơm lạch cạch bt đũa.

    - Bới tao một chn cơm coi. Sao mầy t ni như con gi vậy Thạnh? Ngồi đy, ăn cơm rồi dọn. Bữa nay c trăng sớm.

    Thạnh xới một bt cơm nng đưa cho ng Bảy v một cho mnh. Bt cơm vừa v ln miệng, n chợt nhớ ni nhanh:

    - Hồi chiều b Tất c qua mời bc sang xem bệnh cho con b ấy. B ni thằng lớn nng lạnh hm qua đến bữa nay m chưa bớt.

    Thầy Bảy chắc lưỡi. Một t cơm rơi vi trn mặt vn.

    - Con ci nng lạnh từ ngy hm qua m để đến bữa nay mới ku tao. Cứu bệnh như cứu hỏa. Mầy phải biết vậy. Để lu, rủi ro con bệnh n nhập v tỳ l xong đời. Ci g chớ nng lạnh m lại con nt mắc chứng đ th nguy hiểm lắm. Trước hết phải hạ hỏaNhưng tao chắc l thằng nhỏ ln ban ln sởi g đy. Uống vi ve tiu ban lộ l xong hết. Nhưng cần nhất l cữ gi trước. Con mẹ Tất chắc chẳng bao giờ biết chuyện đ. Để mai thử xem, chớ ban đm đi qua sng tao ớn lắm.

    Trả lời thầy Bảy l một trng sng cối từ bn kia sng vọng đến. Thạnh nhn ra ngoi sn. Trăng đ ln qu ngọn mấy cy cau đầu xa. Mặt nước sng sng snh, bng bạc. Xa tt thật xa, nh sng vng vng của mấy tri hỏa chu rơi thấp lm lộ cụm my xm vằn vo những hnh th khng r.

    - Bc Bảy ơi. Miệt kia c đnh nhau chắc.

    Đi đũa rơi đnh xoạc xuống mm nghe một tiếng kh gọn.

    - Ối, hơi đu m nghĩ chuyện đ. Tao cứu sống biết bao nhiu mạng người rồi. Th trời đu nở hại mnh. Yn hết, yn hết. Đừng c lo, con.

    Thạnh khng ni, chậm ri nhai miếng cơm đến ra nước. Chất nước cơm tiết ra lẫn với thịt c kh bi bi ngầy ngậy lm Thạnh thấy ngon miệng hơn. Lần ăn cơm no cũng vậy, thầy Bảy ăn v đứng trước hết. Cn mnh Thạnh cứ nhẩn nha cả mười pht sau. Thầy Bảy la hoi tnh ăn chậm như con gi của Thạnh, nhưng Thạnh vẫn khng sao nuốt nhanh được. Vả lại, những lần như vậy, Thạnh lại được dịp nghĩ ngợi xa xi, khi th nhớ đến những ngy bnh yn bn mẹ, khi th tưởng tượng đến chuỗi ngy sắp đến của mnh.

    - Thạnh , mai ny theo tao đi thăm bệnh cho con b Hai Tất nghe. Đng lẽ, mấy chứng bệnh đ, mầy phải biết cho thuốc mới phải.

    Thạnh le lưỡi.

    - Bc ni vậy chớ con m cho thuốc th b Hai Tất bả vc chổi qut con ra khỏi nh liền.

    Thầy Bảy cười hăng hắc.
    - Mầy dở qu h. Tao hồi nhỏ, bằng cỡ mầy l đ đi cho thuốc được rồi. C ngy tao đi hai ba nơi. Mầy dở ẹt h. Ờ, nhưng ngy mai mầy c chịu đi khng?

    Thạnh bối rối khng trả lời ngay. Năm ngoi, Thạnh đ mấy lần theo thầy Bảy đi cho thuốc. Nhưng sau những lần đi như vậy Thạnh đm ght thm thầy Bảy. Ai đời con bệnh đau nhăn my, rn rỉ, lăn lộn, van xin, khc lc đến nổi Thạnh bắt chảy nước mắt. Thế m thầy Bảy cứ hưỡn hưỡn, miệng th ni khng sao, khng sao. Đi lc bệnh nhn đau qu bu lấy tay thầy Bảy căm gan. Người thầy thuốc c vẻ nhẫn tm với tất cả mọi người. C lần Thạnh thấy thầy Bảy xe tay lấy tiền thuốc, trong lc người bệnh vẫn cn rn la trn giường. Khi vừa ra khỏi nh người bệnh. Thầy Bảy thong thả, vui vẻ bơi cho như khng c g chuyện g, trong khi tm tr Thạnh vẫn cn bị m ảnh bởi gương mặt nhm nh, tiếng rn đau đớn vừa qua. Những chuyện đ, cộng thm với lng giận ght thầy Bảy về ci chết của người mẹ thn yu lm Thạnh cng ngy cng khng thch gần thầy Bảy. Ni l khng thch th khng đng hẳn v những ngy thầy Bảy vắng nh đi chữa bệnh, Thạnh cũng thấy nhơ nhớ, v Thạnh ght để m ght chứ trong thm tm Thạnh vẫn cảm thấy thầy Bảy khng c lỗi g cả. Vả lại, từ khi về ở với thầy Bảy, Thạnh được thầy đối xử như con chu ruột. Nhưng nếu bảo phải thương thầy Bảy th nhất định Thạnh khng thương thầy cht no.

    - Trời đất, đi hay khng ni phứt cho xong. Cứ ngồi lm thinh hoi vậy Thạnh?

    Thạnh giật mnh nhn ln.

    - Thi bc Bảy . Con ở nh.

    Thầy Bảy ngừng chn đưa nhịp vng.

    - Ừa, sao mấy thng ry mầy hỏng chịu theo tao đi thăm bệnh để cho quen nghề. Nhất nghệ tinh nhất thn vinh. Khng c nghề no hn đu con ạ. Nội nghề cho thuốc cũng đủ để con sung sướng mn đời, v khi no cũng được knh trọng.

    Thạnh ấp ng:

    - Hổng phải vậy đu bc. Bị bị ngy mai cn phải đi chợ mua kh với gạo nữa m.

    Thầy Bảy như chợt nhớ, ậm ừ trong cổ họng:

    - Hừm

    Thạnh lặng lẽ bưng bt đũa ra sau. Nhưng khi định ngồi xuống rửa bt th tiếng thầy Bảy ku giựt ngược.

    - Thạnh n. Ngy mai tao cho tam bản, qua sng chữa bệnh, đoạn hai bc chu mnh ra chợ lun, chiều hy về. Bữa mai, tao với mầy thăm lại ci hng hủ tiếu gần chợ xem. Ch, no cơm m nhớ hủ tiếu cũng pht thm.

    Thạnh lắng tai, chỉ cn tiếng kẽo kẹt của chiếc vng đưa dưới sức nặng của thầy Bảy. Thạnh vực nước ln tay, nhỏ từng giọt xuống chậu nước lang long nh trăng. Mặt trăng chao chếch rồi vỡ vụn, xn xao. Thạnh thấy lng vui vui khi nghĩ đến t hủ tiếu nng vừa ăn vừa xut xoa v cay. Thạnh qun hết ngay cả cảm tưởng ght thầy Bảy, đến bầu khng kh của nh c người bịnh. Thạnh chỉ nghĩ đến buổi chợ ngy mai, c hủ tiếu nng.


    * * *


    Đm yn lặng. Thạnh chong đn ngồi đọc lại mấy tờ giấy bo cũ đ r rời. Chồng vở học ở kệ bn hắt thnh bng tối ln một pha m thầy Bảy đang nằm ngy trn vng. Cả thng ny, Thạnh được nghỉ học. Ngi trường nhỏ đ sụp đổ tan tnh v một tri sng cối khng hiểu ở đu bắn về. Trong khi chờ đợi trường ốc sửa lại, học tr được nghĩ học v thời hạn. Những buổi tối như hm nay, Thạnh thấy nhớ trường kỳ lạ. Tờ bo cũ c một chuyện ngắn diễn tả tm sự một c b trong truyện l bỏ trường vĩnh viễn, nhưng từ lu, Thạnh khng đến trường nn nỗi nhớ cũng chất ngất. Thạnh nhớ, từ ci bn vương vi mực, đến ci ghế di cụt mất một chn, đứa đầu bn phải vừa ngồi vừa chống. Thạnh nhớ gương mặt c gio Thơm với mi tc di kẹp bởi một ci cặp kẻ ca-r vung đen trắng. Thạnh nhớ nt mặt của con Bng, trn cạnh, khi cười, một m lm vo thnh đồng tiền đơn chiếc, m bn kia bầu bỉnh, đầy đặn. Con nhỏ hiền nhất lớp v thn với Thạnh bởi ngy trước hai đứa ở gần nh. M Thạnh khng c con gi nn thương con Bng lắm. Thạnh nhớ cặp mắt đen, ci mũi hểnh của thằng t. Thằng nhỏ ght thầy Bảy nn hợp với Thạnh. Mặc d mỗi khi Thạnh hỏi n tại sao ght thầy Bảy th mặt n ngẩn ra, lắc đầu cười trừ, nhưng Thạnh vẫn c cảm gic sung sướng của một kẻ c b c lứa.

    - Tạch, tạch tạch tạch.

    Thạnh lắng tai nghe. Một trng sng nổ vang đu đ, nghe gần.

    - Tạch, tạch tạch tạch. Đng.

    Lại thm một trng sng nổ nữa. Một trng nữa. Lại c tiếng sng lớn. Thạnh sợ hi đứng dậy. Thầy Bảy đ thức giấc nhưng vẫn nằm im trn vng. Thầy h mắt, yn lặng, nghe ngng. Một vi trng sng nối tiếp. Thầy Bảy nhỏm dậy. Thầy ht ln khi thấy Thạnh vẫn cn đứng chần ngần giữa nh.

    - Trời đất, Thạnh mầy khng chịu xuống hầm hay sao m cn đứng như trời trồng vậy? Sng nổ lớn qu.

    Một trng sng nữa t cả tiếng dạ của Thạnh. Thầy Bảy vọt xuống đất, tiện tay nu lun cả Thạnh. Hai người lăn trn dưới gầm bộ vn. Miệng hầm ở ngay đ. Khi xuống tới nơi th cả Thạnh v thầy Bảy đều hon hồn rất mau bởi những cảnh tương tự xảy ra khng hiếm. Thầy Bảy dựa lưng vo thnh hầm. Một t ct rơi lả tả xuống mặt chiếu lt.

    - Phải kiếm một t l dừa kh lt hầm chớ ng bộ hơi ẩm đy. Ma mưa tới rồi.

    Thạnh lắng tai nghe tiếng m rời rạc tự đầu xm chen vo giữa những tiếng nổ dồn dập của sng. Thầy Bảy lại chắc lưỡi.

    - Chắc đnh nhau ở miệt trn đy.

    Căn hầm chợt sng ln mu sng đỏ. nh hỏa chu chiếu qua song cửa, lọt v miệng hầm, in bng cy l lướt chầm chậm như chớp bng.

    - Chết cha, chưa tắt đn trn bn. Thạnh, mầy b ln tắt đn thử coi. Ci điệu ny c ngy chy nh thiu lun cả tao với mầy.

    Thạnh bực dọc bởi tnh lắm lời của thầy Bảy. Khng ni khng trả lời, Thạnh b ra miệng hầm nhn ra cửa. Mấy tri hỏa chu đong đưa ở bn kia sng. Thỉnh thoảng vi tia lửa nhng ln cng lc với tiếng sng nổ vọng lại. Thạnh yn ch đứng dậy tắt đn, tiện tay khp cnh cửa lớn, rồi lại b xuống hầm.

    - Bc Bảy . Đnh nhau ở bn kia sng.

    Thầy Bảy cười gằn một tiếng nhỏ:

    - Chết con mẹ Tất. Con ci đau yếu m chạy sng l chết lun.

    - Chắc bả khng thm chạy qu bc Bảy .

    Thầy Bảy cười:

    - Giỡn mậy, chỉ c ai mt đẻ mới chịu trận thi chớ gi cả đi khng nổi cũng phải lết m chạy trốn nữa l. Người trnh đạn chớ đạn đu c trnh người.

    Thạnh lm thinh. Tiếng m cng lc cng dồn dập.

    - Đng l đồ quỷ, đnh nhau ở miệt vườn bn kia m n cứ đnh m hoi chịu chi thấu. Nghe kinh hồn thất va lun.

    Thầy Bảy cu nhu lun miệng. Thầy ch ci ny ci nọ, rồi trch trớ, đi bn nh ra chợ ở cho n đỡ lo. Ni một hồi khng nghe Thạnh gp chuyện, thầy buồn tnh b gối ngồi đợi. Độ gần một giờ sau, tiếng sng m m dần. nh hỏa chu cũng tắt phụt tự khi no, chỉ cn bng trăng sng rỡ ngoi trời. Thầy Bảy đnh thức Thạnh dậy. Hai bc chu rời khỏi hầm, leo ln bộ vn tiếp tục ngủ. Nhưng hnh như Thạnh khng ngủ được nữa. C lẽ tại nh trăng bn ngoi sng qu, hoặc tại cơn ngủ gật hồi nảy đ cướp mất giấc ngủ ngon. Thầy Bảy cũng vậy. Thạnh thấy thầy trăn trở hoi. Được một lc, thầy ngồi dậy lập bập điếu thuốc, rồi lại nằm xuống, ngồi dậy.

    C tiếng chn thnh thịch bn ngoi. Thầy Bảy vứt điếu thuốc ht dỡ xuống đất. Thạnh ngồi bật dậy, l đến st thầy Bảy. Tiếng chn chạy gấp rt như từ dưới sng ln hướng về pha nh thầy Bảy. Thạnh nghe lạnh ở sống lưng. Thầy Bảy ngồi yn như tượng. Ai chạy về pha ny vo lc giữa đm, nhất l khi vừa xảy ra lộn xộn? Cu hỏi lảng vảng trong c hai người. Tiếng chn dừng lại trước hin nh. Một giy im lặng. Tiếng lay cửa mạnh. Rồi tiếp liền một giọng ni yếu sũng nước.

    - Thầy Bảy i, thầy Bảy . Thầy lm ơn thầy Bảy

    Thạnh nhảy pht xuống phản. Thầy Bảy quơ chn tm đi guốc mộc.

    - Đứa no? Đm hm khuya khoắc c chuyện g vậy?

    Thạnh đốt ngọn đn dầu ln trong khi thầy Bảy tm then mở cửa. Một bng nhỏ, ướt nhẹp chạy vo như một cơn gi lốc.

    - Ủa Bng? C chuyện g vậy.

    - Thầy Bảy ui, m con

    Thầy Bảy hỏi dồn:

    - M my lm sao? Đm khuya, sng nổ ầm ầm m sao mầy gan qu vậy?

    Thạnh sn lại gần con Bng. Mặt con Bng ti mt, n thở dốc ni những tiếng hầu như khng r.

    - M con đẻ kh, b mụ ni ku thầy cứu dm m con. Thầy Bảy Thầy lm phước Hu hu

    Con Bng bật khc nức nở. Thạnh sửng sờ. Hnh ảnh một thằng b bơi qua sng, đang đm van xin thầy Bảy cứu mẹ mnh chợt sống lại mnh liệt trong lng Thạnh. Thạnh khng biết ni g trn trối nhn thầy Bảy. Thạnh sợ một ci lắc đầu dửng dưng của thầy. Nhưng thầy Bảy c vẻ lng tng bởi con Bng khc to v bu cứng cnh o b ba của thầy. Thầy gi cằm ni:

    - Trời ơi, tao cứu bịnh chứ đu c đỡ đẻ. Đỡ đẻ c b mụ rồi. Với lại, mới đụng nhau rần trời đ mầy khng thấy sao? Qua sng đang lc ny, tao ớn tận my xanh.

    Con Bng cng khc to hơn.

    - Hu.. hu thầy Bảy, thầy lm ơn. B mụ ni chỉ c thầy thi. Chợ xa, đi khng kịp. Thầy cứu m con đi thầy. Con lại thầy đ, thầy Bảy.

    Thầy Bảy ngần ngừ. Thầy đưa mắt nhn ra khc sng trắng giải dưới nh trăng. Yn lặng. Bờ bn kia mịt mng, khng một nh đn. Biết c g bn đ khng? Rủi ro giữa sng, c trời m cứu. Thầy lắc đầu:

    - Đn b sinh đẻ c g kh khăn đu. B mụ cũng đủ rồi. Để trời ưng ửng sng một cht rồi tao với thằng Thạnh qua sớm. Cứ yn tm đi chu. Mẹ mau đẻ dễ c tiếng m. Cả vng nay c ai bằng bả khng. Mấy thằng anh của mầy đu m để mầy qua sng một mnh vậy.

    - Mấy ảnh ln chợ lm ăn hết m thầy Bảy. Nh c một mnh con. M con đau lắm thấy Bảy . M con la qu. By giờ bị mệt lắm. B Mụ ni qua ku thầy. Con lạy thầy, thầy khng qua m con.. m con

    Con Bng nức ln. Thằng Thạnh cũng chảy nước mắt tự hồi no. N khc v thương con Bng, v nhớ mẹ, v tức thầy Bảy. Chưa khi no n ght thầy Bảy như lc ny. Thạnh buột miệng khng giữ được.

    - Bc c độc lắm. Hồi trước, bc Bảy cũng lm cho mẹ con chết. By giờ bc coi chừng rủi mẹ con Bng chết lm sao. Sao bc ch kỷ vậy. Sao bc lm thầy thuốc m bc c độc vậy. Con ght bc lắm

    Con Bng kinh ngạc trợn mắt nhn Thạnh. Thầy Bảy tức giận quắc mắt với Thạnh. Bn tay thầy đưa ln rồi đột ngột hạ xuống. Hai đứa b đứng trước mặt thầy. Mắt đứa no cũng nh ra những tia lửa on hận. Thầy quay đầu nhn lại bn kia bờ sng như rộng hẳn ra. Mối m ảnh về ci chết của b Hai Cơ, mẹ thằng Thạnh lm thầy rng mnh. Thầy lẳng lặng đi lại chỗ để rương thuốc mở rương, soạn một vi thứ thuốc cần. Con Bng đưa mắt nhn Thạnh hy vọng.
    Thạnh ni nhỏ:

    - Thầy Bảy chịu đi rồi.

    Cầm ci xch đựng thuốc. Thầy Bảy chong thm ci khăn vải vo cổ, đốt một điếu thuốc rồi bảo Thạnh:

    - Nhớ đng kn cửa rồi ngủ. Đừng chờ, khi no tao về tao ku.

    Thạnh ngần ngừ một giy rồi ni nhanh:

    - Bc cho con đi theo với. Thiếu ci g con chạy đi mua gip bc.

    - Người ta đẻ m đi theo lm g. Với lại kiểu ny, thắp đuốc cũng khng c qun no mở cửa ni chi đến mua với bn.

    Con Bảy nhn thầy Bảy, n ngập ngừng:

    - Bc cho anh Thạnh đi theo cho vui.

    Thầy Bảy khạc một bi nước miếng ra cửa, giọng thầy lng bng:

    - Mẹ mầy, m đau gần chết, m cn đi bạn b cho vui.

    - Bc cho con đi với bc, hồi về, chớ một mnh ở nh con sợ lắm.

    Thầy Bảy chắc lưỡi:

    - Đi th đi. Coi chừng rớt xuống sng cả lũ đ.

    Thạnh khp cnh cửa cẩn thận, theo thầy Bảy ra sng. Phải mất một hồi lu hai bc chu mới mở được dy gt buộc ghe. Ci tam bản chồng chềnh. Thạnh cầm lấy bơi cho khua nước.
    Trn sng, khung cảnh yn lặng đến gh người. Thầy Bảy hỏi con Bng. Giọng thầy trầm nhỏ giữa cảnh bao la của con sng đm.

    - Ghe của mầy đu. Bộ mầy lội qua sng hở.

    - Dạ khng, con buộc ở đầu kia, mai con qua lấy về. Đi một mnh ớn lắm.

    - Chớ bộ hồi ny, Bng khng bơi ghe một mnh sao?

    Thạnh hỏi chen vo.

    Con Bng cười, gương mặt tươi hơn:

    - Hồi ny đu c nghĩ g, qunh qu, Bng đi đại vậy.

    Thầy Bảy hứ một tiếng nhỏ:

    - Sao m mầy chuyển bụng từ lc mấy giờ?

    - Dạ từ hồi trưa lận.

    - Hồi trưa. Mời b mụ từ hồi no? Ai đi mời. Phải b Mụ Năm khng?

    - Dạ, hồi trời chạng vạng tối, m con biểu con nhờ b Tn hng xm mời b mụ dm. B mụ Năm đ.

    - Ừa, b ấy mt tay. Chỉ phải l b ấy gi, hay lộn xộn lắm. C bữa bả sinh con ch ci b no ở xm trn qun cả cắt rn cho con người ta.

    Thạnh giấu nụ cười thầm. Thạnh định ni l thầy Bảy cũng gi cũng c cht lộn xộn như vậy, nhưng n giữ mồm kịp.

    - Coi chừng, khc cy. Ci thằng ny cho ghe m khng để g đến đường đi nước bước. Ơ, xo về bn kia. Bộ my muốn rc ghe v bụi hả?

    Thạnh luống cuống bẻ li. Bỏ lu khng qua miệt bn ny, lại cho đm, nn Thạnh qun mất chỗ để ln bờ. Dọc bờ c đến hng mấy chục chỗ nhưng tất cả đều ẩn trong mấy bụi dừa nước um tm. Bờ chỉ hiện ra như một php lạ khi đến thật gần. Con Bng nhn Thạnh cười mỉm chi. Dưới nh trăng bng bạc v ngọn đn dầu nhỏ ở khoang ghe gương mặt con Bng d dỏm như tru Thạnh. Thạnh nng mặt lầm bầm v bỗng dưng giận thầy Bảy ngang. Nhưng thầy Bảy như khng để đến ci bẻ li mạnh hơn ngy thường. Thầy lục lọi trong ti vải để kiểm điểm những mn thuốc.

    - Qun mấy củ gừng rồi. Thiệt l

    - Nh con c gừng thầy .

    Con Bng mau miệng ni.

    Thầy Bảy gật đầu ra dng bằng lng. Thạnh đẩy mạnh tay cho để ghe đm mũi vo bờ.
    Chiếc ghe lắc mạnh rồi dừng lại. Con Bng nhah nhẹn nhảy phc ln bờ, thoăn thoắt đi trước dẫn đường. Vẻ nn nng của con Bng cũng lm Thạnh bồn chồn theo. Bước chn đi nhanh hơn. Hai đứa bỏ thầy Bảy tận pha sau. Thầy Bảy lầm bầm giận dữ, nhưng bước chn gi đu nhanh bằng chn trẻ thầy Bảy bị bỏ lại ở sau một khoảng cch di.
    Khi Thạnh đến nh con Bng th bn trong im lặng như tờ. Mặt con Bng ti xanh. N dừng lại ở sn nh.

    - Sao im qu vậy n? Bng, b mụ đu?

    Thạnh thầm th hỏi. Con Bng khng chịu được cơn sợ, lo. N run ln, nước mắt chảy di. Nhưng cả Thạnh lẫn con Bng khng ai dm v nh cả. Thạnh nhn về pha sau. Bng thầy Bảy vẫn chưa thấy. Cng lc n cng ght thầy Bảy khng tả được. Con người độc c. Thạnh nghĩ vậy. Người ta sắp chết m cn đi từng bước một. Một bng người bước ra cửa. Con Bng la ln mừng rỡ.

    - B mụ, m con

    B mụ Năm khng trả lời cu hỏi của Bng m hất hm hỏi:

    - Thầy Bảy đu rồi. Ổng khng chịu đi hả?

    Thạnh trả lời:

    - Dạ c, thầy Bảy đi ở đng sau

    - Con Bng v nhm lửa nấu mấy nồi nước si cho m mầy đi. Cha, sao con mẹ ny sanh kh dữ. Lại bị bệnh nữa chớ. Ai như thầy Bảy phải khng?

    Thạnh quay lại, thầy Bảy vừa đi vừa thở.

    - Sinh nở g m cứ nh đm m sinh. Sng đạn nổ ầm ầm. Thiệt, khng hiểu kiếp trước tui mắc ci nạn g m kiếp ny khổ dữ vậy khng biết.

    B mụ Năm nhỏ nhẹ:

    - Cũng hổng kh g cho nhiều. Bị bả yếu sức qu. Hồi ny nghe tiếng sng nổ qu trời, bả muốn ngất xỉu lun. Một mnh tui khng đủ thuốc, khng đủ ti, nn mới lm phiền thầy. Cứu một mạng người hơn xy chn đợt ph đồ m thầy.

    - Ối chn với mười đợt ph đồ cũng chẳng bằng một giấc ngủ. Nhưng m thi, ci nghề cứu nhn của mnh, mnh phải lm. Ờ m sao im ru vậy n.

    - Bả mới thiếp đi. Tui để cho bả c sức một cht. Thầy v gip dm một tay. Hồi tui ở trn kia đ nghe tiếng thầy đỡ đẻ cũng rnh m.

    Thầy Bảy im lặng lầm lủi bước vo trong. Thạnh đứng lại một mnh ở ngoi sn. nh lửa hắt ra ở pha sau h chập chờn. Chắc con Bng đang nấu nước ngoi đ. Thạnh bước nhẹ ra sau. Con Bng đang phng m thổi cao ngọn lửa. Thấy Thạnh n như yn tm, một tay chỉ mấy khc củi, tay kia vung vảy phn trần:

    - Lc ny, Bng vừa bưng củi v để thổi th nghe sng nổ, vứt đại đng v vũng nước nn củi ướt, nhen kh qu.

    Thạnh ngội sụp xuống. Con Bng hỏi:

    - Thầy Bảy ng bộ kh gh. M sao Thạnh về ở với thầy được h?

    Thạnh buột miệng.

    - Thạnh ght ổng cay đắng. Với lại c b con g. Ổng c lắm, miệng th ni cứu người m chẳng cứu g hết. Mạ Thạnh mất cũng v ổng

    Ni xong cu ny, Thạnh hơi hối hận v đ ni qu. Nhưng con Bng th tin lắm.

    -Thầy Bảy c thương Thạnh khng?

    - Hổng biết nữa.

    - Chắc thương. Hồi ny, Thạnh mới ni ổng đi, ổng đi liền c.

    - Nhưng Thạnh khng ưa ổng cht no. Người ta đau m mặt ổng cứ tỉnh kh. Chỉ c ai ở c mới vậy chớ.

    Nước trong nồi ku o o bo hiệu sắp si. Pha trn, tiếng rn la của mẹ con Bng cng lc cng lớn. Mặt con Bng cũng nhăn nhm lại như chnh mnh bị đau. Thạnh nghe tiếng b Năm dỗ dnh v tiếng thầy Bảy gắt gỏng. Thầy chuyn mn gắt gỏng với bịnh nhn m. Thạnh ni thầm một mnh. Người g m ở c.

    Mặt trăng đ xế ngang ngọn cy ổi sau nh. Bếp lửa lụn dần. Hơi lạnh lần lần xen lẫn qua manh o mỏng, nhập vo da thịt. Thạnh run run, thu người st bếp, dựa vo những ci bao lộm cộm đặt chồng chất nhau ở một gc. Con Bng thim thiếp ở gc bn kia. Thạnh định đnh thức con Bng dậy để hỏi chuyện học hnh, nhưng thấy con Bng buồn ngủ qu nn thi. Khung cảnh đột nhin im lặng. Ở nh trn hnh như ai cũng mệt mỏi. Mẹ con Bng cũng khng cn rn lớn. Thạnh gục ngủ. V mơ thấy mnh bị thầy Bảy nhận chm dưới ln nước sng đen ngm, vắng vẻ. Gương mặt thầy Bảy trắng tot như thy người chết. Dưới nh trăng đỏ k, thầy Bảy cười sằng sặc.

    Thạnh giật mnh thức dậy. Mồ hi tung ra ướt cả lưng o Thạnh chớp mắt để nhớ xem mnh đang ngồi ở đu. Bếp lửa được nhm lại từ hồi no đỏ rực. Con Bng khng cn đấy. Tiếng vẳng xuống, nhưng đầy vẻ đau đớn. Khng cn l tiếng rn nữa m l tiếng tht từng chập. Thạnh thấy lạnh ở xương sống. Thạnh muốn chạy ln nh trn gặp thầy Bảy, Mụ Năm, con Bng để chia bớt nỗi lo u, sợ hi, v cũng để xem tnh hnh ở trn như thế no, nhưng Thạnh khng dm. Thạnh sợ phải nhn thấy gương mặt nhăn nh của mẹ con Bng, sợ phải nghe r tiếng rn la, đang quằn quại của người bệnh. Thạnh gục đầu xuống gối, hai tay bịt chặt hai tai.

    - Cha m, hổng chịu khc hả? Unh mấy ci vo mng n đi chị.

    Tiếng trẻ khc như x toạt bức mn nặng nề đang bm trong Thạnh. Thạnh đng vụt dậy, chạy vội ln nh. Nhưng mới tới cửa, Thạnh tng phải một người ở trn chạy xuống.

    - Đi như vậy đ hả? X xọn, ny giờ sao hổng ln?

    Th ra con Bng. Thạnh khng để đến vẻ bất bnh của con Bng m hỏi dồn dập:

    - Mẹ Bng đẻ được rồi hả? Con gi hay con trai đ?

    - Con trai. Thi, trnh qua một bn cho người ta nấu nước.

    Thạnh xớ rớ ở ngưỡng cửa. Giọng thầy Bảy oang oang khoi tr.

    - Từ thưở lm thầy thuốc đến nay, tui khng khi no gặp ai đẻ kh như mụ ny. Chị Năm hả?

    - Ừa, nhờ thầy mt tay chớ tui tnh đưa chỉ ra chợ rồi đ. Ngặt ci l mới lộn xộn, thấy kh, nn sực nhớ qua ku thầy tiếp tay.

    - Hổng biết thằng Thạnh đi đu mất. Cứ lc no c chuyện l n biến mất tăm mất dạng. Đi học nghề thuốc m khng nhn cch chữa th lm sao học được.

    Thạnh định ln tiếng trả lời, nhưng lại thi v c tiếng chn của thầy Bảy lần xuống.

    - Bc ku con.

    - Ừa, mầy ngồi ở đu mất đất vậy. Sửa soạn về. Tao buồn ngủ hết sức rồi.

    - Ủa, thầy Bảy ở lại sng sớm hy về. Về by chừ nguy hiểm chết.

    Thầy Bảy cười nhỏ:

    - Ối, c chết l chết hồi ny kia, chớ by giờ m ru b r rồi. Về ngủ để sng mai cn ln chợ. Chị chịu kh trng coi chỉ, by giờ l nghề của chị m. Thạnh, sửa soạn về.

    - Cng của thầy.

    Thầy Bảy ngần ngừ. Người chủ cn thim thiếp trn kia. Lấy tiền ai by giờ. Thầy lắc đầu nh nhẹ.

    - Thi để mai mốt qua lấy cũng được. B con chm xm với nhau cả m.

    Đường về ướt nhẹp hơi sương. nh trăng phả đục khng kh như c khi. Thạnh buồn ngủ hai mắt ru lại. Thầy Bảy bước thấp bước cao lầm bầm lun miệng. Thạnh khng buồn ni một tiếng no. Cơn buồn ngủ đ kha miệng n lại. V lại Thạnh khng biết ni g hơn v cũng chả c g để ni. Cỏ gy vụn lạt sạt dưới chn. Tiếng sủa của lũ ch cắn nhau nổi ln từng chặp. Bờ nước sng vỗ t tch. Chiếc thuyền nằm im lm dưới bng bụi dừa nước. Thầy Bảy đẩy nhẹ mi cho. Tiếng nước khua nghe r mồn một. Bến sng vắng vẻ đến rợn người. Gi thổi lạnh se da.

    - Đng, tạch tạch tạch

    Hng trng tiếng sng nổ ph tan cảnh yn lặng. Những đm lửa bay vt ln trời ko thnh những ci đui di mu đỏ cam. Mặt nước sng xao động. Thầy Bảy dừng tay cho nhn quanh. Bờ sng cả hai bn đều cch ghe một khoảng bằng nhau. Ghe đang ở giữa sng.Thầy Bảy nhắm hướng nh định cho tiếp. Thầy di vo tay Thạnh cnh bơi cho thứ hai, nhưng thầy chưa kịp ni cu no th một trng lửa vt ngang qua đầu. Ci bơi cho rơi xuống sn ghe bắn nước tung ta. Thạnh nghe tiếng thầy Bảy ht ln thảnh thốt:

    - Chết rồi, nằm rạp xuống ghe, mau ln.

    Cả hai tấm lưng đều hụp xuống cng một lc. Ghe chng chnh như muốn lật. Thầy Bảy lại la ln:

    - Nằm im khng ghe lật by giờ.

    Tiếng la của thầy oang oang trn dng sng vắng, những vết lửa di đan thnh tấm lưới đỏ trn nền trời nhn nhạt. Tiếng sng giật bn ny bn kia rn r. Thạnh run ln bần bật. Chiếc o thầy Bảy đẫm nước lạnh ngắt p st bn hng Thạnh. Thạnh nghe cả tiếng đạn rơi lỏm bỏm đu đ trn sng. Chiếc ghe khng ai lo li tri dần theo con nước.

    Thầy Bảy vớ lấy ci bơi cho định bơi rng sang bờ. Nhưng một vin no đ đ rơi tnh cờ ngay cạnh ghe. Rồi hai vin, ba vin, tấm lưới lửa đan thấp xuống dần. Thầy Bảy hốt hoảng:
    - Thạnh, nhảy xuống sng bm lấy ghe bơi v bờ, khng thi chết.

    Đồng thời với tiếng chết, thầy Bảy nhảy m xuống sng. Thạnh đang luống cuống khng biết phải lm sao th một bn tay ướt rượt nắm lấy tay Thạnh ko mạnh. Thạnh rơi xuống, vừa kịp bm cho o thầy Bảy. Nước cuồn cuộn bốn bề chui vo miệng, vo mũi Thạnh. Chn tay Thạnh quơ lia lịa. Mặc d Thạnh bơi như ri, ngy thường, Thạnh c thể bơi từ bn ny sng sang bn kia sng dễ dng, nhưng lần ny, Thạnh sợ đến nỗi tay chn cuống qut khng lm sao để nổi ln mặt nước.

    - Chết cả lũ by giờ.

    Cổ Thạnh liền đ bị kẹp cứng v nng ln cao.

    Chiếc ghe bị lật p v đ tri đến chỗ triền dốc. Nước chảy xiết, ghe tri phăng. Thầy Bảy một tay m Thạnh, một tay nắm lấy thnh ghe. Bờ pha bn kia đ c mấy đm chy. Lửa bốc ln v vẳng lại tiếng ku la. Một vi tiếng sng lớn ầm thật gần. Đạn từng loạt rơi vi trn mặt sng. Chốc chốc thầy Bảy lạng người như để trnh những vin đạn v tnh. Chiếc ghe đ trng đạn một vi chỗ. Dưới nh lửa v nh mờ của trăng, những vết đạn ph tung thnh gỗ bung xơ. Thầy Bảy chửi thề liền miệng:

    - Đ ni l khng đi chớ, by giờ lại mang họa Khng hiểu đnh nhau g m đnh giữ vậy. Khổ qu trời đừng bắn ra giữa sng Lạy thần thnh ph hộ cho con tai qua nạn khỏi Nắm chặt be ghe đi mầy. Mỏi qu, dm tao bỏ mầy lại qu. Cứ đi đi, đi đi. Sinh đẻ l chuyện của đn b, vậy m cũng bắt đi, để by giờ khổ qu n trời.

    Thầy Bảy tức giận cung tay. Thạnh bị rơi hỏn. Nước cuốn đưa đi thật nhanh. Thạnh quờ quạng la ht. Nước cứ tung ồng ộc vo mồm vo mũi. Một ci g cưng cứng nằm trong tầm tay Thạnh bu chặt, rướn người ln khỏi mặt nước. Thạnh đ nắm được thnh ghe đối diện với thầy Bảy. Hnh như ghe cng lc cng tri đến vng đnh nhau to. Những vệt lửa st đến nỗi nhiều lc Thạnh tưởng như chy cả da đầu. Thầy Bảy v Thạnh sợ đến nỗi khng ai ni được cu no nữa. Cả hai như muốn lịm người. Dng nước vẫn cuốn ht chiếc ghe. Thầy Bảy cầm chắc ci chết trong tay nn khng lm được một cử động no để đưa ghe v bờ, thầy khng đủ sức để quờ quạng chn tay th đng hơn. Hai bn tay như hai ci mc gỗ cứng đơ, khng cảm gic, bu vo chiếc ghe.

    Một vi bng lửa nở le trn nền trời mu sữa. Tri hỏa chu đầu tin từ đồn bn kia sng bắn ln. Một tri, hai tri, ba tri. Trời sng rực rỡ. Thạnh nhn thầy Bảy, bỗng chốc buột ln tiếng r nhỏ. Một dng mu đỏ thẩm chảy trn vai tri, chảy di xuống khuỷu tay, vương một bợt nhầy nhụa trn mi tc bạc trắng. Đầu thầy Bảy gối trn cnh tay bất động.

    - Bc Bảy, bc Bảy

    Giọng Thạnh run run như muốn khc. Tiếng ku chm trn sng, mất ht. Chỉ c tiếng sng rn r trả lời.

    - Bc Bảy, Bc Bảy.

    Thầy Bảy ngẩng đầu ln rồi lại gục xuống. Vết thương đau th t m người cng lạnh th nhiều. Ghe đ tri qua khỏi vng đnh nhau. Tiếng sng nhỏ thưa dần v đi xa hơn. Một vi vệt sng lửa thưa thớt ngang qua đầu. Chỉ cn tiếng sng lớn vọng lại chao động mặt sng yn tĩnh. Thạnh cố b ln ghe. Hai chn ngm trong nước qu lu nhợt nhạt nhăn nheo v t cứng. Sau ci rướn người đau đớn, Thạnh cố sức li bc Bảy ln thuyền.

    - i, a đau qu.

    Thầy Bảy rn được một tiếng lớn. Yn ch l thầy Bảy khng chết, Thạnh vắt bớt nước ở hai ống quần cho thầy, tuyệt đối khng dm đụng vo vết thương.

    - Hết đnh nhau rồi hả Thạnh?

    Thạnh mừng rỡ gật đầu.

    - Bc Bảy c sao khng bc Bảy.

    - Lạnh qu. Lấy đỡ t nghệ trong ti thuốc b lại dm tao cho n đỡ lm độc.

    - Ghe lật tri hết rồi cn đu bc.

    - i, đừng, coi chừng đụng v tay tao. Ủa m ai lật ghe lại. Ừa tao nhớ rồi, hồi mầy tri đi ghe quay lật mấy lần. Trời cn thương bc chu mnh.

    Ghe tri dần đến chỗ rẽ. Thạnh lo lắng nhn về pha nh. Lm sao để cho ghe trở lại. Nước đang rng. Cứ điệu ny ghe tri tuốt ra biển c ngy. Cũng tại Thạnh m ra cả.

    - Bc Bảy ơi, lm sao cho ghe ngược v bờ đy thầy Bảy.

    - Lấy ci dầm.

    - Rớt mất rồi cn đu.

    Thầy Bảy nằm im. Một lt sau, thầy thở di ni.

    - Phải chi tao khng bị thương ở cnh tay. Thạnh, my thử kiếm khc dừa nước kh no tri gần khng?

    Thạnh nhn quanh. Bờ xa. Mặt nước loang long nh trăng mờ. Sng im lặng. Khng c g nổi tri ngoại trừ chiếc ghe của hai bc chu. Thạnh ni như chực khc:

    - Hổng c g hết bc Bảy .

    Sng cng lc cng chảy xiết. Nước thấm vo lng thuyền Thạnh bụm hai tay để lm gu tt. Hai tay Thạnh mỏi nhừ. Người lạnh cng. Bờ sng rộng ra khuất lấp trong mn sương khuya.

    - Mầy liệu bơi nổi v bờ khng Thạnh.

    - Lm chi vậy bc?

    Thầy Bảy ngần ngừ. Cứ ci điệu ny, c lc ghe lật chết cả hai bc chu. M chờ cho đến khi ghe bạn lm ăn th cn lu. Thầy để khng nghe tiếng g gy ở trn bờ, chứng tỏ trời chưa sng. V lại, mới đnh nhau, ngy mai cc ghe thuyền đi trễ lắm. Thầy quyết định.

    - Mầy bơi vo bờ đi, xem c ci ghe no cho ra, hoặc ku người no phụ ra ko ghe mnh v bờ.

    - Rủi hổng gặp ai hết rồi lm sao bc? M c gặp cũng khng biết họ c chịu ra cứu ghe mnh khng?

    Thầy Bảy ngẩm nghĩ cũng c l nhưng đu cn cch g hơn nữa. Trong hai người, by giờ chỉ c thằng Thạnh l cn mạnh khỏe. Cn thầy, một cnh tay đau buốt giở khng muốn ln. Tuổi thầy khng cn dẻo dai như hồi cn trẻ. Chẳng lẽ hai bc chu ngồi mi trn ghe chờ sng hay sao. V lại, vết thương trn tay thầy đang rỉ mu từng chập khng biết thầy cn chịu đựng được bao lu nữa. Thầy Bảy nhn Thạnh. Thằng nhỏ ngồi chồm hổm, đi mắt như lạc thần. Tội nghiệp, n sợ v lo qu. Thầy nhớ lại đm no, trăng cũng giải giải như by giờ, thằng Thạnh cũng co ro, o quần ướt sũng, mắt nhn thầy như cầu khẩn, van lơn. Cn thầy, thầy hưỡn hưỡn đẩy đưa mi cho sang bn bờ. Bữa đ, thầy mới gặp lần đầu tin niềm hối hận v ci chết của một con bệnh nặng, tức mẹ thằng Thạnh by giờ. Thầy Bảy mm mi quyết định. Thầy tin chắc thằng Thạnh sẽ khng do dự, hơn nữa, n với thầy vốn dĩ người dưng nước l, khng ruột thịt, th chắc cũng khng xt xa. Số phận của thầy c rủi ro cũng khng lm thằng Thạnh y ny nhiều. Thầy ni:

    - By giờ chu cởi o, quấn ngang cổ, rng bơi v bờ, kiếm nh ai gần nhứt nhờ họ tiếp tay. Cn nếu khng ai th ngồi chờ sng, kiếm chỗ kn gi.

    - Cn bc Bảy..?

    - Ối, may ra gặp ghe sớm đi bun bn th sống, cn khng, tao cũng gi rồi. Ci nghề của tao chưa hại ai th chắc trời thương.

    Thạnh nhn thầy Bảy. Gương mặt thầy nhợt trắng như mu tc. Tiếng ni của thầy khn run v lạnh. Thạnh khng nở.

    - Hay chu vừa bơi vưa đẩy ghe v bờ.

    - Khng đủ sức đu. Đy v bờ cn xa.

    Thầy Bảy nhỏm người nhn quanh. Bờ sng rộng v trước mặt, nước trải ra di rộng v cng. Thầy Bảy hốt hoảng gắt ln.

    - Mầy bơi mau v bờ khng th khng kịp đu. Tao gi rồi c chuyện g khng sao. Mấy lổ hở của ghe cũng gần tot ra rồi. Thi đi mau đi.

    Thầy Bảy ng người xuống sn ghe để thở. Chiếc ghe chao mạnh, nước len lỏi qua kẻ chn Thạnh. Thạnh giật mnh bụm tay tt lia lịa.

    - Trời ơi, tao ni l mầy nhảy ra khỏi ghe đi.

    Thạnh khng trả lời mặc d nghĩ sợ chết đ lởn vởn tron đầu. Nước xoy qua lỗ đn vo nhanh hơn hay bụm tay. Thạnh x lấy một cho o, v vin v nht vo chỗ hở, ấn chặt.

    - Bơi v bờ đi, khng chết hết giờ.

    Dng qu nhiều sức để ni, thầy Bảy rủ ra như người ốm nặng. Thạnh nhn quanh quất. Chết. Nước vo ghe, ghe khng lật cũng chm. Khng chm cũng tri ra biển. Cỡ ghe ny sng đnh một lượt tan xc. Thạnh nhớ đến những ci xc chết đuối tri tấp vo bờ sng m n đ c lần được nhn thấy. Xc trương phnh, mặt sưng to, tm ngắt, mu ồng ộc chảy ra từ miệng khi c thn nhn đến. Hnh ảnh gh sợ lm Thạnh run ln. Gi như c một bng người no khc, một chiếc ghe ăn đm. Trời ơi. Mồ hi vả lạnh trn lưng. Thạnh nhn thầy Bảy. Thầy khot tay ra dấu. Thạnh cởi o quấn trn cổ. Thạnh lại nhn thầy Bảy do dự. Thong trn mi thầy một nt tươi. Thầy mấp my bảo Thạnh đi đi. Thạnh chuồi người nhẹ nhng xuống dng nước lạnh như băng. Một cử động quen thuộc, đưa Thạnh ra xa thuyền. Chiếc thuyền vẫn tri, nhưng chậm hơn. Ci đầu bạc trắng của thầy Bảy nhỏm ln nhỏm xuống để trng Thạnh. Bất gic, Thạnh thấy lng mnh se lại. Một nghĩ le qua đầu. Thạnh bậm mi bơi thật nhanh theo thuyền. Bu lấy một đầu ghe. Đẩy mạnh. Tiếng nước rng rọc khng đủ che lấp tiếng la đ yếu của thầy Bảy.

    - Mầy ngu qu Thạnh ơi.

    Thạnh bậm mi, gắng sức đẩy chiếc ghe ngang dng hướng v bờ. Chiếc ghe di động chậm chạp. Chẳng mấy chốc Thạnh nghe hai chn mỏi rời. Cnh tay nặng chỉu như đeo đ. V chiếc ghe cng lc cng nặng nề. Đi lc Thạnh tưởng chừng như n khng di động được một bước no.

    - Mệt qu mầy leo ln ghe đi. Tao đ ni l cứ bơi thẳng v bờ. Khng khi no chịu nghe tao.

    Thạnh bu lấy thnh ghe, đu người vo giữa khoang thở hồng hộc. Vết thương trn tay thầy Bảy lại chảy mu. Những giọt mu loang lỗ đ đen đặc trn sn. Một nh đn no thấp thong qua lm cy nhe nhoẹt bởi sương, ở tận xa. Thạnh mừng rỡ la ln:

    - C người bc Bảy ơi. Trn bờ c người thức, sng rồi.

    Thầy Bảy gượng chống tay ngồi dậy nhn cho r. nh đn tắt phụp. Thạnh thất vọng đỡ thầy Bảy nằm xuống. Bn chn chuồi di trn sn. V tnh gt chn la phải miếng ghẻ bt chỗ bị lũng. Nước trn vo mạnh, ph vỡ chỗ bung to hơn. Chiếc ghe như chng hẳn xuống. Nước sng snh trn mặt sng muốn trn qua thnh ghe. Thầy Bảy la ln:

    - Bt lẹ chỗ lũng lại. Trời ơi.

    Thạnh cuống qut dứt nguyn ci o trm vo chỗ thủng. Bc Bảy dng tay khng bị thương ấn chặt, cn Thạnh cố sức tt nước.

    Khi hai tay mỏi nhừ th nước chỉ cn sm sấp dưới mắt c chn. Thạnh đưa tay quệt mồ hi trn. Những tri hỏa chu đ tắt tự bao giờ. Chung quanh yn lặng như khng c g xảy ra. Những đm chy cũng ngt đu ở pha xa, nh ln một t sng hồng. Mọi ngy sao trời khng hẹn m sng thật nhanh. By giờ, đm cứ trải di khng hết. Nghỉ một lt, Thạnh lại nhảy xuống bơi v đẩy ghe. Cứ tro ln, trụt xuống, khi th nghỉ, khi th tt nước, chiếc ghe cũng đi được một đoạn di. Sương cng lc cng xuống nhiều. Thạnh như muốn đuối sức. Nước ngấm vo người t cng. Da nhăn se lại mp mo. C lc Thạnh tưởng mnh khng thể no bơi được nữa. Hai chn hai tay nhức buốt, t liệt. Bờ mờ mịt bởi sương. Thạnh khng cn nhận r được hng dừa nước đầy bịt bn bờ. Thầy Bảy nằm thim thiếp. Thầy khng đủ sức để mở miệng trch mc Thạnh. Thầy nghĩ l sẽ khng thot được v ghe đ hỏng m lại gặp khc sng rộng, nước xiết. V thằng Thạnh chỉ l một đứa nhỏ. Một mnh biết n bơi c thấu, huống hồ lại thm chiếc ghe nặng. Gi c một khc cy lm dầm th đỡ biết mấy. Thầy thiếp đi trong nỗi thất vọng cng cực m khng ni được ra lời.

    - Lục bnh bc Bảy ơi.

    Thầy Bảy như được tiếp vo sinh lực, mở bưng mắt, nhỏm người dậy. Vết thương hnh thầy đau như dao cắt, nhưng thầy cũng kịp nhn thấy một dề đen tri cạnh ghe. Thầy ni:

    - May qu, chu coi thử c cnh dừa no mắc ở trỏng khng. Lấy lm dầm bơi. Lẹ ln.

    Thạnh nhảy vội xuống, bơi vờn quanh đm lục bnh xanh. Thạnh quơ tay đập vo đm lục bnh dầy. Một vật cứng chạm tay vạch một nht trầy xt buốt. Nước đưa dề lục bnh tri, mang theo cnh dừa kh. Thạnh ngậm hơi, lặn một đỗi di v nổi ln ngay trước cnh dừa. Cnh dừa c khc đui to bản, dng thế dầm bơi tạm. Nhờ c ci dầm bằng cnh dừa kh, ghe đi nhanh hơn v Thạnh cũng đỡ mệt. Thầy Bảy sắc mặt tươi hơn. Thầy nhờ Thạnh đỡ ngồi dậy. Bằng cnh tay khng đau, thầy tt nước ra ngoi ghe.

    - Chắc gần bờ rồi bc Bảy .

    Thầy Bảy thở một hơi di:

    - Lạy trời, bc chu mnh thot chết rồi.

    Chiếc ghe chao mạnh. Tiếng sột soạt vang ln rồi những cnh dừa nước thi nhau quất vo mặt mũi hai bc chu.

    Thạnh la ln:

    - Tới bờ rồi bc Bảy.

    - Vứt cnh dừa đi. Vịn mấy cy dừa đưa ghe v trong. Kho khng mắc lầy.

    C tiếng g gy đầu canh. Thầy Bảy nở một nụ cười, trong khi Thạnh ngồi sửng nhn mấy bụi dừa nước dầy bịt nha nhoẹt hơi sương.

  2. #2
    Join Date
    Aug 2007
    Posts
    3,119
    Thanks
    864
    Thanked 1,200 Times in 551 Posts
    Blog Entries
    11

    Default Re: Người dưng khc họ - Kim Hi

    Chương 02




    Cu chuyện hai bc chu thầy Bảy may mắn thot chết được lan truyền khắp xm. B Mụ Năm l người đầu tin đến thăm thầy Bảy để xem thương thế thầy nặng nhẹ thế no. Kế đến l con Bng. Mẹ con Bng sai n đem biếu thầy một chục trứng g nh. Thạnh kể lại với con Bng cu chuyện từ đầu cho đến cuối. Trận đnh kinh hồn m hai bc chu n kẹt lại ở giữa sng, chung quanh đạn rơi lỏm bỏm lo xo.
    Cu chuyện được thằng Thạnh dậm thm muối mắm, trở nn khủng khiếp kinh hồn hơn gấp mười lần. Nhất l chỗ thằng Thạnh quay trở lại đẩy nghe, chỗ đ con Bng phục hết chỗ ni.

    - Dữ thần vầy ? Thạnh can đảm gh. Bng ght thầy Bảy lắm, nếu Bng l Thạnh chắc Bng bơi lun qu h.

    Thạnh lm ra vẻ nghim trang:

    - Tuy Thạnh với thầy Bảy khng b con nhưng thầy Bảy cũng nui Thạnh cả mấy năm rồi chớ bộ. Một ngy cũng l nghĩa, hai ngy cũng l nghĩa.

    - Bữa đ, Thạnh c sợ khng?

    Thạnh ni cứng:

    - C m t thi. V Thạnh l con trai m.

    - Tại v Bng qua ku thầy Bảy chữa bệnh cho mẹ nn thầy Bảy với Thạnh mới gặp vậy.

    - Ối, hơi đu m lo tầm xm.

    Con Bng nhn thằng Thạnh vẻ knh phục.

    - Bng phục Thạnh gh.

    - Tại sao lại phục?

    - Th c gio ni ai c cảm đảm đều đng phục hết. M Thạnh can đảm thiệt.

    - Th đ ni Thạnh l con trai mờ.

    - X, con trai cũng c đứa chớ bộ. Như thằng Chẩn, thằng Xuyn đ. Hm trước, Bng đuổi bầy vịt chạy lạc, ni tụi n đuổi dm, tụi n sợ vắt, sợ đĩa chạy lun. M xời ơi, đĩa vắt ở đu ci khc ny.

    - Ứ ư ư Thạnh ơi, cho tao miếng nước, cứ hở ra l đi chơi m, tao biết m.

    Con Bng, ci st thằng Thạnh th thầm:

    - Thầy Bảy chưa bớt hả. Sao hổng ni ổng ln chợ cho người ta chữa cho?

    Thằng Thạnh nhỏm dậy, lắng ngng tiếng động rồi cũng th thầm một cu đứt đoạn:

    - i chao, ổng lm thầy thuốc m Để Thạnh v cho ổng uống nước. Tay sưng ch v coi gh lắm.

    - Thi để Bng về nghe. Ờ, mai đi học lại đ. Trường sửa rồi, Bng gặp c gio hm qua.

    - Thạnh ơi, chạy mất đất rồi

    Thằng Thạnh dợm chạy v nh. Con Bng cũng quy quả ra bến. Tiếng n cn ni vi lại đằng sau:

    - Nhớ mai đi học nghe.

    ng Bảy trăn trở trn bộ vn độc nhất ở nh. Mới độ một tuần m thầy Bảy trng gầy rọp hẳn đi. Cnh tay độc nhất khng bị thương đập nh nhẹ trn mặt vn. Cnh tay kia sưng to, ung đỏ. Thuốc xanh rịt hờ, vở lở rơi rừng mảng. Mấy ngn tay tụ mu chạy những đường hạch tm mọng. Thầy Bảy rn rỉ lun mồm. Vết thương hnh hạ thầy qu sức. Những lc cơn đau nổi ln, thầy đm giận tức thằng Thạnh đến thấu xương.

    - Dạ, nước đy bc.

    Thầy Bảy trừng mắt.

    - Riết rồi c ngy tao ku mầy khng thm dạ qu Thạnh .

    - Con chạy v liền m bc Bảy.

    Thầy Bảy gắt ln:

    - V liền, v liền. Ci thn gi ny v dụng rồi m. V ai m tao ra ci nng nổi ny. Đ ni khng đi, cũng đi, thật ci số tao khổ. Hồi đ hổng chết quch cho xong chuyện. Ối, đau quMầy đứng như trời trồng vậy hả. Đưa ci cối thuốc đy. Lấy ci miếng vải sạch trong ci rương Chậm như ra b.

    Thạnh tức ln đến tận cổ m khng lm thế no ni được. Bề g thầy Bảy cũng đng đầu cha ch, ng ngoại, ng nội nữa chớ. Sống với thầy Bảy mấy năm, Thạnh chưa bao giờ thấy thầy gắt gao như by giờ. Nhưng trong tr c nhỏ b của Thạnh cn vương một cht hối hận. Nếu Thạnh khng ni g đm đ th thầy Bảy hẳn khng gặp nạn tai vầy. Thiệt rầu hết sức.

    Trong khi thầy Bảy rn rỉ đắp thuốc. Thạnh ngồi b gối bn cnh cửa. Trời đ về chiều. Ngọn gi mt từ sng đưa ln hy hẩy. Mặt nước sng lấp long nh vng tươi mu đồng. Bn kia bờ vẳng lại tiếng g xao xc muộn mng. Thạnh nghe lng buồn bực lm sao. Ngi nh vắng lặng, khng một tiếng ni no ngoại trừ tiếng rn từng chặp của thầy Bảy. Bỗng dưng, Thạnh thấy mnh bơ vơ v hạn. Thạnh nhớ về ngi nh cũ, b mẹ vắng bng từ một buổi tối kinh hong. Nụ cười dịu dng dấu trong vnh khăn rằn bao quanh tc xa vời qu. Khng cn ai thn thiết với Thạnh. Trn ci đời ny, Thạnh ngẩn người.

    - Bắt dm miếng cho cht coi Thạnh. Thằng ny sao như người mất hồn vậy. Thiệt đng l nợ.

    Thạnh ủ rủ đứng ln, ra thẳng đng sau bếp.

    - Dẹp dm tao ci cối thuốc đ chớ. Khi th ngồi l một chỗ, khi th đi như bị ma đuổi. Ối chao ci tay mắc dịch lm khổ lm sở

    Thạnh lặng lẽ đem ci cối thuốc để vo chỗ cũ. Tấm liếp che cửa sổ bị gi lm bật ra. Nắng vng rt đầy vo người thầy Bảy. Thạnh chợt giật mnh khi thấy cnh tay thầy Bảy đang nung mủ xanh. Nhớ lời con Bng, Thạnh rụt r ni:

    - Bc , hay l mai con cho ghe đem bc ln chợ cho người ta chữa. Nghe ni c ty y tế g ở trn đ.

    Thầy Bảy như bị trng nọc, ngồi nhỏm dậy. Mắt thầy quắc ln nhn Thạnh:

    - Bộ mầy tưởng tao khng biết cch chữa cho tao hả mậy? Bề g tao cũng l thầy thuốc m. C bệnh g qua mặt tao được khng? Cả bốn năm chục năm nay, xm ny, xm trn, xm dưới, miệt no m tao lại khng lm thầy. Tao cứu biết nhiu người rồi, bộ by giờ tao khng tự chữa được hay sao. Chắc mầy mong tao đi để rảnh việc hả.

    - Nhưng ở trn c y t, bc sĩ. Với lại đy l do đạn trng m bc..

    Thầy Bảy mệt mỏi ni khng ra hơi:

    - Khng đi đu hết trọi. C chết, tao cũng chết ở đy.

    Bỗng dưng Thạnh đấm tức bực ngang.

    - Ờ, muốn chết th chết chớ c chi đu m lo.

    Cu ni ny n th thầm ring với mnh khi ci xuống xc gạo v rổ.

    * * *


    Thạnh ngồi lặng lẽ sau h nh khc. Nắng đ ln qu ngọn dừa gi. Một con g đang kiếm mồi, đi lần đến chỗ Thạnh ngồi. Những tiếng nấc nhỏ pht ra từ ngực thằng Thạnh lm con g chống đầu ngơ ngc trng rồi đập cnh bỏ chạy. Thạnh ng mng về pha c cy m u lớn. Chắc by giờ cả lớp học đang nhao nhao học bi. Con Bng sẽ ni với tụi bạn rằng thằng Thạnh chưa đi học kịp. C gio sẽ hỏi tại sao. Con Bng mau miệng thế no cũng kể lại từ đầu đến cuối. Nghĩ đến đy Thạnh tức tưởi. Khng biết ci điệu ny lm sao đi học được đy.
    Thạnh nhớ lại hồi sng sớm. Trời mới tờ mờ sng l Thạnh đ thức dậy. Cứ nhớ đến ngy đi học l Thạnh khng thể no nhắm mắt yn được. Lng rộn r khi nghĩ lc gặp lại bạn b. Thạnh định bụng sẽ rủ thằng Hanh, thằng Chuyn, thằng Ph v cả con Bng nữa giờ ra chơi đi hi ch l về d chn. Mấy cnh ch l trỉu quả, vng rực. Khi chn ngọt th đổi mu đen kịt như mực tu, quyến rũ tụi trẻ như nam chm ht sắt.
    Chỉ cần 15 pht ra chơi l cả bọn đ đem về được ở lớp cả giỏ ch l sống. Tụi con gi nhất định sẽ đi theo nằn nỉ xin xỏ bằng được. Ăn th tụi n hổng ham, nhưng lấy tri sống, tụi n khoi lắm, đổi g cũng đổi. Ch l tri ch l sống, bấu lấy nước rỉ phết v ngn tay để kh, trng bng ln như được phết bằng một lớp sơn mng tay khng mu. Hễ con gi l ưa lm dng. Cn bọn con trai chỉ khoi d chn rồi bỏ vo miệng từng ngụm nhai, nhẳn rồi phun hột. Ch l dầy cơm ăn khoi khẩu. Những ngy đi học sao vui qu khng biết. Thạnh sửa soạn sch vở để sẵn trn bn. Xuống bếp bắt nồi cho cho thầy Bảy, khi nồi cho vừa si, th thầy Bảy cũng thức dậy. Vết thương hnh thầy qu đổi. Mủ rịn ra từ vết thương, nhỏ xuống bộ vn thm, bốc ln mi hi hi. Nht thấy thằng Thạnh đang lui cui bn bếp lửa, thầy gọi nhỏ:

    - Cho tao miếng nước nng Thạnh .

    - Dạ. Con đang nấu cho bc Bảy . Đợi cho chn con bắt nước.

    Thầy Bảy qut ln:

    - Mới tản sng đ lo ăn. Tao chết rồi lấy ai kiếm gạo, kiếm kh.

    Vết thương hnh hạ thầy Bảy khiến tm tnh thầy cũng đổi khc. Trước kia thầy hưỡn hưỡn bao nhiu, by giờ thầy gay gắt bấy nhiu. Thầy lại hay bực mnh v cớ. Bao ci kh khăn ở người gi đợi lc ny mới pht tiết ra hết. Thầy nằm im, cố dằn cơn bực bội, nhưng khng được. Thầy lẩm bẩm trong miệng những cu nguyền rủa. Thạnh sợ khng dm chọc giận thầy Bảy. T nữa phải đi học rồi. Nếu chọc thầy Bảy giận, ổng chửi khng cho đi th lm sao. Nghĩ vậy, Thạnh vội vng cho nồi cho xuống rồi đổ nước nấu si.

    Khi nồi nước đ si. Thạnh lựa một miếng vải sạch lau rửa lớp thuốc đắp trn cnh tay thầy Bảy. Thầy vừa rn vừa trch mc, hết trch Thạnh, lại trch mụ Năm, trch mẹ con Bng, những người gy hại cho thầy. Lc Thạnh đắp miếng thuốc cuối cng ln tay thầy Bảy th đ c tiếng con Bng ku ở ngoi sn; thầy Bảy nhướng mắt hỏi:

    - Đứa no ku vậy? Mới bảnh mắt. Ni tao khng c thuốc men g hết.

    Thạnh ấp ng:

    - Dạ khng, con Bng.

    Thầy Bảy chợt nghe tức khan. Ci con trời vật. Thầy gằn giọng:

    - N ku mầy lm g sớm vậy hả?

    - Dạ, bị bữa nay đi học bc Bảy . Trường lm xong rồi.

    Thầy Bảy cng thấy tức hơn. Giữa lc thầy đau muốn chết, nhch ci chn khng nổi m n đi đi. Thầy hỏi khảy:

    - Rồi by giờ mầy đi hả?

    Thạnh mừng rơn, tưởng thầy Bảy đồng . Một chn bước xuống, một tay cầm lấy miếng giẻ, lau qua qut bộ vn. N trả lời thật nhanh:

    - Dạ bữa nay đi học bc Bảy . Con bắt cho chn rồi. C gio dặn đi học buổi đầu cho đng đủ, nghe ni c ng Trưởng Ty xuống coi ci trường mới đ bc.

    Thầy Bảy khoc tay, giọng lạnh như đồng:

    - Tay chưn tao như vầy chắc cht nữa đi lấy cho, nấu cơm được rồi chớ g? Thi, mầy đi đu cứ đi đi. Muốn đi lun cũng được tất. Phải m, tao với mầy c thn bằng quyến thuộc chi cho cam. Thứ chu nui m. Nhưng lm người phải biết trước biết sau chớ.. ăn ở

    Thầy Bảy khựng lại khng ni nữa v chợt nhớ thằng Thạnh cn nhỏ, v thấy r sự v l của mnh. Nhưng v thấy r sự v l của mnh nn thầy Bảy đm giận thm. Ci tức bốc ln ngn ngụt, m khng biết tức ai. Thầy đưa tay ln m ngực. Cnh tay đau như c ngn mũi dao xuyn thủng khi cử động mạnh bất ngờ. Thầy ku ln, người vặn vẹo, nhăn nh. Thằng Thạnh đứng sững, nước mắt vng quanh. N chưa kịp c phản ứng g th con Bng đ trở bước v nh:

    - Đi học chớ, coi chừng trễ. C xi n

    N cũng ngẩn người ra trước cảnh tượng trong nh. Tiếng rn của thầy Bảy nghe rợn người.

    - Thạnh, Thạnh, thầy Bảy đau dữ vậy ?

    Thằng Thạnh khng biết trả lời sao. N gật đầu buồn b.

    - Lm sao by giờ hả Bng?

    Con Bng đặt mấy quyển vở trn bn, nhn nhn đến gần Thầy Bảy, n ni:

    - Chở thầy Bảy ln chợ đi Thạnh.

    Thạnh nhn thầy Bảy. Cơn đau lm thầy khng ni được tiếng no. Thật tnh vết thương qu nặng khiến thầy lo sợ. Tự i của một thầy thuốc vườn lu năm cũng khng đủ để thầy bớt đi phần no nghĩ chết chc. Thầy muốn ln chợ lắm rồi.

    Con Bng khng thấy thầy v thằng Thạnh ni g, tưởng l mnh ni khng r, n nhắc lại:

    - Chở thầy Bảy ln chợ, v ty y tế đi. Để lu.. c gio ni mỗi khi c bệnh nặng nn nhờ ty y tế lo thuốc men m.

    Thạnh chần chừ v sợ thầy Bảy mắng:

    - Thạnh đu biết lm sao.

    Con Bng hăng hi đề nghị:

    - By giờ để Bng ni anh Năm Nghĩa nghe. Ảnh b con với Bng đ. Để coi. Bữa nay ảnh ln chợ . Bng nhờ ảnh cho.

    Ni vừa xong cu, con Bng chạy vụt đi. Thạnh đứng trn giữa nh trong sự bối rối cng cực. Thầy Bảy cng lc cng rn lớn. Cơn đau nhận chm thầy xuống vực rồi lại nng thầy ln cao với những ci nẩy mnh đau đớn. Vết thương chảy mũ lẫn với mu xuyn qua ln vải ng ướt rượt. Thạnh cầm lấy tay thầy Bảy thoa nh nhẹ.

    - Đu, thầy Bảy đu rồi Bng.

    Tiếng ni lớn, mạnh dạn của anh Năm Nghĩa như chiếc cột lớn cắm giữa dng sng chảy xiết, v Thạnh l người đang tri. Thạnh đứng ln nhanh nhẹn ko rộng cnh cửa. Anh Năm Nghĩa lch mnh vo. Anh oang oang:

    - Thầy Bảy đau nhiều khng? Sao mấy bữa hổng ni tui chở ln kiếm thuốc. By giờ thầy đi ra ghe được chớ. Cha, ng bộ vết thương hnh dữ h.

    Thầy Bảy rng nhịn đau, mở lớn mắt nhn anh Năm biết ơn.

    - Chắc tui chết qu anh Năm . Đau chịu hổng thấu.

    - Thầy ni vậy chớ vết thương ăn thua chi. Thng trước, thằng Giỏi bị nt ngấu chưn m c hề g đu.

    Thạnh lăng xăng bỏ một t o quần, tiền bạc v ci bị thầy Bảy thường để thuốc. Chợt nhớ, Thạnh hỏi:

    - Tui c đi theo khng anh Năm?

    - Mầy theo lm chi cho chật ghe. Tao để ổng ở trn, c y t săn sc rồi. Mai my nấu cho nấu cơm xch ln trn cho ổng cũng được. Ở nh ng nh chớ để tụi ăn trộm n bứng cả nh đi hết c m đi xch bị.

    Thạnh vừa mừng vừa lo. Như thế, lm thế no để đi học. Ở nh ng nh, xch cơm cho thầy Bảy. Th giờ no đến trường. Nhưng thằng Thạnh khng phải nghĩ lu, v anh Năm đ m xốc thầy Bảy dậy v cng ln vai.

    Chiếc ghe chở thầy Bảy đi xa qua khỏi khc quẹo. Thạnh đứng nhn theo rưng rưng. Con Bng đ đi học tự lc no. Thạnh khng biết mnh lm g hết. Thạnh quay trở vo nh v ngồi mỏn mắt sau h nhn về pha trường học.

    Đến qu trưa, lc con nước rng rọc mấp m chn cầu vn, Thạnh mới đem gạo ra ngoi bến vo nấu cơm ăn. Ngi nh im vắng lạ lng. Hng dừa gi trước ngỏ xo xạc l chạm nhau. Mặt trời bị my che khuất giải xuống mặt sng con nắng hanh mờ. Thạnh soi mặt xuống mặt nước sng bập bềnh. Bng một đứa b trai mặt my hốc hc, đi mắt buồn rầu, một mnh. R gạo chnh vnh nửa lừng hắt ci bng trn đen như người bạn độc nhất đứng cạnh. Thạnh cảm thấy mnh chơ vơ v cng. Nước mắt từ đu dng ln thật nhanh. R gạo rơi xuống vn cầu v Thạnh gục đầu nấc ln:

    - Mẹ ơi.

    Nhưng rồi cũng đến ngy thầy Bảy về nh. Thạnh nghỉ học hơn một thng để bới xch cơm cho. Thầy Bảy trở về, nhưng trở về với sự mất mt lớn lao. Một cnh tay bị cưa ln gần vai. Vết thương nhiễm độc, để lu thối đến tận xương, khng chữa chạy g được. V vậy cc bc sĩ đ quyết định cắt phăng cnh tay đ trở thnh v dụng. Chỗ bị cắt by giờ đ nhăn nhm lại đỏ hồng. Đ chưa cắt chỉ chứ chừng vi thng n đng sẹo thm lại. Anh Năm ni với thầy Bảy như vậy khi đưa thầy về nh. B con lối xm đến thăm thầy nườm nượp. Họ nhn, trầm trồ bn tn vết thương, về cnh tay cụt v tỏ nuối tiếc, gi thầy ln chợ sớm th cn cnh tay. Những cu ni, lời bn, cng với vết thương hiện diện, sự mất mt hon ton một phần thn thể l vết thương su khc trong lng thầy Bảy. Người đến thăm về rồi qun, nhưng thầy Bảy khng qun được. Cng khng qun thầy cng đm ra tức bực, giận dữ. Lẽ tất nhin cơn tức dồn ln đầu thằng Thạnh bởi n l người đ gy ra mọi việc. Thầy Bảy cho l như vậy. Nếu đm hm đ, thầy Bảy khng đi, nếu khng c thằng Thạnh, nếu khng c ci nhn ai on lm thầy nhớ lại hnh ảnh xa xi của m thằng Thạnh, nếu khng th thầy lm sao m bị lạc đạn như thế được.

    Cng phn tch, cng gậm nhấm những l do vng vo đ, thầy Bảy đm ra bực mnh, th hằn. Ni th hằn th khng đng, nhưng từ đ, thằng Thạnh bị chửi mắng nhiều hơn.
    Đ vậy, nghề thuốc của thầy cng lc cng ế khch hng. Cnh tay cn lại khng đủ sức để bương bi tm thuốc qu ở cc ven rừng thưa, nhầy nhụa, nhất l ma mưa đến. Cảnh nh do đấy tng thiếu hẳn ra.

    Chiều hm nay, thầy Bảy b gối trước hin nh. Thằng Thạnh đi học chưa về. Mặt nước sng xao động v gi, mu lục lờ lờ. Đằng xa tt. Một t my đen vần vũ. Những lằn chớp nhỏ vằn vện trn trời. Thầy Bảy lẩm nhẩm:

    - Ging rồi.

    Cnh tay bỗng trở đau nhức. Thầy bp rượu ngm gừng suốt mấy ngy nay. Nhưng vẫn khng trnh được. Mi gừng cay s. Qung đời về chiều buồn như chiều ging. Thầy man mc thấy lng on hận một chuyện g lẫn lộn với nỗi buồn mng mnh.
    Thầy lửng thửng ra nhn con nước rồi trở về nh.

    - Nước rt m thằng nhỏ chưa chịu về nấu cơm nước. Ăn với học.

    Thầy thấy thm một điếu thuốc ấm . Kẹp ci hộp quẹt vo hai ngn chn, thầy kh khăn đốt dim bằng ngn tay cn lại. Cht lửa bật ra, sng rỡ, thầy run run đưa ln mi. Một cơn gi o ạt tới, đm lửa tắt ngấm. Thầy tức bực vứt hộp dim rỗng vo gc nh, trở ra vng. Dim hết m hm qua ln chợ khng chịu mua. Lấy g m nấu cơm. Lấy g m nấu nước. Cng nghĩ thầy Bảy cng giận tức. Thầy lẩm nhẩm lun miệng.

    - Đồ v dụng. Ci đồ v dụng.

    C tiếng chn thằng Thạnh đi học trở về. Thong qua cửa, thấy thầy Bảy nằm ở vng, thằng Thạnh đi ng sau, vng v bếp. Trn tay Thạnh nặng chĩu những chm ch l cuối ma vng hạt. Thầy Bảy tức giận đến đỏ mặt. Ci thằng qu lắm rồi. N trốn mặt chớ. Để coi. Thầy ku to:

    - Thạnh, ln tao biểu. Thạnh.

    Thạnh dạ một tiếng nhỏ, trở ln nh:

    - My mần ci g đ, đưa đy tao coi.

    - Dạ ch l

    - Ch l

    Mắt thầy Bảy long ln. Tay o rỗng bn cnh tay cụt vung vảy. Thầy gắt giọng:

    - Thạnh, ch l c thế cơm được khng mậy?

    Thạnh sợ hi. Điệu ny dm ăn roi lắm. Tr c non nớt lựa lời:

    - Dạ, bị c gio bắt ở lại chp cho hết bi. Cn ch l tụi n hi hồi ra chơi cho con.

    Thầy Bảy cng lc cng giận dữ.

    - Học với hnh. Ci ngữ m m học với hnh. Tao qu cụt, đu c nui cơm cho mầy để mầy đi chơi, đn đm với bạn b mất dạy. Ci lũ tru b.

    - Dạ, m con đi học

    - Đi học

    Thầy Bảy rt lại giữa hai hm răng, tiện tay, thầy với chiếc ly con để trn vn. Bằng sức lực trn cnh tay cn lại, thầy vứt thẳng vo Thạnh. Tội nghiệp, thằng b ci đầu trnh, nhưng khng kịp, chiếc ly vỡ tay gy một mảnh cứa ngang lỗ tai xt buốt. Thằng Thạnh la ln một tiếng kinh hong khi thấy mu nhỏ giọt từ chỗ đau. Nước mắt rơi như mưa. Thạnh m đầu chạy xuống bếp. Trn nh thầy Bảy tiếp tục chửi mắng thằng Thạnh thậm tệ.

    - C chuyện chi vậy thầy Bảy?

    Thạnh im tiếng khc lắng tai nghe. Giọng b mụ Năm. Thầy Bảy ngưng ngay cu chửi mắng nửa chừng, cho b mụ Năm, nhưng giọng cn cứng v cơn giận chưa lắng.

    - C chuyện chớ. Mời chị ngồi.

    - Được, thầy để tui. C m con Bng nữa. Đang cột ghe ở ngoi chỉ v by giờ. Sao, thầy mạnh giỏi chớ? Cắt chỉ rồi phải khng? Thi vậy cũng may lắm. C phước lắm. Mnh ăn hiền ở lnh trời cũng thương.

    - Dạ Ủa chị Tư m con Bng ka. Ng bộ chị chịu thuốc rồi. Sinh xong, dậy thấy đỏ da đỏ thịt.

    M con Bng tất tả v nh. Tay m một gi lớn.

    - Bữa nay đi chợ, gh qua thăm thầy Bảy. Tui nhớ ơn thầy lắm, khng c tui, thầy đu c ra ci nng nổi ny. Tui c mấy hộp sữa con chim, thầy dng đỡ buổi sng. Ủa, m thằng Thạnh đu rồi thầy Bảy. Thằng nhỏ cũng hiền gh.

    M con Bng từ xưa vẫn được tiếng l lắm lời. Bả ni một thi một hồi khng hết chuyện. Thầy Bảy nghe nhắc đến thằng Thạnh th cơn tức giận nổi ln. Nhưng thầy rng dằn ni qua qut.

    - Thi, đi chị ơi, nui n tui chẳng được ci ch lợi chi hết. Miếng cơm miếng nước đỡ đần được cht t th cũng hao hơi rt cổ. C bao giờ th ni n nghe. M cũng phải, người dưng nước l, họ hng g. Nui như nui ong. Ong cn lấy được mật, chớ thằng Thạnh mật đu m lấy. Cn chuốc họa v người.

    Thầy Bảy m chỉ cnh tay đ mất. M con Bng cũng biết . B mụ Năm th khc. B ha đồng ngay với thầy Bảy:

    - Thằng nhỏ trng cũng lanh lợi gh. C điều nui người dưng trong nh mệt lắm thầy ơi. N ăn rồi n phản. Người xưa c cu: cứu vật vật trả ơn, cứu nhận nhn trả on. Đng thiệt l đng. Như con mẹ hai Mung đ. Tự nhin, yn lnh một thn một mnh khng chịu, nui đứa con nui. N lớn, n nghe lời tụi ăn cướp về vơ vt hết gia ti. C nước ngồi m khc chớ lm g.

    M con Bng gạt ngang:

    - Đồ v ơn v học, chớ thằng Thạnh c học hnh m. Tui biết n. Ng vậy chớ cũng biết lễ php lắm. Biết knh người trn kẻ dưới lắm. Với lại mẹ thằng Thạnh quen biết với thầy Bảy đy m.

    Hnh như thầy Bảy khng mấy hi lng về cu ni của b Tư mẹ con Bng. B Tư biết vậy lng sang chuyện khc:

    - Thầy c hay biết điều chi khng?

    - Trời ơi, tui đau rệp mạng mấy thng ny cn biết đến ci chuyện g. M c chuyện g vậy hở chị?...

    - Hng xm họ bn ra bn v cả thng rồi m thầy hổng biết gi ro trọi

    Mụ Năm hớt ngang:

    - Ni quch cho thầy Bảy biết chuyện cho rồi. Đằng xm c thằng cha tự xưng l thầy thuốc đến miệt mnh lập nghiệp đ m

    Thầy Bảy lặng người một giy. Thằng cha no vậy. Ai dm tới đy ma ru qua mắt thầy. Thầy l thầy thuốc lu năm nhứt xm, thầy rnh rẽ bệnh trạng từng người một trong vng. Dn vng ai m tin cho được thằng cha cha căng ch kiết b vơ no đ

    Trong khi thầy đang min man với bao nghĩ, b Tư cứ đều đều ni về người lạ mặt:

    - Thằng chả mua lại miếng đất cất nh chỗ b Hai Cơ, m thằng Thạnh ở trước đ. Thoạt đầu ai cũng nghi ngờ thằng chả l thứ nầy thứ nọ, nhưng mặt mũi cũng dễ coi, hổng thấy vợ con g ro. Thằng chả treo ci bảng ở trước cửa đề chữ Y t mu đỏ giống y như ở đng chợ vậy đ. Thằng chả lại c ci tủ gương nhỏ để đầy mấy ci hộp ton chữ khng h.

    Thầy Bảy bừng bừng tức giận. Mới nghe thầy cũng đ cảm thấy ght cay ght đắng thằng cha y t chưa quen. M n tới đy lm chi hả. Thầy buột miệng:

    - Tầm ruồng Ci ngữ thuốc men đ c ngy b con chết hết. Để coi. Chữa cho dn miệt vườn ny vi lần l bị đuổi chạy di cho coi. Thứ đồ lường gạt thin hạ

    Mụ Năm dy dưa:

    - Thiệt, tui chẳng tin ai ngoi thầy đy. Mấy chục năm nay, khng c thầy Bảy th

    Thầy Bảy được vuốt ve, sung sướng, nhưng cũng ni nhn:

    - Tui gi rồi chị , tre gi để cho măng mọc. Nhưng cũng nn coi chừng ci tụi lường gạt b con, hết tiền m tật mang đ.

    B Tư chợt nhớ một cu chuyện vụt ni:

    - Ừa, m cũng lạ, chắc thằng cha ny l thầy thuốc thiệt thầy Bảy . Bữa hm trước, tui thấy c gio tới mua thuốc trị bệnh ở đ đ. C cả thầy thơ k đằng quận, hm trước, về thăm nh mắc mưa cũng qua đ, nghe ni l để tim thuốc.

    - C ngy thằng chả dm chiếm hết khch hng của thầy Bảy qu.

    Mặt thầy Bảy đanh lại. Cu chuyện vừa kể chạm tự i thầy Bảy khng thể tưởng tượng được. Thầy thấy mnh hết thời rồi. Y t, y t l ci g. Kinh nghiệm thầy thuốc của thầy đng lẽ phải l bảo đảm chắc chắn chứ. Ng bộ hai con mụ ngồi trước mắt thầy cũng thch thằng cha y t no đ hơn. Thầy c cảm tưởng như mnh bị bạc ơn một cch trắng trợn. Hn g. Phải m. Hn g suốt thng nay, con bệnh trốn thầy. Chỉ lo to dăm ba người đau bụng, cảm nng. Thầy tưởng l tất cả dn trong vng đều mạnh khỏe hết. Chớ đu c ngờ ci thằng cha no đ chiếm hết khch hng của thầy. M tức một ci l đu phải dn vng ny. Phải dn vng ny th cn đỡ, bề no cũng b con. Đằng ny cha căn ch kiết ở đu đến đy lập nghiệp. Thầy gằn giọng hỏi lần nữa để xc định:

    - Thằng chả khng phải l người ở miệt ny.

    - Nghe đu thằng chả ở Rạch Gi, một thn một mnh, nn lưu lạc đến vng mnh

    Mi cho đến khi b mụ Năm v mẹ con Bng ra về, thầy Bảy mới dịu dịu được một cht. Mi gạo mới từ dưới bếp đưa ln lm thầy đi bụng. Thầy bước xuống vn. Cnh tay cn lại lần ti o trong lấy ra bọc thuốc ht. Nhưng, mm cơm đ dọn ln. Thầy s vo cầm lấy ci muỗng nhm xc cơm đưa ln miệng. Thằng Thạnh ngồi lặng lẽ. nh đn dầu hắt chiếc bng hai bc chu ln vch. Xong chn cơm thứ nhất, thầy Bảy đằng hắng giọng ni :

    - Thạnh , mầy c biết thằng cha y t ở bn sng khng?

    Thằng Thạnh lắc đầu nhanh :

    - Dạ khng.

    - Thằng chả người Rạch Gi, tới cất nh ở chỗ nh mầy hồi trước đ. Sng mai, mầy nghỉ học

    - Ngy mai chủ nhật m bc

    - Ừa, ngy mai mầy qua bển dm thử tao thằng chả như thế no, ci cửa tiệm bn thuốc ra sao, rồi về ni cho tao hay.

    - Dạ

    - Nhớ nghe, sng mai đi chớ tao khng nhắc lại đu. Ừa, m quẹt đu m mầy nhen lửa

    - Con mượn bc Bnh

  3. #3
    Join Date
    Aug 2007
    Posts
    3,119
    Thanks
    864
    Thanked 1,200 Times in 551 Posts
    Blog Entries
    11

    Default Re: Người dưng khc họ - Kim Hi

    Chương 03




    Thạnh đi qua đi lại hai ba lần trước căn nh của người y t lạ. Thỉnh thoảng, Thạnh bắt chước mấy đứa nhỏ, dừng lại, gh đầu vo ci tủ gương chưng mấy ci hộp c chữ nhăn nhu v soi bng mnh trong đ. Ngi nh ny mới cất trn ci nền đất cũ nh Thạnh ngy xưa. Thạnh mơ hồ như c ci g quen thuộc v cng. Chỉ hiềm l mảnh vườn sau nh rỗng trống, trơ trọi ci khạp nước lớn v cy mng cầu xim độc nhất cn thấp l t. Tấm bảng vẽ chữ đỏ với dấu thập tự cũng mu đỏ in hai hng chữ: Y T Mẫn, trị liệu v chch thuốc theo toa bc sĩ.

    Thạnh liếc mắt vo trong nh. Qua bức mnh mnh bằng sợi ny-lng xanh đỏ. Thấp thong bng một người đn ng đang loay hoay bn cạnh những lọ nhỏ.

    - Ủa, Thạnh

    Thạnh quay người lại. Con Bng đi đu về, tay cầm mấy gi nhỏ, đang lỏ mắt nhn Thạnh. Thạnh cười:

    - Ừa, đi chơi

    - Đi chơi, giỡn hả, bộ rảnh lắm . M sao đứng đy?

    Con Bng nhn vo trong nh người Y t rồi rụt đầu, ni tiếp:

    - Thầy Y t ny mới tới đ. Thấy mua đất cất nh. Nếu thẩy chịu lm vườn th giống nh Thạnh như đc.

    Thạnh hỏi d:

    - Ừa m Bng n, ci ng ny ổng c hay đi chch thuốc cho người ta khng?

    - Hồi đầu th ế nhệ h, nhưng may l đụng lc thầy Bảy gi bị đau đ, nn rồi b con cũng phải nhờ thẩy. Mấy hồi ny ng bộ đắt lắm.

    - Bộ thuốc của thẩy hay lắm hả?

    Con Bng nhanh nhẩu tỏ vẻ biết chuyện:

    - Xời ơi, chch thuốc theo toa bc sĩ m. Hổng nghe c ni l đau yếu th nn đưa đi y t hoặc bc sĩ sao. Thầy Bảy nhờ bc sĩ mới lnh cnh tay đ. Hm trước, b Năm l than đau g đ, ổng chch c một cy thuốc m ngồi dậy được liền h.

    - Dc..

    - Thiệt m, hổng tin hỏi coi. Đ, họ tới chch thuốc đ thấy hng.

    Vi người che khăn bước vo nh của người Y T. Bức mn gi vn ln v trong một pht, Thạnh thấy mặt người đn ng đ lm thầy Bảy mất ăn mất ngủ. ng ta cn trẻ. Tc cp cao đen lnh. Quần o sạch sẽ. Miệng cười tươi cho khch. Những tiếng ni định bệnh c pha thm những chữ lạ giống như cc m địa danh m Thạnh đ học ở sch địa l vẳng ra. Thạnh lắng tai, thừ người.

    - Da nh Bng chơi đi. Bng lm hết cả bốn bi ton rồi, Thạnh lm xong chưa?

    Thạnh sực nhớ đến mầy bi ton kh. Đu c th giờ no để lm bi. Từ ngy thầy Bảy bịnh, Thạnh lo đủ thứ chuyện bấn bu khng khi no được yn thn để lm xong xui cc bi tập.

    - Ừa, để Thạnh da lm bi. Thi Bng về trước đi.

    Con Bng cắm đầu chạy về nh. Thạnh đứng ngơ ngẩn nhn những hộp thuốc xanh đỏ đủ mu. c bng quơ nghĩ đến những bi ton ngy mai.

    - N, ch, ci giống g m ch đứng rnh nh tui hoi vậy. Lạ lắm hả.

    Thạnh giật bắn người. Người Y T đứng nhn Thạnh. Giọng ni th hơi gay gắt, nhưng miệng ng ta lại mỉm cười bao dung. Tự nhin, Thạnh thấy c cảm tnh với người Y T ny. Khng thấy Thạnh ni năng g, người Y T mỉm cười lại gần hơn, hỏi:

    - Ủa, sao hổng ni g hết?

    Thạnh ấp ng:

    - Bị thấy lạ, tui đứng coi thử?

    Người Y T lắc đầu:

    - Khng, ch xem nom nh tui cẩn thận lắm m.

    Thạnh chối di:

    - Dạ đu.

    - C m.

    - Bị, bị, hồi trước nh tui ở đy M tui chết, bn cốt nh. By giờ thấy c nh lm lại nn tui đứng coi.

    Thạnh thở ra khi thấy mnh trớ đi được m khng gy nghi ngờ cho người Y T.

    - Vậy hả. Chu muốn v nh coi khng? Bị ở c một mnh nn lm hơi nhỏ. Ght một chỗ l c ci nắp g trục hổng ln. Định thu thợ ph. Ch em trước ở đy chắc biết, v coi thử đi.

    Thạnh ngần ngại một giy. Nhưng để cho người Y T khng nghi ngờ g v tin tưởng Thạnh đ ở đy thật nn n mạnh dạn bước v nh. Nh chia lm hai gian, gian trong, gian ngoi. Tất cả ngăn nắp v thứ tự:

    - Đy n, chỗ ny n.

    Thạnh nhn kỹ rồi bật cười:

    - Ci hầm đ m thầy.

    Thầy Y T nhn Thạnh khng hiểu. Thạnh giải thch:

    - Hồi trước miệt ny bắn nhau dữ lắm, cứ bắn ở sng cũng lạc v. M tui sợ nn mới lm hầm. Lc đầu th ni lm hầm ở ngoi sn. Nhưng nh c hai mẹ con, chạy hổng kịp với lại sợ ma, m tui mới lm hầm gần giường. Chỗ ny hồi xưa để giường đ.

    - Nhưng sao lại trt cứng.

    - Bị c lần nh hng xm chy chết thiu mấy người ở dưới hầm. Họ lm hầm giữa nh đ thầy. M tui sợ qu, ra đo hầm ở sau vườn, bt hầm ny lại.

    Thầy Y T thở pho:

    - Vậy m tao cứ tưởng, sợ qu

    Người Y T nhn thằng Thạnh, ng lại thắc mắc:

    - Thi ln nh trn chơi.. m, ủa, by giờ chắc chu ở với b con hả? Gần đy hng? Khi no rảnh cứ gh lại đy chơi. M đứng c ku l thầy Y T nữa, coi n mất tự nhin đi, cứ gọi l ch Ba được rồi, ch thứ ba. Nghe

    - Dạ, thầy

    - Ch Ba.

    Thạnh tủm tỉm cười:

    - Giống ch Ba người Tu bn qun qu

    Thầy Ba cười:

    - Ừa, mnh người Việt m, cn ci tụi ba Tu ai cũng ku l ch Ba hết. Nghĩ cũng tức cười.

    Thạnh nhn lom lom những chai, kim, ống chch la liệt trn bn:

    - Lạ lắm hả?

    - Dạ miệt ny đu c ai xi mấy thứ ny.

    - Mấy đồ y cụ của người Y T đ m. Chu học ở đu hả? Ừa rng học giỏi, thch học nghề ny ln Si Gn học.

    Thạnh nghe ni Si Gn, chợt sướng như m đi. Nếu Thạnh được học được chch thuốc chắc oai lắm. Chớ c như thầy Bảy, ba ci l, l no như l đ, ng lm sao đu, hổng tin tưởng được cht no. Thạnh nhn thầy Ba Y T với con mắt khm phục. Thầy đang rt một điếu thuốc l.

    - Chu c muốn học chch thuốc khng?

    Thạnh trố mắt:

    - Tui Chu m học chch?

    - Ừa, ai học m khng được. N m hỏi thiệt, ở đy chu c b con g khng? Xin php lại đy với ch cho vui cửa vui nh. Buổi sng đi học chữ. Rồi học giỏi th ln chợ học bổ tc thm.

    Thạnh bỡ ngỡ nhn thầy Ba. Những điều thầy Ba Y T ni l những điều m Thạnh khng bao giờ nghĩ đến. Bỏ thầy Bảy để đi ở một chỗ khc sướng hơn, đỡ khổ hơn. Thạnh lắc đầu như để xua đuổi niềm ước muốn mới mọc mầm. Thạnh đưa mắt nhn ra bến sng. Bờ bn kia mịt mng bởi nước. Những hng dừa l phất phơ quen thuộc. Bỏ nếp sống cũ để tm một hướng sống mới. Bộ c b nhỏ của Thạnh chưa đủ sức để thử thch với sự thay đổi lớn lao đ. Thạnh thấy mnh sờ sợ.

    - Chịu khng?

    Thạnh ngước nhn thầy Ba, ấp ng:

    - Dạ, để chu coi thử bị..

    Rồi Thạnh đứng dậy bỏ về sau khi cho thầy Ba thật nhanh. Ra khỏi nh thầy Ba Y T một khoảng, Thạnh dừng lại thở pho một hơi. Ngoi nhn lại căn nh mới với tấm mn cửa xanh đỏ phất phơ, Thạnh nghe lng dng ln một cht tiếc nuối bng quơ.

    Về đến nh, thầy Bảy đ ngồi chực sẵn ở đầu cầu vn. Ghe chưa kịp cột. Thầy đ vọt miệng hỏi dồn:

    - Sao mậy, thằng chả gi hay trẻ? Thuốc men lm sao? C đng khch khng? Sao mầy đi lu qu trời?

    Thạnh kể qua những g thấy được ở nh thầy Ba Y T, ngoại trừ việc thầy Y T quyến rũ Thạnh ở lại với thầy. Nghe xong, thầy Bảy lẳng lặng v nh. Thạnh khng nghe thầy ni g nữa. Chập sau, khi Thạnh đang giặt đồ th thấy thầy Bảy mặc o ra ghe

    Qun b Được nằm mấp m ngay bến sng. Một mi nh đơn lợp bằng những tu dừa nước đ gi. Bn trong chỏng chơ mấy xị đế. Một hủ đậu phụng rang mặn nhỏ. Mấy kh c sặc treo lủng lẳng. Một keo đựng củ kiệu trắng đn nằm cạnh một lọ keo khc đựng tm kh đỏ hồng. Cạnh chiếc bn thấp ở ngay ngoi sn, hướng về pha bờ sng, thầy Bảy gi ngồi trầm ngm bn chai rượu đế v khc kh sặt thơm lừng. Mặt thầy đỏ au v hơi men. Cnh tay o bn tri lửng lơ bay bay. Thầy uống rượu để qun bớt sự đời. Nhưng cng uống thầy cng cảm thấy nỗi buồn như theo rượu ngấm vo tận xương tủy.
    Mọi ngy, vo giờ ny tiếng thầy đ oang oang ở bn kia sng để cho mọi người, để khoe chuyến ghe đầy nhc l thuốc. By giờ, th hết rồi. Cnh tay bị nạn đ lm t liệt hết hai phần ba hoạt động thường lệ của thầy. V giờ đy, một đe dọa khc sắp vi thanh danh thầy vo qun lng, sắp đưa thầy vo cơn tng thiếu. Cng nghĩ, thầy cng tức. M tại sao thằng cha Y T mắc dịch no đ khng kiếm được chỗ no để lm ăn m m tới đy. Khng c thằng chả, dn ở đy vẫn cứ sống mạnh đi đụi. C ai đau yếu th đ c thầy lo việc thang thuốc. Thằng chả tới, mang theo cả lối chữa bệnh mới mẻ, đẩy ngi vị vua thuốc của thầy xuống, v cn đe dọa nồi cơm của thầy nữa. Tức thật. Thầy Bảy chiu một ngụm rượu, đặt mạnh ci ly xuống mặt bn đnh chắc.

    - Lu ngy mới thấy thầy Bảy qua đy uống rượu. Lm ăn c kh khng hả thầy?

    Thầy Bảy khng trả lời được, bởi thầy mi nhn một người khch lạ đang xăm xi bước v qun. Dn ở vng ny, khng c ai l thầy Bảy khng quen, nhất định đy l người lạ. Chắc l thằng cha Y T. Tim thầy Bảy đập mạnh. Mu dồn ln mặt nng rần. Tiếng b Được nhanh nhẩu mời khch:

    - A, thầy Y T, c la-de cho thầy rồi đy.

    Thầy y T ngước nhn b Được cười cười:

    - Tưởng hm nay b cho tui leo cy chớ. Người cứ ngầy ngật, uống cht la-de cho sảng người lại.

    - Bữa nay la-de ln 8 chục lận nghe.

    - Sao mắc qu vậy?

    - Ừa, mắc qu trời, cng ngy cng ln gi. Nếu thầy uống rượu đế th đỡ tiền biết mấy.

    Thầy Y T ko ci ghế ngồi cạnh thầy Bảy, đổi giọng nghim trọng:

    - B khng biết chớ rượu đế c hại lắm. C chất ăng-cn, đốt chy bao tử, lm nng phổi, sinh nhiều bệnh khng hay. Uống bia c chất la mạch tốt lắm.

    Thầy Bảy hứ một tiếng nhỏ trong cổ họng. Thằng cha ny ỷ tướng lắm. Lm bộ hoi. Mnh uống rượu cả mấy chục năm nay c ai chết hoặc bệnh tật g đu. Kho by chuyện. Ỷ mnh c vi tiếng Ty u nn lm le. Thầy quay lưng giả đ nhn ra sng để khng nhn mặt thầy Y T.

    - B qun biết hng, hồi ti cn học ở trường cn sự trn Si Gn đ. Tiệc tất nin, tụi bạn rt cho một ly rượu Mỹ, nốc v về đau cả thng mới mạnh, từ đ kinh lun.

    Khng dằn được thầy Bảy đằng hắng giọng mai mỉa chen v:

    - Tui uống rượu cả mấy chục năm nay c sao đu, ch em cn trẻ, khng rnh phong thổ. Dn ở đy ai khng uống rượu th đau chết lun với mấy con muỗi rừng, với kh trời độc địa.. Với lại nam v tửu như kỳ v phong m ch. Lm trai khng uống rượu như cy cờ khng c gi.

    Thầy Y T trố mắt nhn. Giọng ni của ng gi khng quen ny ng bộ muốn gy sự. Thầy lm lơ như khng nghe, tiếp tục nng ly bia uống một hơi di. B Được thấy vậy lm bộ lảng sang chuyện khc.

    - Trời mấy bữa ry coi bộ độc địa qu sức. Mấy đứa nhỏ ở nh cứ bần thần d dượi, đau đầu cảm nng. Ci điệu ny dm cảm mạo thương hn lắm. Sương c mu phải biết.

    - i, bệnh thin thời hơi đu m lo, uống vi vin as-pi-rin, nếu nặng qu th uống trụ sinh hết ngay chớ g. Thời buổi ny khng như hồi xưa đu. Ba ci l nấu nấu uống uống, chỉ bịnh thm. By giờ y học tiến bộ

    - Hừm tiến bộ

    Thầy Y T quay lại ngạc nhin:

    - Dạ, tui ni c chi sai m bc khng bằng lng?

    Thầy Bảy khng nhịn được nữa, thầy sẵng giọng:

    - Ch em cn nhỏ, đừng c xch m. Tui gi đầu rồi đầy n. Lm thầy hốt thuốc cho biết bao nhiu người. Nội dn vng ny một tay ti chữa trị. Ch chỉ l người nhỏ, kinh nghiệm bao lăm, giỏi ra, được học một t thuốc men, về đy giở giọng thầy đời.

    Thầy Y T trố mắt nhn thầy Bảy gi. Thầy bực bội kh chịu trong lng. Cu no của thầy Bảy cũng mc họng. Chuyện l chuyện ring của thầy, chớ mắc mớ chi ai m đưa miệng. Nghĩ mnh l người c ăn học. Thầy đứng dậy tiến sang bn thầy Bảy gi, hằn giọng:

    - Thưa bc, tui tự giới thiệu ti l Y T. Ny giờ bc nghi ngờ lời ni của tui, nhưng tui nghĩ nghề nghiệp của tui đủ bảo đảm cho cu ni chớ.

    Thầy Bảy gi bật cười sằng sặc:

    - Hứ tao cũng giới thiệu với ch, tao l thầy Bảy bắt mạch hốt thuốc cho xm ny hơn ba chục năm nay rồi. Ch ở đu tới đy m giở giọng khoc lc.

    - Tui nể bc l người lớn tuổi. Với lại tui c g ni qu đu. Chuyện thuốc men, tui ni theo sch vở. Xm ny suốt thng nay cũng c kinh nghiệm về ti chữa bệnh của tui m. Ừa, m thầy l thầy Bảy, phải rồi. Tui nghe người ta đồn rằng, chỗ tui ở, trước kia l nh của một người đn b nhờ ti hốt thuốc của thầy m siu thot

    Thầy Bảy lặng người đi trong cơn giận dữ khủng khiếp. Gương mặt đỏ v rượu bỗng ti xm lại. Hai mi mm chặt. Cnh tay cn lại hất mạnh ci ly cạn rượu lăn lng lốc trn bn. B Được cuống cuồng chạy lại chụp kịp ci ly, vưa năn nỉ can ngăn:

    - Thi tui can hai người. Chuyện đang ni chơi sao lm ra như thiệt. Đồng nghề đồng nghiệp với nhau cả m. Hổng nn vậy.

    Ba Được ko thầy Y T về chỗ cũ. Thầy Bảy liếc nhn cnh tay cụt của mnh. Thầy muốn đứng dậy bạt tai ci thằng lếu lo, nhưng sức thầy đu cn bao lăm. Hai chn run rẩy v giận. Thầy thọc cnh tay cn lại vo ti o kiếm mấy đồng bạc lẽ vứt ln bn rồi ra bến sng. Văng vẳng lại tiếng b Được:

    - Nhịn người gi cả chẳng sao. Thầy Bảy từ ngy bị thương đến ry kh tnh.

    Thằng Thạnh đang ngồi vo gạo ở cầu vn. Bầu trời chiều chạng vạng với những đn chim chao cnh trn bến sng tm lối về nh. Mi lo chơi, Thạnh qun phứt cng việc nấu cơm nướng kh. Đến khi mặt trời lặn hẳn, tan cuộc chơi, Thạnh mới sực lo u. Rổ gạo trn tay chao rửa nhanh vội v.

    - Rầm

    Thạnh giật bắn người, chiếc rổ gạo st ra quay trn trn mặt sng. Những lượn sng nhỏ đập o tới x đẩy. Thạnh với tay, với tay. Rổ gạo đổ p xuống. Những hạt gạo trắng lờ lấm tấm trong lng nước rồi mất hẳn dấu tch, chỉ cn vng nước cơm đục như sữa lan rộng v ci rổ dập dềnh. Thầy Bảy gi đ về. Thạnh khng dm quay mặt lại.

    - Hừ đồ ph của.. V đy.. Thạnh.

    Thầy Bảy o v nh như một cơn lốc khi nm cho Thạnh một ci nhn hằn học đe dọa.. Thạnh ngồi im trn cầu vn lưỡng lự. Trận đn ngy hm trước cn in lằn nhức nhối khắp người. Thạnh sợ đến độ run rẩy hai đầu gối. C tiếng chn bt, bn ghế, chạm nhau loảng xoảng bn trong.

    - Thạnh

    - Dạ

    Thạnh bước những bước thật chậm vo nh. Chiếc đn m u soi vo gương mặt đỏ của thầy Bảy, tương phản ci đầu bạc trắng. Mắt thầy Bảy long sng sọc trong bng vng của đn. Cnh tay cụt đưa đưa v cnh tay o phất phơ. Thạnh nghe xương sống lạnh gi v tay chn như nổi da g.

    - Mầy định hại tao hả Thạnh?... Hả?

    - Dạ

    - Ch nh cắn chủ, nui ong tay o. Mầy tư thng với thằng cha Y T lm nhục tao hả. Ai dạy mầy qua đ thắc mắc nhiều chuyện.. hả? Thạnh?... Hả?

    - Rầm Choảng

    Bn ghế ly tạch chạm nhau rơi bể loảng xoảng. Chưa bao giờ thầy Bảy cảm thấy giận tức như by giờ. Mu nng dồn ứ ln mặt, ln tay. Khc roi my quơ lia lịa trong khoảng khng vun vt. Thầy Bảy c cảm tưởng c thể giết được thằng Thạnh tức th. Thằng Thạnh np st mnh vo x cửa. Mặt ti lại trong cơn sợ thất thần. Chiếc roi my vun vt trn tấm phn che, vụt ngang cnh cửa. Tấm kiếp bươm ra dưới ci quất giận dữ của thầy Bảy.

    - Tao nui mầy, mầy phản tao hả.. Tao giết người.. , t ra mầy qun mất ơn nghĩa.

    Thầy Bảy nghiến răng tro trẹo.

    - Bữa nay một mầy một tao. Tao giết chết mầy thả xuống sng. Tao giết mầy

    - Vt

    - i

    Lằn roi my sưng v rướm mu trn cnh tay trần. Vết roi tuốt xt trong tiếng khc. Mắt thầy Bảy long ln. Những đường gn trn cổ trn tay, những nếp nhăn đe dọa trn gương mặt gi, trong bng tối, sng, của ngọn đn dầu nhỏ tạo nn hnh ảnh gh sợ nhất. Thầy Bảy bước từng bước đến bn Thạnh. Thạnh li dần, li dần

    - Tao giết chết mầy

    Tiếng chim c rc r ngoi sng. Đi mắt thầy Bảy như đi mắt chim c quắc ln. Thạnh run người chợt nghĩ thầy Bảy sẽ giết mnh thật. Thạnh li dần ra sn. Tiếng nước vỗ vo cầu vn, tiếng những tu l dừa nước chạm nhau xo xạc. Ngoi bờ sng l vũng lầy b mật đen snh. Thạnh sợ qun cả đau, mắt chằm chằm vo ci bng đen cao của thầy Bảy. Cnh tay o cụt phơ phất. Thằng Thạnh lin tưởng thầy Bảy như con quỷ nhập trng. Giọng ni của thầy l nh khng thnh tiếng. Bỗng thầy Bảy quơ roi ht ln một tiếng:

    - Thạnh

    -

    Thạnh cũng ht ln một tiếng kinh hong rồi quay đầu bỏ chạy, hướng về con đường dẫn đến trường học. Hnh như thầy Bảy cũng đuổi theo. Thạnh sợ cắm đầu chạy khng dm quay đầu lại, hai chn tựa như bốn chn đập vo nhau. Thạnh t xuống đất. Ngồi dậy. Đứng lnRồi chạy.. Trường học đứng im lm với cu m u thẳng tấp v cột cờ đen s. Thạnh bu vo ci cổng đng kn.

    Hnh như tiếng chn đuổi theo đ đến gần. Thạnh cuống cuồng chạy thẳng.

    Con đường với những hng cy ch l quen thuộc. Thạnh chạy yn ổn hơn khi chui vo trong đm l rừng hỗn độn đ. Những chm ch l chn thoang thoảng mi thơm lm Thạnh tỉnh lại một cht. Hai bn chn mỏi nhừ dừng lại để nhường cho nhịp tim đnh trong lồng ngực. Thạnh nghe tiếng tim mnh đập lin hồi. Thạnh ngồi trốn sau một gc ch l, nghe ngng tiếng chn đuổi của thầy Bảy. Rượu lm thầy mất cả suy xt. Thầy chạy băng băng theo ci bng đ mờ khuất trong bng đm.

    Ngang qua những gốc ch l. Ngang qua những cnh l cạnh sắc cứa thịt. Thầy Bảy m mẩm trong bng l dầy, miệng lảm nhảm chửi rủa tục tằn. Thằng Thạnh rạp st người ở một gốc cy. Cứ tưởng tượng lc bị thầy Bảy nắm được tc, được tay l Thạnh run ln. Người Thạnh mềm đi v sợ. Nhiều lc Thạnh tưởng chừng như bước chn thầy Bảy đến gần st v sắp sửa trng thấy n đến nơi. Thạnh cố hết sức ngồi im.

    Một chập sau, tiếng chửi mắng của thầy Bảy nhỏ lần. Hnh như thầy lạc lối trong khu rừng ch l dầy bịt, v cũng hnh như thầy khng cn sức để m ni nữa. By giờ m khng kiếm đường về thời cn đợi bao giờ?

    Thạnh nhớ tới m con Bng, nhớ đến lời người Y T hồi chiều. Nhất định l Thạnh sẽ khng ở với thầy Bảy nữa. Con người bạc c như vậy đ lm cho Thạnh sợ hi, đ đy đọa Thạnh khổ sở cực nhọc, lại đi giết n nữa. Nht định lần ny Thạnh phải đi, khng ai tha thiết với người m mnh gh tởm. Thạnh sẽ xin lm việc v học tập với thầy Y T, hoặc sống với gia đnh con Bng, cũng chỗ quen biết. D sao cuộc sống như vậy t nhất cũng sung sướng hơn ở với thầy Bảy vừa đổi tnh. Khu rừng đối với thằng Thạnh quen thuộc như nh ở. N biết v định được từng vũng lầy, từng chỗ rừng thưa, từng cy ch l hư ngọn. Chả mấy chốc thằng Thạnh đ ra tới ba rừng. Con đường mn trắng mờ dẫn về nh hoang vắng. Thạnh lắng tai nghe ngng xem thầy Bảy đ ra khỏi rừng chưa. Khng một dấu hiệu no đng ngại. Thạnh dợm bước. Nhưng bỗng

    - Cứu ti với Cứu

    Thạnh giật mnh hướng lỗ tai theo chiều gi. Tiếng ku cứu của thầy Bảy chết Thạnh chợt nhớ. Chết, thầy Bảy đ rơi trng v mấy vũng lầy ở m rừng. Khng do dự, Thạnh chạy phăng phăng về hướng tiếng ku. Tiếng ku mỗi lc một vang rền trong tiếng gi xao động. Bng đm phủ kn cả đường đi giữa những cnh l ch l cao to de ngọn. Thạnh đồ chừng thầy Bảy lọt xuống vũng lầy, chỗ Thạnh v mấy đứa bạn hm trước đến đ hi ch l. Vũng lầy ny thng với lạch nước ln xuống của con sng lớn. Giờ ny chắc nước bắt đầu ln. Cy cng lc cng thưa dần. Đất ướt rượt dưới chn cho biết Thạnh đ đến gần chỗ lầy. Tiếng ku của thầy Bảy r mồn một.

    - Cứu ti với

    Bỗng dưng Thạnh dừng lại ngập ngừng. Hay cứ để mặc xc thầy Bảy, cứu thầy rồi thầy hnh hạ Thạnh cho đến chết. Cứ kệ, lm như khng biết g hết. Thầy ở c qu m. Cho thầy gặp kh. Trong pht chốc, Thạnh thấy hả lng giận tức on hờn bấy lu nay chất chứa. Thạnh muốn quay trở về rồi ra sao th ra, nhưng hai chưn vẫn dnh chặt một chỗ. Cứu thầy rủi mnh cũng mắc kẹt trong đ th sao. Hay mnh về nh ku hng xm. Nhưng giờ ny họ ngủ kỹ, đu c ai dm ra đường.

    Tiếng ku của thầy Bảy như mỏn hơi lần. Một tu ch l kh rơi đnh bộp trước mắt Thạnh. Thạnh ngồi bệt xuống đất chn tay run rẩy. Tu l dừa cọ quẹt trong lng tay Thạnh. Hơi sương đổ xuống ướt lạnh ngực, lưng o. Tiếng ku của thầy Bảy chuyển thnh tiếng rn rỉ từng chập.

    Một nh vng chi la hồng ln. Tri hỏa chu lạc loi phả nh sng rực ln rừng ch l. Bng l chập choạng mơ hồ. Vũng lầy ở gần Thạnh khng ngờ. Thạnh đ trng thấy thầy Bảy. Bn đ ln đến tận ngực. Cnh tay độc nhất ngọ nguậy yếu ớt cố vớt cnh l dừa kh mọc de cnh ven vũng lầy. Mi đầu bạc lấm bn b bết.

    Như một ln chớp từ k ức xa xăm. Thạnh nhớ lại đm kinh hong qua sng. Mi đầu bạc nh ướt dưới bng vng sng của hỏa chu. Chiếc thuyền lật với cnh tay bị thương mu chảy chan ha. Dng dấp đ by giờ với ngy trước y hệt. C khc chăng cnh tay bị thương đ nằm yn đu đ cch xa thầy Bảy. Tiếng rn rỉ gợi trong lng Thạnh, dội vo tri tim nhỏ b của Thạnh một cht xt xa thương cảm. Thạnh nhớ lại lc chiếc thuyền tri phăng phăng, thầy Bảy đ để cho Thạnh bơi một mnh tm sự sống. Cn thầy ph mặc cho số mệnh. Như vậy đu phải thầy khng thương Thạnh. Thạnh lại nhớ người thương binh ngy đau sốt, thầy Bảy lom khom mi đầu bạc trắng bn bếp lửa sắc thuốc. Thuốc đắng, thầy mua mấy cy kẹo tho lo dỗ Thạnh uống thuốc. Những buổi đi hi l. Những ngy được tiền nhiều. Những buổi chợ ln ăn hủ tiếu. Những năm dưỡng dục. Thạnh ứa nước mắt. Một tri hỏa chu khc nổ bng ln. Sng chi. Thạnh ci xuống vc cnh l ch l kh men đến chỗ thầy Bảy, Thạnh vứt cnh dừa nằm ngang trn mặt lầy. Bn bắn tung te. Thầy Bảy bm lấy cnh dừa. Hồi sinh. Nhưng đi mắt nhập nhe của Thầy Bảy khng biết ai l kẻ đến cạnh mnh. Thầy cố hết sức la ln:

    - Cứu ti với

    Thạnh vc thm một cnh dừa khc thả ln trn cnh ch l kia.. Kinh nghiệm cn st lại trong phần c m hoảng mịt mng của thầy Bảy l bung tay ng người nh nhẹ ln tấm thảm dừa, ch l. Thạnh cố hết sức li hai cnh l v bờ. Thầy Bảy rướn người cho thn hnh nằm ngang. Cnh tay cn lại lm thầy day trở kh khăn, sut trụt lại mấy lần. Nhưng rồi cuối cng hai bc chu Thạnh cũng du được trn bờ. Thầy Bảy như muốn ngất đi v mệt. Thầy bu lấy cnh tay cứu rỗi v ngạc nhin khi nắm phải một bn tay nhỏ b. Thầy hỏi:

    - Ai đ, ai cứu ti đ?

    - Dạ Thạnh. Bc về được khng? Hay bc nằm trn cnh dừa con ko về.

    Thầy Bảy ngạc nhin tưởng mnh nghe lầm. Thầy nhướng mắt. nh hỏa chu lờ mờ soi r dng quen thuộc. Thầy nhắm mắt. Thầy khng muốn nghĩ ngợi g nữa.

    Thằng Thạnh dng tu l khc ko thầy Bảy. Lần trở ra n tm được con đường mn nn đi, dễ dng hơn. Được một khoảng thầy Bảy gượng dậy. Thầy bước thấp bước cao qung tay qua vai Thạnh gượng dậy. Cả hai cng bước, khng ni một lời.

  4. #4
    Join Date
    Aug 2007
    Posts
    3,119
    Thanks
    864
    Thanked 1,200 Times in 551 Posts
    Blog Entries
    11

    Default Re: Người dưng khc họ - Kim Hi

    Chương 04 (hết)




    Buổi sng, con sng Trm Trẹm phơi mnh đục lờ trong nh hồng. Gi mt lạnh đnh dạt những tản m sương vo su đm rừng thấp đằng nguồn. Những chiếc ghe cu, ghe hng bắt đầu đng đc xui dng ln chợ, ra biển.

    Thạnh ngồi ở cầu vn khoc nước rửa mặt. R gạo bn cạnh đ vo xong nhỏ nước đục ngầu. Cả người Thạnh như đẫm mnh trong cơn mỏi rả rời. Sng nay, Thạnh chỉ muốn ngủ lun đến trưa khng thm dậy. Nhưng tiếng rn khe khẽ của thầy Bảy đnh thức Thạnh nhanh chng. Thạnh nhớ lại từng chuyện, từng chuyện, hồi hm. Nhưng chỉ cch c dăm tiếng đồng hồ m Thạnh tưởng chừng như chuyện xảy ra lu lắm rồi. Chỉ c đống quần o ướt đẫm đầy bn nằm gọn trong chiếc giỏ nhỏ đằng gc nh l sống động, c thật. Thầy Bảy sốt m man suốt đm. Chắc thầy bị cảm nước, vừa uống rượu, vừa bị lạnh, bị gi, khng chết l may. Thạnh đốt lửa, nấu nước gừng rồi ra ngoi vo gạo nấu cho.

    - , Thạnh đi học Xời ơi, con trai m by giờ mới mở mắt

    Con Bng chễm chệ trước mủi ghe, miệng bai bi. Mẹ con Bng lặng lẽ cho cười mỉm chi.

    - M để con hồi con đi học với thằng Thạnh lun m.

    Mẹ con Bng cho ghe st v cầu vn. Con Bng phc ln gọn gng.

    - Liệu liệu chớ trễ học đ nghen. Sao hổng thấy chu qua nh chơi hả Thạnh?

    Thạnh ấp ng..

    - Dạ, dạ bị

    - Bị thầy Bảy hổng cho đ m

    Mẹ con Bng cười hiền:

    - Cha nhật ny qua nh bc chơi nghen, c cng ng nội con Bng đ. Chu qua cho vui nghe.

    - Dạ

    Khi mẹ con Bng đẩy ghe ra xa. Con Bng nhn rổ gạo của thằng Thạnh la lối:

    - Trời ơi, giờ ny m Thạnh chưa nấu cho. Sao đi học cho kịp. C gio đnh chết.

    Thằng Thạnh lắc đầu:

    - Chắc sng nay Thạnh hổng đi học được qu. Thầy Bảy đau Bng ln xin php dm tui đi.

    Con Bng lầm bầm:

    - Ổng đau thấy ta ổng, thấy pht ght.. Trời, hổm trước thấy ổng đnh Thạnh, Bng bắt gh.

    Mọi ngy, nghe như vậy l Thạnh on thầy Bảy v kể, cn về ha trch cứ thầy. Nhưng hm nay, Thạnh thấy mnh l lạ. N bng khung nhn ra sng ni một mnh:

    - Cũng hổng can chi

    Con Bng nhắc lại:

    - Nghỉ học thiệt hn? Mai c đi khng? Để c hỏi biết m thưa.

    - Mai đi chớ. Thi Bng đi chớ trễ.

    Con Bng dợm bước vi bước rồi bỗng quay trở lại ni nhỏ với Thạnh:

    - Thạnh biết chuyện g hng. Chiều hm qua, thầy Bảy qua qun b Được uống rượu rồi ci lộn với thầy Y T. Nghe ni l ganh nhau nghề nghiệp g đ. Thầy Bảy quẳng cả ly rượu. Bắt gh

    Thạnh ầm ừ:

    - Thiệt hả.

    - Đừng mt lại nghe, thầy Bảy thẩy giết Bng đ.. Thi, Bng đi học nghe.

    Thạnh đứng nhn theo bng con Bng m cặp sch tiến về pha cu m u thẳng cao. Khi con Bng đ đi khuất sau bụi dừa nước. Thạnh xch r gạo v nh.

    Thầy Bảy đ thức dậy. Thầy rng nhổm ln ra sau rửa mặt nhưng khng nổi. Rượu giết cả vị gic của thầy. Miệng đắng ngắt. Đầu nhức như ba bổ. Xương sống lnh lạnh. Thầy lẩm bẩm trong cổ họng:

    - Đau rồi

    Thầy vật người xuống bộ vn ấm, hồi tưởng lại những chuyện vừa qua. Trong tr nhớ lộn xộn của thầy, thầy khng bỏ st một chi tiết no. Nếu khng c thằng Thạnh, chắc xc thầy vi xuống vũng lầy v đy trong cnh rừng ch l u tịch kia. Thầy lại nhớ lần tri hoảng trn sng. Thằng Thạnh cũng khng nỡ bỏ thầy m cn quay lại kiếm cch cứu thầy.

    Thầy ngẫm nghĩ, rồi ra n cũng c tnh. Lng thầy du dịu. C tiếng thổi lửa ph ph. Thầy hơi nhn đầu nhn về pha bếp. Thằng Thạnh p st đầu xuống ci bếp thấp thổi lửa bắt cho. Mi gừng cay bay lan nồng nồng dễ chịu. Nắng buổi sng in một vệt di ln ci lưng nhỏ của thằng b. Bất gic, thầy Bảy nghe lng mnh rưng rưng. Thầy nhắm mắt để lại để ngăn một hạt bụi cay.

    - Bc Bảy, dậy uống cht nước gừng bc

    Thầy Bảy mở mắt. Chn nước gừng xanh nồng.. Thằng Thạnh đặt chn ln bộ vn vng tay qua đầu thầy Bảy đỡ thầy dậy.

    - Sao sng rồi, m chu chưa chịu đi học? Trễ rồi

    Giọng thầy Bảy m dịu. Giọng ni ny thằng Thạnh mới được nghe lần đầu. Thạnh cảm động, n khng biết ni sao, chỉ trả lời:

    - Dạ, bị bc đau, sng nay chu nghỉ, nhờ con Bng xin php rồi. Bc uống nước gừng rồi chu lấy cht muối ăn cho.

    Thầy Bảy uống một hơi cạn chn gừng. Một giọt nước mắt ứa ra trn mắt thầy, khi thầy nhớ lại những lc đối xử tệ bạc với Thạnh. Thằng Thạnh ngơ ngc nhn. Thầy nằm xuống giả vờ lẩm bẩm:

    - Gừng cay qu

    Thầy Bảy quay đầu v trong vch. Thằng Thạnh lấy chiếc mền đơn đắp ngang ngực thầy. N rn rn ra ngoi sn. Nắng rợp, nồng ấm khắp nơi. Tiếng chim cha vi ku ru rt trn cnh cy mng cầu xim sai l. Trời xanh ngắt. Vi đm my phất phơ dịu dng. Thạnh nhn sang bờ bn kia sng. Thạnh tự nhin thấy mnh chẳng c g phải luyến tiếc bờ bn đ. Ci cầu vn chnh vnh. Bụi dừa nước. Ci sn kh, mi nh thấp. Tất cả quen thuộc, dịu dng. Tất cả như c nhuốm một ci g mới lạ. Một ci g trong sng. Ngy mai Thạnh sẽ đi học trở lại. Nhớ đến trường, Thạnh lẩm bẩm:

    - Hổng biết con Bng c xin php c gio cho mnh nghỉ một buổi khng đy?



    KIM HI

Posting Permissions

  • You may not post new threads
  • You may not post replies
  • You may not post attachments
  • You may not edit your posts
  •